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FILOLAO (-480)

Filsofo griego nacido en Crotona, al sur de Italia, fue el ms destacado discpulo de la es-
cuela pitagrica. Propuso un Sistema Solar formado por el Sol, la Luna, Mercurio, Venus, la Tie-
rra, Marte, Jpiter, Saturno y las estrellas fijas, girando en rbitas circulares concntricas separa-
das, en torno a un fuego central (no visible), del cual el Sol es su imagen. Obsesionado con el
nmero diez (nmero triangular igual a la suma de los cuatro primeros nmeros naturales) aa-
di un dcimo planeta, la antitierra, situada al otro lado del Sol y por lo tanto, no visible. Fue un
innovador al no considerar la Tierra como centro del universo y considerarla como un planeta
ms dotada de movimiento propio de traslacin.

Cuando, 2.000 aos despus, Coprnico propuso su sistema heliocntrico, su teora fue
considerada como una hereja pitagrica.

PARMNIDES DE ELEA (-540)

Nacido en Elea, al sur de Italia. Fue seguidor de los pitagricos. Se opuso frontalmente a
las teoras de Herclito de feso y sus teoras del devenir, proponiendo la teora del es, de la
existencia, la materia no puede crearse a partir de la nada y tampoco puede desaparecer. Por con-
siguiente no es posible el cambio.

Como la experiencia parece demostrar lo contrario se adscribi a la escuela eletica donde


se despreciaba a los sentidos, valorando la razn como la nica forma de conocer la verdad.

ZENN DE ELEA (-450)

Nacido en Elea, al sur de Italia. Fue el fundador de la escuela eletica que negaba el uso de
los sentidos como medio para alcanzar la verdad.

Zenn ha pasado a la historia de la filosofa por sus famosas paradojas donde propone si-
tuaciones absurdas donde intenta justificar la disparidad entre lo observado y las conclusiones de
la razn.
Las paradojas de Aquiles y la carrera y Aquiles y la tortuga fueron motivo de discu-
sin y sobre todo sirvieron para estimular la inteligencia con paradojas de difcil resolucin, por-
que proponan la polmica entre la divisin finita o infinita del espacio y de la materia. Persona-
jes como Aristteles, Demcrito y siglos despus Newton aportaron sus ideas para intentar reba-
tir o explicar estas paradojas.

EMPDOCLES DE AGRIGENTO (-490 -430)

Natural de Agrigento, en la moderna Sicilia. Le fue ofrecido el trono de la ciudad de Agri-


gento pero renunci para dedicarse a la filosofa. Fue seguidor de la doctrina pitagrica. Defen-
di que el corazn es el centro del sistema sanguneo y la morada de la vida. Empdocles defen-
di a la tierra como principio (arj) de todas las cosas. Consideraba que toda la materia se forma
por combinacin de elementos de tierra. Las sustancias cambian de naturaleza cuando los ele-
mentos se separan y se recombinan de forma diferente bajo la accin de fuerzas humanas como
el amor y el odio. Estas ideas fueron ampliadas por Aristteles y configuraron la futura alquimia
medieval.

Propag la idea de que una profeca vaticinaba que sera llevado al cielo directamente y
para justificar su veracidad, se arroj al volcn Etna.

ARQUMEDES (-287 - 212)

Naci en Siracusa (Sicilia) fue el cientfico y matemtico ms importante de la antigedad.


Hern II de Siracusa le propuso que resolviera un problema. Haba encargado a un joyero la rea-
lizacin de una corona, le haba entregado una cierta cantidad de oro pero no saba si el joyero le
haba engaado mezclando el oro con otro metal poco valioso. Arqumedes resolvi el problema
cuando estaba en los baos observando que el agua derramada en la baera al introducir el
cuerpo era equivalente al volumen de su cuerpo. Sali desnudo corriendo por las calles de Sira-
cusa gritando Eureka!, exclamacin que se ha hecho famosa. Al sumergir en agua la corona y el
peso de oro entregado, si el volumen del agua derramada es la misma, el joyero fue fiel al tirano
y si el volumen de agua derramado por la corona fuera mayor, el joyero habra engaado al ti-
rano al sustituir el oro por otro metal.
Estudi las leyes de la palanca, comprobando que los pesos en los extremos son inversa-
mente proporcionales a su distancia al fulcro. Enunci su famosa frase; dadme un punto de
apoyo y mover el mundo. Se cuenta que con un sistema de poleas pudo arrastrar un barco con
la fuerza de su mano.

Ide un sistema (cilindro helicoidal hueco) para bombear agua llamado el tornillo de Ar-
qumedes.

En el campo de las matemticas propuso un mtodo ingenioso para obtener el valor del
nmero PI, mediante el lmite de los permetros de los polgonos inscrito y circunscrito a una cir-
cunferencia.

En la Segunda Guerra Pnica entre romanos y cartagineses, despus de la derrota de Can-


nas, Siracusa se puso del lado de los cartagineses, pero los romanos no estaban vencidos y tras la
muerte de Anbal pusieron sitio a Siracusa la cual resisti el asedio gracias a los ingenios ideados
por Arqumedes para destruir la flota romana. Finalmente los romanos entraron en la ciudad. Un
soldado se encontr en la playa con Arqumedes el cual estaba dibujando figuras geomtricas
sobre la arena. Al requerimiento del soldado para rendirse, le contest; no estropees mis crcu-
los. El soldado enfurecido lo mat al instante. Sin embargo, enterado el general romano del su-
ceso mand rendir un gran homenaje fnebre a uno de los mayores genios de la antigedad.

VITRUBIO (10)

Fue un notable arquitecto romano, admirador de la cultura griega. Nos dej una importante
obra escrita con referencias a la arquitectura, la geometra y la astronoma. Hizo proyectos de
relojes de Sol y defendi que tanto Mercurio como Venus giran en torno al Sol.

PLINIO EL VIEJO (23 79)

Naci en Nuevo Como. Fue una persona polifactica, militar, amigo personal del empera-
dor Vespasiano. Trabajador incansable, fue historiador, investigador y recopilador del saber de la
poca. Escribi mucho y sus obras han perdurado y sirvieron de objeto de estudio en la Edad
Media y el Renacimiento. Su mayor dedicacin fue como naturalista, describiendo animales y
plantas, muchas de ellas imaginadas; sirenas, unicornios, caballos voladores.

Investigador insaciable, fue testigo de la famosa erupcin del Vesubio en el ao 79 que se-
pult en lava a las ciudades de Pompeya y Herculano. Queriendo observar muy de cerca el fe-
nmeno, su curiosidad le llev a la muerte, pues falleci debido a las emanaciones de vapores
txicos del volcn.

GERARDO DE CREMONA (1.114 1.187)

Nacido en Cremona. Fue un insigne traductor en una poca donde el saber se conservaba
gracias a las traducciones y las copias manuscritas de los originales. Se estableci en Toledo que
haba sido territorio musulmn y posteriormente conquistado por las tropas cristianas. All tra-
dujo del rabe al latn obras de Aristteles, el Almagesto de Tolomeo, as como obras de Galeno
y de Hipcrates.

SANTO TOMS DE AQUINO ( 1.225 1.274)

Nacido en Roccasecca, perteneci a la orden dominicana, estudi en Npoles y en Pars


con Alberto Magno. Se interes por el estudio de la obra de Aristteles. Trat de construir un
sistema filosfico que aunara la teora aristotlica y la cristiana. Su sistema filosfico es hoy en
da, la base de la enseanza catlica. Pero su gran influencia radica en que fue un gran raciona-
lista, permitiendo que la Iglesia Catlica volviera a aceptar el estudio de la ciencia como algo
compatible con el cristianismo en vez de la consideracin como actividad pagana que haba te-
nido hasta esa poca.

LEONARDO DE PISA (FIBONACCI) (1.170 1.250)

Nacido en Pisa que en aquella poca era un importantsimo centro comercial. Su padre era
jefe de almacn y l tuvo un preceptor musulmn que le ense el rabe. Viaj mucho por el
Norte de frica y esto le permiti conocer las matemticas rabes y el sistema de numeracin
que Al-Khwarizmi aprendi de los hindes.
Fibonacci pronto comprendi que ese sistema de notacin era mucho ms til que el sis-
tema de numeracin romano que se empleaba en Europa. Por ello se dedic a extender por toda
Europa, gracias a su obra Liber Abaci la numeracin rabe que es la misma que utilizamos hoy
en da, donde se introduce la cifra cero y el valor de una cifra depende de su posicin.

Ha pasado a la historia por haber popularizado una serie, llamada sucesin de Fibonacci
donde cada trmino es igual a la suma de los dos precedentes.

1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 55, 89, .....

Curiosamente el lmite del cociente entre dos trminos consecutivos de la sucesin de Fi-
bonacci es justamente el nmero ureo ().

1 2 3 5 8 13 21 34 55 89
1 2 1,5 1,66.. 1,6 1,625 1,615.. 1,619... 1,617... 1,618...
1 1 2 3 5 8 13 21 34 55

fn 1 5
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MARCO POLO (1.254 1.324)

Explorador nacido en Venecia, proceda de una familia de ricos comerciantes. Acompa-


ando a su padre y a su to inici un viaje comercial hasta China. La estancia se prolong durante
35 aos. A su regreso escribi un libro donde contaba las maravillas que haba visto as como los
detalles de la avanzada civilizacin china.

El libro de Marco Polo tuvo una gran influencia popular y de hecho, Coln posea una co-
pia, llena de anotaciones. El viaje de Marco Polo empuj a Coln hacia el oeste con la esperanza
de llegar al mismo destino por la otra ruta. Marco Polo le seal el destino.

LEN BAUTISTA ALBERTI (1.404 1.472)


Alberti, nacido en Venecia, es un ejemplo del hombre renacentista del quatrocento, des-
tac en todas las artes, en pintura, en escultura. Fue un excelente arquitecto, dise las iglesias
de Mantua y Rimini. Escribi un tratado de arquitectura que estuvo en vigencia durante siglos.
Fue tambin msico, organista y matemtico.

Alberti desarroll las leyes de la perspectiva, iniciador de lo que hoy se llama geometra
proyectiva. La incorporacin de la perspectiva le dio a la pintura renacentista una profundidad
visual que la diferencia claramente de la plana pintura gtica medieval.

LEONARDO DA VINCI ( 1.452 1.519)

Al igual como Alberti, Leonardo fue un hombre polifactico que abarc muchas ramas
del saber y encarn como nadie la personalidad de un hombre del renacimiento.

Fue ingeniero militar, dise proyectos de primitivos tanques y aviones. Quiz su cuali-
dad ms admirable sea la de pintor pero tambin fue arquitecto, escultor y poeta.

En cuestiones de ciencia Leonardo adelant el principio fsico de la inercia. Defendi


que en su movimiento de cada, los cuerpos recorren distancias crecientes en intervalos de
tiempo iguales, adelantndose a las teoras de Galileo. Defendi tambin la imposibilidad del
movimiento perpetuo y por tanto, lo absurdo de las propuestas de los mviles perpetuos. Estudi
la anatoma humana y el funcionamiento del corazn. Tambin adelant varios siglos las teoras
sobre los lentos cambios geolgicos en la estructura de la Tierra.

GABRIELLO FALOPIO (1.523 1.562)

Anatomista nacido en Mdena, sucedi a su maestro Vesalio en la ctedra de Padua. Des-


cribi los tubos que conducen los vulos desde el ovario hasta el tero. En estos tubos es donde
se produce la fertilizacin humana. En su honor, a estos conductos se les conoce como trompas
de Falopio

BARTOLOMEO EUSTAQUIO (1.520 1.574)


Nacido en San Severino. Mdico y anatomista, adversario de Vesalio y defensor de Ga-
leno. Realiz trabajos sobre el sistema simptico, rin y odo. Al conducto que une la garganta
con el odo medio se le conoce en su honor como trompa de Eustaquio.

GIROLAMO CARDANO (1.501 1.576)

Matemtico nacido en Pava. Su profesin era la de mdico, fue llamado a impartir sus co-
nocimientos en Roma donde estudi los problemas relacionados con el asma y las alergias. Fue
tambin astrlogo y pcaro y truhn por naturaleza.

Plagi un mtodo de resolucin de ecuaciones del matemtico italiano Tartaglia y lo pu-


blic como propio lo que origin una controversia sobre la tica de los cientficos.

NICCOLO TARTAGLIA (1.500 1.557)

Su verdadero apellido era Fontana, pero de pequeo un soldado francs lo hiri en la cara
provocndole una tartamudez por lo que le qued el sobrenombre de tartamudo (tartaglia).

Fue el matemtico ms brillante de la poca. En aquellos tiempos los matemticos se reta-


ban unos a otros proponiendo problemas de difcil resolucin. Tartaglia ide un mtodo para re-
solver ecuaciones de hasta tercer grado, lo que lo haca invencible en aquellas contiendas. Car-
dano con engaos logr sonsacarle su secreto y se aprovech publicando su mtodo como pro-
pio. El tringulo formado por nmeros naturales donde los elementos de cada fila son la suma de
los correspondientes de la fila anterior es llamado tringulo de Tartaglia o de Pascal para los
franceses.

Tambin realiz estudios de balstica que fueron perfeccionados por Galileo un siglo des-
pus.

GALILEO GALILEI (1.564 1.642)


Naci el mismo ao de la muerte de Miguel ngel y falleci el mismo ao del nacimiento
de Isaac Newton. Una curiosa historia de relevos entre genios del pensamiento. Su padre era
matemtico y a l lo encauzaron hacia el estudio de la medicina. Pero tras escuchar una confe-
rencia sobre geometra decidi ser matemtico.

Galileo fue el inaugurador de la ciencia moderna, pues no se limitaba a observar y analizar


un suceso sino principalmente a medir, a experimentar, a reconstruir el fenmeno e intentar esta-
blecer leyes de aplicacin general. En la catedral de Pisa observ el balancear de un candelabro y
comprob que el tiempo de cada oscilacin permaneca inalterable independientemente de la
amplitud del arco. Ide un rudimentario termmetro que funcionaba por la compresin y expan-
sin de un gas.

Estudi el movimiento de cada de los cuerpos y estableci correctamente que los cuerpos
recorren intervalos crecientes segn la sucesin de los nmeros impares en intervalos iguales de
tiempo. Rebati y destron definitivamente la doctrina aristotlica de que los cuerpos pesados
caen ms rpidamente que los ligeros. Estableci el concepto de la inercia con lo cual no se ne-
cesitaba de la presencia de una fuerza para mantener el movimiento, pues de lo contrario el
cuerpo acelerara progresivamente. Explic los movimientos parablicos (balstica) como com-
posicin de dos movimientos superpuestos. Por aplicacin del principio de la inercia rebati las
objeciones del movimiento propio de la Tierra realizada por los anticopernicanos. Estudi tam-
bin los principios de la resistencia de materiales estableciendo la ley del cuadrado/cubo, es de-
cir, un cuerpo al aumentar el volumen su sustentacin se hace inestable, porque el peso aumenta
con el cubo y la sustentacin (rea) con el volumen.

En 1.609 construy un telescopio refractor que le permiti justificar con mayor rigor la
doctrina helioctrica defendida por Coprnico. Llevado por su fuerte carcter se atrevi a publi-
car una obra Dilogo sobre los dos mayores sistemas del mundo donde se ridiculizaba la figura
de la iglesia. El papa Urbano VIII antiguo amigo de Galileo, presionado por sus enemigos perso-
nales, orden que fuera llevado Galileo ante el tribunal de la Inquisicin acusado de hereja por
defender que es el Sol y no la Tierra el centro del Universo. En dicho proceso Galileo tuvo que
retractarse por miedo a ser quemado vivo como Giordano Bruno unos aos atrs. Galileo salv la
vida pero pas sus ltimos aos recluido en su casa prohibindole escribir, divulgar o defender
sus doctrinas.
GIORDANO BRUNO (1.548 1.600)

Clrigo dominico, nacido cerca de Npoles, fue un hombre de gran carcter, polmico,
apasionado y defensor de unas ideas revolucionarias en una Europa convulsionada por las gue-
rras de religin. Defensor de las ideas copernicanas fue ms all afirmando que existan otros
mundos habitados, que existan infinidad de sistemas solares con seres vivos.

Estas ideas las defendi pblicamente en conferencias ante inmensos auditorios. Procesado
por hereja, despus de un juicio que dur 7 aos, fue quemado vivo en la Piazza dei Fiore en
Roma.

EVANGELISTA TORRICELLI (1.608 1.647)

Nacido en Ravena, estuvo de secretario de Galileo los ltimos aos de su vida. Estudiando
el problema de la elevacin del agua dedujo que el efecto de la aspiracin era producida por la
presin atmosfrica. Utilizando un tubo hueco, cerrado por un extremo, lleno de mercurio com-
prob que la presin atmosfrica equivala a la presin ejercida por 760 mm de mercurio. Esa
altura variaba con el clima con lo cual Torricelli acababa de inventar el primer barmetro.

VINCENZO VIVIANI (1.622 1.703)

Nacido en Florencia, discpulo de Galileo y de Torricelli. Fue matemtico y el ms desta-


cado gemetra de su tiempo. Tambin fue ingeniero y sucedi a Galileo como inspector de los
ros toscanos. Fund la Accademia del Cimento, la ms importante asociacin cientfica italiana.

GIOVANNI ALFONSO BORELLI (1.608 1.679)

Nacido en Npoles, fue profesor y amigo de Galileo. Defendi las rbitas planetarias elp-
ticas, tal como las haba establecido Kepler, en contra de la opinin de su amigo. Explic la tra-
yectoria parablica de ciertos cometas que no retornan, la parbola como la elipse son cnicas
que responden a un similar tratamiento matemtico.
Borelli fue tambin mdico y aplic sus conocimientos mecanicistas al funcionamiento del
cuerpo humano. Tuvo acierto en la explicacin del sistema muscular pero fall al intentar expli-
car el funcionamiento de los pulmones y el aparato digestivo. Excesivamente centrado en la ex-
plicacin mecnica, posteriormente otros mdicos aadieron la explicacin qumica para com-
prender la verdadera funcin de esos rganos.

GIOVANNI BATISTA RICCIOLI (1.598 1.671)

Nacido en Ferrara, Riccioli no acept el modelo de Coprnico y centr sus estudios en la


Luna. Public el Nuevo Almagesto donde inclua mapas de la luna donde bautizaba sus acci-
dentes orogrficos con el nombre de hombres de ciencia famosos, como Tycho Brahe, Hiparco,
Tolomeo, etc. Esos nombres persisten hoy en da en los mapas de la Luna.

Haciendo uso del telescopio popularizado por Galileo observ que la estrella Mizar perte-
neciente a Ursa Major es en realidad una estrella doble, siendo la primera estrella doble que se
descubri.

GIOVANNI DOMENICO CASSINI (1.624 1.712)

Nacido en Perinaldo, fue un astrnomo muy notable. Estableci unas tablas de los movi-
mientos de los satlites de Jpiter que permitieron a Roemer, aos ms tarde, medir la velocidad
de la luz. Calcul con precisin los perodos de rotacin de Jpiter y Marte.

Localiz cuatro satlites de Saturno; Japeto, Rea, Dione y Tetis. Observ una fina lnea de
divisin entre los anillos de Saturno que es llamada en la actualidad divisin de Cassini.

Mediante la determinacin del paralaje de Marte, pudo medir la distancia que nos separa
de Marte. Una vez obtenido este valor automticamente, por aplicacin de la Tercera Ley de Ke-
pler se pudo establecer con precisin la distancia al Sol de todos los planetas obteniendo para la
Tierra el valor 140.000.000 km. Por primera vez en la historia, el Sistema Solar haba encontrado
su verdadero tamao. Aristarco supona que el Sol estaba a 8.000.000 km, Posidonio 64.000.000
km y el mismo Kepler pensaba que estaba a tan solo 24.000.000 km.
Curiosamente Cassini se neg a aceptar el modelo de Coprnico lo cual influy negativa-
mente entre sus descendientes, tambin astrnomos, que por miedo a contradecir su opinin pro-
vocaron en Francia, donde se haban instalado, un retraso en la Astronoma durante dos siglos.

Recientemente, la sonda enviada desde la Tierra para explorar la luna Titn recibe el nom-
bre de sonda Cassini.

FRANCESCO REDI (1.626 1.697)

Naturalista y fsico italiano. En aquella poca se pensaba y con Aristteles a la cabeza, que
ciertos seres invertebrados como los insectos, se producan espontneamente a partir de la mate-
ria inerte, como los gusanos en la carne putrefacta. Era la teora de la generacin espontnea.

Redi coloc varios trozos de carne en recipientes de vidrio, tapando la mitad de ellos con
una gasa y dejando los otros destapados. Al cabo de unos das, los que estaban destapados cria-
ron gusanos y en los que estaban tapados, la carne se pudri pero sin aparecer gusanos ni nin-
gn otro tipo de organismo. Con lo cual qued demostrado que eran las moscas al poner sus
huevos sobre la carne quienes provocaban la aparicin de los gusanos, desbancando la teora de
la generacin espontnea.

Sin embargo, la invencin del microscopio por Leeuwenhoek, permiti observar organis-
mos microscpicos en cultivos. Por tanto, la polmica sobre la generacin espontnea se man-
tuvo unos aos ms hasta Louis Pasteur.

MARCELLO MALPIGHI (1.628 1.694)

Nacido en Bolonia. Basndose en el telescopio de Galileo, se dio cuenta que modificando


las lentes podra conseguir aumentar el tamao de objetos cercanos. Malpighi puede ser conside-
rado como el padre de la microscopa y fue mdico de cabecera del papa Inocencio XII.

Malpighi trabaj con pulmones de rana y observ cmo la sangre corra por un compli-
cado sistema de vasos sanguneos. Llam capilares (como un pelo) a estos vasos finsimos.
Con este descubrimiento Malpighi cerr el eslabn que faltaba en el modelo de circulacin san-
gunea propuesto por Harvey.

Estudi los embriones de pollo y observ que en sus primeros das de su desarrollo pre-
sentaba como unas agallas que atestiguaban su parentesco primitivo con los peces, adelantndose
al origen comn de las especies.

LAZZARO SPALLANZANI (1.729 1.799)

Bilogo nacido en Bolonia, se hizo sacerdote. Fue profesor e investigador. Su aportacin


ms interesante la hizo en el tema de la generacin espontnea, rebatida por Redi un siglo antes
pero abierto de nuevo el debate por los microorganismos observados a travs del microscopio de
Leeuwenhoek.

Spallanzani hirvi los frascos que podan contener microorganismos y posteriormente los
sell. Observando que los frascos as tratados no desarrollaban ningn tipo de grmenes.

Investig tambin los hbitos de los murcilagos a quienes al tapar los ojos vio que podan
seguir alimentndose, no as si tapaba sus odos. De donde dedujo que los murcilagos posean
un extrao sentido que resida en sus odos. Tambin estudi el proceso de la fecundacin de los
vulos mediante los espermatozoides.

LUIGI GALVANI (1.737 1.798)

Anatomista nacido en Bolonia. Comprob que las ancas de una rana se contraan cuando
se las someta a una descarga elctrica. Si la rana haca esto cuando estaba viva Galvani pens
que exista cierta electricidad animal responsable de estas convulsiones. Su gran error lo puso
de manifiesto su compatriota Volta llevando a Galvani a una profunda tristeza.

Sin embargo el nombre de este cientfico ha perdurado en la historian gracias al llamado


galvanmetro (aparato para detectar el paso de corrientes elctricas muy dbiles) y tambin
llamamos hierro galvanizado cuando lo recubrimos de una capa de cinc mediante el proceso de
la electrolisis.
ALESSANDRO VOLTA (1.745 1.827)

Nacido en Como, en la Lombarda. De pequeo Volta era un nio retrasado pero luego
empez a destacar interesndose por el fenmeno fsico de moda, la electricidad. A los 30 aos
invent el electrfero, un ingenioso dispositivo para acumular carga elctrica y es el fundamento
de los actuales condensadores. En la controversia con Galvani demostr que al juntar dos meta-
les se produca una corriente elctrica, desmontando la teora de la electricidad animal.

Utilizando varios recipientes conectados entre s mediante unos puentes conteniendo una
solucin salina, coloc dos electrodos de cobre y estao respectivamente en los extremos y ob-
serv cmo se produca un flujo de corriente elctrica. Haba inventado la primera pila elctrica.
Posteriormente redujo su tamao utilizando pequeos discos de cobre y cinc y otros de carbn
impregnado en una solucin salina, logrando establecer una corriente elctrica entre sus extre-
mos.

En su honor, la unidad de potencial elctrico se llama Voltio y la energa de las partcu-


las subatmicas se miden en eV (electrn-voltio)

GIUSEPPE PIAZZI (1.746 1.826)

Astrnomo italiano. Se extra del enorme hueco entre la rbita de Marte (227.670.000
km) y el siguiente planeta, Jpiter (a 777.630.000 km). Segn la sucesin de Titius Bode.

0,4 0,7 1 1,6 2,8 5,4 10 19,6 38,8 77,2 ...

(Datos en Unidades Astronmicas U.A.) 1 U.A. = 150.000.000 km

Debera existir un planeta entre ambos a 5,4 U.A. del Sol.


Piazzi descubri un objeto (Ceres) de un dimetro muy pequeo (320 km). A este tipo de
objetos se les llam asteroides (casi estrellas). Posteriormente se descubrieron cientos de ellos
situados justamente a la distancia predicha por la sucesin de Titius Bode (5, 4 U.A.). Al aste-
roide nmero 1.000 lo bautizaron con el nombre de Piazzi en su honor.
AMADEO AVOGADRO (1.776 1.856)

Nacido en Turn, Avogadro, basndose en los estudios de Gay-Lussac sobre los gases,
propuso la hiptesis de que en un mismo volumen de gas existe el mismo nmero de molculas.
Diferenci entre tomos y molculas. Defendi que en la molcula de agua existen 2 tomos de
hidrgeno por cada tomo de oxgeno puesto que se recoge doble volumen de hidrgeno por
cada volumen de oxgeno. De esta forma se deduce que 1 tomo de oxgeno pesa 16 veces ms
que 1 tomo de hidrgeno, en contra de la opinin de Dalton y otros qumicos que defendan un
peso atmico de 8, para el oxgeno.

Avogadro, por ello fue criticado y despreciado por los qumicos ms relevantes de la
poca, encabezados por Berzellius. Unos aos despus de su muerte, su hiptesis fue aceptada
como correcta y hoy en da el nmero de Avogadro es una de las constantes fundamentales, es-
tudiada en todos los Centros de Enseanza del mundo.
N A = 6,0221023 molculas/mol V molar = 22,4 litros, a 0C y 760 mm Hg

PIETRO ANGELO SECCHI (1.818 1.878)

Miembro de la compaa de Jess. Us las tcnicas del espectroscopio para analizar la luz
proveniente de las estrellas. Las lneas espectrales que aparecen indican la composicin qumica
de las estrellas sin necesidad de tomar una muestra fsica.

Secchi propuso la divisin de las estrellas en clases espectrales atendiendo al espectro


analizado. Tom fotos del Sol durante un eclipse y fue, en definitiva, un pionero de la fotografa
estelar que posteriormente cre toda una rama de la astronoma moderna.

STANISLAO CANNIZZARO (1.826 1.910)

Activista revolucionario, de carcter impetuoso, su personalidad fue clave para poner un


poco de luz en una poca en la que los qumicos no tenan claros los conceptos fundamentales de
tomo y molcula. Existan contradicciones entre los conceptos de peso atmico y peso molecu-
lar. Un compuesto como el cido actico, los qumicos lo escriban de 19 formas diferentes.
En 1.860 se convoc el I Congreso Internacional de Qumica. Cannizzaro defendi las
ideas de Avogadro distribuyendo entre los asistentes copias de su trabajo donde se exponan con
claridad los fundamentos de la qumica moderna, mejorando el mtodo de formulacin, siendo
aceptado por qumicos relevantes como Kekul, Wohler y Mendeleiev.

Se uni al ejrcito de Garibaldi y particip en la toma de Npoles. Posteriormente fue vi-


cepresidente del senado italiano.

ASCANIO SOBRERO (1.812 1.888)

Fue profesor de qumica en la Universidad de Turn. En su laboratorio aadi lentamente


glicerina sobre una mezcla de cido sulfrico y ntrico obteniendo un explosivo terrible, la nitro-
glicerina.

Horrorizado, no hizo nada para aprovecharse econmicamente de su descubrimiento. Pos-


teriormente Nobel consigui usar la nitroglicerina con seguridad en forma de dinamita.

GIOVANNI VIRGINIO SCHIAPARELLI (1.835 1.910)

Astrnomo renombrado, con una increble agudeza visual, estudi el Sistema Solar inves-
tigando los cometas y su afinidad con los enjambres metericos.

En 1.877 Marte y la Tierra se encontraban en un punto de mximo acercamiento y por


ello, todos los telescopios apuntaron hacia Marte para intentar trazar un mapa de su superficie.

Schiaparelli observ una serie de lneas rectas sobre la superficie de Marte a las que llam
canali (canales), sugiriendo que eran construcciones artificiales realizadas por seres inteligen-
tes. La prensa del momento tom las opiniones de Schiaparelli en el sentido de una prueba de la
existencia de vida inteligente en Marte.
Schiaparelli se apart de la polmica y continu con sus estudios astronmicos. Haciendo
uso de su afinada vista propuso que el planeta Mercurio presenta siempre la misma cara hacia el
Sol (en realidad el da en Mercurio dura 58 das y el ao en Mercurio 88 das terrestres).

CAMILLO GOLGI (1.844 1.926)

AUGUSTO RIGHI (1.850 1.920)

GIUSSEPPE PEANO (1.858 1.932)

GUGLIELMO MARCONI (1.874 1.937)

ENRICO FERMI (1.901 1.954)