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Los inmortales superhombres o trogloditas? Encrucijada temporal.

Introduccin

Todo entre los mortales, tiene el valor de lo irrecuperable y de lo azaroso. Entre los
Inmortales en cambio, cada acto (y cada pensamiento) es el eco de otros que en
el pasado lo antecedieron, sin principio visible, o el fiel presagio de otros que en el
futuro lo repetirn hasta el vrtigo. No hay cosa que no est como prdida entre
infatigables espejos.
(Borges 541)1

En este ensayo pretendemos girar con Borges entorno a preguntas creando un


mosaico de varios trazos que las cerquen y las circunvalen a lo largo del cuento "El
Inmortal" (El Aleph), que ser el principal hilo conductor. No obstante tambin
integraremos otras ficciones como ser "El Sur", "El Aleph", y "Funes el memorioso"
que dialogan enriqueciendo y complejizando el cuento inicial y las ideas y
preguntas que nos interesa proponer y desarrollar.

En el cuento "El Inmortal", Borges presenta una civilizacin que logra acceder a la,
universalmente humana y eterna, anhelada Inmortalidad. No podemos negar la
afanosa bsqueda de la humanidad de controlar el tiempo, endentecerlo, y borrar
los rastros que la llevan a la muerte. En nuestro tiempo, esta bsqueda se
ejemplariza en el acelerado desarrollo de la industria cosmetolgica a travs de
modelos esttica arraigados en la juventud (cremas antiarrugas, cirugas plsticas,
masajes, injertos capilares). La seduccin que ejerce en los hombres la posibilidad
de detener el tiempo, de anular la muerte como horizonte de la vida, como fin
ltimo; la ambicin de controlar el constante avance del tiempo a travs de la
medicina, la tecnologa, el medioambiente, y la ciencia son ya un hecho consabido
e inevitable. Quizs sea debido a esta universalidad del anhelo de inmortalidad,
que el narrador no revela el nombre del protagonista hasta llegar a la mitad del
cuento. Probablemente de haberlo hecho antes tampoco podramos recordarlo, ya
que una vez que lo menciona lo deja en el olvido, lo confunde y lo hace
desvanecer entre la informacin. "Marco Flaminio Rufo, tribuno militar de una de
las legiones de Roma" (536), ste nombre podra estar en lugar de cualquier otro,
o, cualquier hombre, incluido el lector, podra estar en lugar de Marco Flaminio
Rufo.

Las caractersticas con las que Borges describe a los Inmortales y su forma de
vida, se proponen como efecto de la consecucin de semejante anhelo de
inmortalidad. La ficcin hace posible la no ex-sistencia de un fin, de un lmite, en
contraposicin con la muerte, fin ltimo de la vida de los hombres. En la
descripcin de esta eternidad, en la que estn inmersos los Inmortales, uno de los
aspectos ms interesantes y cuestionadores, es su decisin de renunciar al
lenguaje y de prescindencia de l. Qu relacin nos propone Borges en este
cuento, entre la inmortalidad y el lenguaje? El tiempo ser un instrumento con el
que abordaremos esta pregunta, esperando que nos relance a otras.

De la resplandeciente Ciudad, a lo complejamente insensato

El personaje central, al tener noticia de la existencia del ro de cuyas aguas se


obtiene el don de la Inmortalidad, no vacila en buscarlo y emprender una frentica
bsqueda para llegar a su encuentro. Anhelo, o ambicin, que lo compele hacia
una meta que implica sobrepasar los lmites que la naturaleza impone a los
humanos. "La codicia de ver a los Inmortales, de tocar la sobrehumana ciudad,
casi me vedaba dormir." (536)

Durante su travesa atraviesa situaciones extremas, como el hambre y la sed,


caminatas interminables por el desierto, remolinos de arena y la vasta noche. Es
abandonado y traicionado por su propio ejrcito. Solo, atraviesa la tierra de los
trogloditas y es tomado como prisionero, es maniatado y abandonado nuevamente,
hasta que decide rodar montaa abajo, para llegar a un ro, que luego advierte
como riachuelo.

Consider que estaba a unos treinta pies de la arena; me tir,


cerrados los ojos, atadas a la espalda las manos, montaa abajo.
Hund la cara ensangrentada en el agua oscura. Beb como se
abrevan los animales (535)

Tanto el personaje como el lector ignoramos que al beber del riachuelo, est
accediendo a su tan anhelado fin: la inmortalidad. Estas aguas alivian su sed y su
dolor. Y retoma el camino hacia la Ciudad de los Inmortales. Cuando por fin logra
llegar a la ciudad y recorrerla advierte con asombro que se encuentra desierta. Y lo
que fue en un principio "...la resplandeciente Ciudad" (537), cuyo encuentro lo hizo
"...sollozar de felicidad.", se transforma en una atrocidad complejamente insensata.
Luego de vagar por corredores sin salida, abrir puertas que dan a una celda o a un
pozo, o toparse con increbles escaleras inversas, le es develada como "...un caos
de palabras heterogneas, un cuerpo de tigre o de toro en el que pululan
monstruosamente conjugndose, y odindose, dientes, rganos y cabezas" (538).
Comenta: "A la impresin de enorme antigedad se agregaron otras: la de lo
interminable, la de lo atroz, la de lo complejamente insensato" (537).
Proponemos entonces, ampliar la pregunta anterior, o plantear su corolario desde
este punto de lectura y pensamiento. Por qu Borges nos presenta la Ciudad de
los Inmortales como complejamente insensata, y atroz?
De los Inmortales, a la estirpe bestial de los trogloditas
En la estructura del cuento, inmediatamente al hallazgo de la Ciudad de los
Inmortales, sucede el encuentro con Argos, el troglodita que lo haba seguido hasta
la puerta de la ciudad. "Estaba tirado en la arena, donde trazaba torpemente y
borraba una hilera de signos, que eran como las letras de los sueos, que uno est
a punto de entender y luego se juntan."(538). As como la Ciudad de los Inmortales
era anloga a un caos de palabras heterogneas, conjugndose y odindose, los
signos que trazaba el troglodita eran como las letras de los sueos,
incomprensibles, juntas, indiferenciadas. "Ninguna de las formas era igual a la otra,
lo cual exclua o alejaba la posibilidad de que fueran simblicas." (538)
Prrafos ms adelante, pasada ya la mitad del cuento, Borges nos devela el
misterio de los trogloditas, del ro, y los Inmortales: "Todo me fue dilucidado, aquel
da. Los trogloditas eran los Inmortales; el riacho de aguas arenosas, el ro que
buscaba el jinete" (540) La transformacin que ante sus sentidos y razn sufre la
resplandeciente ciudad, es la antesala de la transformacin que tambin sufrirn
para l los Inmortales. La codicia de ver a los Inmortales, de tocar su sobre-
humanidad, se transforma en temor y repugnancia de ellos: " hombres de piel gris,
de barba negligente, desnudos, [...] que infestan las riberas del Golfo Arbigo y las
Grutas etipicas" (535). Una de las caractersticas ms enigmtica de esta
desagradable estirpe, es que prescinden del lenguaje "...no me maravill de que no
hablaran y de que devoraran serpientes" (535) Otra transformacin que acompaa
a estas dos anteriores es la del ro, "el ro secreto que purifica de la muerte a los
hombres" (534), se transforma, en "un arroyo impuro, entorpecido por escombros y
arena" (535).
A la deshumanizacin de los Inmortales en su carcter cualitativo, es decir, a su
exclusin del universo cultural del hombre (hbitos, trabajo, estudio, lenguaje), se
le suma la deshumanizacin en el vnculo con su propio cuerpo. ste les es
prescindidle, sin importancia, resignando a las mnimas exigencias corporales que
se pueden pretender para la vida: "El cuerpo era un sumiso animal domstico y le
bastaba, cada mes, la limosna de unas horas de sueo, de un poco de agua, y de
una piltrafa de carne." (541) De no ser porque el narrador, nos explicita que los
Inmortales comen serpientes2 y toman un poco de agua, podramos pensar que no
son ms que cualquier otro elemento inerte hallado en el desierto. Estamos en un
mundo de equivalencias en el que el cuerpo se anula: "As como los juegos de
azar las cifras pares y las cifras impares tienden al equilibrio, as tambin se
anulan y se corrigen el ingenio y la estolidez" (540); pero en esta sentencia
tambin se desprende una enigmtica anulacin del ingenio y la estolidez.
Qu los lleva a abandonar la ciudad?
Como mencionamos anteriormente, los Inmortales se transforman en trogloditas
sin lenguaje y la Ciudad se transforma en algo complejamente insensato. Adems,
existe una concordancia entre el caos de palabras al que se asimila la ciudad y los
signos que traza el troglodita en la arena. Ambos son heterogneos,
incomprensibles, e incoherentes como habitantes de un sueo. Retomo ahora la
pregunta planteada al comienzo del trabajo: Qu relacin nos propone el narrador
entre la inmortalidad y el lenguaje? Intentar abordar tal cuestin suponiendo la
existencia de un paralelismo, que iremos construyendo, entre el motivo que los
llev a abandonar la ciudad y el motivo que los llev a abandonar el lenguaje. Por
lo tanto, la pregunta la dejaremos suspendida y pasaremos a preguntarnos qu
llev a los Inmortales a abandonar la ciudad para habitar en cuevas en las laderas
de la montaa?

Aquella fundacin fue el ltimo smbolo a que condescendieron los


Inmortales; marca una etapa en que, juzgando que toda empresa
es vana, determinaron vivir en el pensamiento, en la pura
especulacin. Erigieron la fbrica, la olvidaron y fueron a morar en
las cuevas. Absortos, casi ni percibieron el mundo fsico (540)

La ciudad fue el ltimo bastin de la civilizacin de los Inmortales, "aquella


fundacin fue el ltimo smbolo" (540), la ltima marca del simbolismo como algo
propiamente humano. Los Inmortales la abandonaron para ir a morar a las cuevas
y paralelamente el pensamiento se convierte en el recinto donde deciden vivir.
"Que nadie quiera rebajarnos a ascetas. No hay placer ms complejo que el
pensamiento y a l nos entregbamos" (540-541).
Si considerramos que el pensamiento es expresin y efecto de la relacin con los
smbolos, encontraremos una inevitable contradiccin o paradoja en la cita
anterior. En ella se manifiestan dos ideas encontradas en direcciones opuestas:
por un lado la decisin de olvidar y abandonar la ciudad, "ltimo smbolo", y por
otro, la "decisin de vivir en el pensamiento", expresin y efecto de la relacin con
los smbolos. Pero tenemos una tercera opcin, que disolvera la paradoja. Ella
implica la posibilidad de morar en el pensamiento prescindiendo del smbolo, en
otras palabras, la posibilidad de pensamiento sin smbolo, sin lenguaje. Esta ltima
propuesta es la destacada por el narrador. Borges presenta la posibilidad de morar
en el pensamiento prescindiendo del lenguaje como extraa y ajena a los
hombres, y esto es por ser propia de la estirpe de los Inmortales, pero a su vez no
cesa de presentarse como ntimamente familiar a los hombres ( tanto como el
ansia y la codicia de la inmortalidad). Esta posibilidad conforma universos
inaccesibles entre los hombres, generando que el universo de un hombre le sea
totalmente desconocido para su prjimo ms cercano:
Pens que Argos y yo participbamos de universos distintos; pens que nuestras
percepciones eran iguales, pero que Argos las combinaba de otra manera y
construa con ellas otros objetos; pens que acaso no haba objetos para l, sino
un vertiginoso y continuo juego de impresiones brevsimas. (539)
Lgica del tiempo inmortal
El continuo juego de "impresiones brevsimas" implica la imposibilidad de trazar
una continuidad en el lenguaje, as como tambin la imposibilidad de la
permanencia en el tiempo de los objetos.
Al igual que en "Funes el memorioso", aunque en diferentes circunstancias, ambos
llegan a la instancia en que el espacio se transforma en inmediatez y eternidad.
Argos "[e]ra el solitario y lcido espectador de un mundo multiforme, instantneo y
casi intolerablemente preciso" (490). En el singular mundo de cada uno de los
Inmortales, al igual que "en el abarrotado mundo de Funes, no haba sino detalles,
casi inmediatos" (490), ambos vivan en el mismo tiempo que los objetos. Esto nos
lleva a problematizar el vnculo entre tiempo, lenguaje y pensamiento:

[Funes] Haba comprendido sin esfuerzo el ingls, el francs, el


portugus, el latn. Sospecho, sin embargo, que no era muy capaz
de pensar. Pensar es olvidar diferencias, es generalizar, abstraer.
En el abarrotado mundo de Funes no haba sino detalles, casi
inmediatos. (490)

A partir de la comprensin de los cuatro idiomas, y de la relacin que stos


establecen con el mundo, Funes proyectaba un "idioma imposible en el que cada
cosa individual, cada piedra, cada pjaro, cada rama tuviera nombre propio [...]
pero lo desech por ser demasiado general" (489). Haba algo que no le gustaba:
ste [Funes], no lo olvidemos, era casi incapaz de ideas generales, platnicas. No
solo le costaba comprender que el smbolo genrico perro abarcara tantos
individuos dispares de diversos tamaos y formas; le molestaba que el perro de las
tres y catorce (visto de perfil) tuviera el mismo nombre que el perro de las tres y
cuarto (visto de frente) (489)
En la fascinacin que la historia fantstica produce, el narrador desliza una duda:
"Sospecho, sin embargo, que no era capaz de pensar (...) era casi incapaz de
ideas generales, platnicas". Establece categoras diferenciadas: por un lado la
capacidad de memorizar diferentes idiomas, y por otro, la imposibilidad de pensar.
Pareciera ser que el mundo "abarrotado" de detalles, no da lugar para la
produccin de abstracciones, de generalidades, y de categoras mayores que
permitan establecer conexiones de otro orden. En una aparente diferencia con los
Inmortales, Funes vive en la inmediatez, vive a cada "perro", el de las tres y
catorce y el de las tres y cuarto como esencialmente diferentes. El tiempo se acota
(muere) en cada percepcin, en tanto, los Inmortales viven siglos dilatando el
tiempo: "... un hombre se despe en la ms honda [cantera]; no poda lastimarse
ni morir, pero lo abrasaba la sed; antes que le arrojaran una cuerda pasaron
setenta aos" (541) Para los Inmortales nada tiene carcter de urgencia, de
inmediatez; la percepcin es desplazada a un tiempo infinito de la eternidad, que
se conjuga con un continuo juego de "impresiones brevsimas". De la misma forma
que para Funes el tiempo se comprime, como su vida de tan solo veintin aos, en
su abarrotado mundo de sensaciones inmediatas.
El autor nos advierte de la similitud entre: la percepcin de "detalles, casi
inmediatos" de Funes y el "...vertiginoso y continuo juego de impresiones
bravsimas" de Argos. As, para ambos -Funes y los Inmortales- el tiempo deja de
ser un referente vlido; la palabra "tiempo" deja de representar la categora de
medicin, comparacin y ordenamiento del universo humano.
Esta ruptura de la categora "tiempo" nos permite acercarnos a la propuesta de
Borges en relacin a la muerte y al lenguaje. El movimiento nos indica las
categoras del tiempo que se desarrollan en una lgica particular: desde el pasado,
se va hacia el presente en direccin al futuro, movimiento atribuible a la vida y al
lenguaje. En ese movimiento el narrador nos muestra un tiempo presente, que
parecera ser al que pertenecen los Inmortales; movimiento imposible en el tiempo
que los sita ms all de la humanidad. En "El Aleph"3 Borges nos permite pensar
la percepcin como un transcurso lgico y ya no cronolgico: "lo que vieron mis
ojos fue simultaneo: lo transcribir, sucesivo, porque el lenguaje lo es. Algo, sin
embargo, recoger." (625) El narrador da cuenta de la incapacidad del lenguaje a
la hora de expresar la simultaneidad; por lo tanto plantea la idea de que la
ausencia de lenguaje nos sumerge en una percepcin masiva, simultanea. Sin el
comps del lenguaje que marque y brinde sucesin a la percepcin.
Asimismo en "El Sur" Borges vuelve a pronunciarse sobre este vertiginoso juego
de impresiones brevsimas que desafan la posibilidad del lenguaje y refieren a la
atemporalidad en la que vive el animal carente de lenguaje:

...haba un enorme gato que se dejaba acariciar por la gente [...] y


pens, mientras alisaba el negro pelaje, que aquel contacto era
ilusorio y que estaban como separados por un cristal, porque el
hombre vive en el tiempo, en la sucesin, y el mgico animal, en la
actualidad, en la eternidad del instante (526).

Esta "eternidad del instante" parecera ser la que envuelve a los Inmortales
hacindoles prescindir del lenguaje y abandonar la civilizacin, la ciudad ltimo
smbolo, para vivir en las cuevas como bestias.
El smbolo implica un universo compartido por la comunidad lingstica que lo
utiliza. Por consiguiente nos permite conceptualizar ideas y sobre todo cronometrar
relojes. As tambin lo plantea Borges en "El Aleph": "Todo lenguaje es un alfabeto
de smbolos cuyo ejercicio presupone un pasado que los interlocutores comparten"
(624). El abandono de la ciudad, podra ser metfora de la retirada de este
"pasado compartido"; de este mundo en comn marcado por el comps de un
lenguaje, que presupone y conforma un tiempo. Por consiguiente, la retirada a las
cuevas, metfora de un mundo multiforme y preciso.
El hombre como ser esencialmente social, no puede ser concebido sin lenguaje.
Incluso el lenguaje de seas, que carecen de voz, utilizado por los sordo-mudos
comparte la estructura esencial del lenguaje escrito y hablado. El "lenguaje" se
convierte en la principal categora para definir al Hombre. Vivimos en un mundo
construido y constituido por smbolos. Utilizando un ejemplo trivial: pensar este
cuento y sus variables, sera imposible fuera del lenguaje, tampoco podra ser
transmitido lo pensado a cerca de l si no fuera en la escritura, su real.
La fundacin de la ciudad "fue el ltimo smbolo al que condescendieron los
Inmortales". "Condescendencia" como lo indica su etimologa proviene del latn
"condescendere: ponerse al nivel de alguno" (Corominas 207). El narrador indica
que los Inmortales descendieron por ltima vez al nivel de los "smbolos" al
construir, derruir y reconstruir la ciudad. Si tenemos en cuenta el significado de
condescender como " acomodarse por bondad al gusto y voluntad de alguien"
(Real Academia Espaola), podramos decir que la ciudad fue lo ltimo, "juzgando
que toda empresa era vana", mediante lo cual los Inmortales se acomodaron por
bondad al gusto y voluntad del smbolo.
El abandono de la Ciudad representa el sucesivo alejamiento de los Inmortales de
la civilizacin , de lo esencialmente humano. Asimismo, se enlaza al ser el ltimo
smbolo abandonado por los Inmortales, con la decisin de abandonar el lenguaje.
Evidentemente, la causa de esta decisin parece estar ntimamente ligada con el
juicio de que toda empresa era vana, y este a su vez, remitida a la condicin de
inmortalidad con la experiencia de la eternidad.
"Sin - Fin": en su segunda acepcin.
La palabra "fin" significa: "trmino, remate, consumacin de algo; limite, extremo,
confn" y tambin en una segunda acepcin: "objeto, motivo con el que se ejecuta
algo, finalidad, aquello a cuya consecucin se dirige la intencin y los medio del
que obra" (Real Academia Espaola). En la siguiente cita el narrador parecera
usar la segunda acepcin del trmino "fin":

Yo haba cruzado un laberinto, pero la ntida Ciudad de los


Inmortales, me atemoriz y repugn. Un laberinto es una casa
labrada para confundir a los hombres; su arquitectura prdiga en
simetras, est subordinada a ese fin. En el palacio que
imperfectamente explor, la arquitectura careca de fin. (537)

Tomando la segunda acepcin, esta cita afirmara que la arquitectura de la ciudad


carece de finalidad y de motivo. Parece no existir aquello a cuya consecucin se
dirigen la intencin y los medios de los Inmortales al construir, derrumbar, y
reconstruir la ciudad. Parece ser que tampoco existe interlocutor a quien se dirigen
sus actos. Pero tambin, la primera acepcin de la palabra "fin", aparece a lo largo
del relato, de esta manera una de las impresiones que le despierta la ciudad al
personaje es "la de lo interminable" (537); la de lo carente de lmite o confn, de
trmino. Podramos asociar ste ltimo con lo carente de "trmino lingstico", en
tanto carente de lenguaje.
La Cuidad de los Inmortales como los signos que Argos trazaba en la arena,
carecan de "fin". Una ciudad tiene a grandes rasgos, los fines de agrupar
organizadamente a los integrantes de una comunidad, y brindar fcil acceso a
diferentes reas: como ser laborales, recreativas, alimenticias, etc.4 Otro de sus
fines es otorgar proteccin a sus habitantes de las diferentes catstrofes naturales,
as como tambin de la naturaleza animal del propio Hombre, de ese Ser el lobo
del Hombre. De la misma manera, podramos pensar que el lenguaje brinda a los
hombres que habitan en una ciudad, una herramienta indispensable para poder
sostener dicha organizacin, y acceder as, a los beneficios mencionados. Pero,
para qu querran estos beneficios los Inmortales? Para qu el refugio? Para
qu los sofisticados alimentos? Para qu un salario...?
Tanto el lenguaje como la civilizacin, son para el Hombre, en su fin ltimo y
esencial, estrategias de sobrevivencia; que luego cobran autonoma, se fetichizan
y, engaosamente, parecera que son en si mismas el fin ltimo de la vida. Adquirir
la casa, la vestimenta, la comida, el automvil, el salario, pasan a ser fines en si
mismos cuando en realidad son meras estrategias de sobrevivencia. Pero, qu
pueden significar estas estrategias de sobrevivencia para los Inmortales?
He mencionado las antiguas canteras que rompan los campos de la otra margen;
un hombre se despe en la ms honda; no poda lastimarse ni morir, pero lo
abrasaba la sed; antes que le arrojaran una cuerda pasaron setenta aos.
Tampoco interesaba el propio destino, el cuerpo era un sumiso animal domstico y
le bastaba, cada mes, la limosna de unas horas de sueo, de un poco de agua, y
de una piltrafa de carne (541)
Las estrategias de sobrevivencia para los Inmortales no significan nada, en
consecuencia prescinden de ellas. El lenguaje, que en otros momentos estuvo al
servicio de los humanos para la sobrevivencia, para los Inmortales se transforma
en nada, ya que de nada hay que sobrevivir. Carentes de un "fin", en tanto limite
extremo, o trmino de la vida, los Inmortales, carecen de un "fin" en tanto meta,
objetivo o finalidad. En esta lectura del cuento, la carencia de "fin", es lo que los
conduce, primero a construir, derruir y reconstruir lo atroz, lo complejamente
insensato, y a abandonarlo luego, juzgando que toda empresa es vana para ir a
vivir a las cuevas; trasformndose en la bestial estirpe de los trogloditas, hombres
de piel gris, de barba negligente, desnudos, sin tiempo, sin lenguaje.
"Fin": en su primera acepcin
A modo de fin o lmite, que contenga a su vez el fin en tant o intencin, u objetivo
de transmitir las ideas ms importantes de este ensayo, proponemos las siguientes
reflexiones finales en torno a las preguntas planteadas.
En un principio se destaca en el cuento la ambicin, la codicia y las ansias por
tocar la sobre humanidad de los Inmortales. Pero a medida que avanza la historia
se suceden una serie de transformaciones. La resplandeciente Ciudad cuyo
encuentro hace al protagonista sollozar de felicidad, se transforma en una
atrocidad complejamente insensata, plagada de corredores sin salida, puertas que
no son puertas, y escaleras inversas. Antesala de la transformacin de los
Inmortales en la estirpe bestial de los trogloditas que infesta la faz de la tierra, e
infunde temor y repugnancia.
Por qu los Inmortales abandonan la ciudad? Los inmortales poseen una
caracterstica preciada por gran parte de la cultura occidental, la eternidad. Pero
Borges seala en su ficcin, que para los Inmortales toda empresa es vana. Esta
vana trivialidad que tie todo emprendimiento, es lo que los lleva a construir,
derruir, y volver a construir la atroz e insensata Ciudad de los Inmortales, hasta
que por ltimo la abandonan. Al hacerlo, dejan atrs el ltimo smbolo al que
condescendieron, metafricamente, abandonan as tambin el lenguaje y deciden
vivir en el pensamiento, extrao y ajeno al universo simblico, compuesto por un
vertiginoso y continuo juego de impresiones brevsimas.
Qu relacin encontramos entre la inmortalidad y el lenguaje? La relacin entre
muerte, lenguaje y cultura, se formula como una triloga que hace a lo
esencialmente humano. El lenguaje le da al Hombre la capacidad para comprender
su finitud, su mortalidad, pero a su vez, la cultura occidental lo impulsa a vivir en el
olvido de ese lmite ltimo, al codiciar e imaginar la inmortalidad. Borges nos
propone que los Inmortales, al situarse ms all de este fin ltimo (la muerte), se
transforman en bestias carentes de tiempo y de lenguaje. La ciudad, tanto como el
lenguaje es una forma cultural de comprender, organizar y existir en el mundo.
Podramos pensar que al beber del ro de la inmortalidad, reciben a su vez: el
"don" de la eternidad y el "dao" de carecer de finalidad, de objetivo, de vivir en la
vana "eternidad del instante". Son condenados por su "don" (inmortalidad), y su
vez daados al ser excluidos del universo humano.
sta es la ltima transformacin implcita en el cuento, la sufrida por la muerte. La
muerte es en un principio, asociada a un "dao" sufrido por el hombre, a un
padecimiento, al que vencer. Pero, se transforma hacia el final, en el objeto
codiciado y anhelado por los inmortales a travs de la bsqueda del ro cuyas
aguas les devuelvan la mortalidad. Se transforma en un "don", en tanto les
posibilita acceder nuevamente al, lenguaje, a la cultura, a la ciudad. La muerte
pasa a ser entonces ambicionada por los Inmortales como lo nico que pude
devolverles el universo humano, arrancarlos del caos de palabras heterogneas,
de lo complejamente insensato y atroz, de "un cuerpo de tigre o de toro en el que
pululan monstruosamente conjugndose, y odindose, dientes, rganos y
cabezas"(538).