Sie sind auf Seite 1von 26

AIp 1

INTERACTION DES PARTICULES OU RAYONNEMENTS IONISANTS


AVEC LA MATIERE

1 THEORIE

1.1 Les rayonnements ionisants

Un rayonnement ionisant est un rayonnement dont l'nergie est suffisante pour ioniser
les atomes ou les molcules qu'il rencontre sur son chemin, c'est--dire pour leur
arracher un ou plusieurs lectrons. Les rayonnements ionisants sont constitus, soit de
particules matrielles, soit dondes lectromagntiques.

a) Les rayonnements corpusculaires

On distingue les rayonnements corpusculaires en fonction de leur mode de production


et par le type de particules mises: photons, lectrons, noyaux d'hlium, neutrons, etc.

La thorie de la relativit permet de relier la masse et l'nergie par la relation


d'quivalence masse-nergie (Einstein 1905):

E = m0 c 2 + T , (2)

o m0 est la masse au repos de la particule; m0 c 2 correspond lnergie de la


particule au repos et T son nergie cintique.

b) Le rayonnement lectromagntique

Un rayonnement lectromagntique monochromatique est une onde lectromagntique


caractrise, entre autres, par sa frquence . Sa vitesse de propagation dans le vide
est la vitesse de la lumire c.

Les expriences sur l'effet photolectrique et l'effet Compton (voir 1.4) montrent qu'un
rayonnement lectromagntique se comporte aussi comme un ensemble de particules,
les photons, se dplaant la vitesse de la lumire. C'est le dualisme onde -
corpuscule.
AIp 2

L'nergie de chaque photon d'un rayonnement de frquence est donne par:

E = h , (3)

o h est la constante de Planck: h = 6.62510 -34 Js.

1.2 Les sources de rayonnements ionisants

Nous dcrirons ci-dessous les deux sources de radiation rencontres dans cette
manipulation: les sources radioactives et les rayons cosmiques. Il en existe d'autres,
comme les sources de rayons X (voir ARx).

a) Les sources radioactives

Les noyaux de certains atomes peuvent subir des transmutations, c'est--dire passer
d'un tat instable un autre tat en librant une ou plusieurs particules. L'nergie
interne dun noyau ne peut varier que de manire discontinue. Il en rsulte que la valeur
de l'nergie associe l'mission de particules ne peut tre que l'une des valeurs d'une
srie bien dtermine, dpendant de la composition du noyau et de son tat initial.
Cette nergie est de l'ordre de quelques millions d'lectron-volts (1 MeV = 106 eV =
1.610-13 J).

La radioactivit est un phnomne spontan que nous ne pouvons arrter, acclrer ou


ralentir. Le moment o un noyau se dsintgre ne peut tre prdit. Nous pouvons
cependant dterminer une probabilit de dsintgration: partir d'un instant
quelconque, un noyau a une chance sur deux (probabilit 1/2) de se dsintgrer dans
un laps de temps appel demi-vie ou priode t1/2 . Une petite masse d'un corps
radioactif contient un trs grand nombre de noyaux ayant chacun la mme probabilit
de se dsintgrer. Pendant un petit intervalle de temps dt, le nombre de noyau qui se
dsintgrent est proportionnel au nombre de noyaux prsents, la probabilit de
dsintgration et au temps dt. Le nombre de noyaux diminue donc de manire
exponentielle, et la priode t1/2 est aussi le temps qu'il faut pour que le nombre de
noyaux radioactifs initial soit rduit de moiti. La priode est caractristique de chaque
processus de dsintgration.

Les sources radioactives peuvent mettre 3 types de rayonnements:


AIp 3

- deux rayonnements de particules charges: les rayonnements et ,

- un rayonnement lectromagntique: le rayonnement .

Rayonnement

Le rayonnement correspond l'mission d'un noyau d'hlium 42He ++ . Etant donn la


nature de la particule mise, le nombre de masse du noyau A diminue de 4 units et le
nombre de charges Z de 2 units:

Z X Z2Y + 2 He
A A4 4
.

t
1/2 = 458 a

241
Am
95
t 12,7% 5,443 MeV
1/2 = 0.08 ns

t 0,103 MeV 86% 5,486 MeV


1/2 = 63 ns
6 0,069 MeV 0,25% 5,545 MeV
t
1/2 = 2.14 10a

237 0
Np
93

Figure 1: schma de dsintgration d'une source .


241
Amricium 241: 95 Am .

Ce schma prsente les principales transitions nergtiques de lamricium et


le type de rayonnement mis.

La particule est expulse avec une nergie cintique bien dtermine provenant de
l'nergie de dsintgration. Il peut cependant exister plusieurs nergies dmission
(figure 1). Etant donn leur masse et l'nergie de dsintgration, la vitesse des est
petite par rapport celle de la lumire.

Rayonnement

Les processus font intervenir des lectrons ou des positons (particule de masse

gale celle de l'lectron mais de charge +e). Le rayonnement correspond la

cration et l'mission d'un lectron (not e ) dans le noyau. Il s'interprte comme la


transformation d'un neutron du noyau en un proton, avec, en plus, mission d'un
AIp 4

antineutrino (particule non charge de masse ce jour inconnue, mais extrmement


faible):

n p + + e + .

L'nergie de dsintgration se partage entre le proton, l'lectron et l'antineutrino, de


sorte que le rayonnement n'est pas mononergtique mais possde un spectre
continu de E = 0 E = Emax , Emax tant lnergie indique dans les schmas de
dsintgration (fig.2).

t 1/2 = 28,1 a
-
90
38 S r 100% t 1/2 = 64 h
-
0,546 MeV
90
Y t 1/2 = 62 ns
39 1,75 MeV


0,02%
0

2,27 MeV 99% 90


Zr
40


.
Figure 2: schma de dsintgration d'une source
90
Strontium 90: 38Sr .

Lors de l'mission , le nombre de masse du noyau demeure constant mais le nombre


de charges Z augmente d'une unit:

Z X Z+1Y + 1e
A A 0
.

Le proton, issu de la dsintgration , reste confin dans le noyau, alors que llectron
et lantineutrino sont jects. A cause de leur petite masse, les lectrons mis
possdent une grande vitesse, et l'utilisation de formules relativistes est ncessaire
pour tout calcul.
AIp 5

Rayonnement
t 1/2 = 5,26 a
-
60
27 Co

2,50 MeV
0,314 MeV 99%

t
1/2 = 0,7 ps
1,48 MeV 0,12% 1,33 Mev

0
60
28 N i

.
Figure 3: schma de dsintgration d'une source
60
Cobalt 60: 27Co .
Lmission est souvent associ un autre processus (ici, une

dsintgration ).

Le rayonnement correspond l'mission de photons d'nergie telle que la frquence

de l'onde lectromagntique est plus grande que1019 Hz. Les rayonnements ont un
spectre discontinu form de raies mononergtiques dont la valeur de lnergie est
donne par la diffrence entre les niveaux dnergie de dpart et darrive du noyau
donns dans les schmas de dsintgration (voir figure 3).

b) Les rayons cosmiques

On appelle rayons cosmiques lensemble des rayonnements de trs haute nergie


provenant du soleil, ou de toute autre partie de l'univers, ainsi que le rayonnement
secondaire cr par ces rayonnements lors de leur interaction avec l'atmosphre.
Certaines composantes du rayonnement secondaire (neutrons, photons, muons)
atteignent le sol. L'intensit du rayonnement cosmique varie entre autres avec la
latitude et l'altitude.

Les rayons cosmiques sont responsables de la production d'isotopes radio


actifs dans
l'atmosphre. En particulier le carbone 14, utilis pour la datation de matriaux d'origine
organique, est produit partir de collisions entre des atomes dazote de latmosphre et
des neutrons (eux-mme produits lors dautres collisions dans latmosphre).
AIp 6

1.3 Interactions des particules charges avec la matire

Une particule charge pntrant dans un cran matriel interagit essentiellement avec
les lectrons priphriques des atomes. Les interactions faisant appel aux forces
nuclaires, pouvant donc conduire des modifications de la structure du noyau, sont
peu probables; il faudrait pour cela que la particule incidente ait une nergie suffisante
pour passer au travers du cortge lectronique et du champ lectrique engendr par le
noyau.

Bien que l'nergie transmise un lectron priphrique lors de l'interaction soit


gnralement faible, elle suffit pour placer l'lectron sur un niveau d'nergie suprieur: il
y a excitation de l'atome, voire ionisation de celui-ci. La particule incidente peut
galement perdre de l'nergie par mission d'un rayonnement lectromagntique. A
chaque interaction, l'nergie de la particule diminue et celle-ci est peu peu ralentie.

Les ionisations et les excitations sont l'origine des effets qui se produisent dans le
milieu travers par le rayonnement, effets utiliss pour la dtection du rayonnement
(compteurs de particules), ou sa visualisation, ou encore effets biologiques dans le cas
de milieux vivants.

a) Cas des particules

Les particules ont une masse environ 7500 fois suprieure celle des lectrons: il en
dcoule que pour le domaine d'nergie considr (0 10 MeV):

- les pertes d'nergie par rayonnement sont ngligeables,

- la perte d'nergie lors de chocs avec des lectrons est faible,

- la dviation subie lors dune collision est petite.

Le nombre de collisions subies est lev, de l'ordre de plusieurs dizaines de milliers. Il


s'en suit que toutes les particules d'un faisceau parallle monocintique vont se
comporter sensiblement de la mme manire. Les trajectoires sont rectilignes, et
chaque particule est peu peu freine (figure 5). Dans le cas d'une particule anime
initialement d'une nergie cintique T, dans un milieu M, on peut parler de parcours
R = R(T,M) bien dfini: c'est la distance de freinage de la particule . Le parcours des
AIp 7

particules est trs court. Il en rsulte une trs forte ionisation spcifique. Les ont
un grand pouvoir ionisant.

b) Cas des lectrons

Un lectron traversant un milieu matriel perd de l'nergie par:

- "collisions", c'est--dire interactions coulombiennes avec les lectrons des atomes du


milieu travers, ce qui conduit l'ionisation ou l'excitation de ces atomes,

- rayonnement lectromagntique lors du passage proximit d'un noyau atomique


(charg positivement!). En effet, l'lectron est alors dvi, ce qui correspond une
acclration; or toute particule charge acclre rayonne, ce qui peut tre prouv
partir des quations de Maxwell. On parle alors de rayonnement de freinage ou
Bremsstrahlung (figure 4).

Le premier processus (collisions) est nettement prpondrant pour les lectrons de


faible nergie (< 1 MeV). La dviation de l'lectron entr en collision avec un autre
lectron (qui a la mme masse) peut tre importante; il en est de mme pour la perte
d'nergie. Les lectrons d'un faisceau parallle monocintique peuvent se comporter de
manire diffrente les uns des autres (figure 5).
AIp 8
E

Ecin Photon
-e

F
F

Noyau + Ze

Ecin - E

Figure 4: rayonnement de freinage ou Bremsstrahlung. L'lectron incurve sa


trajectoire sous l'effet de la force due au champ lectrique des charges du
noyau. Il subit une acclration qui provo
que l'mission d'un rayonnement
lectromagntique. L'nergie E du photon mis est prleve sur l'nergie
cintique T de l'lectron, ce qui diminue cette dernire. Le freinage est d'autant
plus important que la vitesse de l'lectron est grande et qu'il passe prs du
noyau.

porte

a) b)

Rm

Figure 5: parcours des particules et .


a) Parcours des . Les parcours de toutes les particules sont iden
tiques
et la densit des ionisations est trs leve. Dans l'air, le parcours est de
quelques centimtres.
b) Parcours des . Ils peuvent tre trs diffrents. Dans l'air, le parcours
est d'une dizaine de mtres.

On dfinit la porte d'un lectron comme tant la profondeur maximum qu'il atteint. On
appelle parcours maximum R m(T,M) la valeur maximum de la porte des lectrons

d'nergie T dans le milieu M (figure 5).


AIp 9

Le parcours maximum des lectrons est de beaucoup suprieur au parcours des


particules de mme nergie.

1.4 Interactions des photons avec la matire

Lorsqu'un faisceau de rayons pntre dans la matire, on constate une diminution


progressive du nombre de photons, l'nergie de ceux qui restent dans le faisceau
n'tant pas affecte. Cette disparition des photons incidents, appele attnuation, est
due l'interaction des photons avec les particules matrielles, et plus particulirement
avec les lectrons atomiques.

Lors d'une interaction entre un photon et un lectron, l'nergie du photon est, au moins
en partie, transfre l'lectron qui est acclr. Comme on l'a vu au paragraphe
prcdent, l'nergie cintique de cet lectron secondaire diminue progressivement en
raison des ionisations induites dans le milieu. L'nergie des lectrons secondaires ainsi
absorbe par la matire est responsable des effets du rayonnement . Une partie de
l'nergie des photons qui entrent en interaction avec la matire se retrouve sous forme
de photons dont l'nergie et la direction diffrent de celles des photons incident: ce sont
les photons diffuss. Le photon peut subir essentiellement les trois types d'interactions
suivants.

a) Effet Compton
E
a

Electron
Compton
Photon E

Photon
diffus

E
s

Figure 6: effet Compton.

On parle deffet Compton lorsquun photon est diffus par un lectron d'une couche
externe de l'atome (lectron quasi-libre) auquel il cde une partie de son nergie
AIp 10

(figure 6). Pour des photons de faible nergie (< 0,5 MeV), la majeure partie de
l'nergie est emporte par le photon (diffusion); pour les photons d'nergie plus leve
(> 2 MeV), c'est au contraire l'lectron Compton qui emporte la plus grande partie de
l'nergie (absorption).

b) Effet photolectrique

Lorsquun photon entre en collision avec les lectrons des couches internes d'un
atome, on parle deffet photolectrique. Dans ce cas, la totalit de l'nergie du photon
incident est absorbe par l'atome. Cette nergie est transfre un lectron qui est
ject de sa couche lectronique (nergie de liaison) et emporte l'excdent d'nergie
sous forme d'nergie cintique. L'effet photolectrique ne peut avoir lieu que si l'nergie
du photon incident est plus grande que l'nergie de liaison de l'lectron. L'nergie
cintique du photo-lectron est finalement absorbe par le milieu (figure 7).

Ea = E - W
Photo-lectron

E
Photon de
fluorescence

Figure 7: effet photolectrique et mission de fluorescence. Le photon de


fluorescence est mis lorsqu'un lectron des couches suprieures prend la
place laisse vacante par l'lectron ject. E dsigne lnergie du photon
incident, W lnergie de liaison de l'lectron et Ea son nergie cintique.
AIp 11

c) Cration de paires

Dans le champ lectrique intense qui rgne au voisinage du noyau, le photon peut se
matrialiser sous forme d'un lectron et d'un positon. Une nergie de 2 0,51 MeV,

correspondant leurs masses, est dpense pour crer llectron et le positon.


L'excdent d'nergie se rpartit, sous forme dnergie cintique, entre les deux
particules. Llectron et le positon sont ensuite ralentis dans la matire par suite de
collisions. Lorsqu'il est suffisamment lent, le positon rencontre un lectron du milieu et
les deux particules s'annihilent en mettant deux photons de 0,51 MeV (figure 8).

Pour des photons traversant un milieu donn, les trois effets peuvent se produire, mais
avec une probabilit diffrente selon l'nergie des photons et la nature du milieu.
Schmatiquement, l'effet photolectrique est nettement prpondrant pour des photons
de faible nergie et la cration de paires est l'effet principal pour les photons de haute
nergie. L'effet Compton se produit principalement dans le domaine d'nergie inter-
mdiaire. Les limites entre ces domaines nergtiques dpendent de la matire
traverse.

-
E
a
e-
E
Photon
e+ 0,51 MeV

+
E
noyau a e- du milieu

Photon
0,51 MeV

Figure 8: cration de paire. 0,51 MeV est l'quivalent nergtique de la masse


2
de l'lectron ( E = me c ). Lorsque le positon est suffisamment ralenti, il

sannihile avec un lectron du milieu.

Loi d'attnuation du rayonnement lectromagntique

Un photon soumis une des interactions ci-dessus disparat du faisceau incident. Soit
I lintensit du faisceau, gale par dfinition au nombre de photons franchissant l'unit
AIp 12

de surface pendant l'unit de temps, et dI la fraction qui est limine lors du passage
travers une paisseur dx de matire. dI est proportionnelle lintensit I et
l'paisseur infinitsimale dx :

dI = (E,M)Idx . (4)

Le coefficient (E,M) est le coefficient linaire d'attnuation; il dpend de l'nergie E


des photons et du milieu M. Ce coefficient reprsente la probabilit pour un photon de
subir une interaction lors de la traverse dune matire d'paisseur unit. a la
dimension inverse d'une longueur.

Lintgration de la relation (4) donne la loi d'attnuation d'un faisceau parallle


monocintique de rayonnement lectromagntique:

I(x) = I0 e(E,M) x . (5)

I0 est l'intensit du faisceau incident et I(x) son intensit aprs la traverse d'une
paisseur x de matire.

L'intensit du rayonnement lectromagntique dcrot exponentiellement en fonction de


l'paisseur de la matire traverse. Le coefficient linaire d'attnuation dpend de la
nature de la matire, mais aussi de sa densit . On dfinit alors un coefficient
massique d'attnuation m dpendant de la matire mais plus de son tat (solide,
liquide ou gazeux):


m = . (6)

m a la dimension d'une surface par unit de masse.

On peut dfinir, pour chacune des interactions mentionnes, un coefficient d'attnuation


particulier; la somme de ces coefficients est gale au coefficient global. De mme, il
existe un coefficient d'absorption correspondant l'intensit absorbe par la matire
traverse et un coefficient de diffusion correspondant l'intensit diffuse sans
absorption (effet Compton).

On peut caractriser la pntration d'un rayonnement dans la matire par un coefficient


d'attnuation, mais aussi par la demi-paisseur L1/2 ou couche de demi-attnuation.
C'est l'paisseur de matire ncessaire pour diminuer de moiti l'intensit du faisceau:
AIp 13

I0
L1/2 tel que I(L1/2 ) = .
2

Appliquant (5) pour x = L1/2 , on obtient:

ln 2 ln 2
L1/2 = = . (7)
(E,M) m

Comme , L1/2 dpend de l'nergie des photons et de la matire traverse.

1.5 Les dtecteurs de particules

Plusieurs appareils ont t dvelopps pour dtecter les rayonnements, dterminer leur
nature et mesurer leur nergie. Il existe principalement deux types de dtecteurs:

- les dtecteurs traces, qui permettent de visualiser la trajectoire suivie par les
particules,

- les dtecteurs lectroniques qui, associs une chane de comptage, permettent de


compter les particules et de mesurer leur nergie.

Dans ces derniers, le passage d'une particule dans le volume sensible de l'appareil se
traduit par une impulsion lectrique.

Tous ces dtecteurs ne sont sensibles qu'aux particules charges. Un rayonnement


neutre ne peut tre dtect que par l'intermdiaire d'une ou plusieurs particules
charges qu'il produit lors d'une interaction avec le milieu dtecteur ou avec un autre
matriel plac dans son voisinage. Les photons sont dtects par l'intermdiaire des
lectrons crs lors de l'un des trois types d'interactions.

1.6 Statistique de comptage

Les mesures que nous effectuons dans cette manipulation consistent en des
dnombrements d'vnements, l'vnement considr tant la dtection d'une
particule.

Nous avons vu que la dsintgration d'un noyau radioactif est un phnomne spontan,
imprvisible, mais pour lequel il existe une certaine probabilit. La nature alatoire de la
dsintgration d'un ensemble de noyaux radioactifs se manifeste par le fait que des
AIp 14

mesures rptes du nombre de particules mises dans des conditions absolument


identiques et pendant le mme laps de temps donnent des rsultats qui diffrent d'une
mesure l'autre, indpendamment des qualits du dispositif exprimental. Ces
diffrents rsultats sont cependant rpartis selon une loi de distribution statistique dont
l'allure peut tre estime partir de la srie de mesures. Il rsulte de la nature alatoire
du phnomne qu'aux erreurs usuelles associes aux dispositifs de mesure s'ajoute
une erreur dite statistique.

Considrons une population de N noyaux radioactifs pendant un temps t petit par


rapport la priode du corps radioactif. Chaque noyau a une probabilit p de se
dsintgrer pendant t et les noyaux sont indpendants les uns des autres. Dans ces
conditions, le nombre thorique de dsintgrations pendant t est N = Np . Mais le
dtecteur n'en compte qu'une certaine fraction, donne par son efficacit et le
nombre n de dsintgrations enregistres pendant t devrait tre:

n = N = Np . (8)

En ralit, on s'aperoit que si la mesure est recommence un grand nombre de fois de


manire identique, n ne reste pas constant mais prend diverses valeurs dont la
moyenne n devrait correspondre la valeur thorique (8). On observe autour de cette
valeur une dispersion des valeurs individuelles de n. La thorie et l'exprience montrent
que la loi de probabilit laquelle obit la dsintgration de l'chantillon est une
distribution de Poisson. Dans une telle loi, la variance 2 est gale la moyenne n et
l'cart type (ou cart quadratique moyen) vaut videmment n :

loi de Poisson mesures ni moyenne n cart-type = n .

Si la dure de l'observation est grande, la loi de Poisson tend se rapprocher d'une loi
de Gauss ou loi normale (dbut du fascicule 2.5). Dans ce cas, l'cart-type signifie
que l'on a 68% de chance qu'une mesure particulire soit comprise entre n n et

n + n , soit :

( )
Probabilit n n < n < n + n = 0,68 . (9)
AIp 15

n (en unit de n) P( n n < n < n + n )


0.675 0.50
1.00 0.683
2.00 0.954
3.00 0.997
Tableau 1: probabilits P(n n < n < n + n) dobtenir une valeur n dans
lintervalle born par n n et n + n .

L'cart relatif r est dfini par

n 1
r = = = .
n n n

Il correspond lcart-type rapport la moyenne du nombre d'vnements et diminue


avec l'augmentation de ces derniers. Si l'on veut une bonne prcision, il faut diminuer
l'importance des fluctuations statistiques, donc prendre n assez grand, et compter
pendant un temps assez long. Jusqu' prsent, nous avons raisonn sur n , valeur
moyenne vraie du comptage. Or cette valeur est inconnue et ne peut tre qu'estime.
Dans la ralit, on ne fait gnralement qu'une mesure et on ne connat qu'une valeur
particulire n.

On peut montrer que, si n est assez grand, la valeur cherche n n'est pas trs
diffrente. On peut alors substituer n n dans le calcul de l'cart-type et dterminer
ainsi la prcision de la mesure et son incertitude.

Le tableau suivant donne un exemple dune mesure et de la confiance quon peut lui
accorder en fonction de lintervalle ] n n , n + n [ admis; on suppose que lon a
compt n = 5000 vnements.

n n chance que n soit dans l'intervalle


] n n , n + n [
5000 48 50 %
5000 71 68 %
5000 140 95 %
Tableau 2: Prcision de la statistique de comptage en fonction du niveau de
confiance pour estimer la moyenne d'une loi de Poisson.
AIp 16

On dfinit le taux de comptage comme le rapport du nombre d'vnements n au


temps de mesure t :

n
= .
t

2 MANIPULATION

Le but de la manipulation est d'tudier la diminution de l'intensit des trois


rayonnements ionisants lors de la traverse de diverses paisseurs de matire. Nous
commenons par dcrire les expriences, plus simples comprendre, concernant les
interactions des particules et du rayonnement avec l'aluminium ( 2.2 et 2.3). Le

dispositif exprimental est identique dans son principe pour les deux rayonnements, il
est dcrit dans le 2.1.

Au 2.4, nous dcrirons lexprience permettant de mesurer lattnuation dun faisceau


de particules dans lair.

2.1 Appareillage utilis pour les rayonnements et

Un troit faisceau de rayons ionisants, d'intensit constante au cours du temps est


prpar au moyen d'une source radioactive (de grande priode par rapport la dure
de la mesure) et de cylindres absorbants en plomb (collimateurs) ne laissant passer les
rayons que par un trou perc selon leur axe (figure 9). Des crans d'paisseurs
variables sont placs dans la trajectoire du faisceau pour tudier l'attnuation dans la
matire. Les particules qui ont pu traverser la matire sont dtectes puis comptes par
une chane de comptage.

Une chane de comptage est forme d'un dtecteur qui met un signal lectrique
(impulsion) lorsquune particule traverse son volume sensible, d'un systme
d'amplification de l'impulsion, d'un discriminateur qui limine les petites impulsions
parasites ne correspondant pas au passage d'une particule et d'un compteur totalisant
le nombre d'impulsions.
AIp 17

amplificateur et
discriminateur

collimateur collimateur THT

dtecteur
et
source crans photomultiplicateur
compteur

et . Le
Figure 9: schma du dispositif exprimental pour les rayonnements
tube photomultiplicateur est aliment en haute tension continue (THT).

Dans notre systme, le dtecteur est un scintillateur; ce dernier est form dune
substance mettant un clair lumineux au passage d'une particule. Le scintillateur est
coupl un photomultiplicateur (PM) qui prend en charge l'mission d'une impulsion
lectrique et son amplification (figure 10).

Le scintillateur absorbe l'nergie du rayonnement incident par l'un des effets dcrits
dans les paragraphes 1.3 et 1.4, aboutissant l'excitation et l'ioni
sation de molcules.
Celles-ci reviennent dans leur tat fondamental en mettant des photons (scintillations).
La matire du scintillateur est choisie pour que la lumire mise soit dans le spectre
visible ou dans l'ultraviolet. Elle doit tre transparente et rmettre aussi rapidement
que possible. Le nombre de photons mis est proportionnel l'nergie de la particule
incidente.

Le photomultiplicateur est un tube vide constitu de deux parties que nous allons
dcrire:

- la photocathode est semblable une cellule photolectrique, elle met des


lectrons lorsqu'elle est soumise la lumire,

- le dispositif multiplicateur d'lectrons est form par plusieurs lectrodes (dynodes)


de potentiels croissants. Chaque dynode, frappe par un lec
tron, restitue son tour
plusieurs lectrons (effet de multiplication) qui sont acclrs vers la dynode suivante.
Finalement, les lectrons sont recueillis par l'anode et donnent naissance une
impulsion lectrique proportionnelle au nombre de photons produits par la scintillation,
donc proportionnelle l'nergie de la particule.
AIp 18
scintillateur photocathode

dynodes

pr-ampli
anode sortie
R

particule

Figure 10: dtecteur scintillations et tube photomultiplicateur. La rsistance R


permet de transformer l'impulsion cre par les lectrons arrivant sur l'anode en
impulsion de tension lectrique.

Au dbut de la manipulation, les positions de la source et des cylindres de collimation


sont dtermines en plaant le nombre maximum d'crans que l'on veut utiliser. Ces
positions ne doivent plus tre changes par la suite, sous peine de fausser les mesures
par modification de la gomtrie de l'exprience. Les crans peuvent tre ensuite
enlevs en fonction des mesures, mais les crans restants seront accols au cylindre
de collimation plac devant le dtecteur.

Deux types de perturbations, qu'il faut liminer, gnent les mesures. Tout d'abord, des
impulsions parasites gnres par le tube photomultiplicateur. Ces impulsions sont en
gnral de faible amplitude. Elles sont supprimes avant le compteur par le
discriminateur, dont il faut rgler le seuil avant l'exprience.

D'autre part, des particules ne provenant pas de la source (rayons cosmiques et


rayonnement d'une source voisine utilise pour une autre exprience) traversent le
dtecteur et donnent lieu une impulsion qui sera compte. Pour ne conserver que la
seule contribution S de la source, le taux de comptage BF rsultant de ce bruit de
fond doit tre mesur sparment en l'absence de la source, puis soustrait de chaque
taux de comptage total T :

S = T BF . (10)

L'incertitude sur S est calcule partir des incertitudes surT et BF :

S = T 2 + BF 2 (11)

o T et BF sont donns par les quotients


AIp 19

nT nBF
T = et BF = .
t T tBF

Dans ces relations, nT et nBF sont obtenus en admettant que les vnements sont
distribus selon une distribution de Poisson [cf. relation (9)]:

nT = nT et nBF = nBF .

2.2 Mesure du parcours maximum des lectrons dans


l'aluminium

Nous avons vu ( 1.2) que les lectrons mis lors de dsintgrations nuclaires ne sont
pas mononergtiques, mais ont des nergies cintiques variant de manire continue
entre 0 et une valeur maximum Tm.

Soit 0 le taux de comptage en l'absence d'cran. Lorsqu'on place un cran dans le


faisceau, les lectrons sont freins et dvis ( 1.3). Si on augmente l'paisseur de
matire, le nombre d'lectrons qui atteignent le dtecteur diminue. Lorsque l'paisseur
de l'cran atteint le parcours maximum Rm des lectrons d'nergie Tm , plus aucun
lectron ne peut atteindre le dtecteur.

4

4
0

Rm x

Figure 11: rayonnement . Racine quatrime du taux de comptage en fonction


de l'paisseur x.
AIp 20

L'exprience montre que si l'on reporte dans un graphique la racine quatrime du taux
de comptage d aux lectrons en fonction de l'paisseur x, on obtient une droite (figure
11, courbe a).

La courbe exprimentale a cependant l'allure de la courbe b de la figure 11. La partie


infrieure, non rectiligne est due aux photons, peu absorbs par la matire, qui sont
mis lors du freinage des lectrons (Bremsstrahlung). Il est toutefois possible, par
extrapolation, de dterminer la valeur de Rm.

Avec la source utilise, la courbe est aussi modifie dans sa partie suprieure.
Quelle est cette modification et comment l'expliquez-vous?

La connaissance de R m permet de dterminer l'nergie maximum Tm des lectrons


mis par la source grce au tableau figurant la page 67 de la table des constantes.

La manipulation consiste tout d'abord placer la source , les petits cylindres de


collimations (un premier cylindre avant et un second aprs les crans), et les crans
d'aluminium (0,1 0,5 mm d'paisseur) selon les indications du paragraphe 2.1 (figure
9). On relvera ensuite les variations du taux de comptage en fonction de l'paisseur
d'aluminium afin de tracer la courbe et dterminer Rm et Tm. On n'oubliera pas de tenir

compte du bruit de fond.

2.3 Mesure de l'attnuation des photons dans l'aluminium

Nous avons vu au paragraphe 1.4 que l'intensit d'un rayonnement lectromagntique


(et donc le taux de comptage des photons) dcrot exponentiellement en fonction de

l'paisseur d'cran x [relation (5)]. En prenant le logarithme de (5), nous obtenons une
relation linaire entre le taux de comptage et l'paisseur x (figure 12):

ln (x) = ln 0 x . (12)

Le coefficient dattnuation qui, pour une matire donne, ne dpend que de


l'nergie des photons, est alors donn par la pente de la droite.

La relation linaire entre ln et x peut se vrifier de deux manires. On peut calculer


ln et le reporter graphiquement en fonction de x. On peut aussi utiliser un papier
semi-logarithmique et reporter directement , sur l'chelle logarithmique, en fonction de
AIp 21

x. Alors que dans le premier cas, est directement accessible (pente), il est
ncessaire de dterminer L1/2 (figure 12) pour obtenir [par la relation (7)] dans le
second cas. Des feuilles de graphique semi-logarithmique sont disponibles (demandez-
les l'assistant).

Avant d'effectuer les mesures, il faut placer les cylindres de collimation, les crans et la
source selon les indications du paragraphe 2.1. On utilisera au minimum 2 cylindres de
collimation pais (5 cm) avant et aprs les crans. Des plaques d'aluminium paisses
(de 0,5 2 cm) formeront les crans. De plus, on prendra la prcaution d'entourer le
stand de mesures de blocs de plomb et de matire absorbante afin de se protger du
rayonnement trs pntrant. La source ne sera amene dans le laboratoire que
pendant le temps des mesures.

ln

ln
0

ln
1

ln1/2 1

L1/2

Figure 12: rayonnement : logarithme du taux de comptage en fonction de


l'paisseur x. En utilisant du papier semi-logarithmique, il faut reporter en
ordonne et non son logarithme; l'chelle imprime est dj logarithmique. L1/2

s'obtient partir de n'importe quel taux de comptage : c'est l'paisseur qui


1

rduit ce taux de comptage n1 / 2.

La manipulation consiste relever le taux de comptage en fonction de l'paisseur de


matire traverse pour vrifier la forme exponentielle de la loi d'attnuation, puis
dterminer et l'nergie des photons incidents au moyen du graphique donnant en
fonction de l'nergie pour l'aluminium (table des constantes, p. 66).
AIp 22

2.4 Mesure du parcours des particules dans l'air

On a vu que les particules de mme nergie se comportent toutes de manire


identique lors de leur interaction avec la matire ( 1.3). Si l'une des particules atteint le
dtecteur, les autres y arriveront presque certainement. La variation du taux de
comptage avec l'paisseur de l'cran aura donc l'allure de la courbe a de la figure 13.

Dans la manipulation, ce n'est pas l'paisseur d'air qui varie mais sa densit . La
source et le dtecteur, spars par une distance d constante, sont enferms dans
une enceinte tanche et opaque (figure 14). On peut modifier la pression (donc la
densit) de l'air contenu dans l'enceinte.

Pour une faible pression, donc pour une faible densit, les particules ne heurtent que
relativement peu de molcules par unit de distance et toutes les particules mises
dans la direction du dtecteur l'atteignent. Lorsque la pression augmente, le nombre de
chocs par unit de distance crot et le parcours des particules diminue. Il existe une
pression p' pour laquelle le parcours des particules est exactement gal d (figure 13).
Ensuite pour une pression p plus grande que p', plus aucune particule n'atteint le
dtecteur.

Cependant, la source met principalement deux groupes de particules


monocintiques d'nergies proches (figure 1) et les particules ne se comportent pas
toutes exactement de la mme manire (fluctuations statistiques), si bien que les
parcours ne sont pas absolument identiques (figure 13, courbe b). On voit sur cette
figure qu'un parcours moyen ou une pression moyenne peut tout de mme tre obtenu.
AIp 23

p' p
d' d
en fonction de la distance d, ou
Figure 13: taux de comptage des particules
taux de comptage des particules atteignant le dtec
teur en fonction de la
pression de l'air (a cas idal, b cas rel).

La chane de comptage est forme, comme pour les autre mesures, d'un dtecteur,
d'amplificateurs, d'un discriminateur et d'un compteur. On utilise un dtecteur semi-
conducteur, plus sensible aux particules que le scintillateur. Sous l'influence du
champ lectrique que l'on produit l'intrieur d'une mince couche de matire semi-
conductrice, l'ionisation cre par la particule donne naissance une impulsion de
courant transforme par une rsistance en impulsion de tension et amplifie.

Des particules de faible nergie peuvent tre dtectes, tandis que le rayonnement
traverse le faible volume du dtecteur sans interaction et n'est pas enregistr.

Lamplitude de limpulsion est proportionnelle l'nergie de la particule. En fin de


parcours, les particules ont une faible nergie. Si lon veut compter ces particules et
ainsi dterminer leurs parcours exact, il faut liminer le moins possible les impulsions
de petite amplitude. Pratiquement, lorsque la pression atmosphrique rgne dans
l'enceinte contenant la source, on rglera le discriminateur au niveau le plus bas
possible qui maintienne un taux de comptage nul.
AIp 24
pramplificateur

dtecteur

source

alimentation

manomtre

robinet
trois voies

amplificateur et
compteur vers la pompe
discriminateur

. La
Figure 14: appareillage utilis pour les mesures avec les particules
distance source-dtecteur vaut 45 mm. La pression dans lenceinte peut tre
varie au moyen du robinet 3 voies. Le manomtre mesure la diffrence de
pression entre la pression atmosphriquep a et la pression p dans l'enceinte:

p[mm Hg] = p a [mm Hg] h[mm Hg] .

La manipulation consiste relever le taux de comptage des particules en fonction de


la pression, dterminer p' et le parcours des particules, puis leur nergie au moyen
d'un graphique disposition au laboratoire (voir aussi la table des constantes, p. 67)
donnant le parcours dans lair en fonction de l'nergie. Cependant, le graphique a t
tabli pour les conditions normales de temprature et pression T(0 = 273 K ,
p0 = 760 mm Hg). Nous connaissons le parcours des particules (qui est la distance
source-dtecteur d = 45 mm) pour la pression p' dtermine graphiquement et pour la

temprature ambiante T. Nous devons encore calculer le parcours des particules
dans les conditions normales de temprature et pression.

Les particules s'arrtent toutes aprs le mme nombre de chocs (aux fluctuations
est
statistiques prs) avec les molcules formant l'air. Le parcours des particules
donc inversement proportionnel la densit de l'air:
AIp 25

1
d ou d = constante.

Il existe donc entre les grandeurs ci-dessus aux conditions ambiantes et aux conditions
normales (T0 , p0) la relation suivante:

d = d0 0 . (13)

En supposant que l'air est un gaz parfait, on peut crire:

p V = nR T , (14)

o n est le nombre de moles dair contenues dans lenceinte, donn par n = m / (M), m
tant la masse de l'air contenue dans le volume V et (M) la masse molaire moyenne de
l'air. La densit de l'air peut alors s'crire:

m (M)p
= = . (15)
V RT

Le parcours d0 cherch est obtenu en introduisant (15) dans (13):

p T0
d0 = d . (16)
T p0
AIp 26

3 PLAN DE TRAVAIL

La manipulation commencera par la prsentation et l'tude des diffrents dispositifs


exprimentaux. Ensuite, selon les indications de l'assistant et le temps disposition, on
effectuera deux ou trois des manipulations suivantes.

3.1 Mesure du parcours des lectrons dans l'aluminium

Etablissement de la courbe racine quatrime du taux de comptage en fonction


de l'paisseur daluminium traverse par le faisceau .
Dtermination du parcours maximum et de l'nergie maximum des lectrons,
comparaison avec les nergies indiques dans le schma de dsintgration de
la source.
3.2 Mesure de l'attnuation des photons par l'aluminium
Etablissement de la courbe donnant le logarithme du taux de comptage en
fonction de l'paisseur daluminium traverse par le faisceau .
Dtermination du coefficient d'attnuation et de l'nergie des photons,
comparaison avec les nergies donnes dans le schma de dsintgration de
la source.
3.3 Mesure du parcours des particules dans l'air
Etablissement de la courbe du taux de comptage en fonction de la pression.
Dtermination de p' et du parcours aux conditions normales, dtermination de
l'nergie des particules et comparaison avec les nergies donnes dans le
schma de dsintgration de la source.

Le travail sera organis de telle manire que l'tudiant puisse prendre connaissance
des rsultats de l'exprience qu'il n'aura ventuellement pas effectue. Il en tiendra
compte dans la conclusion de son rapport.

ATTENTION: les sources radioactives doivent tre manipules avec


prcaution!