Sie sind auf Seite 1von 36

und sorglos reisen

ohne Bargeld mir dem Postsparbuch


Abhebungen berall, in Stadt und Land,
im Gebirge, an der See.
KLEINE BIBLIOTHEK DES WISSENS
LUX-LESEBOGEN
NATUR- UND K U L T U R K U N D L I C H E HEFTE

OTTO ZIERER

BUDDHA
der Erleuchtete
2006 digitalisiert von Manni Hesse

V E R L A G S E B A S T I A N LUX
MURNAU M N C H E N INNSBRUCK LTEN
Der Knabe Siddhattha

Indien Mrchenland! Ewig verschlossenes und sich erneuerndes


Wunder. Azurfarben wlbt sich von den eisigen Gipfeln des Hima-
laja bis zur Palmenkste des Ozeans die Himmelskuppel ber das
Land.
Indien, das ist tropisches Dschungel, durch das Tiger und Elefanten
streifen, das sind breite, von fruchtbaren Ebenen gesumte Strme
und schreckliche Wsten, es wechseln inmitten groartiger Berge
liebliche Tler mit welligen Gartenlandschaften. Kleine, armselige
Ansammlungen strohgedeckter Htten ducken sich an den Rand damp-
fender Urwlder und verdorrender Grassteppen, gewaltige Stdte mit
allem Zauber des Orients krnen die Uferhnge majesttischer Was-
serlufe. In verzauberten Mondnchten spiegeln sich Palste und Grab-
tempel von sagenhafter Pracht und Gre in lotosbedeckten Teichen,
an deren Rand Alligatoren wie angeschwemmte Baumstmme lagern.
In diesem farbigsten Land der Erde gibt es 50 gro wie Stdte
Mrchenschlsser, die aus schneeweiem Marmor gebaut sind; hundert
Trme, Kuppeln, Bogengnge und Hfe liegen im Licht der Sonne;

2
die Sle dieser Palste funkeln von Gold, Elfenbein und edlen Stei-
nen; Seide aus China und Perlen von sdlichen Inseln, Rubine aus
Ceylon und Ebenholz aus Innerindien, dem Dekhan, schaffen die
Atmosphre von berflu, von der die Eroberer der Geschichte
trumten.
Aber neben dem Reichtum wohnt Tr an Tr die unvorstellbare
Armut, neben den Zeugen der Macht das furchtbare Elend. Indien ist
Paradies und Hlle zugleich, im heien Rhythmus der Tropen brennt
hier das Dasein rascher und wechselvoller als irgendwo auf der Erde.
Nirgends sind menschliche Herrlichkeit und menschliches Leid schrei-
ender nebeneinandergestellt als im Vlkergewimmel dieser kontinent-
groen Halbinsel.
Immer wieder kamen und gingen fremde Eroberer, sie alle lieen
Gedanken, Baudenkmler und Gtter zurck und schufen die Viel-
falt dieses wogenden Lebens.
Und immer wieder erhob sich in den zahllosen Kpfen und Her-
zen die aufwhlende Frage nach dem letzten Sinn des Daseins. Jeder
einzelne der Millionen hatte sein Eigenschicksal, sein persnliches Glck
und Leid, jeder dachte anders, betet auf andere Weise. Dmonen, Ge-
spenster, Gtter und Schicksalsmchte in verwirrender Vielfalt hemm-
ten oder frderten den Lebensablauf. Dschungelhaft wucherten die
philosophischen Lehren und die geistigen Reformbewegungen. Von
ewiger innerer Unruhe war das Dasein der meisten Menschen erfllt.
Aus tiefer Nacht stieg das Lehen auf, und es verlor sich nchtlicher
Ferne.
Wo aber war Erlsung, Wahrheit, Stille? Wo war endliche Lsung
vom endlos sich drehenden Rad des Daseins . . .
In diesem Lande Indien, das strker als jedes andere Lust und
Leid, Gre und Tragik des Lebens empfand, trat fnfhundert Jahre
vor Christus der Schpfer eines neuen Weltbildes auf, der einen Aus-
weg aus dem furchtbaren Kreislauf suchte.
Es war Gauthama Buddha, der Erleuchtete . . .

Im Nordosten Indiens, zu Fen der ragenden Himmelsmauern des


Himalajagebirges, lag das Land der Sakya. Sie "waren hellhutige,
hochgewachsene Menschen, ihre Sage sprach von einer groen Wan-
derung, die sie aus ferner Urheimat ber das Dach der Welt in das
Paradies ihrer Grten und furchtbaren Felder gefhrt habe. Aber
dieser Zug des frhen Volkes lag weit zurck viele Jahrhunderte
waren seither vergangen.

3
Von den eisigen Hhen des Himalaja stubt das Wasser in glitzern-
den Fllen talwrts und nt die schwarze, gesegnete Erde, die un-
ter der heien Sonne des Sdens atmet und lebt. Es ist Gewohn-
heit dieses glcklichen Geschlechts von Sakyaherren, die warme Jah-
reszeit in den lieblichen Hainen, in luftigen Pavillons und am Ufer
der blumenumrankten Teiche zu verbringen.
Wie Schnee liegen die Lotosblten auf den grnschillernden Was-
sern, rosenrote Flamingos, regenbogenfarbige Pfauen stel'zen durch
die Wiesen, auf denen Sternblumen die Kpfe im khlenden Berg-
wind wiegen.
In einem dieser Parks dem von Lumbini wird dem hoch-
adeligen Sakyafrsten Suddhodana und seiner Gemahlin Maya das
Kind Siddhattha geboren. Der Knabe wchst, als seine Mutter frh
verstorben ist, unter der Leitung einer Nebenfrau Suddhodanas auf;
der Schauplatz seiner Kindheit wechselt zwischen der Residenzstadt
Kapilavasthu und der weiten, fruchtbaren Parklandschaft im Landes-
innern. Der Sakyahof von Kapilavasthu ist wie all die anderen Hfe
der Zwergstaaten ein geistiger Mittelpunkt. Die Beamten sind Dich-
ter oder Philosophen, man schart sich um Snger der uralten Natur-
religion der Veden, um geheimnisvolle Ber, um Vorleser aus den
religisen Lehrbchern. Nach einem berhmten vedischen Snger-
geschlecht legen sich die Sakyafrsten von Kapilavasthu den Namen
Gauthama zu.
Die ersten Eindrcke von nachwirkender Macht im Dasein des
kleinen Siddhattha sind die tiefsinnigen Mrchen, die vielfarbi-
gen Wasserrosen auf abgrndigen Teichen hnlich bunt ber der
Tiefe seiner Seele schweben.
Unauslschlich bleibt eine Mrchenerinnerung aus frher Kindheit:
Siddhattha kauert mit untergeschlagenen Beinen auf den Kissen und
lauscht im teppichbehangenen Gemach des vornehmen Vaterhauses den
Worten des Erzhlers . . .
In der Stadt Dhara, die man auch Klein-Kaschmir nennt, re-
gierte Knig Bhoja die Brger; er erquickte die Rechtsuchenden,
wie junger Lotos die Schwne erquickt.
Der Knig hatte einen Hofpriester, der Dhanapala hie und
ein gelehrter Mann war; in allen Wissenschaften war er grndlich
bewandert und erstrahlte als das edelste Hauptjuwel aller derer,
die dem hchsten Geiste ergeben sind.
Eines Tages ritt Knig Bhoja, in Begleitung Dhanapalas und
eines groen Schwarmes anderer Dichter und von vielen Frsten
umringt, im Walde umher, um zu jagen. Als er eine Gazelle ge-

4
Buddhas
Geburt im
Park von
Lumbini
wahrte, durchbohrte er sie mit einem Pfeil, so da dieser an ihrer
anderen Seite zur Erde fiel. Dieser Anblick erweckte in dem
Knig gewaltigen Stolz auf die Strke seines Armes, so da er I
an den Dichter Kaviraja folgende Verse richtete:
Sieh, Kaviraja, wie alle Gazellen
Vom Pfeile durchbohrt nach dem Himmel schnellen,
Whrend die Eber die Erde versehren
Mit ihren Hauern; kannst du mir's erklren? . . ."
Eintnig pltschert die Stimme des Erzhlers weiter, die Zuhrer
sind stolz auf den groen Jger Bhoja. Nur Siddhattha, von einem
fremden, ihm selber unerklrlichen Schmerze angerhrt, sitzt gro-
ugig da und sinnt ber den Tod des Wildes nach.
Sind diese zartgliedrigen Gazellen, die mchtigen Eber nicht Lebe-
wesen, Brder im groen Reiche der Schpfung? Warum mssen sie,
von Pfeilen und Speeren durchbohrt, verbluten? Grausam und zer-
strerisch ist das Dasein auf dieser Welt. Und als Einziger vielleicht
sprt der Knabe die Trnen im Mrchen, fhlt er die Klage der
Kreatur . . .
Aber auch er ist jung, auch er ist ein Kind, das sich freut und das
glckhaft die Wiederkehr des milden Frhlings, das Strahlen des
Sommers empfindet. Vor den Toren der Stadt Kapilavasthu liegen
die Reisfelder, die, vom reichlichen Wassergeriesel der Himmelsberge
getrnkt, zwischen Kanlen, Schleusen, Wldern und Hainen sprieen.
Wenn die Regenzeit vorber ist, ziehen die Sakya in diese Land-
schaft hinaus. Die buckligen, langhornigen Zebuochsen schreiten un-
term Joch, die hlzernen Pflge furchen die dampfende Erde.
Siddhattha liegt unter dem Elefantenbaum, die goldene Sonne
zaubert Lichtperlen ins Laub, Bienen und Kfer summen durchs
Gezweig, Grser wogen sanft im Frhlingshauch, und von der mt-
terlichen Erde strmt kraftvolles Leben empor. Man sprt es, wenn
man ganz fein hinhrt.
Ein Gefhl des Einsseins mit allem Seienden ergreift Siddhattha,
er mchte sich ausstrecken, Erde, Gras und Baum, Wolke, Wind und
Berg, Tiere und Menschen umfangen und sich auflsen in der groen
Stille des Alls. Wenn er trumend unter den Elefantenbumen liegt j
und ins schweigende Blau des Himmels starrt, dann tauchen immer J
wieder die Fragen in ihm auf, die Priester und Heilige in den langen 1
Abenden der Regenzeit mit schweren Gleichnissen zu beantworten j
suchen: Was ist der Sinn des Lebens, wohin treibt uns der Weg, was 1
steht am Ende allen Daseins . . .

6
Es gibt keine wirklich zwingende und beherrschende Religion im
alten Indien. Die Sakya sind stolze und herrische Menschen, die keine
Priesterherrschaft dulden; von den Urtagen der Einwanderung her
werden wilde, widerspruchsvolle Naturgottheiten verehrt: Wishnu,
der Herr der Sonne in all seinen zahllosen Verkrperungen, Schiwa, der
Dreiugige, der auf dem Himalaja thront und den Menschen Ver-
nichtung wie Befruchtung zutrgt, Kali, seine tausendarmige Gattin,
oder der weise Gott mit dem Elefantenkopf. Und zu diesem phatasti-
schen Gtterglauben des tropischen Landes gesellt sich die Lehre der
Brahmanen, die Lehre von Brahma der Weltseele , berliefert in
der religisen Literatur des Volkes, in den Veden.
Siddhattha sinnt nach. Seine Lehrer haben ihn mit den drei Stufen
der vedischen Gtterlehre bekannt gemacht: da ist Mantra, der Gottes-
dienst, Brahmana, die Theologie, und Sutra, die Anleitung.
Er schliet die Augen, um sich in die Welt dieses Glaubens tief
zu versenken. Vielleicht ist Brahma, die Weltseele, die Lsung
des Geheimnisses des Daseins.
Von Anfang an war Brahma eine geistige Sonne, die ihre Strah-
lungen ausschickt und allen Stoff durchdringt. Was da lebt und strebt
ist erfllt von einem Teil dieser Weltseele; aber die Bindung der Ge-
schpfe" an das Niedrige, Stoffliche ist verschieden strk, und
so nehmen sie auch in verschiedenem Mae teil an Brahma. Schwei-
gend ruht die gttliche Weltseele in Erde, Gestein und Kristall, dumpf
wchst sie in der Pflanze zum Lichte auf, drngender, heller brennt sie
im Tier, um sich in menschlicher Verkrperung endlich zur vollen gei-
stigen Macht zu entfalten.
ber tausend mal tausend Stufen des Alls steigen die gttlichen
Krfte des Brahma auf und nieder, je nach Verdienst, Vollendung
und Reinigung oder Snde, Bindung und Schuldverstrickung.
So lehren die Asketenpriester, die weisen Brahmanen, die Mnner
im gelben Mnchsgewand, die manchmal am Hofe von Kapilavasthu
auftreten und wie Heilige verehrt werden.
Noch immer kauert der Knabe Siddhattha unter dem Elefanten-
baum, das Nachdenken lt ihn das pulsende Dasein ringsum im
neuen Lichte sehen. Dieses Wuchern der Pflanzen, das warme Strah-
len und Atmen der Erde, das Summen der Bienen und den Gang der
Zebus vor den Pflgen, das Schreiten der Mnner: All das zusammen
ist ein einziger, geheimnisschwerer Akkord vielfltigster Stimmen.
Man mu Brahma, dem All-Einen und Geistigen, zustreben, mu sich
stufenweise loslsen vom Stofflichen und Sterblichen, um die Ruhe
und Sicherheit des Herzens zu gewinnen.

7
Da aber klingen in dem Knaben Worte aus einem der Vedenbcher
den fnfundzwanzig Erzhlungen eines Dmons wieder, und ]
nachdenklich spricht er vor sich hin:
Der Leib ist nicht von Bestand, Reichtmer whren nicht ewig,
der Tod ist stndig in der Nhe: darum sammle man Verdienst ein.
Ungetrbte Freude gibt es nicht in der Welt. Das ist nicht
gewesen und wird nicht sein . . ."
Siddhattha denkt nach ber dieses letzte Wort: Nein es gab
noch niemals Sicherheit des Lebens, immer und berall geht der Tod
um, das Leid, die Klage, die Vergnglichkeit. Und der Knabe sieht
pltzlich wie eine Vision das Bild des Menschheitsschicksals vor sich:
ein riesiges Rad, an das alles Dasein gekettet ist, ein Rad, das er-
barmungslos umschwingt: hinauf und hinunter, endlos und so
scheint es ihm vllig sinnlos. Es gibt keinen Ausweg. Brahma
weilt in unerreichbarer Ferne . . .

Siddhattha wird lter.


Der Schmerz, der ihm zum erstenmal whrend jenes Frhlings, in-
mitten des wiedererwachenden Lebens, ergriffen hatte, kehrt wieder,
wird bewuter, qulender. Seine knabenhafte Scheu vor den Gttern
der alten Veden ist dahin. Er glaubt nicht mehr an das Dasein der
fnf Welthter Brahmas, nicht mehr an Indra, Yama, Varuna, Soma
und Wischnu nicht mehr an die vier Himmelswinde, an Sonne,
Mond und Gestirne.
Siddhatthas feinnerviges Gemt sucht nach der Tiefe, nach dem
Letzten, das hinter allen Bildern der Gtter wohnen mu. Obwohl
er sich nicht mehr zu den Naturgottheiten bekennen kann, verachtet
er doch nicht das Bekenntnis der einfachen Leute.
Die ihr vorbei am Hllenlicht
Den schmalen Pfad steigt zum Gericht,
Schmlt das Gebet der Heiden nicht . . ."
Wieder ist es Frhling geworden, die Sakya bestellen die Felder I
und ziehen in die Haine von Kapilavasthu hinaus. Die Drawidas M
rundkpfige, dunkle Ureinwohner arbeiten im Reissumpf, die Ge- 1
spanne gehen unter Peitschenknall und Glckchengeklingel ber die I
Furchen. Siddhattha, der Frstensohn, sitzt abseits von der singen- I
den und plaudernden Jugend unter einem Rosenapfelbaum. Er hat
die Beine untergeschlagen, sein Auge blickt nach innen, er nimmt nach I
Art des Joga, der asketischen bung der Selbsterlsung, seinen Geist I

8
in Zucht, reguliert den Atem gleichmig und versinkt in Einsam-
keit.
Fromme Ber haben ihm von den vierundzwanzig Jina-Asketen
den Siegern ber die Welt erzhlt, und von Vardhamana, dem
groen Helden, der den Weg gefunden hat, der aus allem Zwiespalt
herausfhrt.
Vardhamana ist etwas lter als Siddhattha. Er ist der Sohn eines
Kriegsadelsgeschlechtes aus Videna, im nordstlichen Himalaja. Ob-
schon der Erbe eines Frsten, hat dieser groe Jina mit achtund-
zwanzig Jahren all seinem Reichtum, seiner Herrschaft und seinem
Glck entsagt, hat sich in zwlf Jahren zum reinen Asketen geformt
und einen Mnchsorden gegrndet. Gefolgt von seinen Jngern zieht
der allwissende Asket" durch das Land zu Fen der Berge.
Von einem seiner Sendboten hat Siddhattha die Kunst des Joga
das heit Anspannung" und uerste Beherrschung des Krpers und
seiner Triebe erlernt.
Die weigekleideten Mnche Vardhamanas lehrten die Seelen-
wanderung, jene Vorstellung, da die Seele nach dem Tode immer
von neuem in menschlichen, tierischen oder pflanzlichen Wesen
wiedergeboren wird, bis sie nach der Luterung und Lsung von
allem Stofflichen in die vollkommene Ruhe oder in das Brahma
eingehen kann. Auch die den Himmel bevlkernden Wesen sind
der Seelenwanderung unterworfen. Eine Erlsung, ein Aufhren
der Wiederverkrperungen kann nur stattfinden, wenn eine Seele
a l l e s Schicksalhafte, Erdgebundene aufgezehrt hat: dann steigt
sie, von aller Schwere befreit, auf den Gipfel der Welt empor . . .
Stille ist um Siddhattha, die Sonne scheint ihm nicht mehr, die Welt
liegt tief unter ihm, seine Seele sinnt ber diesen Weg des Joga nach,
und ein Glcksrausch berkommt ihn.
Aber langsam kehrt er in die Wirklichkeit zurck, findet sich unter
dem Rosenapfelbaum, findet sich gefangen in einem Krper, der un-
tenan ist allem Leid der Welt. Es war nur ein Traum die Unruhe
des Herzens ist ihm geblieben . . .
Als Sohn eines Frsten wird er frh verheiratet, seine junge Ge-
mahlin schenkt ihm einen Sohn Rahula. Und Jahre gehen dahin mit
endlosem Nachdenken, mit immer wiederkehrenden Fragen.
Siddhattha ist nun neunundzwanzig Jahre alt, viele beneiden ihn um
seine Reichtmer, um das prachtvolle Erbe seines Palastes, der Haine
und reichen Felder, um die schne Gattin, den wohlgestalteten Sohn.

9
Doch ihm erscheint die Liebe, die sich einem Einzelwesen zuwendet,
als neue Bindung an das Dasein, als Quelle knftigen Leides, Wurzel
spteren Schmerzes! Indem wir ein Einzelwesen lieben und doch nicht
fr ewig festhalten knnen so sagt sich der Jngling , ketten
wir unser Herz an die Tragdie des Daseins.
Was sind Kinder? denkt Siddhattha. Kann unser Wunsch sie vor
Krankheit, Enttuschung und Tod bewahren? Also sind auch sie nur
Bindungen, Ketten, die uns am Rad des Lebens festhalten.
Was ist Besitz? Eine Fessel, die der Seele umgeworfen wird und
sie am Erdhaften hlt. Nichts kann man wirklich besitzen, hinter
allem steht drohend der Schatten der Vergnglichkeit. Motten und
Rost, Raub und Gewalt nehmen den Besitz von unserer Seite.
Was also ist Glck? Nicht Verkettung ans Rad des Seins, sondern
Freiheit, Lsung, ein ber alles Erdhafte Hinauswachsen . . .
Und so beschliet der neunundzwanzigjhrige Prinz, all das Seine:
Frau und Kind, Reichtum, Macht und Herrschaft hinter sich zu lassen,
nach der letzten Wahrheit zu suchen und ein Ber zu werden.
Er schneidet sich Haar und Bart ab, nimmt das gelbe Mnchsgewand
und die Bettelschale, barfu, mit dem Stab des Heimatlosen in der
Hand, wandert er fort, um in der weiten, rtselhaften Welt den Tor-
weg zur ewigen, reinen Stille der Gottheit zu finden.

Viele Wege mu der Suchende gehen, wie eine Last liegt die Schwere
des Krperlichen auf ihm.
Zuerst wendet er sich an einige der heiligen Lehrer, die das Land
durchziehen. Indiens heistrmendes Leben, die klaffenden Gegenstze
zwischen dem paradiesischen Dasein der Herrenschicht und dem grauen
Elend der Unterworfenen haben die zartgestimmten Seelen dieses
Volkes mde gemacht. Jede Berhrung mit dem Leben tut weh, hinter
Lust und Wonne erahnen sie denselben Tod wie hinter Grausamkeit,
Ungerechtigkeit und Verbrechen.
Das Leben selbst mu berwunden werden.
Aber die Wege sind wirr, schwierig und dunkel. Siddhattha wan-
dert eine Zeitlang mit einem Alten, der ihn die Schmerzlosigkeit leh-
ren will, indem er den Schmerz zum Gefhrten seiner Tage macht. Sie
kauern auf Nagelbrettern, sie schneiden sich ins Fleisch, sie entziehen
ihrem Krper Nahrung, Trank und Ruhe, um den Geist vom Stoff-
lichen zu trennen.
Doch das groe Weltall bleibt stumm, die Gottheit verhllt sich,
alle Schmerzzufgung und Selbstqulung fhrt nicht in jene lichten
Hhen, von denen der Sohn des Sakyafrsten trumt.

10
Er findet einen anderen Lehrer, einen Asketen, der ber gewaltige
Willenskrfte verfgt, der den Krper durch Zauber und Hypnose
bezwingen will, und der die Seele entrckt. Lange verweilt der Fr-
stensohn aus Kapilavasthu in dem krampfhaft starren Zustand, durch
den der Geist sich vom Rade des Seins lsen soll.
Die Ewigkeit schweigt, die Erstarrung aller Bewegung und Lebens-
regung bringt nur Betubung nicht Lsung und Freiheit. Siddhattha
erkennt, da der Geist selber den Weg ertasten mu; alle krperlichen
Bubungen fhren nur tiefer in die Verkettung des Daseins.
So wandert er ohne Gefhrten weiter, ein hagerer Mnch im gelben
Gewand, der die Bettelschale vor sich trgt und von der Mildttigkeit
frommer Menschen lebt. Er gelangt endlich an den Flu Naranjara
im Magadha-Lande in die Nhe der Burg Uruvela.
Dort sah ich", so erzhlt er spter den Mnchen, einen lieblichen
Fleck Erde und ein schnes Gehlz; ein Flu flo dort, klar und
freundlich, mit schnen Badepltzen, und ringsum lagen Drfer, dahin
man gehen konnte. Da sprach ich zu mir: Lieblich frwahr ist dieser
Fleck Erde, schn ist das Gehlz; ein Flu fliet dort, klar und freund-
lich, mit schnen Badepltzen, und ringsum liegen Drfer, dahin man
gehen kann. So ist es gut fr das Streben eines edlen Jnglings, der
zu sterben begehrt. So setzte ich mich denn dort nieder und dachte:
So ist es gut fr mein Streben."
Und er setzt sich unter einen mchtigen Feigenbaum:
Geburt und Wiedergeburt sind Naturgesetz so mu ich sie
berwinden. Auch das Altern scheint Naturgesetz zu sein so mu
ich auch das Altern berwinden. Und auch die Krankheit ist natur-
gegeben so werde ich auch die Krankheit berwinden. Und auch
das Sterben ist naturhaft so mu ich Unsterblichkeit gewinnen.
Schmerz ist Naturgesetz so mu ich den Schmerz berwinden. Auch
das Unreine ist ein Stck der Natur so mu ich das Unreine ber-
winden."
Noch einmal versucht er, seinen Krper gewaltsam zu unterwerfen.
Mit qulender Schmerzzufgung kmpft er gegen das Krperliche in
sich, um Schmerz und Lust, Leidenschaften, Krankheiten und schwei-
fende Gedanken zum Verstummen zu bringen.
Ich will meine Zhne aufeinanderpressen, die Zunge gegen den
Gaumen stemmen und mit dem Geiste die Gedanken niederhalten,
niederdrcken, niederqulen!"
Er verbietet sich die Bewegung, er setzt Atmung, Nahrungsauf-
nahme und jede Funktion des Leibes auf ein winziges Ma herab.
Die Qual dauert Tage und Wochen.

11
Die Kunde von dem heiligen Ber, der unter dem Feigenbaume zu
Uruvela sitzt, hat sich verbreitet. Am fernen Rande des Haines stehen
ehrfrchtige Landleute; fnf Asketen haben sich in Siddhatthas Nhe
niedergelassen und teilen seine Bubungen, seine Martern, seine
Mhe.
Es ist umsonst: Das krperliche ,Ich' ist nicht mit uerer Gewalt
zu bndigen, das Tor bleibt verschlossen. Der Weg der Askese ist
falsch. Nur mit einem ungeschwchten Krper wird er das Ziel der
Selbstbefreiung erreichen. Siddhattha kehrt um, er nimmt Nahrung
zu sich.
Ein Bild aus Jugendtagen steigt in ihm auf; wie er als Knabe unter
dem Rosenapfelbaum vor den Toren von Kapilavasthu sa und die
zarte, geistige Versenkung des Joga bte wie das Gefhl des AU-
Einen ihm aus Berg, Erde, Hain und Geister zustrmte und wie er
die erste Inenschau erlebte.
Die fnf Asketen verlassen ihn, gehen nach Benares, sie halten ihn
fr abtrnnig. Nichts Wunderbares, nichts Asketisches scheint mehr
in diesem Unbufertigen zu sein. Ein Mnch, der lchelnd zum Him-
mel blickt, ist kein Heiliger mehr.
Der Rand des Haines ist vereinsamt, die Bauern trotten in die Dr-
fer zurck. Siddhattha kauert verlassen unter dem gewaltigen Bltter-
dach des Feigenbaumes.
Und nun durchwandert sein geluterter Geist die Geheimnisse der
vier Versenkungen.
Wem hier hienieden schon Wer Welt und Brdern
Das Leid zu Ende geht, Fremd ist und ferne bleibt,
Ist von Lasten frei, H a t den Frieden gewhlt,
Ist der Fesseln ledig. Braucht nicht Heim und Haus.
Wer Wnsche niederkmpft, Wer Wehr und Waffen,
Den Weg und Abweg Und Streit und Tten scheut,
erschaut, Und die Tiere liebt,
Ist weise geworden, Und die Pflanzen liebt. ..
Und Hchstem geneigt. Der kann Priester sein.
Jetzt sieht er die Zusammenhnge in allem Dasein: das Erwachen
der Begierden und Wnsche vom Tage der Geburt an, und der Be-
ginn des Leidens, wenn die Wnsche und Begehrungen nicht zur Er-
fllung kommen. Und so beginnt Siddhattha, sich abzusondern, einen
Kreis um sich zu ziehen, um den Begierden zu entgehen.
Spter wird er seinen Jngern darber erzhlen:

12
Indem ich also erkannte und also schaute, wurde meine Seele er-
lst von der Verderbnis der Lust, und meine Seele wurde erlst von
der Verderbnis des Werdens, und meine Seele wurde erlst von der
Verderbnis des Nichtwissens . . . Die Erkenntnis entsteht: Ich bin er-
lst. Vernichtet ist die Geburt und Wiedergeburt, vollendet der heilige
Wandel, erfllt die Pflicht, es gibt keine Rckkehr mehr zu dieser
Welt..."
Aber die Absonderung ist nur die erste Stufe der Versenkungen, die
Stufe, auf der er sich bewut losreit aus aller Verstrickung und lst
von allem Leid.
In der Abgeschiedenheit berkommt ihn das Gefhl der Ruhe.
Freude und Befriedigung durchstrmen seinen Krper, durchdringen
und umgeben ihn von allen Seiten. Da aber durchschneidet er die fnf
Fesseln des Herzens in der zweiten Versenkung: Das Herz mu sich
selbst beim Wollen, Fhlen, Sehen, Essen und sogar in der Vorberei-
tung der inneren Sammlung aller Wnsche entuern. Nichts mehr
wollen, nichts mehr begehren, nichts mehr ersehnen, das ist die Freiheit.
Und sein gereinigter, verklrter Geist steigt zur dritten Versenkung
nieder. Auch diese himmlische Freude der Luterung ist noch Fessel,
nun mu auch sie schwinden.
Wie wenn ein Teich voll Wasserrosen, voll blauer und weier
Lotos, ein Teich voll wassergeborener, im Wasser beheimateter und
aus dem Wasser nicht hervorragender, in der Tiefe blhender
Blumen von der Spitze bis zur Wurzel vom khlen Wasser durch-
strmt, erfllt, von allen Seiten durchdrungen wird, so da kein
Teilchen undurchdrungen bleibt, ebenso berstrmt ihn und seinen
Krper das befriedigende Gefhl darber, da selbst die Freude
ihn unberhrt lt."
Nun haben den Heiligen Schmerz und Lust, Freude, Begehren und
Wnsche verlassen. Frheres Wohl- und Leidgefhl sind untergegangen
in der schmerzlosen und freudlosen inneren Herzensstille. Gleichmut
und Frieden fllen den Erleuchteten aus, nichts mehr bindet seinen
geluterten, reinen Geist.
Nur noch wenige Empfindungen leben in Siddhattha.
Jetzt, da sein Geist klarsichtig geworden ist, berschaut Siddhattha
im hell strahlenden Innenlicht der Seele die lange Reihe seiner fr-
heren, in immer neuen Geburten sich wiederholenden Leben und die
Kette des Leides, das mit jeder neuen Geburt von neuem aufbrach.
Der Geist sieht zugleich das ganze Universum erfllt von diesem
Leid, das aus dem brennenden Lebensdurst der Menschen wie ein

13
Verhngnis hervorgeht. Nun aber wei Siddhattha, da dem Leid ein
Ende gesetzt wird, da der vollkommen Geluterte sich dem Schick-
sal des Wiedergeborenwerdens entziehen kann. Ist einmal der Da-
seinsdurst vernichtet, dann ist auch der Tod besiegt. Das Licht des
ewigen Friedens liegt mild ber dem Menschen. Er geht ein in das
sanfte, liebliche Gefilde des Nirvana, die hchste Erfllung eines hei-
ligen Lebens, die dem auf Erden Wandelnden erreichbar ist. Der Keim
zu neuen Wiedergeburten ist zerstrt. Auch der Schatten des Todes
kann diese hchste Stufe des geheiligten Daseins des Nirvana nicht
mehr verdunkeln.
,Fr ewig bin erlst ich,
Das ist das letzte Leben,
Und nicht mehr gibt es Wiedergeburt . . .'
Erschlossen sind zur Ewigkeit die Tore:
Wer Ohren hat zu hren, komm' und hre . . .'
Aus Siddhattha, dem Sakyasohn, ist ,Buddha' der Erleuchtete
geworden; dem Einen von all den Myriaden Menschen ist die Selbst-
erlsung gelungen. Gleich der strahlenden Sonne ist sein Wesen ge-
lutert, die Fessel ist gesprengt, das Rad des Daseins rollt fern an
ihm vorbei.
Und Gauthama Buddha bricht in die Lobpreisungen der vier Selig-
keiten aus:
Selig ist die Einsamkeit des Gelassenen, der die Wahrheit erkennt
und schaut! Selig ist, sich immer ganz in Zaum halten und niemandem
mehr ein Leid antun! Selig ist, die Leidenschaft ganz zu berwinden
und alles Wnschen! Selig ist es, den Stolz des trotzigen Ich zu be-
zwingen!"
Das Antlitz des Verwandelten leuchtet, Kraft und Sicherheit gehen
von ihm aus . . .

Ist noch etwas zu tun?


Dunkel steht das Bltterdach des Feigenbaumes ber dem Haupte
des Erleuchteten, wie ein Fenster ins groe Nirvana zeigt sich Him-
melsblau in den Lcken des Laubes; fern einem enteilenden Was-
ser gleichend rauscht das unruhvolle Leben, schwirren Kfer, weht
Gras, wogen Wlder, leben Menschen . . .
Ja es ist noch ein Gedanke, der wie der Saum eines Schattens an
Buddha heranreicht: Noch leben Menschen, Brder und Schwestern
unter der Schwere des Schicksals.
Soll das Geheimnis der Erlsung, die er fr sich selbst gewann,
verkndet werden? Werden die .Finsternisumhllten, die Begierde-

14
Buddha im Gesprch mit einem Jnger

blinden' verstehen? Wird nicht die neue Berhrung mit der Welt,
das Hinaustreten vor die Menschen den inneren Glanz seiner Seele
trben? Wre es nicht Ermdung und Qual . . . ?
Lange sinnt der Erhabene zu Fen des Baumes von Uruvela, dann
siegt die groe Gte, die ihm aus der Freiheit und Hhe zustrmt.
Er beschliet zu lehren, zu predigen . . .
*
Der Sechsunddreiigjhrige gedenkt der fnf Mnche, die ihm vor
kurzer Zeit in Uruvela Gesellschaft geleistet und ihn als Abtrnnigen
verlassen haben. Wo mgen sie weilen?
Und er sieht mit dem himmlischen Auge, dem geluterten, ber
menschliche Grenzen hinausreichenden, den Aufenthalt der fnf
verbndeten Mnche bei Benares, am Sehersteine, im Wildpark."
Gauthama Buddha tritt die Wanderung nach Benares an, er sucht
die Menschen.

15
Benares ist seit alten Tagen der heiligste unter den Wallfahrts-
orten dieses glhenden Landes. Beinahe im Herzen Indiens, am Ganges
gelegen, steigt die heilige Stadt mit ihren Palsten, Tempeln und /
Grabmlern terrassenfrmig, mit breitgelagerten Ufertreppen zu dem
majesttischen Strom hinab, der in ruhigem, geheimnisvollem Dunkel-
grn vorbertreibt. Auf den Hhen gleien in weiem Stein und "^
kostbarem Holz die Schlsser der Frsten, khn geschweifte Tempel
der alten Gtter Schiwa, Vischnu und Brahma glnzen mit vergoldeten
Dchern; purpurne Banner, gelbe Sonnensegel und die tausend Farben
der Grten prunken ber den weiten Treppen, die zur reinigenden Flut
des Flusses hinabfhren.
Die oberen Reihen der Treppenterrassen sind wie von gefallenem
Schnee mit dem Wei der Baumwollkleider der Hindus bedeckt, die
unbekleidet zum Wasser hinabgestiegen sind, um die reinigenden
Waschungen vorzunehmen.
Schreiend bahnen sich halbnackte Wassertrger mit umgehngten
Ziegenfellschluchen Bahn. Sie besprengen die staubigen Wege, die
unter der brtenden Hitze zu dampfen scheinen. Sorgfltig weichen
ihnen die weigekleideten Brahmanen aus, sie tragen ber der Nasen-
wurzel den ,Tiluk' das Zeichen der Priesterkaste. Die Wassertrger
sind Parias Unreine, Niedrige , die auerhalb jeder Gemeinschaft
stehen, ihre Berhrung wrde schnden.
Snften reicher Kaufleute, die zur hheren Kaste gehren, schwan-
ken, von riesigen Dekhanleuten getragen, ber die Stufen herab.
Durch das Gewhl der Hindus schreitet ein Akali, ein Krieger aus
den Bergen, dem die Haare struppig abstehen, die schwarzen Augen
blitzen wie poliertes Jett; er trgt ein blaugewrfeltes, langwallendes
Gewand, auf der kegelfrmigen Mtze sind blaue Stahlscheiben be-
festigt. Ober die breite Pilgerstrae traben Reiter im Schuppenpanzer
der Kriegerkaste heran, hellhutige, blauugige Mnner mit spitzen I
Helmen, auf denen gefrbte Roschweife wehen. Sie schaffen mit
Lederpeitschen Platz fr den Aufzug eines Frsten, der im seiden- i
umhllten Tragstuhl auf dem Rcken eines Elefanten einherkommt.
Sansis, arme, schmutzige Landbewohner, mit Weidenkrben voller
Eidechsen und Meerschweinchen, stieben unter den Hieben der Pan-
zerreiter auseinander, whrend der Frst von seinem hohen Sitz aus
Hnde voll Gold zu den aschebeschmierten Asketen hinberwirft, die
unbesorgt um das Menschengewhl am Rande der Strae kauern.
Eben fhren Gerichtsdiener einen Dieb vorber, sein Gesicht ist
blutverschmiert, klatschend sausen Baubusstbe auf seinen wunden

16
Rcken. Aber auch dieser Anblick erschttert die Ber nicht, die
auf Marterbrettern sitzend oder mit ausgestreckten Armen betend
an der Palastwand verharren. Ihre abgemagerten Leiber sind nur mit
einem Lendentuch bekleidet, die Haupt- und Barthaare starren nach
allen Seiten, die dunklen Augen schauen glanzlos in ungreifbare
Fernen.
Upako, ein nackter Ber, spricht am Rande des Getmmels zu
Ananda, einem edlen Jngling, der die Erlsung sucht: Meine Seele
wird verletzt durch die Grausamkeit des Seins. Sieh hin, Ananda,
wie es brodelt von Wahn, Leid und Sorge, sieh den geschlagenen
Dieb, sieh den Stolz eines Frsten, den zusammengerafften Reichtum
der Kaufleute, sieh die schreiende Armut der Sansi daneben. Hunger
und Gier, Hoffnungslosigkeit und Schmerz beherrschen das Getriebe."
Ananda seufzt. Auch er ist einer der Vielen, die Familie, Erbe und
Heimat verlassen haben, weil sein durchgeistigtes Wesen dieses Da-
hinleben in Lsten und Leiden nicht mehr ertrug. Mde und reizbar
ist das Geschlecht Indiens geworden, sie alle suchen den Weg, der
hinausfhrt aus der Sinnenwelt, der sie erhebt ber das Niedere. Aber
weder bei Asketen noch Priestern fand Ananda Erlsung.
Da schreitet einer inmitten der Menge, ein fremder Mnch mit ge-
schorenem Haar und Bart, im gelben Gewand, ein Leuchten geht von
ihm aus, so da sich eine Gasse vor ihm ffnet und der Lrm der
Strae verstummt. Gauthama Buddha wandelt durch Benares.
Upako und Ananda folgen ihm nach, an der Dasamedh-Treppe
holen sie ihn ein, und Upako spricht zu dem Leuchtenden:
Heiter, o Bruder, ist dein Angesicht, hell die Hautfarbe und
rein! Um wessen willen, o Bruder, bist du hinausgezogen? Wer
ist wohl dein Meister? Oder zu wessen Lehre bekennst du dich?"
Und Buddha erwidert:
In mir selber strahlte das Licht heiligster Erkenntnis", sagt er.
Unerschtterlich ist die Erlsung ber mein Herz gekommen. Fr
mich gibt es keine Wiedergeburt mehr. Wer aus dem weltlichen Leben
getreten ist, ihr Brder, der mu sich vor zwei Dingen hten: Das
eine ist die Hingabe an die Lust; sie ist niedrig, gewhnlich, gemein,
unedel, zwecklos. Das andere ist die Hingabe an die Selbstpeinigung;
sie ist schmerzlich, unedel, zwecklos. Ohne in diese beiden Extreme
zu verfallen, ihr Brder, habe ich einen Mittelweg gefunden, der die
Augen ffnet, der den Verstand ffnet, der zur Ruhe, zur Erkennt-
nis, zur Erleuchtung, zum Nirvana fhrt. Und was, ihr Brder, ist die-
ser Mittelweg, den der Vollendete gefunden, der die Augen ffnet,
der den Verstand ffnet, der zur Ruhe, zur Erkenntnis, zur Erleuch-

17
tung, zum Nirvana fhrt? Es ist der achtgliedrige Weg, nmlich rech-
ter Glaube, rechtes Sichentschlieen, rechtes Wort, rechte Tat, rech-
tes Leben, rechtes Sichbemhen, rechtes Gedenken, rechtes Sichver-
senken. Dies, ihr Brder, aber ist die Wahrheit ber das Leiden:
Geborenwerden ist Leiden, Alter ist Leiden, Krankheit ist Leiden,
Tod ist Leiden, Vereinigung mit Unliebem ist Leiden, Trennung von
Liebem ist Leiden, Gewnschtes nicht erlangen, ist Leiden, alles, was
uns am Dasein haften lt, ist Leiden. So, ihr Brder, ging mir das
Auge auf, ging mir der Verstand auf, ging mir die Einsicht auf, ging
mir das Wissen auf, ging mir der Blick auf. Seitdem ich die wahr-
hafte Erkenntnis und Einsicht in diese Wahrheit ganz klar besitze,
seitdem ich wei, ihr Brder, da ich die hchste vollstndige Er-
kenntnis erlangt habe in der Welt der Gtter, des Brahma, der hch-
sten Weisheit unter den Wesen, einschlielich der Asketen und Brah-
manen, der Gtter und Menschen."
Und die beiden, Upako und Ananda, beugen sich der Lehre des
Erleuchteten von der Selbsterlsung und folgen ihm; sie haben den
Meister gefunden der Meister hat seine ersten Jnger.
Andere stoen dazu, es ist eine Auslese von edlen Mnnern und
Jnglingen. Einige von ihnen folgen ihm knftig auf allen Wegen,
Anand wird der Lieblingsjnger.

Jahre der Lehre und Wanderung durch das schne tropische Land
gehen dahin. Frsten und Staatsmnner, Gelehrte und Knige suchen
den Erleuchteten auf, er ffnet jedem das Tor zum Nirvana, zur Er-
lsung von der Qual des Werdens und Sich-Vernderns; er predigt den
Parias und den Mchtigen der Erde.
Keiner naht dem Erhabenen, der nicht Milde und Gte empfinge.
Unselige und Ausgestoene werfen sich ihm zu Fen und werden
erlst, Verbrecher gehen angesichts seines strahlenden Wesens in sich
und lsen sich von Gier, Leidenschaft und Wnschen.
Aber nur die Kernschar seiner Mnche macht vollen Ernst mit der
heiligen Selbstbesinnung, nur wenige legen die vier Ordensgelbde ab:
Ein vollkommener Mnch darf nicht unrein sein . . .
Ein vollkommener Mnch darf nichts, was man ihm nicht gibt,
in diebischer Hinsicht nehmen, selbst nicht einen Grashalm . . .
Ein vollkommener Mnch darf nicht wissentlich irgendein We-
sen des Lebens berauben, nicht einmal einen Wurm oder eine
Ameise . . .

18
Buddha
predigt
den
Mnchen
Ein vollkommener Mnch darf sich keiner bermenschlichen Voll-
kommenheit rhmen."
Der Weg, den der Erleuchtete seinen Mnchen weist, fordert zwei
Taten: das H i n a u s g e h e n das Verlassen von Heim und Fa-
milie, und das Zerschneiden jeder Bindung an das Leben; er fordert
Armut, Wanderschaft und Lsung von allem Wnschen.
Der andere Teil ist das H i n g e l a n g e n , der Vorgang der Selbst-
erlsung, wie ihn Buddha unter dem Baume von Uruvela erlebt hat.
Doch das ist Gnade und stille, einsame Hhe, die jeder fr sich allein
gewinnen mu.
Es gibt keinen Zwang, keine feste Organisation unter den Mn-
chen Buddhas; dieser neue Weg ist keine Religion im bisherigen Sinne,
sondern ein Weg fr einzelne, den man gehen oder nicht gehen kann.
So weist der Erleuchtete bald auch den Eifer seiner wachsenden An-
hnger zurck, die fanatische Forderungen und Regeln aufstellen
wollen.
Erlsung ist nur auf dem ruhigen, heiteren Mittelpfade, in der
Harmonie des Innern zu finden. Falsch ist die Verstrickung in Be-
gierden, denn sie fesselt und macht unruhig, aber ebenso falsch ist auch
die asketische Selbstqulerei.
*
Buddha durchzieht das Land.
Manchmal weilt der Erhabene als Gast bei reichen Kaufleuten oder
an kleinen Frstenhfen, meist aber sucht er stille, schngelegene
Pltze auf, die ihn an die Haine seiner Heimat erinnern. Gerne lehrt
er in der ,steinernen Einsiedelei' oder im ,Siegerwalde Anathapin-
dikos'.
Er selber lebt den Mnchen vor, mit verklrtem Lcheln wandert
er durch die Drfer mit ihren Lehmhtten und Schilfdchern. ,Ruhig
wie der Mond wandelt er.' Er weicht jedem Kfer im Straenstaube
aus, er rettet die in den Teich gefallene Biene und setzt die Schritte
mit Bedacht, um keine Blume zu knicken. Stumm hlt er die Bettel-
schale vor die Tre der Menschen. Wenn die Regenzeit kommt, lagern
die Mnche in den Parks und Pavillons, die ihnen Gemeinden und
Frsten ffnen.

Das hab ich gehrt: In jener Zeit weilte der Erleuchtete bei der
Stadt Savatthi, im Siegerwalde, im Garten Anathapindikos. Und der
Erleuchtete, zeitig gerstet, nahm Mantel und Schale und ging nach
der Stadt um Almosenspeise. Da nun begaben sich viele Mnche zum
ehrwrdigen Ananda und sagten zu ihm:

20
Lang ist es her, Bruder Ananda, seitdem wir vom Munde des Er-
leuchteten ein lehrreiches Gesprch gehrt haben: Gut wre es, Bru-
der Ananda, wenn wir vom Munde des Erleuchteten ein lehrreiches
Gesprch zu hren bekmen."
Wohlan, Ehrwrdige, so begebt euch zur Klause des Priesters
Rammanko, vielleicht werdet ihr dort vom Munde des Erleuchteten
ein lehrreiches Gesprch zu hren bekommen."
Das wollen wir tun, Bruder!" erwiderten die Mnche dem ehr-
wrdigen Bruder Ananda.
Nachdem nun der Erleuchtete in Savatthi von Haus zu Haus ge-
treten und vom Almosengange zurckgekehrt war, wandte er sich nach
dem Mahle an den ehrwrdigen Ananda.
Komm, o Ananda, la uns in den Osthain gehen und bis gegen
Abend dort verweilen."
Wohl, o Herr!" erwiderte der ehrwrdige Ananda dem Erleuch-
teten.
Und der Erleuchtete begab sich nun fr den Tag mit dem ehr-
wrdigen Ananda in den Osthain. Als nun der Erleuchtete gegen
Abend die Gedenkruhe beendet hatte, wandte er sich zum ehrwr-
digen Ananda.
Komm, o Ananda, gehen wir ins Alte Bad, die Glieder zu er-
frischen."
Wohl, o Herr!" erwiderte der ehrwrdige Ananda dem Erleuch-
teten.
Und der Erleuchtete ging nun mit dem ehrwrdigen Ananda ins
Alte Bad, die Glieder zu erfrischen. Nachdem nun der Erleuchtete
im Alten Bade seine Glieder besplt und besprengt hatte, nahm er
eines seiner drei Kleidungsstcke um und lie die Glieder sorgsam
trocknen. Da nun sprach der ehrwrdige Ananda zum Erleuchteten
also:
Jene Klause des Priesters Rammanko, o Herr, ist nicht weit von
hier, entzckend gelegen, o Herr, in heiterer Ruhe. Gut wre es, wenn
der Erleuchtete sich dorthin begeben mchte, von Mitleid bewogen."
Schweigend gewhrte der Erleuchtete die Bitte. Und der Erleuchtete
begab sich nun zur Klause des Brahmanen Rammanko. Um diese Zeit
aber waren dort viele Mnche in lehrreichem Gesprche versammelt.
Der Erleuchtete wartete bescheiden an der Pforte der Klause das
Ende des Gesprches ab, ehe er eintrat.

21
Zu welchem Gesprch, ihr Mnche, seid ihr hier zusammengekom-
men?", fragte er, und wobei habt ihr euch eben unterbrochen?"
O Herr, wir haben ein lehrreiches Gesprch unterbrochen; denn
Du, der Erleuchtete, bist gekommen."
Gut, meine Mnche, es steht euch an, die ihr als edle Shne, von
Zuversicht bewogen, aus der Heimat in die Heimatlosigkeit gewan-
dert seid, da ihr zu lehrreichen Gesprchen zusammenkommt. Trefft
ihr euch, ihr Mnche, so ziemt euch zweierlei: lehrreiches Gesprch
oder heiliges Schweigen."
Nach einer Pause begann Buddha zu lehren . . .
Fnf Begierden, ihr Mnche, gibt es: welche fnf? Die durch das
A u g e ins Bewutsein tretenden Formen, ersehnt, geliebt, entzckend,
angenehm, dem Begehren entsprechend und aufreizend; die durch das
G e h r ins Bewutsein tretenden Tne, ersehnt, geliebt, entzk-
kend, angenehm, dem Begehren entsprechend und aufreizend; die
durch den G e r u c h ins Bewutsein tretenden Dfte, ersehnt, ge-
liebt, entzckend, dem Begehren entsprechend und aufreizend; die
durch den G e s c h m a c k ins Bewutsein tretenden Sfte, ersehnt,
geliebt, entzckend, angenehm, dem Begehren entsprechend und auf-
reizend; die durch das T a s t e n ins Bewutsein tretenden Gefhle,
ersehnt, geliebt, entzckend, angenehm, dem Begehren entsprechend
und aufreizend. Das sind, ihr Mnche, die fnf Begehrungen.
Von allen den Asketen oder Priestern, ihr Mnche, die sich da der
fnf Begehrungen verlockt, geblendet, hingerissen bedienen, ohne das
Elend zu sehen, ohne an Entrinnen zu denken, von denen gelte das
Wort: sie sind verloren, verdorben und der Willkr des Bsen ber-
liefert. Gleichwie etwa, ihr Mnche, wenn sich ein Wild des Waldes
in eine Fallschlinge verstrickt und sich hinlegt, so gilt von ihm das
Wort: verloren, verdorben, der Willkr des Jgers berliefert. Kommt
nun der Jger heran, wird es nicht hinwegeilen knnen, wohin es
will. Ebenso nun auch, ihr Mnche, gelte das Wort von allen Asketen
und Priestern, die sich da der fnf Begehrungen verlockt, geblendet,
hingerissen bedienen, ohne das Elend zu sehen, ohne an Entrinnen zu
denken: verloren, verdorben, der Willkr des Bsen berliefert.
Von allen Asketen oder Priestern aber, ihr Mnche, die von den
fnf Begehrungen nicht verlockt, nicht geblendet, nicht hingerissen
werden und das Elend sehen und des Entrinnens gedenken, von denen
gilt das Wort: nicht verloren, nicht verdorben, nicht der Willkr des
Bsen berliefert. Gleichwie etwa, ihr Mnche, wenn sich ein Wild
des Waldes auf eine Fallschlinge hinlegt und sich nicht in sie ver-

22
strickt, so gilt von ihm das Wort: nicht verloren, nicht verdorben, der
Willkr des Jgers nicht berliefert. Und kommt nun der Jger
heran, wird das Wild hinwegeilen knnen, wohin es will. Ebenso
nun auch, ihr Mnche, gelte das Wort von allen Asketen und Prie-
stern, die sich nicht von den fnf Begehrungen verlocken, nicht blen-
den, nicht hinreien lassen, die das Elend sehen, des Entrinnens ein-
gedenk sind: sie sind nicht verloren, nicht verdorben, und der Will-
kr des Bsen berliefert."
Der Erleuchtete und Erhabene hat mit gleichbleibender Betonung
und zwingender Eindringlichkeit gesprochen. Die Kraft seiner Gleich-
nisse, die absichtliche Zahl der Wiederholungen hmmern den Ge-
danken gleichsam ein, es gibt keinen Widerstand mehr, kein Nein
zu den Schlssen, die er zieht. Gebannt hngen die Augen der Mnche
an den Lippen des Meisters. Wieder spricht die leise, beinah mono-
tone Stimme, die ihre Stze wie Spinnenfden bestrickend um die
Seelen legt. Wieder spricht er von seinem groen Anliegen, dem Stu-
fenweg der vier Versenkungen.
Gleichwie etwa, ihr Mnche, ein Wild des Waldes, in fernen Wal-
desgrnden schweifend, gesichert geht, gesichert steht, gesichert sitzt,
gesichert liegt, und deshalb zwar, weil es sich auerhalb des Be-
reiches des Jgers aufhlt, ebenso auch, ihr Mnche, soll der Mnch
gar fern von Begierden, fern von unheilsamen Dingen, in sinnend ge-
denkender, ruhegeborgener seliger Heiterkeit, in der Weihe der ersten
Stufe der inneren Schau verweilen. Ein solcher, ihr Mnche, wird
wahrer Mnch genannt; geblendet hat er die Natur, spurlos vertilgt
ihr Auge, entschwunden ist er dem Bsen.
Weiter sodann, ihr Mnche: nach Vollendung des Sinnens und Ge-
denkens erwirkt der Mnch die innere Herzensstille, die Einheit des
Gemtes, die von Sinnen und Gedanken freie, selige Heiterkeit, die
Weihe der zweiten Versenkung und Schau. Ein solcher, ihr Mnche,
wird wahrer Mnch genannt: geblendet hat er die Natur, spurlos ver-
tilgt ihr Auge, entschwunden ist er dem Bsen.
Weiter sodann, ihr Mnche: in heiterer Ruhe verweilt der Mnch
gleichmtig, einsichtig, klar, bewut, ein Glck empfindet sein Kr-
per, von dem die Heiligen sagen: ,Der gleichmtig Einsichtige lebt
beglckt', so erwirkt er die Weihe der dritten Schau. Ein solcher,
ihr Mnche, wird wahrer Mnch genannt: geblendet hat er die Natur,
spurlos vertilgt ihr Auge, entschwunden ist er dem Bsen.
Weiter sodann, ihr Mnche: nach Verwerfung der Freuden und
Leiden, nach Vernichtung des einstigen Frohsinns und Trbsinns er-
wirkt der Mnch die Weihe der leidlosen, freudlosen, gleichmtig

23
einsichtigen, vollkommenen Reine: die vierte Schau. Ein solcher, ihr
Mnche, wird wahrer Mnch genannt: geblendet hat er die Natur,
spurlos vertilgt ihr Auge, entschwunden ist er dem Bsen."
Und hher und steiler fhrt der Erhabene seine Jnger hinauf,
in reine, zarte Geistessphren, in denen sich alles Menschliche wie
ther im Weltall auflst. Er zeigt ihnen die berwindung des Raum-
und Zeitgefhls, endlich die Auflsung der Wahrnehmung laut-
los im seligen Dunkel der Ewigkeit tun sich die Tore des Nirvanas
auf.
Weiter sodann, ihr Mnche: nach vlliger berwindung der Grenz-
scheide mglicher Wahrnehmungen erreicht der Mnch die Auflsung
der Wahrnehmbarkeit, der Irrwahn des weise Sehenden ist aufgehoben.
Ein solcher, ihr Mnche, wird Mnch genannt: geblendet hat er die
Natur, spurlos vertilgt ihr Auge, entschwunden ist er dem Bsen, ent-
ronnen der Welt. Gesichert geht er, gesichert steht er, gesichert liegt
er, und deshalb, weil er sich auerhalb des Bereiches des Bsen hlt."
Also sprach der Erhabene. Zufrieden freuten sich die Mnche der
Worte des Lehrers . . ."

Vierzig Jahre lang wandelt Buddha als Lehrer unter den Men-
schen, seine Anhngerschaft breitet sich ber ganz Nordindien aus.
Da geschieht es, da der Erhabene whrend der Regenzeit schwer
erkrankt. Um diese Zeit zhlt er achtzig Jahre. Sein Wille bndigt
noch einmal den Verfall, er unterdrckt das Aufbegehren des Kr-
pers, aber er wei, da die Stunde nahe ist, die ihn fr immer in die
todentrckte Sphre hinberfhrt. Angst ergreift seine Jnger, Ananda
wendet sich klagend an den Meister.
Solltest du von uns gehen, wirst du dann nicht noch zu deiner
Gemeinde sprechen?"
Ich habe ein Leben lang gesprochen, Ananda. Und ich kann immer
nur wiederholen, was ich Euch gesagt habe."
Er schliet die tief und mde gewordenen Augen und versinkt fr
eine Weile in Nachdenken. Dann aber hebt er die Stimme, sein Ant-
litz erstrahlt in Verklrung, ernst und einprgsam dringt es ans Ohr
der Lauschenden:
Wie eine Mutter ihr Kind, ihr einziges Kind mit ihrem Leben
schtzt, so soll man gegen alle Wesen unermeliche Liebe bezeigen.
Gegen alle Welt soll man unermeliche Liebe bezeigen, nach oben,
nach unten, nach der Seite, uneingeschrnkt, ohne Feindschaft und

24
Gegnerschaft . . . Doch soll man sich nicht in Liebe an den Einzelnen
binden.
Ihr sollt sie lernen, diese Liebe: Die Erlsung des Herzens wollen
wir erzeugen, steigern, befrdern, uns aneignen, sie ausben, uns ge-
winnen, sie richtig anwenden . . .
Durch Nichtzrnen berwinde man den Zorn; das Bse berwinde
man mit Gutem; den Geizigen berwinde man mit Gaben; durch
Wahrheit berwinde man den Lgner! . . .
Die mir Schmerz zufgen und die mir Freude bereiten, gegen alle
bin ich gleich; Anteilnahme und Unwille finden sich bei mir nicht.
Freude und Schmerz, Ehre und Unehre halten sich in mir die Waage;
gegen alles bin ich gleich; das ist die Vollendung meines Gleichmuts . . .
Und man soll nicht tten, noch irgendein lebendes Wesen tten
lassen, noch es billigen, wenn andere eines tten; sondern man soll
sich enthalten, den Wesen ein Leid anzutun, sowohl denen, die stark
sind, als auch denen, die in der Welt zittern." . . .
Wieder schweigt der Erleuchtete lange, dann fhrt er zu Ananda
gewandt fort:
Ich bin ein Greis, Ananda, mein Weg liegt hinter mir, achtzig
Jahre bin ich geworden, ein gebrechlicher Karren, den nur mehr not-
drftig Stricke zusammenhalten. Denkt daran, Mnche, da ihr eure
eigene Leuchte seid, ihr braucht keinen neuen Fhrer, jeder ist sein
eigener Meister niemand soll den Ersten spielen wollen."
Still steigt die Nacht mit tausend Silberlichtern ber den Bogen des
Himmels herauf. Als es aber im Osten dmmert, erhebt sich Buddha
und macht sich auf zu seiner letzten Wanderung.
Die Schar der Jnger folgt dem langsam Dahinschreitenden. Fern
im Norden steht die blaue Wand der Himmelsberge, breit dehnt sich
die fruchtbare Ebene, von Hainen und Waldstcken unterbrochen. Mit
Palsten und Tempeln, ein Meer von Husern und Htten, liegt die
Stadt Vesali auf der Anhhe ber dem Flu.
Dies, o Ananda, ist mein letzter Blick auf Vesali!"
Wie jeden Tag, so geht Buddha auch an diesem von Tr zu Tr
und sammelt Gaben in seine Schale. Sie ziehen weiter, leuchtend steht
der Sonnenball ber der schnen, blhenden, atmenden und ewig
vergehenden, verdorrenden Welt. Hinter aller Schnheit der Erde
zeigt sich dem Erleuchteten das Antlitz des Todes. Erscheinungen des
Vergehens gaukeln ringsum: Blte, Schmetterling und Vogelsang sind
fr ihn im Letzten nur Wahn und Trug, hinter denen das endlose

25
Leid wohnt. Der Weise verliert nichts, wenn er sich vom Daseinsrade
lst, er gewinnt nur die letzte, kaum zu erahnende Freiheit.
Als der Glutball des Gestirns sich gegen Westen neigt und hinter
dem Dschungel davonrollt, kehrt Buddha im Dorfe Pava bei einem
befreundeten Schmiede ein.
Der schlichte Mann ist durch den Besuch hochgeehrt, er setzt dem
Erhabenen und seinen Jngern gekochtes Eberfleisch vor. Buddha it
davon, doch fllt ihn die Krankheit noch heftiger an, Schmerz zer-
rttet den gebrechlich gewordenen Leib.
Und wieder wird es Morgen, der letzte im Leben des Erleuchteten.
Wir wollen wandern, Ananda, wir wollen nach Kusinara gehen."
Ein heller Flu strmt ber silbrige Sandbnke, Buddha will baden
und steigt mde zur Flut hinab. Nach dem Bade strebt er Kusinara
zu, das bereits hinter der grnen Wand der Parklandschaft sichtbar
wird.
In einem Hain rastet die Schar.
Sieh, Ananda, dort den Zwillingsbaum! Dort breite mir den Man-
tel aus, damit ich ruhe."
Die Mnche spren, da der Abschied gekommen ist, Ananda ver-
hllt sein Haupt und weint. Der Erhabene ruft ihn zu sich.
Klage nicht, weine nicht, Ananda! Habe ich dir nicht oft genug
gesagt: von allem, was uns lieb ist, mssen wir scheiden. Wie knnte
es anders sein, Ananda, was geboren ist, mu sterben, was gestaltet
ist, mu vergehen . . . Du aber, mein Ananda, der mir so lange Zeit
voll Freundschaft, Gte und Freude, ohne Falsch, unaufhrlich gedient
hat, du hast gut gehandelt. Strebe immer nach dem Heil, bald hast
auch du alle Verderbnis berwunden . . . "
Die Mnche treten an das Lager des Sterbenden, sie richten den
Leuchtenden, schon ganz Vergeistigten wie einen Knig auf, und er
thront mit untergeschlagenen Beinen, ein sieghaftes Lcheln auf den
Lippen:
Wohlan, ihr Mnche, ich sage euch: der Vergnglichkeit Untertan
sind alle Gestalten. Lat niemals ab von eurem Streben . . . "
Als die silberne Mondscheibe ber dem Hain heraufsteigt, geht
Gauthama Buddha die hohe Strae hinauf ins ewige N i r v a n a . ..
Keine Wiederkehr, kein Leid sind mehr mglich, die Kette ist end-
gltig gesprengt, das Rad des Daseins ist fr diesen Einen zerbrochen.

26
Die Kunde vom Heimgang des Erleuchteten eilt wie Feuer durch
die Stadt Kusinara. Am anderen Morgen bewegt sich eine gewaltige
Prozession von Frsten, Vornehmen, Kaufleuten, Kriegern und An-
gehrigen der niederen Kasten in den Mnchshain. Ein Scheiterhaufen
aus edlen Hlzern, Zimtrinde, Sandelholz und Duftkrutern wird
errichtet, die Mchtigen dieser Erde schmcken den Katafalk des toten
Buddha mit Kostbarkeiten, Seidenstoffen und Kleinodien.
Dann werfen sie die Fackel hinein. Lodernde Flammenwnde ent-
ziehen die letzte Spur des Krperlichen den Augen der schweigenden
Menge; die Gestalt des Buddha fliegt im Feuersturm empor ein
Traumbild fr kommende Millionen und Jahrtausende.
Seine Mnche klagen in Liedern . . .
Den, der zur Ruhe ging, kein Ma ermit ihn,
Von ihm zu sprechen gibt es keine Worte.
Zunichte ward, was Denken knnt' erfassen:
So ward zunicht' auch jeder Pfad der Rede."

Im Jahre, als Buddha starb, es ist wahrscheinlich das 480ste vor


Beginn unserer Zeitrechnung, vollzieht sich weit im Westen ein Gro-
ereignis der Weltgeschichte: Vor der Insel Salamis steht der Orient,
dessen Kulturkreis Buddha, der Erleuchtete, angehrte, im Kampf
gegen Hellas. Diese entscheidende Auseinandersetzung zwischen dem
uralten Asien und dem in der Morgenrte seines Tages stehenden
Griechentum bringt den Triumph Europas.
Wie Fanfaren klingen die Verse des Dichters schylos:
Doch als der Tag die weien Rosse fhrt herauf
und, heiter strahlend, lie die ganze Erde sehn,
klang von den Griechen froh zuerst das Kampfgeschrei
wie ein Gesang laut schallend. Hell erwiderte
das Echo von der Insel Felsgestade drauf.
An die Barbaren aber trat die Furcht heran,
enttuschend sie im Herzen, denn nicht wie zur Flucht
erhoben die Hellenen dort den Streitgesang,
nein auf zur Schlacht hinstrebend hochgesinnten Muts . . . "
Kampf und Lied von Salamis leben von einem anderen Geist, als
es der Geist Buddhas war. In ihnen drhnen Schwerter und Kriegs-
lrm, bebt die wilde Lust an Leben und Kampf. Es ist die T a t , die mit
Europas Morgenstunde beginnt.
Noch ehe das Griechenvolk mit Waffengewalt ber den Osten
siegte, hatte es bereits auf dem Felde der geistigen Auseinandersetzung

28
seine Art gegen das Fremde, lhmend Verzaubernde des Orients be-
hauptet. Die Philosophen des groen 6. vorchristlichen Jahrhunderts
Thaies von Milet, Anaximander, Anaximenes, Pythagoras und
Heraklit hatten das logische, nach Ursache und Wirkung forschende
Denken des erwachenden Europas begrndet.
Es liegen unberbrckbare Abgrnde zwischen der geistigen Atmo-
sphre von Kusinara und Salamis, zwischen Indien und Europa. Denn
die Grundlehre Buddhas, die den Schlu aus der endlosen Daseins-
versenkung zieht, heit L o s l s u n g , bedeutet Flucht vor der
Welt, Versinken und Eingehen in den Strom des Unendlichen.
In denselben Tagen, in denen der groe Inder das ewige Sinnbild
vom umschwingenden Rade des Lebensschicksal sieht, dem es zu ent-
fliehen gilt, verkndet Heraklit, der Seherpriester von Ephesus: Der
Kampf ist der Vater aller Dinge" nur im harten Zupacken, im
Streit und Widerstreit, vollzieht sich der Fortschritt der Welt.
Whrend Buddha als der Angehrige einer Rasse, die in einem tro-
pischen, vor heiem Leben brodelnden Lande des Elends und Leidens
mde geworden ist, im Leben nur Bewegung, Unruhe, Rastlosigkeit
und damit Schmerz sieht, richtet sich in den Griechen, den Shnen eines
noch jungen, unter gemigten Zonen wohnenden Volkes von See-
fahrern und Hndlern, der Trotz auf. Bewegung und Wechsel sind
willkommen, das Abenteuer des Landes lockt, selbst der Kampf ist
hchste Lust. Kampf ist der Herrscher in allem; die einen macht er
zu Gttern, die anderen zu Menschen, die einen zu Sklaven, die an-
dern zu Freien."
So entschied sich das berfeinerte, weltmde gewordene Indertum
zur Flucht in die innere Herzensstille und zur Entsagung; das junge
Europa aber bekannte sich zum Trotz, zur Schpferfreude und Da-
seinslust.

Erst ein halbes Jahrtausend nach dem Heimgang Buddhas stellt


Jesus Christus, der Erlser, der von Kampf, Gewalt und Lust er-
schpften alten Menschheit neue Ziele. Und diese Ziele sind nicht
nur wenigen Erwhlten, sondern sie sind jedem erreichbar, der guten
Willens ist.
Nicht das ungreifbare Nirvana, das Versinken ins Wesenlose, oder
ein schemenhafter Brahmanenhimmel im ,A11-Einen' wartet auf die
wandernde Seele, sondern ein ewiges Leben, die Erlsung am Vater-
herzen eines gtigen Gottes; nicht das Sichverschlieen vor dem Leben,

29
nicht das Hinaustreten aus der Gefahr des Seins, sondern die ttige
Liefee ist der sichere Pfad zur Befreiung. Der Christ kmpft und
leidet bewut den Kampf seines Lebens, er ist nicht lebensfeindlich,
sondern ein kraftvoller Wanderer zu Gott.

Die Lehre des groen Lehrers hatte das Schicksal aller geistigen
Bewegungen; es kamen Fanatiker, Eiferer fremder Religionen, Ge-
lehrte und Mnche, die ihre eigene Gedankenwelt in sie hineintru-
gen. Sekten und Richtungen entstanden, die reine Lehre vermischte
sich mit den lteren brahmanischen und vedischen Ideen. Die alten,
oft so furchtbaren Naturgtter eroberten sich manche buddhistischen
Kulte.
Schon zwei Jahrhunderte nach dem Tode ihres Stifters war Bud-
dhas Lehre Staatsbekenntnis der indischen Frstentmer, im dritten
Jahrhundert vor Chr. ist bereits Ceylon buddhistisch. Kaschmir wird
das Rom des Buddhismus, Turkestan und Afghanistan werden be-
kehrt, die Lehre breitet sich ber die Sundainseln; um die Zeitenwende
ergreift sie Tibet, China und Teile der Mongolei.
Aber das Lhmende, das in Buddhas Grundanschauungen liegt, die
Blindheit vor der schnen und die Furcht vor der leidvollen Welt,
die Weltabkehr und ergebene Unberhrbarkeit machten Indien zur
willenlosen Beute von Eroberern. Es kamen die Anhnger des kmpfe-
rischen Propheten Allahs, der sich selber das angezndete Feuer der
Gottheit nannte: Indiens Nordwestprovinzen, das Gangesdelta und
Teile von Dekhan, Turkestan, Afghanistan und viele Landschaften
der Inselwelt gingen dem Buddhismus verloren. Es kamen mongo-
lische, persische und wieder arabische Eroberer, und dieser zweite An-
sturm des Islam versetzte um die Wende zum 12. Jahrhundert der
Lehre Buddhas auf vorderasiatischem Boden den Todessto. Der seit
der vorbuddhistischen Zeit lebendig fortwirkende Hinduismus wurde
neben dem Islam die bevorzugte Religion Indiens.
In den einstigen Mssionsgebieten" aber ist der Buddhismus noch
immer eine Geistesmacht. In Ceylon, Sikkim, Bhutan, Burma, Siam,
Laos, Kambodscha, Vietnam, Tibet, China, in der Mongolei, in Korea
und Japan stehen seine Tempel.
Man schtzt die verschiedenen Konfessionen angehrenden Bekenner
des Erleuchteten heute auf etwa 200 Millionen. Buddha, der Herr",
thront mit gefalteten Hnden auf einer steingehauenen Lotosblte,

30
er hat die schweren Lider gesenkt, das Lcheln der Wissenden ruht
auf seinen Lippen, ein Tiluk aus edlem Stein funkelt auf der gekrn-
ten Stirn.
Zu seinen Fen stehen die Jnger. Dmonen winden sich unter
den gewlbten Blttern des Lotos; engelhnliche Wesen mit Schmet-
terlingsflgeln schweben zu Hupten des Buddha und halten Juwelen-
krnze. Mnche in langen gelben oder roten Seidengewndern, mit
langflgeligen Spitzhten auf den geschorenen Huptern knien vor
dem Bilde, und die Gebetsschnre gleiten durch ihre Hnde. Durch das
rote Geflacker der llampen dringt die Hymne . . .
Die Zeit ist kommen,
die Weise einldt
zu seligem Sinnen.
Wie ist's so herrlich,
die Welt verlassen
und Buddha folgen!
Der strahlend hellen,
der tief verborgnen,
der schwer zu schauenden,
der hchsten Sttte,
der unbewegten:
ihr sollst du nahen."
Von den geschweiften Dchern der Tempel klappern die Windrder
der Gebetsmhlen ein ewiges, unsterbliches: Om mane padme hum . . .
sei gegrt, Heilige auf der Lotosblume . . .
Er selber aber, der Erleuchtete, lchelt irgendwo fern im Nirvana . . .

Umschlaggestaltung: Karlheinz Dobsky


Abbildungen im Text nach alttibetanischen Wandmalereien

L u x - L e s e b o g e n 101 ( G e s c h i c h t e ) - H e f t p r e i s 2 5 P f g .
Natur- und kulturkundliche Hefte - Bestellungen (viertelj. 6 Hefte DM 1,50)
durch jede Buchhandlung und jede Postanstalt - Verlag Sebastian Lux, Murnau
(Oberbayern), Seidlpark - Druck: Sittler & Federmann KG., Illertissen (Bayern)
Printed in Germany

31
IM FALLE EINES FALLES...
SCHALTEN WIE IM AUTO
mit TORPHDO-Dreigang. Mhelos ber-
windest Du jeden Fahrtwiderstand. Dein
Fahrrad luft leicht und sicher durch die
T O R P E D O - Dreigangnabe.

F I C H T E L & S A C H S AG