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Fauna extinta de la cuenca de Calama-Chiu Chiu (Norte rido, Chile):

Relevancia tafonmica y arqueolgica para el Pleistoceno final


Patricio Lpez M. and Osvaldo Rojas M.

Patricio Lpez M., Instituto de Investigaciones Arqueolgicas y Museo, Universidad


Catlica del Norte, Calle Gustavo Le Paige 380, San Pedro de Atacama 141-0000, Chile; e-
mail: patriciolopezmend@yahoo.es

Osvaldo Rojas M., Museo de Historia y Cultural del Desierto de Atacama, Av. Bernardo
O`Higgins s/n, Interior del Parque del Loa, Calama, Chile; e-mail: museocalama@vtr.net

Key words: Calama basin, Late Pleistocene, Northern Chile

En aos recientes, el hallazgo de yacimientos paleontolgicos con restos de faunas extintas


en la Cuenca de Calama-Chiu Chiu (Segunda Region, Chile) se ha multiplicado (Alberdi et
al. 2007; Cartajena et al. 2010; Lpez et al. 2010). Esto va de la mano adems, con la
reevaluacin cronolgica de las unidades litoestratigrficas portadoras de los restos fsiles.
En primera instancia, esta cuenca fue dividida por Marinovic y Lahsen (1984) en tres
unidades discordantes denominadas Formacin Calama, (Mioceno Superior y Medio),
Formacin El Loa (Mioceno Superior-Plioceno Inferior), y Formacin Chiu Chiu (Plioceno
Superior-Pleistoceno), antigedad que fue mantenida por la evaluacin realizada por May
et al. (2005) mediante dataciones por 40Ar/39Ar. Sin embargo, Blanco y Tomlinson (2009)
sealan que sobre el basamento paleozoico-trisico descansan cuatro secuencias que
conforman el relleno sedimentario de la cuenca cenozoica de Calama dentro de las que
destaca la Formacin Chiu Chiu (Pleistoceno), caracterizada por un sistema fluvial
alimentado por los ros Loa y Salado (Blanco y Tomlinson 2009). La Formacin Chiu Chiu
hacia el Este y Sureste se acopla con facies de playa aluvial asignadas al Pleistoceno-
Holoceno Medio (Blanco y Tomlinson 2009).

De la totalidad de los sitios registrados con restos de faunas extintas en la Cuenca Calama
Chiu-Chiu y la serrana cercana (Tabla 1), tan slo dos poseen fechados radiocarbnicos.
En Betecsa-1, dos muestras de un esqueleto de Hippidion saldiasi se dataron mediante
AMS 14C en 21,070 100 RCYBP (GrA-29389) y 21,380 100 RCYBP (GrA-29388)
(Alberdi et al. 2007); mientras que en el sitio arqueolgico de Tuina-5 (serrana), restos
ognicos asociados a un sacro de Equidae se dataron entre 10,100 y 9,800 RCYBP (Nez
et al. 2002). No obstante, la asignacin de Pleistoceno-Holoceno Medio de Blanco y
Tomlinson (2009) de los sedimentos aluviales de la Cuenca Calama-Chiu Chiu implica que
los depsitos de los sitios Jalquincha-1, La Vega, Ojo Opache, Opache-2, Kamac Mayu y
Ro Salado-1 deben asignarse a este rango temporal. En estos sitios no se han observado
asociaciones con restos culturales. Los eventos de mortandad de ensambles faunsticos
diversos se asocian a cursos fluviales dispuestos sobre formaciones krsticas, las cuales
funcionaron como trampas naturales en el caso de los sitios Ojo Opache y Kamac Mayu. En
este ltimo sitio, los restos de Macrauchenia cf. patachonica y cf. Lama gracilis
corresponden a individuos de todos los rangos atareos, lo que supone eventos de mortandad
de manadas que cayeron dentro de estos canales krsticos cubiertos por agua y sedimentos
de arena y grava. En el resto de los sitios se observan eventos de mortandad asociados a
antiguas playas fluviales, como es el caso de La Vega. Jalquincha-1, Betecsa-1, Ro Salado-
1 (Lpez et al. 2010).

En suma, los recientes estudios de los sitios con restos de fauna extinta de la Cuenca
Calama-Chiu-Chiu han permitido redefinir su temporalidad, adems de una mejor
comprensin de la diversidad faunstica existente a finales del Pleistoceno y de los procesos
de formacin asociados. Al respecto, el estudio arqueolgico de estos restos debe centrarse
en las antiguas cuencas fluviales las que favorecen actividades cinegticas debido a que
corresponden a zonas de entrampamiento y concentracin de una gran diversidad de fauna.

Acknowledgments
Research funded by the Museo de Historia Natural y Cultural del Desierto de Atacama.

Table 1. Sitios con restos de fauna extinta de la Cuenca Calama-Chiu-Chiu


(Datos tomados de Nez et al. 2002; Lpez et al. 2010)

SITE
Serrana Cuenca Calama-Chiu Chiu
Ojo
Jalquincha- La Ojo Opache- Kamac Betecsa- Ro
TAXA Tuina-5 1 Vega Opache 2 Mayu 1 Salado-1
Equidae
Equus
(Amerhippus) sp.
Hippidion saldiasi
Gomphotheriidae
cf. Lama gracilis
Rheidae
Macrauchenia
cf.patachonica
Xenarhra
Megatherium
medinae
Megatherium sp
Canidae
TOTAL 1 1 4 1 5 1 2
Archaeological site
Paleontological site
References cited

Alberdi, M. T., J. L. Prado, P. Lpez, R. Labarca and I. Martnez 2007 Hippidion saldiasi
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Blanco, N. and A. Tomlinson 2009 Carta Chiu-Chiu, Regin de Antofagasta. Escala


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