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Liberabit.

Revista de Psicologa
Universidad de San Martn de Porres
liberabit@psicologia.usmp.edu.pe
ISSN (Versin impresa): 1729-4827
PER

2006
Alexandre Dorna
LA PSICOLOGA POLTICA: UN ENFOQUE HEURSTICO Y UN PROGRAMA DE
INVESTIGACIN SOBRE DEMOCRACIA
Liberabit. Revista de Psicologa, nmero 012
Universidad de San Martn de Porres
Lima, Per
pp. 21-31

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
LA PSICOLOGA POLTICA:UN ENFOQUE HEURSTICO
Y UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN SOBRE DEMOCRACIA 21

LA PSICOLOGA POLTICA:
UN ENFOQUE HEURSTICO Y UN PROGRAMA
DE INVESTIGACIN SOBRE DEMOCRACIA

Alexandre Dorna*
Universidad de Caen - Francia

Recibido: 20 de julio de 2006 Revisado: 28 de agosto de 2006 Aceptado: 6 octubre de 2006

RESUMEN
Se efecta un conjunto de reflexiones sobre la nocin de psicologa poltica. Para ello toma como base algunos estudios realizados
por el autor y otros colegas en el Laboratorio de psicologa social y poltica de la Universidad de Caen, en Francia. Formula la
tesis de que la sociedad democrtica contempornea se halla en crisis y propone un esquema heurstico para la observacin e
interpretacin de los procesos psico-polticos. Se afirma que la psicologa poltica, como nocin, se halla an en proceso de
consolidacin y se exponen algunas consideraciones al respecto.
Palabras claves: Psicologa poltica, democracia, mtodo heurstico.

ABSTRACT
It does a group of reflections about political psychology notion. To do that, take as a basis some researches made by the author
and another colleagues at the Caen University Psychology Social and Political Lab. He formulates the thesis that the democratic
contemporary society is in crisis, and proposes a heuristic outline to observation and interpretation the psycho-political process.
It states, that political psychology, as a notion, is still in consolidation process and it exposes some considerations about it.
Key words: Political psychology, democracy, heuristic method.

En trabajos de reflexin y en experiencias recientes gobernantes que se dicen herederos del pensamiento
(Dorna 2003, 2004) hemos desarrollado la idea de del humanismo republicano-democrtico. Los ade-
una interpelacin de la nocin de democracia, desde lantos tcnicos surgidos con la utilizacin del mtodo
el punto de vista de la psicologa poltica. Esta preo- cientfico aumentan en proporcin inversa a nuestra
cupacin, pensamos, se impone como una necesidad capacidad de comprensin global de la realidad en la
terica y una urgencia prctica. En esta breve nota, cual vivimos. En otras palabras, la multiplicacin de
tratamos de mostrar, a la vez, algunos de los antece- micro-teoras en ciencias humanas y sociales (CHS)
dentes de la problemtica de la psicologa poltica y que surgen de los experimentos de laboratorio y la
las pistas abiertas para un estudio de la democracia utilizacin de las tcnicas estadsticas, han transfor-
poltica dentro del programa sobre democratismo mado la realidad humana concreta en una nebulosa
que dirigimos en el laboratorio de psicologa social y de hechos abstractos. La visin de conjunto y a largo
poltica de la Universidad de Caen (Francia). alcance se ha vuelto borrosa e incierta. Todo pasa,
Digamos, en un comienzo, para situar la reflexin, que metafricamente, como si las ramas de los rboles del
la crisis de la democracia contempornea est ligada en conocimiento cada vez mas numerosas impidieran
gran medida, a la ambigedad de los procesos polticos percibir la extensin del mundo y la naturaleza de la
democrticos y al desencanto moral e intelectual de cuestin del hombre en sociedad. Ms aun, los antiguos
la sociedad moderna. Se trata de una extraa paradoja: puntos comunes de referencia se pierden en medio
los principios de racionalidad, de ciencia y de progreso de una monotona informativa, virtual y sin dilogo,
inspirados en la el siglo de las luces se encuentran en donde los objetivos generales de la sociedad y del bien
franca contradiccin con las practicas actuales de los

*
Correo electrnico: a.dorna@free.fr

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comn pasan a un segundo plano bajo los imperativos En consecuencia, la breve reflexin que sometemos
del individualismo y los intereses particulares. Curiosa- al lector interesado, tiende a interpretar localmente
mente, en un plano poltico, la psicologa moderna se los sntomas que de manera global desfiguran el
ha transformado en una fuente de justificacin ideo- pensamiento psicolgico y perturban la observacin
lgica de las patologas de un mundo mercantil que concreta del sistema democrtico actual tanto como
obedece a las reglas de una concepcin psico-liberal del la evaluacin tica de las necesidades humanas. Pen-
homo economicus cuyas claves son: individualidad, samos, en consecuencia, que retomar las cuestiones
racionalidad, especializacin, eficiencia y rentabilidad. epistemolgicas es indispensable e indisociable para
Y sobre la pretensin puramente metafsica que los impulsar una nueva forma heurstica de comprensin
hombres son libres y autnomos. En gran medida, de los procesos polticos y psicolgicos. Un autor,
los enfoques tcnicos y sus lgicas han hecho de la tal vez mal comprendido, Leo Strauss (1983), sita el
problemtica humana un objeto superfluo en la cual problema en trminos lapidarios : Una ciencia social
la preocupacin y el estudio del hombre se hacen con que no puede hablar de tirana con la misma seguridad
objetivos utilitaristas. que la medicina, por ejemplo, en relacin al cncer,
Paradjicamente, la ausencia de un proyecto general no puede comprender los fenmenos sociales en su
de sociedad, refuerza y acelera un repliegue de los realidad propia, ni pretender ser cientfica.
valores comunes y socava los pilares del saber poltico Cuestin que nos conduce, sobre esta base diagnstica,
y de la praxis democrtica antigua. En cierta medida a un retorno al dilogo transversal, entre las CHS,
podramos decir que tanto los modelos cientficos de urgente, deseable y posible. La interpelacin de los
adquisicin del conocimiento y las estructuras sociales fundamentos de las CHS nos parece grave. Pero, tal
de gobierno han abandonado los ideales del cosmopo- vez, la psicologa poltica puede representar el eslabn
litismo, del humanismo y los principios de la tradicin perdido de un nuevo paradigma en tiempos de crisis.
ciudadana de la polis griega.
La variedad de cuestiones (forzosamente reducidas I. Crisis de la sociedad democrtica contem-
en este texto) que atraviesan la psicologa poltica y pornea
la democracia, muestran que las ciencias humanas
y sociales se encuentran estranguladas metodolgica- Comencemos por aquello que condiciona los com-
mente por las pretensiones de formalizacin abstracta portamientos polticos en la sociedad moderna: la
impuestas por el modelo de las ciencias naturales bajo presencia de una profunda crisis de los valores demo-
los dictados del positivismo de mediados del siglo XIX, crticos y de los argumentos a favor de una democracia
pero que aun perdura en las ciencias humanas y socia- representativa, en cuyo teln de fondo podemos situar
les. Las reflexiones de Feyerabend (1987), son un grito la fragmentacin de los conocimientos y el desencanto
de alerta que lamentablemente pocos han entendido. de las ideologas.
Las CHS viven un momento de gran frustracin bajo Los principales rasgos de esta crisis general de so-
la tutela de los enfoques cuantitativos y la utilizacin ciedad y de sus efectos sobre la cultura humana son
desmesurada de los criterios estadsticos que reducen suficientemente conocidos como para discutir de sus
penosamente, en figuras y en curvas abstractas, la caractersticas; basta, entonces, evocarlos de una ma-
significacin de los hechos humanos. La cultura ha nera sinttica: la prdida de mitos fundadores comu-
pasado a un segundo plano, la creatividad al abandonar nes, la demagogia de los gobernantes, la pasividad de
las esferas estticas se ha vuelto tcnica y puramente los ciudadanos, la presencia de aparatos oligrquicos,
mercantil. Todo lo cual empobrece las posibilidades la corrupcin de las elites, la tecnocratizacin de la
de (re)pensar los problemas concretos y paraliza la gestin de los bienes pblicos, la hiperconcentracin
visin general sobre los avances de la humanidad y del poder financiero, la desconfianza en la justicia, la
de sus obras. falta de crdito de las instituciones polticas, la crisis
Sin duda la ausencia alternativa de una teora general epistemolgica de la ciencia, la amenaza de un choque
sobre la evolucin y el futuro de la sociedad contem- de civilizaciones, la influencia omnipresente de los
pornea no hace ms que agravar el sentimiento de medios de comunicacin de masas, la ruptura de lazos
malestar en el seno de las ciencias humanas y sociales. de integracin y cohesin social
De all, que la bsqueda de una nueva perspectiva pasa A todo ello se agregan varios sntomas psicolgicos que
por una prctica terica de rehabilitacin y el estudio de ilustran un sentimiento de descontento generalizado:
las races mismas del alma de la polis. La psicologa un temor al futuro, la generalizacin del egosmo y
poltica, a nuestro juicio, es portadora de un enfoque, a del individualismo, la hipocresa de los polticos, la
la vez, arqueolgico de los conocimientos, anteriores prdida de las virtudes republicanas, la dislocacin
a la implantacin de la ideologa del cientificismo en el de las identidades nacionales, el retorno asolapado de
seno de las CHS, que prospectivo como un proceso creencias mgicas y religiosas, la bsqueda de emocio-
de re-encuentro y de clarificacin conceptual. nes efmeras, la soledad de masas, la sensacin de vivir

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en sociedades bloqueadas, la irrupcin de conflictos la democracia puede sorprender a algunos y molestar


comunitarios, la depreciacin de las fuentes de socia- a otros. Sin embargo, su funcionamiento, a la vista de
lizacin (familia, escuela, trabajo), la prdida social de sus principios y sus resultados prcticos dista mucho
la autoestima. de ser convergente. Basta observar como el ideal del
En suma: estos numerosos indicadores de crisis for- ciudadano activo y comprometido ha dejado su lugar a
man un sndrome social, poltico y psicolgico grave un ciudadano virtual, pasivo, engaado y decepcionado,
y contagioso que confirma, in toto, las penetrantes fcilmente manipulado por los poderosos aparatos
observaciones de Wilfredo Pareto (1968) sobre un electorales, las mquinas polticas y los medios de
bloqueo de la circulacin de las lites; as como la per- comunicacin de masas.
tinencia de la ley de hierro de la oligarqua postulada Si la Repblica es un principio colectivo que supone
por Robert Michels (1911) sobre la transformacin de la deliberacin y el dilogo razonado, la democracia
las organizaciones democrticas (partidos polticos y revela una pasin cvica y un mtodo de decisin que
sindicatos) en oligarquas autoritarias; los mecanismos exige recordar su significado y aplicar sus reglas. Pues
de la sumisin a la autoridad puestos en evidencia por desear la democracia precisa hacerlo total y moderada-
Milgram (1969) y Zimbardo ( 1973), al mismo tiempo mente dentro del marco de bien pblico. Su reduccin
que se actualizan los procesos de polticos de masas (moderna) como simple procedimiento de opcin
(nacionalismo, populismo, neofascismo) y las tcnicas electiva es el resultado de la amputacin de algunos
maquiavlicas de gobierno (Dorna 2003) y de propa- de sus atributos metodolgicos antiguos, quizs los
ganda poltica (Dorna y Quellien 2006). ms reveladores de su naturaleza ciudadana: voto por
En consecuencia, la democracia representativa, el sorteo, rotacin de puestos y respeto de las minoras.
menos malo de los sistemas de gobierno, acumula Esta concepcin utilitaria y tcnica de la democracia
los signos de una enorme descomposicin estructural tiene como consecuencia la reproduccin de caminos
y de una convulsin psicolgica mayor. tortuosos de la prctica oligrquica y el debilitamiento
Las diversas teoras de la poltica deben ser analizadas del principio deliberativo de la Repblica.
a la luz de los enfoques de la psicologa poltica colec- Regis Debray (1989), subraya, en un libro polmico,
tiva. Con mucha razn, Sartori (1979), uno de los raros las contradicciones de los regmenes democrticos
pensadores politlogos actuales, pone en relieve la modernos, y se pregunta si no habra necesidad de
importancia fundadora de la dimensin psicolgica en contraponer las nociones de democracia y Repblica,
la prctica del pensamiento poltico. Su enfoque lo lleva a pesar que en sus orgenes griegos la una y la otra se
a identificar, dentro de la esfera poltica, la presencia de respaldaban mutualmente. Ambas lograron revitalizar
esa nocin antigua que los griegos denominaban po- la accin poltica (en el sentido noble del trmino) y
liteia. Dicho en otras palabras la dimensin subjetiva reequilibrar los poderes del Estado-Nacin con ver-
y emocional, que funda las acciones polticas y el arte daderos contra-poderes que no se anulasen recproca-
de gobernar dentro de una comunidad de intereses mente. De all que la gramtica de la prctica poltica
comunes: la (rs) pblica, la cosa comn es decir lo debe comenzar necesariamente por reestablecer los
jurdico y lo simblico, justamente, aquello sin lo cual principios de la psicologa colectiva que la sustentan.
la cohesin desaparece para dejar libre curso a la ley En otras palabras, si la unidad de base de la democracia,
de la selva y a un mundo sin alma. es decir la Replica, se encuentra segmentada por inte-
Resulta inevitable constatar que la degradacin pro- reses antagnicos y rivales, entonces su mundo imago
gresiva de las sociedades democrticas son el producto integrador se destruye. Por esta razn los ciudadanos
de cambios veloces de perspectiva : desde un mundo democrticos contemporneos se descubren hoy sin
fundado en una metafsica de lo absoluto, hacia un una identidad clara y coherente, pues la visin de la
mundo sometido al dictado de un relativismo global, Repblica moderna se ha modificado profundamente.
sin que la cuestin del sentido de esos cambios haya La percepcin de las caractersticas identitarias, tanto
sido resuelta. De all que la re-elaboracin de una psicolgicas como sociales, jurdicas y polticas han
teora psicolgica de la poltica democrtica moderna dejado de vivirse como una unidad compleja para trans-
se encuentra una vez ms a la orden del da. Empero formarse en parcelas comunitarias y corporatistas.
los obstculos son numerosos, tanto metodolgicos Los impactos de la revolucin informtica y bio-tec-
como ideolgicos, pues hay una enorme resistencia nolgica refuerzan un modelo poltico individualista
a romper con el statu quo poltico y los paradigmas y paradjicamente comunitario que hace uso y abuso
epistemolgico dominantes. En un libro sobre los de un racionalismo liberal, calculador, mercantil y
fundamentos de la psicologa poltica (Dorna 1998) maquiavlico. En el plano psico-sociolgico y pol-
hemos intentado exponer algunos de estos problemas tico se agudizan la ruptura entre la objetividad y la
al lector advertido. subjetividad, la razn y la emocin. En efecto, los
Volvamos al propsito central de nuestra reflexin. sentimientos individuales y colectivos destruyen insi-
Retomar la critica sobre el carcter representativo de diosamente las conductas integradoras y dejan paso a

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nuevas manifestaciones de intolerancia y de racismo. transformacin de las practicas socialmente aceptadas y


No es extrao que las nociones de respeto, de auto- aceptables, en normas morales (repertorio de conductas
ridad, de educacin, de espiritualidad y de familia no sociales deseables o indeseables) que aseguran el bienestar
jueguen sus papeles cvico-educativos ni entretejan los y la existencia misma de la sociedad. La poltica es en ese
lazos necesarios para la proteccin de una comunidad sentido un zcalo psico-socio-cultural, un contrato o
libre y laica. An ms: la presencia del divorcio entre acuerdo cuyo espritu se encuentra simbolizado en sus
las lites y la masa acenta el desequilibrio creciente leyes, segn la bella formula de Montesquieu. En suma:
entre las estructuras organizacionales y el sentimiento la poltica, es el espacio pblico en el que se manifiestan las
de rpido deterioro de la cohesin social. interacciones ciudadanas y se delibera sobre los asuntos
En otras palabras, los elementos diagnsticos de la que afectan a todos sus miembros. Y en ultimo trmino,
democracia en crisis que hemos esbozado, permiten una constitucin no es otra cosa que el producto de la psi-
ser pensados como un sndrome psico-poltico y ana- cologa de los pueblos en un momento de su historia.
lizados dentro de un esquema heurstico abierto, capaz Hiptesis sta verosmil y plausible si recordamos la signi-
de identificar las diversas percepciones del fenmeno, ficacin remota de las palabras de Protgoras: el hombre
sus antecedentes histricos y culturales, tanto como es la medida de todas las cosas. En ese sentido el hombre
sus probables consecuencias dentro de condiciones griego, en tanto ciudadano, es una construccin social y
estructurales de organizacin de la sociedad. He all, la poltica, moldeada como una arcilla emocional y racional,
tarea que la psicologa poltica pretende realizar. hecha paso a paso y pensada como un todo.
Por cierto se trata de una cuestin, evidentemente abierta
II. La psicologa poltica: Una visin integradora y al debate contradictorio y a la cual se asocian las diversas
transversal. interpretaciones de la naturaleza psicolgica del hom-
bre que se ubican en los orgenes de todas las ideologas
Vale la pena de recordar que de hecho, la poltica, en sus polticas y de las metafsicas filosofico-religiosas.
comienzos, fue una invencin psico-sociolgica que se La dinmica de esta proposicin heurstica reposa sobre
manifiesta en el seno de la cultura griega en un momento la idea de la importancia de los procesos colectivos,
excepcional de su evolucin: la transicin entre la vida ru- histricos y culturales, como base de las organizaciones
ral y la construccin de la vida urbana (polis). La creacin humanas, y en la necesidad de percibir la dialctica de
de la polis es una herramienta social de mediacin sobre los fenmenos pasados y presentes como la obra de un
la violencia entre los hombres y los grupos. La formula proyecto de civilizacin perfectible y abierta.
poltica se cristaliza a travs de un largo proceso de en- Esta perspectiva integradora permite visualizar en toda su
sayos y errores colectivos. Las condiciones de existencia extensin pluralista los alcances del esquema heurstico que
se transforman. Los conflictos generados por las nuevas proponemos como enfoque de la psicologa poltica (ver
interacciones introducen progresivamente la supremaca un poco mas adelante en la figura n 1) en una perspectiva
de la lgica racional (logos) y el retroceso de la lgica de global, a fin de evitar la parcializacion del conocimiento
los sentimientos y de las reacciones impulsivas de los y la proliferacin de micro-teoras (Dorna 2006) que se
hombres y sus afiliaciones sociolgicas. La poltica es construyen fuera del sus contextos y ocultan los efectos a
entonces una manera de dominar la violencia de la vida largo plazo de la historia y la cultura, al mismo tiempo que
social y de fijar nuevas reglas de convivencia. Se trata de reducen los anlisis polticos a una simple observacin y
una verdadera invencin (Finley 1985) en la medida manipulacin de variables in situ, a objeto de facilitar la
que se trata un modo civilizado de funcionamiento gestin de los asuntos administrativos y econmicos, sin
humano que contrasta con las caractersticas rupestres asumir su principal misin rectora: conocer y preservar
del hombre, cuyos comportamientos se rigen por reglas las obras de la humanidad, tanto como evitar y resolver los
en concordancia con la naturaleza de sus hbitos sociales errores que provocan, aqu y all, la falta de perspicacia y de
primitivos. No es extrao que Aristteles juzgara al hom- talento de los gobernantes, tanto como los imponderables
bre como un animal social, para luego acordarle un rasgo de las situaciones complejas.
distintivo: un ser poltico, inventando de esta manera la Veamos, rpidamente, algunos de los elementos de
idea de la naturaleza humana, separada sensiblemente inter-dependencia que estructuran nuestra perspectiva
de sus races biolgicas primarias naturales heurstica:
En otras palabras: la poltica sintetiza la experiencia
histrica, las vivencias sociales y psicolgcas de los 1.- La realidad humana se presenta de manera ambigua.
pueblos y las mltiples manifestaciones de las almas De all que la percepcin ocupa un lugar central en
individuales, a fin de integran las reglas y los prin- nuestro esquema, sabiendo que sus caractersticas
cipios comunes que forman la base de la estructura ms resaltantes son su carcter : selectivo, cultural,
jurdico-poltica de las relaciones inter-personales que emocional, prospectivo. Se trata de una cuestin ca-
la sociedad adopta bajo la forma de Constitucin pol- pital, pues detrs de cada hecho percibido hay previa-
tica. Toda constitucin, vale la pena recordarlo, es la mente una construccin colectiva cuyos mecanismos

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sociales sobre determinan la aprehensin individual hombres.


de la realidad. 6.- La historia de la evolucin de las ciencias humanas
2.- La cuestin de las obras humanas (hecho total en muestra que los estudios sobre el pensamiento no
los trminos de Mauss) permite encontrar un nexo reproducen una consciencia individual, pero mas
entre las subjetividades, puesto que son ellas las que bien incontestablemente una pre-historia colectiva.
justifican la existencia humana y sus acciones, y no La psicologa de los pueblos ha permitido apreciar
slo porque prueban su continuidad, sino porque la evolucin psquica (recordemos el debate Levy-
forman una slida estructura subjetiva de opiniones, Brulh), pero es un error explicativo de asimilarla a
creencias, vivencias, recuerdos y esperanzas colecti- una psicognesis infantil.
vas. 7.- La humanidad se compone de pueblos y de naciones.
La memoria posee rasgos similares a la percepcin: Se trata de un concepto unitario al cual no todos los
se forma social y culturalmente y se transmite his- psiclogos (sociales) se refieren. Sin embargo es mas
tricamente. El mundo social se hizo humanidad, lo colectivo-cultural y no lo biolgico-individual que
en tanto obra colectiva, a travs de procedimientos permite hablar de una psicologa de la humanidad. De
de actualizacin (desde el alfabeto a la computa- hecho, los pueblos se apoyan en los conocimientos
dora, pasando por la imprenta) que han permitido de la antropologa, la etnologa y la arqueologa, lo
conservar y trasmitir la memoria de las acciones y los cual permite de subrayar, de manera til y profunda,
pensamientos. La historia y sus recuerdos autorizan la compleja y variada evolucin espiritual del mundo
a establecer algunas correspondencias del presente de lo humano.
con los hechos pasados y a inferir las hiptesis de un
futuro cercano. Estas reflexiones inspiradas en los trabajos de Ignace
3.- El hombre, contrariamente a otros animales, concede Meyerson (1948/1995) consolidan el zcalo heurstico
un enorme valor a una serie de actividades superfluas de la psicologa poltica, al mismo tiempo que nos ayu-
a la luz de la actividad fundamental comn: la sobre dan a comprender la dinmica de la interaccin social
vivencia. Una enorme energa se emplea para produ- en trminos societales, y evidentemente de redescubrir
cir, conservar, transmitir la informacin, transformar las fundamentos comunes de las diversas disciplinas de
la naturaleza y cambiar las conductas humanas. De ciencias humanas y sociales. Sin olvidar los procesos de
all han nacido: las artes, el derecho, las religiones, la socializacin que se producen al interior de las estruc-
prctica de la guerra, la ciencia, la especulacin y evi- turas y organizaciones que componen la sociedad: la
dentemente la poltica. Resulta provechoso entonces familia, la escuela, los oficios, los partidos, las iglesias,
interrogarse cmo los seres humanos invierten tanto las fuerzas armadas, las empresas, etc. Esta temtica
esfuerzo en proyectos colectivos de civilizacin que que si bien escapa a los propsitos de esta exposicin
van ms all de la pura sobrevivencia. puede y debe integrarse al esquema heurstico aqu
4.- Lo humano se empapa en sus obras y viceversa. El propuesto.
mundo del hombre es el mundo de sus obras y la Avancemos prudentemente como conclusin un
civilizacin es su obra magna. De all que sea parcial principio metodolgico: la obra humana (colectiva por
querer comprender lo psicolgico sin comprender la definicin) no es susceptible de ser disecada en labo-
significacin del conjunto de las obras humanas. La ratorio ni reducida a modelos puramente individuales,
memoria cultural juega aqu un papel irremplazable. an menos ser reducida a ecuaciones matemticas y
Otro rasgo del hombre civilizado: su preocupacin modelos experimentales. He all uno de los limites del
por el devenir, ms an su tendencia a proyectarse abuso de la utilizacin del enfoque metodolgico de las
en el futuro tanto en lo personal como en su dimen- ciencias naturales a la problemtica humana y social.
sin social. Todas sus obras se hacen en relacin a Veamos, en su forma esquemtica, nuestra proposicin
una percepcin del y en el tiempo. Los proyectos sobre los elementos a tomar en cuenta en la observa-
colectivos que los hombres conciben (por ejemplo cin y la interpretacin de los procesos psico-polticos
el proyecto de la modernidad) como trascendentes y sus referentes histrico-culturales.
refuerzan una psicologa y una percepcin social de
las expectativas.
5.- Los actos individuales precisan de una justifica-
cin colectiva. Hay una suerte de solidaridad de los
hechos, probablemente debidos a una matriz recapi-
tulativa de la historia vivida en sociedad: unidas ml-
tiplex. De all que los marcos culturales repercuten
en las formaciones sociales y ofrecen al observador
atento las claves para aprehender y comprender los
significados de las acciones y los pensamiento de los

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Situacin histrica
Tendencias culturales profundas

Memoria social Cultura poltica in situ Proyectos polticos


colectivo

+ Percepcin de la situacin + Consecuencias


Antecedentes
Dentro/Normas/Fuera Perceptibles expectativas
percibidos
- -

Vivencias Deseos de cambio


polticas

Emociones polticas
Experiencias compartidas
polticas
Cambio Statu-quo Cambio
previas
posible utpico

Figura 1
Esquema heurstico de la psicologa poltica

En acuerdo con numerosos politlogos actuales (Sartori, democracia representativa en oligarqua consultativa.
Manin, Dobry) podemos decir que lo que actualmente La ambigedad entre los principios y las prcticas
esta en crisis no solo apunta a la representacin de la polticas hace cada vez mas difcil de delimitar los
democracia, sino que aun mas a la legitimidad del sistema alcances de los principios democrticos.
de democracia representativa. Los ciudadanos ignoran b) En segundo lugar: La negacin de los principios
los mecanismos que regulan el proceso democrtico y democrticos se encuentra asociada a una transfor-
sus instituciones, tanto como su propio funcionamiento. macin de las mentalidades. La ambivalencia de los
Hay un sndrome democrtico. Lo hemos descrito y comportamientos de los gobernantes y la presencia
comentado en trabajos anteriores (Dorna 2004). Recor- de mltiples formas de manipulacin de las opiniones
daremos brevemente algunas premisas: ciudadanas recuerdan los antiguos preceptos a-mora-
les de Maquiavelo sobre la poltica de los prncipes.
a) En primer lugar: Todo el sistema democrtico se ha Las investigaciones experimentales de Christie y Geis
vuelto borroso e incierto. Las masas de votantes han (1979) y nuestras propias experiencias de laboratorio
perdido confianza en el discurso retrico de las elites sobre el maquiavelismo (Dorna 1996) corroboran la
polticas. La razn es simple: las masas tienen una im- ambigedad de la democracia y sus efectos perversos.
presin negativa de los actos electorales y de la virtud Una hiptesis experimental se abre paso para explicar
de sus representantes. La falta de participacin de las las contradicciones entre los ideales y las practicas
mayoras en la toma de decisiones permite la opacidad democrticas: los comportamientos democrticos
de las instituciones polticas y la transformacin de la

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ocultan las actitudes maquiavlicas de los polticos? ciones entre los individuos y las prcticas democrticas
c) En tercer lugar, la crisis actual parece reactivar al- en grupos.
gunos antiguos fenmenos de masa: populismo, La ambigedad conceptual de la democracia moderna
nacionalismo e incluso ciertas formas de neo-fas- y de sus comportamientos especficos, hace necesario
cismo. Ello se encuentra generalmente asociado a remontar sus orgenes y analizar la evolucin de sus
la emergencia de lderes carismticos que acentan contenidos discursivos. Al mismo tiempo, se requiere una
la personalizacin de la vida poltica. En otras pa- confirmacin emprica de las condiciones bajo las cuales
labras, en tiempos de crisis, las emociones retoman las conductas democrticas se forman, se mantienen
sus derechos frente a los excesos de la razn poltica y cambian. A fin de elucidar esta problemtica hemos
abstracta. puesto en marcha un programa de investigaciones tericas
y empricas, en el seno del Laboratorio de psicologa social
Bien entendido: Nos parece evidente que las reflexiones y poltica de la Universidad de Caen (Francia), sobre la
diagnsticas sobre la crisis de la democracia representativa percepcin y las conductas democrticas y la construc-
tienen poca validez sin investigaciones empricas y sin cin de una escala de democratismo (Lebreuilly 2006)
instrumentos de evaluacin ad hoc. Esta constatacin cuyas principales etapas se encuentran esquematizadas
nos ha conducido ha desarrollar un programa de inves- en la figura n 2.
tigaciones en la Universidad de Caen sobre los alcances
del democratismo poltico. Se trata de ir mas all del
concepto de la personalidad democrtica (individuo
racional, autnomo y libre) y de reconstituir los criterios
de naturaleza psicosociolgica que estructuran las rela-

Diagnstico: crisis democrtica


Maquiavelismo
Discurso Teoras de la democracia y de los Populismo
Poltico comportamientos democrtico
Carisma

Evaluacin de los comportamientos democrticos


Escala de democratismo

Liderazgo organizacional

Repblica-lites-Democracia

Teora Psicopoltica de la gobernabilidad

Figura 2
Etapas del programa sobre la democracia a la moda de Caen

Las etapas previstas muestran que se trata de un proyecto elementos comunes y sus diferencias ms sobresa-
complejo y de largo alcance. Los resultados tericos lientes para facilitar una comparacin. Se trata de un
alimentan los protocolos empricos y a su vez las nuevas estudio torico pluri-cultural.
hiptesis conceptuales. La Segunda etapa: Anlisis (a travs de entrevistas) de
las percepciones de la democracia segn una muestra
La Primera etapa: Identificar en diversas culturas las estudiantil. Se trata de una investigacin emprica de
definiciones y caracterizaciones de la democracia, sus tipo piloto.

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28 ALEXANDRE DORNA

La Tercera etapa: definir operacionalmente las En suma: la investigacin se inspira no slo de numerosos
conductas democrticas en situacin de laboratorio trabajos previos (anlisis discursivos, experiencias sobre
en dos tipos de situaciones: de crisis y de no crisis. maquiavelismo, estudios sobre populismo y carisma)
La Cuarta etapa: construir una pre-escala de demo- sino tambin de las urgencias de nuestro tiempo y de
cratismo. sobre la base de un grupo experimental de la actualizacin de la literatura clsica de la psicologa
sujetos a fin de probar la capacidad de discriminacin poltica. En ese sentido, se trata, a nuestro juicio, de re-
de los tems y evaluar el instrumento. descubre las races conceptuales y perfilar un paradigma
La Quinta etapa: la aplicacin de la escala de demo- explicativo abierto al dialogo en el seno de las ciencias
cratismo en una muestra representativa de la pobla- humanas y sociales.
cin.
La Sexta etapa: la aplicacin de la escala en tres pases: IV. Percepciones y comportamientos democrticos:
Francia, Mxico y Espaa. Algunos resultados empricos
La Sptima etapa: diseo de un estudio de la per-
cepcin y las conductas democrticas en contextos Para facilitar la comprensin operativa del programa
culturales diferentes. sobre democratismo en sus primeras etapas haremos
una presentacin sucinta de una serie de investigaciones

Tabla 1
Primer estudio: Qu entiende usted por democracia?

Categoras Temas Antes/entre/despus

Ideales 3
Libertad 2 - 2

Libertad de opinin 4 -5-6


Principios
Libertad de pensar - 2

Legalidad de derechos - 3

Tolerancia - 1
Totales 22

Leyes (derecho) 5-

Reglas Respeto de las minoras 4-4-

Respeto de opiniones contrarias 2- -6

Totales 21

Participacin ciudadana 4 4-7


Prcticas
Voto 5 5-1

Totales 25

Riesgos para las minoras 2- -

Lmites Representatividad imposible -2-

Utopa - 4

Totales 8

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LA PSICOLOGA POLTICA:UN ENFOQUE HEURSTICO
Y UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN SOBRE DEMOCRACIA 29

exploratorias, a fin de informarnos sobre la significacin Las respuestas entre las dos vueltas se fragmentan en
concreta de dos preguntas: torno a los principios, mientras que despus de la
a) Cules son las percepciones de la democracia in segunda vuelta las percepciones se polarizan.
situ? En otras palabras, la nocin de democracia tendera a ser
b) Cules son los comportamientos democrticos juzga- percibida segn los contextos de diversas maneras: sea
dos democrticos? en trminos difusos o centrada en algunos de sus ncleos
referenciales. Y, en suma, vivida en forma ambivalente
4.1.- Posicionamiento del problema. Sabemos que los entre un ideal terico y una realidad prctica.
opiniones son menos estables que lo que podramos
pensar, pues cambian segn los contextos y el tiempo 4.3.- Implicaciones: La oscilacin entre la autonoma y
histrico. La propia historia de la nocin de democra- la heteronimia.
cia nos informa de diversas variantes interpretativas.
Sin embargo, tenemos buenas razones para pensar Podemos retener de esta breve sntesis que resulta
que en un momento dado los ciudadanos vehiculan arriesgado pretender pensar en la democracia como
nolens volens una cierta percepcin comn, incluso si un objeto fcilmente identificable y estable. Al contrario
no corresponde a la versin original establecida por dependiendo del contexto y el estado de un grupo
los cnones doctrinarios. o una sociedad, las categoras descriptivas utilizadas
4.2.- En varios estudios cualitativos (entrevistas semi-di- por los individuos son mltiples y en algunos casos
rectivas), llevados a cabo hace tres aos, fue evaluada divergentes.
la percepcin de la democracia de una muestra de En conclusin, nos parece ms oportuno y heurstico
la poblacin estudiantil de la Universidad de Caen. trabajar la cuestin de la democracia a travs de sus
Las entrevistas (semi-directivas) incluyeron 42 estu- reglas, practicas y limites. En efecto, podemos extrapolar
diantes, durante las elecciones presidenciales de 2002 y decir que los sujetos entrevistados pasan de un estatus
y tuvieron una duracin aproximadamente de 45 de autonoma a un estatus de heteronomia durante el
minutos. Un anlisis temtico de contenido permite proceso electoral indicado. Al mismo tiempo, en resumen,
establecer cuatro grandes categoras de respuestas. podemos pensar que un examen minucioso del estado
de la sociedad en un momento dado (diagnstico) resulta
a) La primera categora incluye los principios demo- indispensable para validar la percepcin, la presencia de
crticos: ideal democrtico, libertad de opinin y de diversos grados de democracia. De all que la construccin
pensamiento, legalidad, tolerancia. (en curso de realizacin) de un instrumento (escala) para
b) La segunda categora se refiere a ciertas reglas evaluar las formas de democratismo y los sentimientos
jurdicas: derechos y leyes, respeto de las minoras y que conducen a percibir la realidad como totalidad o
las opiniones contrarias. fragmentacin, y ha captar la sociedad en trminos de
c) La tercera categora corresponde a las prcticas orden o de ruptura
sociales y polticas de la democracia: participacin,
expresin, voto. V.- Una ltima reflexin: Los rostros de la psicologa
d) La cuarta categora implica la percepcin de los poltica
limites de la democracia.
La bsqueda de nuevas perspectivas de explicacin en
Los resultados se encuentran detallados en Berthelie, las ciencias sociales contemporneas se traduce en la
Dorna, Georget, Lebreuilly (2004), razn por la cual presencia de diversas posiciones y un debate interno
haremos una rpida sntesis de algunos de los estudios estimulante. No en balde la psicologa poltica, cual
cualitativos realizados antes de la primera, despus de la ave fnix, resucita de sus cenizas para desplegar sus
segunda y entre ambas vueltas de las elecciones presiden- alas nuevamente sobre las disciplinas que hace un siglo
ciales francesas de 2002. formaban las humanidades.
Una lectura simple de estos resultados nos muestra que La psicologa poltica se encuentra an en medio de un
un anlisis cualitativo de este tipo cumple dos objetivos: proceso de decantacin terica e ideolgica, de tensiones
primero, introducir un mtodo sensible para observar las y divergencias entre posiciones (epistemolgicas y
variaciones de percepcin de la democracia, y segundo, metodolgicas), sin olvidar aquellas que tienen como
la elaboracin de parmetros para un tratamiento teln de fondo la diferencia de realidades culturales,
cuantitativo de las opiniones. Podemos, adems, mostrar idolgicas y polticas, la psicologa colectiva y de grupos
otra cuestin de fondo: la existencia de un desplazamiento humanos. Al mismo tiempo, de hecho, la psicologa
de las opiniones, segn las variaciones del contexto, en la poltica puede ser vista como el estudio de los fenmenos
percepcin de las prioridades de los temas democrticos. de excepcin: las crisis, la guerra, los cambios de
mentalidades, las revoluciones, los actos de ruptura, las

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30 ALEXANDRE DORNA

Tabla 2
Segundo Estudio: Cmo reconoce Ud. un comportamiento democrtico
de otro no democrtico?

Comportamientos democrticos y no democrticos segn las entrevistas

Cmo reconocer un
comportamiento democrtico Antes Entre las 2 Despus
y no democrtico vueltas

Someterse a las reglas del


5
derecho
Reglas Aplicar los derechos del hombre
2 3

Deber de aceptacin de la
opcin mayoritaria 4

Tomar en cuenta la opinin de


Comportamiento los otros 6 1 4
democrtico
Aceptar las divergencias de
Los otros 3
opinin

Permitir la expresin del pensamiento


5 4
de los otros

Desfilar 2 2
Prcticas
Votar 3 2 3

Reglas No someterse a las reglas 6

No tomar en cuenta las 2 2


minoras
Otros
No tomar en cuenta la opinin de
los otros 6 6

Comportamiento no Tener un comportamiento autoritario


democrtico / totalitario / Hacer caer un gobierno 4
legtimo

Prcticas Imponer las orientaciones del voto


1

No votar 3 2

grandes catstrofes y las manipulaciones tcnicas que J. L. Beauvois (1994), en Francia, y tambin los nuestros,
afectan la sociedad. perfilan una psicologa poltica capaz de sobrepasar los
Y si para algunos la psicologa poltica consiste en esquemas de un enfoque cientfico reductor, a fin de
aplicar las (micro) teoras construidas en laboratorios abordar las variables histricas, subjetivas, culturales
de psicologa social (individual) dentro de un modelo de y responder a los nuevos problemas que perturban la
neutralidad cientfica, otros piensan, como M. Billig sociedad contempornea.
(1978), psiclogo britnico, que cuando se estudia la En suma: una condicin epistemolgica se impone: abrir
psicologa del fascismo es imposible adoptar una posicin las ciencias humanas y sociales al dialogo y al cambio
neutra, distante, pues se trata de desenmascarar y de de paradigma cientfico. Debemos recordar que si la
prevenir. En una perspectiva convergente, los trabajos de psicologa poltica tiene sentido hoy, no ser tanto en

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LA PSICOLOGA POLTICA:UN ENFOQUE HEURSTICO
Y UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN SOBRE DEMOCRACIA 31

funcin de su hiper-especializacin y su sofisticacin Dorna A. y Quellien J. (2006): Les propagandes:


metodolgica, sino como disciplina cientfica en la actualisations et confrontations. Paris: Lharmattan.
acepcin noble y antigua del concepto. La proposicin de Dobry M. (1992). Sociologie des crises politiques. Paris:
fondo consiste en reencontrar, bajo su forma generalista, Presses FNSP.
una de arqueologa del saber humano y poltico, en una Fayerebend P. ( 1987). Contre la mthode. Seuil: Paris
nueva sntesis pluridisciplinaria. Finley M.I. (1985). Linvention de la politique. Paris:
Flammarion.
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peut-elle survivre au 21e sicle? Paris: In Press. Flammarion. Milgram S
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