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INTRODUCCIN

En la construccin de terraplenes para carreteras, presas de


tierra y muchas otras estructuras de la ingeniera, los suelos
deben ser compactados para incrementar sus pesos especficos.
La compactacin incrementa las caractersticas de resistencia de
los sueos, aumentando as la capacidad de carga de las
cimentaciones construidas sobre ellos. La compactacin
disminuye tambin la cantidad de asentamientos indeseables de
las estructuras e incrementa la estabilidad de los taludes de los
terraplenes. Los rodillos de ruedas lisas, los rodillos patas de
cabra, los rodillos con neumticos de hule y los rodillos
vibratorios son usados generalmente para la compactacin del
suelo. Los rodillos vibratorios se usan principalmente para la
densificacin de los suelos granulares. Este captulo analiza los
principios de la compactacin de suelos en el laboratorio y en el
campo (libro, fundamentos de ingeniera geotecnia Braja M.
Das, pg. 51.).

Se denomina compactacin de suelos al proceso mecnico por el


cual se busca mejorar las caractersticas de resistencia,
comprensibilidad y esfuerzo de los mismos.

Este proceso implica una reduccin ms o menos rpida de los


vacos, como consecuencia de la cual en el suelo ocurren
cambios de volmenes de importancia, por medio de este se
pretende obtener un dato terico de la relacin entre la
humedad y la densidad seca de los suelos compactado
COMPACTACIN

Compactacin es el trmino que se utiliza para describir el


proceso de densificacin de un material mediante mecnicos; el
incremento de densidad se obtiene al disminuir el contenido de
aire en los vacos en tanto se mantiene el contenido de humedad
aproximadamente constante.

En la prctica, la compactacin se realiza con frecuencia sobre los


materiales que se utilizan para relleno en la construccin de
terraplenes, pero tambin puede realizarse en in situ con suelos
naturales en proyectos de mejoramiento del terreno (Mecnica de
suelos; Peter L. Berry David pg. 391).

La compactacin de suelos es un proceso artificial en el cual las


partculas de suelo son obligadas a estar ms en contacto
(unidas) las unas con las otras, mediante una reduccin de vacos,
empleando algn medio mecnico, esto se realiza para mejorar
las propiedades ingenieriles del suelo.

La compactacin de los suelos, captulo importante como medio


para aumentar la resistencia y disminuir la comprensibilidad de
los mismos, no fue reconocida ampliamente sino hasta la
aparicin del rodillo pata de cabra en 1906. Sin embargo, fue
hasta 1993, ao en el que R.R. Proctor publico sus
investigaciones sobre este tema, cuando se conocieron los
factores que intervienen en la compactacin. Proctor encontr
que aplicando a un suelo cierta energa para compactarlo, el
peso volumtrico obtenido varia con el contenido de humedad
segn una curva, como la figura 1, en la cual se puede observar
la existencia de un grado de humedad con el cual se obtiene el
peso volumtrico mximo para ese suelo y esa energa de
compactacin (Mecnica de suelos, Crespo Villalaz, pg. 99).
A la abscisa y ordenada de ese punto mximo se les denomina

humedad optima Wo y peso volumtrico seco mximo, s max ,

respectivamente.

Buscando una prueba de laboratorio que igualara los resultados


obtenidos en el campo con los diferentes equipos de
compactacin disponibles en esa poca, Proctor propuso la
prueba de compactacin que hoy lleva su nombre: Prueba de
Proctor. La prueba original de Proctor consiste en colocar tres
capas iguales de suelo humedecido en un cilindro con un
volumen de 1/30 de pie cubico y darle 25 golpes a cada capa
con un pisn de 2.5 kg (5.5 lb) de peso cayendo de una altura de
30 cm. (Mecnica de suelos, Crespo Villalaz, pg. 99).

Posteriormente, diversas organizaciones dedicadas a la


construccin de terraplenes para diversos usos han establecido
diferentes normas para ejecutar la prueba de compactacin
dinmica variando el nmero de golpes, el nmero de capas de
suelo colocado en su interior, la altura de cada del pisn, etc. La
introduccin de tales modificaciones ha dado como resultado
que se obtengan diferentes pesos volumtricos mximos y
humedades optimas, segn la energa por unidad de volumen de
suelo compactado empleada en cada norma. (Mecnica de
suelos, Crespo Villalaz, pg. 99).
Figura (1) (Mecnica de suelos, Crespo Villalaz, pg. 99).

Dicha energa puede estimarse en funcin de la energa


dinmica total entregada al suelo y calcularse con la frmula:

W .H.N
E=
V

En la que:

E: energa especifica de compactacin en kg-cm/cm3.

W: peso del pisn en kg.

H: altura de cada del pisn en cm.

N: nmero total de golpes del pisn.

V: volumen total del suelo compactado.


En trminos generales, al aumentar la energa de compactacin
para un mismo suelo aumenta su peso volumtrico seco mximo
y disminuye su humedad ptima. As pues, siempre que se trate
de peso volumtrico seco mximo y hmedo optima, es
necesario especificar el estndar de compactacin empleado
(Mecnica de suelos, Crespo Villalaz, pg. 99).

Compactacin es la densificacin del suelo por remocin de aire,


lo que requiere energa mecnica. El grado de compactacin de
un suelo se mide en trminos de su peso especfico seco. Cuando
se agrega agua al suelo durante la compactacin, esta acta
como un agente ablandador de las partculas del sueo, que
hace que se deslicen entre si y se muevan a una posicin de
empaque ms denso. El peso especfico seco despus de la
compactacin se incrementa primero conforme aumenta el
contenido de agua. Note que a un contenido de agua W = 0, el

peso especfico hmedo ( )es igual al peso especfico seco (

d ), o

d ( w=0 )= 1
=

Cuando el contenido de agua es gradualmente incrementado y se


usa el mismo esfuerzo compactador para la compactacin, el
peso de los slidos del suelo en un volumen unitario crece en

forma gradual. Por ejemplo, en w=w 1 , el peso especfico

hmedo es igual a

= 2
Sin embargo, el peso especfico seco bajo este contenido de agua
est dado por

d ( w=0 )+ d
d ( w=w )=
1

Figura (2) Principios de compactacin.

Ms all de un cierto contenido de agua w=w 2 , (figura 2),

cualquier incremento en el contenido de agua tiende a reducir el


peso especfico seco, debido a que el agua toma los espacios que
podran haber sido ocupados por las partculas slidas. El
contenido de agua bajo el cual se alcanza el mximo peso
especfico seco se llama contenido de agua ptimo.

La prueba de laboratorio usada generalmente para obtener el


peso especfico seco mximo de compactacin y el contenido de
agua optimo es la prueba Proctor de compactacin (Proctor,
1933). (Fundamentos de ingeniera geotcnica, Braja M. Das
pg. 52)
El grado de compactacin de un suelo o de un relleno se mide

cuantitativamente mediante la densidad seca d . La densidad

seca que se obtiene mediante un proceso de compactacin


depende de la energa utilizada durante la compactacin,
denominada energa de compactacin, y tambin depende del
contenido de humedad durante la misma.

Las relaciones tpicas entre la densidad seca, el contenido de


humedad y la energa de compactacin se obtienen a partir de
ensayos de compactacin en laboratorio (Mecnica de suelos;
Peter L. Berry David pg. 391).

FUNDAMENTOS

Los fundamentos de la compactacin no estn perfectamente


explicados, sin embargo, se reconoce que el agua juega un papel
importante, especialmente en suelos finos. Es as como existe un
contenido de humedad ptima para suelos finos, para el cual el
proceso de compactacin dar un peso mximo de suelo por
unidad de volumen, es decir, un peso especfico seco mximo.

Para bajos contenidos de humedad, el agua est en forma capilar


produciendo compresiones entre las partculas constituyentes del
suelo, lo cual tiende a la formacin de grumos difcilmente
desintegrables que dificultan la compactacin.

El aumento del contenido de humedad hace disminuir esta


tensin capilar en el agua, haciendo que una misma energa de
compactacin produzca mejores resultados. Si el agua es tal que
se tienen parte importante de los vacos llenos de agua, esta
dificulta el desplazamiento de las partculas de suelo produciendo
una disminucin en la eficiencia de la compactacin. Por esta
razn se habla de una humedad ptima para suelos finos, para el
cual el proceso de compactacin dar un peso mximo de suelo
por unidad de volumen.

IMPORTANCIA

La importancia de la compactacin de suelos radica en el


aumento de la resistencia y disminucin en la capacidad de
deformacin que se obtiene al someter al suelo a tcnicas, que
aumenten el peso especfico seco, disminuyendo los vacos.

Dnde se aplica mayormente la compactacin?

Por lo general, las tcnicas de compactacin se aplican a rellenos


artificiales tales como cortinas de presas de tierra, diques,
terraplenes para caminos y ferrocarriles, bordes de defensa,
muelles, pavimentos, etc.

De qu dependen los mtodos empleados para la


compactacin?

Los mtodos empleados para la compactacin de suelos


dependen del tipo de materiales con que se trabaje en cada caso;
en los materiales puramente friccionantes como la arena, los
mtodos vibratorios son los ms eficientes, en tanto que es suelos
plsticos el procedimiento de carga esttica resulta el ms
ventajoso.

En la prctica, estas caractersticas se reflejan en el equipo


disponible para el trabajo, tales como: plataformas vibratorias,
rodillos lisos, neumticos o patas de cabra.

VENTAJAS DE LA COMPACTACION

a) Aumenta la resistencia y la capacidad de carga del suelo; los


vacos producen debilidad del suelo e incapacidad para soportar
cargas pesadas. Estando apretadas todas las partculas, el suelo
puede soportar cargas mayores debidas a que las partculas
mismas que soportan mejor.

b) Impide el hundimiento del suelo; si la estructura se construye en


el suelo sin afirmar o afirmado con desigualdad, el suelo se hunde
dando lugar a que la estructura se deforme (asentamientos
diferenciales). Donde el hundimiento es ms profundo en un lado
o en una esquina, por lo que se producen grietas o un derrumbe
total.

c) Reduce el escurrimiento del agua; un suelo compactado reduce


la penetracin de agua. El agua fluye y el drenaje puede entonces
regularse.

d) Reduce el esponjamiento y la contraccin del suelo; si hay


vacos, el agua puede penetrar en el suelo y llenar estos vacos. El
resultado sera el esponjamiento del suelo durante la estacin de
lluvias y la contraccin del mismo durante la estacin seca.

e) Impide los daos de las heladas; el agua se expande y aumenta


el volumen al congelarse. Esta accin a menudo causa que el
pavimento se hinche, y a la vez, las paredes y losas del piso se
agrieten. La compactacin reduce estas cavidades de agua en el
suelo.

DESVENTAJAS DE LA COMPACTACIN

a. La compactacin muy intensa produce un material muy


susceptible al agrietamiento.
b. Aumenta el potencial de hinchamiento (con la humedad) en
suelos finos y el potencial de expansin por las heladas.

OBJETIVOS

En el caso de las vas terrestres existen tres de ellas cuya


mejora se busca prcticamente en todos los casos. Son la
deformabilidad, que implica la intencin de disminuir la
compresibilidad de los suelos e incrementar su estabilidad
volumtrica, especialmente ante la absorcin o perdida de
agua; la resistencia, especialmente al esfuerzo cortante,
obviamente en el sentido de obtener los mayores valores
posibles y unas adecuadas relaciones esfuerzo-
deformacin que garanticen un balance conveniente en el
comportamiento.
Algunas otras caractersticas cuya mejora se busca en
ocasiones son la flexibilidad de la formacin (es decir, la no
susceptibilidad al agrietamiento); la permeabilidad (cuyo
control es mucho ms tpico en la construccin de presas
de tierra), y el incremento de la resistencia de los suelos
compactados a la erosin.
El principal objetivo de la compactacin es mejorar las
propiedades ingenieriles del material en todos o en
algunos de los siguientes aspectos:
a) Aumentar la resistencia al corte y, por consiguiente,
mejorar la estabilidad de terraplenes y la capacidad de
carga de cimentaciones y pavimentos.
b) Disminuir la comprensibilidad y, por consiguiente, reducir
los asentamientos.
c) Disminuir la relacin de vacos y, por consiguiente, reducir
la permeabilidad.
d) Reducir el potencial de expansin, contraccin o expansin
por congelamiento.

FACTORES QUE AFECTAN LA COMPACTACION

La seccin anterior mostro que el contenido de agua tiene


una gran influencia en el grado de compactacin logrado
para un suelo dado. Adems de esto, otros factores
importantes que afectan la compactacin son el tipo de suelo
y el esfuerzo de compactacin (energa por volumen
unitario). La importancia de cada uno de esos dos factores se
describe con ms detalle en esta seccin.
Figura (3) Curvas tpicas de compactacin para cinco suelos diferentes
(D-698 de la ASTM).

Efectos del tipo de suelo

El tpico de suelo, es decir, su distribucin granulomtrica, la


forma de los granos del suelo, la densidad de solidos del
suelo y la cantidad y tipo de minerales arcillosos presentes,
tiene una gran influencia en el peso especfico seco mximo
y en el contenido de agua ptimo.

La figura (3) muestra curvas tpicas de compactacin para


cinco suelos diferentes. Las pruebas de laboratorio fueron
conducidas de acuerdo con la prueba D-698 de la ASTM.

Note que la curva de compactacin en forma de campana,


mostrada en la figura, es tpica de la mayora de los suelos
arcillosos. En la figura muestra que, para arenas, el peso
especfico seco tiene una tendencia general a decrecer
primero, conforme el contenido de agua crece, y luego a
incrementarse a un valor mximo con aumentos de agua. El
decremento inicial del peso especfico seco con un
incremento del contenido de agua se atribuye al efecto de la
tensin capilar. A bajos contenidos de agua, la tensin capilar
Figura (4) Varios tipos de curvas de compactacin encontradas en suelos.

en los poros inhibe la tendencia de las partculas de suelos a


moverse alrededor y ser compactadas densamente.

Lee y Suedkamp (1972) estudiaron las curvas de


compactacin de 35 muestras de suelos diferentes,
observando cuatro tipos diferentes de curvas de
compactacin, como muestra la figura (4). Las curvas de
compactacin tipo A son aquellas que tienen un solo pico, y
se encuentra generalmente en suelos que tienen un lmite
lquido de entre 30 y 70. La curva tipo B es una curva con
pico y medio y la curva C es una curva de tipo pico doble. Las
curvas de compactacin tipos B y C se encuentran en suelos
que tienen un lmite lquido menor a aproximadamente 30.
Las curvas de compactacin tipo D son aquellas que no
tienen un pico definido y se designan como tipo raro. Los
suelos con un lmite liquido mayor a aproximadamente 70
exhiben curvas de compactacin del tipo C o D. los suelos
que producen curvas del tipo C y D no son muy comunes
(fundamento de ingeniera geotcnica, Braja M. Das, pg. 68-
69)

Tiene influencia la granulometra del suelo, forma de


sus partculas, contenido de finos, cantidad y tipo de minerales
arcillosos, gravedad especfica, entre otros. De acuerdo a la
naturaleza del suelo se aplicarn tcnicas adecuadas en el
proceso de compactacin En laboratorio, un suelo grueso
alcanzar densidades secas altas para contenidos ptimos de
humedad bajos, en cambio los suelos finos presentan valores
bajos de densidades secas mximas y altos contenidos ptimos
de humedad.

Suelos cohesivos: son suelos arcillosos y limosos osea material


de grano muy fino, y la compactacion se produce por la
reorientacion y por la distorsion de los granos y sus capas
absorbidas. Essto se logra por una fuerza que sea lo
suficientemente grande para vencer la resistencia de cohesion
por las fuerzas entre las particulas.

Suelos no cohesivos: (granular) son suelos compuestos de


rocas, piedras, gravas y arenas, osea suelos de granos gruesos.
En el caso de suelos granulares el proceso de compactacion mas
adecuado resulta el de vibracion, pero debe tenerse en cuenta,
omo ya se sabe, que el comportamiento de los suelos gruesos
depende mucho de la granulometria. Se requiere una fuerza
moderada aplicada en una amplia area. O choque y vibracion. La
compactacion eficiente en los suelos cohesivos requiere presiones
mas altas para los suelos secos que para los humedos, pero el
tamao del area cargada no es critico. La eficiencia se mejora
umentando la presion durante la compactacion a medida que el
peso especifico y la resistencia aumente.

Suelos mixtos; en la naturaleza la mayoria de los suelos estan


compuestos por una intima mezcla de particulas de muchisimos
tamaos.

a) Mtodo de Compactacin

En el campo y laboratorio existen diferentes mtodos de


compactacin. La eleccin de uno de ellos influir en los
resultados a obtenerse.

b) Humedad
La humedad que nos permite alcanzar una compactacin ptima
es el ptimo contenido de humedad, la cual nos permitir
alcanzar la densidad seca mxima. Si el contenido de humedad
est por debajo del ptimo, el suelo es rgido y difcil de
comprimir, originando densidades bajas y contenidos de aire
elevados. Cundo est por encima del ptimo, el contenido de
aire se mantiene, pero aumenta la humedad produciendo la
disminucin de la densidad seca.

c) Temperatura y presencia de otras sustancias

Dependiendo de la temperatura puede producirse la evaporacin


o condensacin del agua, la presencia de sustancias extraas,
puede tambin producir variacin del resultado en la obtencin de
la densidad seca.

d) Curva de compactacin

Cuando se compacta un suelo bajo diferentes condiciones de


humedad siendo cualquiera el mtodo empleado, se relaciona las
densidades con los porcentajes de humedad, lo que da como
resultado una curva como la que se muestra.
Las curvas nos indican un mximo absoluto para el valor de la
densidad y la humedad correspondiente a ese punto.

Cada suelo tiene su propia curva de compactacin, que es


caracterstica del material y distinta de otros suelos.

Aplicaciones
Terraplenes para caminos y ferrocarriles
Cortinas para presas de tierra
Diques
Pavimentos
Mejoramiento de terreno natural para cimentacin.

EFECTO DEL ESFUERZO DE COMPACTACION

La energa de compactacin por volumen unitario E usada para la


Prueba de Proctor Estndar.

nmero de altura de caida

E=
( golpes
por capa )(
nmero de peso del
capas )(martillo ) ( del
martillo )
volumen del molde

Si el esfuerzo de compactacin por volumen unitario de suelo es


alterado, la curva de agua peso especfico cambiara tambin.
Esto es demuestra con ayuda de la figura (5).
Figura (5) Efectos de la energa de compactacin sobre la compactacin de una
arcilla arenosa.

TABLA 1 Energa de compactacin para las pruebas mostradas en la figura 5.

Nmero de Energa de
Nmero de
curva en la compactacin
golpes por capa
figura 3.7 (KN-m/m3)

1 20 473.0

2 25 591.3

3 30 709.6

4 50 1182.6

Que muestra cuatro curvas de compactacin para una arcilla


arenosa. El molde y pisn de la Proctor estndar se usaron para
obtener las curvas de compactacin. El nmero de capas de suelo
usadas para compactacin fue de tres para todos los casos. Sin
embargo, el nmero de golpes del pisn para cada capa vario
entre 20 y 50. La energa de compactacin usada por volumen
unitario de suelo para cada curva se calcula fcilmente usando la
ecuacin. Esos valores estn dados en la tabla.

Conclusiones:

1. Conforme se incrementa el esfuerzo de compactacin, el


peso especfico seco mximo de compactacin tambin
aumenta.
2. Conforme se incrementa el esfuerzo de compactacin, el
contenido de agua optimo disminuye en alguna medida.

Los anuncios anteriores son verdaderos para todos los suelos. Sin
embargo, note que el grado de compactacin no es directamente
proporcional al esfuerzo de compactacin.

Ensayo Proctor para la Compactacin de Suelos

A. Antecedentes

Actualmente existen muchos mtodos para reproducir, al menos


tericamente, en el laboratorio unas condiciones dadas de
compactacin de campo. Histricamente, el primer mtodo, en el
sentido de la tcnica actual, es el debido a R. R. Proctor, y es
conocida hoy en da como "Prueba Proctor Estndar" y Prueba
Proctor Modificada. La prueba consiste en compactar el suelo en
cuestin en tres capas dentro de un molde de dimensiones y
forma determinadas por medio de golpes de un pisn, que se deja
caer libremente desde una altura especificada.

Con este procedimiento de compactacin, Proctor estudi la


influencia que ejerca en el proceso el contenido inicial del agua
en el suelo, encontrando que tal valor era de vital importancia en
la compactacin lograda. En efecto observ que, a contenidos de
humedad crecientes, a partir de valores bajos, se obtenan ms
altos pesos especficos secos y, por lo tanto, mejores
compactaciones del suelo, pero que esa tendencia no se
mantena indefinidamente, sino que la pasar la humedad de un
cierto valor, los pesos especficos secos obtenidos disminuan,
resultando peores compactaciones. Proctor puso de manifiesto
que, para un suelo dado y usando el procedimiento descrito,
existe una humedad inicial llamada "ptima", que produce el
mximo peso especfico seco que puede lograrse con este
procedimiento de compactacin.

La prueba de Proctor se refiere a la determinacin del peso por


unidad de volumen de un suelo que ha sido compactado por un
procedimiento definido para diferentes contenidos de humedad.
Esta prueba tiene por objetivo:

a) Determinar el peso volumtrico seco mximo s max que

puede alcanzar un material, as como la humedad optima

Wo a que debera hacerse la compactacin.


b) Determinar el grado de compactacin alcanzado por el
material durante la construccin o cuando ya se encuentran
construidos los caminos, aeropuertos y calles, relacionando
el peso volumtrico obtenido en el lugar con el peso
volumtrico mximo Proctor.
La prueba de Proctor reproduce en el laboratorio el tipo de
compactacin uniforme de la parte inferior hacia la superficie de
la capa compactada.

En todos los suelos, al incrementarse su humedad se aplica un


medio lubricante entre sus partculas que permite un cierto
acomodo de estas cuando se sujetan a un esfuerzo de
compactacin, se llega a obtener el mejor acomodo de las
partculas del suelo, y por consecuencia el mayor peso
volumtrico seco, con cierta humedad llamada humedad ptima.
A esta humedad deber procurarse siempre efectuar la
compactacin en el camino, calle o aeropuerto o lugar de que se
trate, ya que facilita el acomodo de las partculas con el menor
trabajo del equipo de compactacin. Si se aumenta o disminuye la
humedad para llegar a obtener el mismo peso sera necesario
aumentar el trabajo de las mquinas de compactacin. Si a partir
de esta condicin de humedad optima y peso volumtrico seco se
hacen incrementos de humedad, se provoca un aumento del
volumen de los huecos, ocasionndose una sustitucin sucesiva
de partculas de suelo por agua, en virtud de que el volumen de
aire atrapado entre las partculas de suelo no puede ser
disminuido apreciablemente con ese mismo esfuerzo de
compactacin, obtenindose por tanto pesos volumtricos secos
que van siendo menores a medida que la humedad aumenta.

La prueba de Proctor est limitada a los suelos que pasen


totalmente la malla N 4, o que cuando mucho tengan un retenido
de 10% en esta malla, pero que pase dicho retenido totalmente
por la malla de 3/8. Cuando el material tenga retenido en la
malla de 3/8 debe determinarse la humedad optima y el peso
volumtrico seco mximo con la prueba de Proctor estndar, que
se describe ms adelante.
Tambin debe efectuarse la prueba de Proctor estndar en lugar
de la Proctor en arenas de rio, arenas de mina, arenas producto
de una trituracin, tenzontles arenosos y en general en todos
aquellos materiales que carezcan de cementacin. (Mecnica De
Suelos, Crespo Villalaz, pg. 102)

PRUEBA PROCTOR ESTANDAR

En la prueba de Proctor, el suelo es compactado en un molde que


tiene un volumen de 943.3 cm3. El dimetro del molde es de
101.6 mm. Durante la prueba de laboratorio, el molde se une a
una placa de base en el fondo y a una extensin en la parte
superior (figura 6). El suelo se mezcla con cantidades variables de
agua y luego se compacta (figura 7) en tres capas iguales por
medio de un pisn (figura 6 b) que transmite 25 golpe a cada
capa. El pisn pesa 24.4 N y tiene una altura de cada de 304.8
mm. Para cada prueba, el peso especfico hmedo de
compactacin se calcula como

w
=
w(m)

Donde:

W = peso del suelo compactado en el molde

V (m )=volumen delmolde (943.3 cm 3)


Fi
gura 6 Equipo de la prueba de Proctor estndar: (a) molde; (b) pisn.

Para cada prueba, el contenido de agua del suelo compactado se


determina en el laboratorio. Con un contenido de agua conocido,
el peso especfico seco d se calcula con la ecuacin.


d=
w( )
1+
100

Donde w ( )= porcentaje de contenido de agua.

Los valores de d determinados con la ecuacin se grafican


contra los correspondientes contenidos de agua para obtener el
peso especfico seco mximo y el contenido de agua ptimo para
el suelo. La figura 3.4 muestra una tal compactacin para suelo
de arcilla limosa.
El procedimiento para la Prueba de Proctor estndar se da en la
prueba D-698 de la ASTM y en la prueba T-99 de la AASHTO.

Para un contenido de agua dado, el peso especfico seco mximo


terico se obtiene cuando no existe aire en los espacios vacos, es
decir, cuando el grado de saturacin es igual a 100%. As
entonces, el peso especfico seco mximo a un contenido de agua
dado, con cero vacos de aire se expresa como
Gs w
zav =
1+ e

Donde
zav = peso especifico con cero vaciosde aire

w = peso especifico del agua

e=relacion de vacios
Gs=densidad de solidos del suelo

Figura (7) Prueba Proctor estndar que usa un


compactador mecnico.

Para 100% de saturacin, e=w G s , por lo

que

G s w w
zav = =
1+ w G s 1
w+
Gs

Donde w=contenido de agua .

Para obtener la variacin de zav con el


contenido de agua, use el siguiente procedimiento:
Figura (8) Resultados
de la prueba de
compactacin Proctor estndar para una arcilla limosa.

Determine la densidad de solidos del suelo.


1. Determinar el peso especfico del agua ( w ).
2. Suponga varios valores de w , tales como 5%, 10%, 15%,

etc.
3. Use la ecuacin

G s w w
zav = =
1+ w G s 1 para calcular zav para varios valores w.
w+
Gs

La figura 8 muestra tambin la variacin de zav con el


contenido de agua y su posicin relativa con respecto a la curva
de compactacin. Bajo ninguna circunstancia, alguna parte de la
curva de cero vacos de aire.
PRUEBA DE PROCTOR MODIFICADA

Con el desarrollo de rodillos pesados y su uso en la compactacin


de campo, la prueba Proctor estndar fue modificada para
representar mejor las condiciones de campo. A esta se le llama
prueba Proctor modificada (prueba D-1557 de la ASTM y Prueba T-
180 de la AASHTO). Para llevar a cabo la prueba de Proctor
modificara se usa el mismo molde, con un volumen de 943.3 cm3,
como en el caso de la prueba de Proctor estndar. Sin embargo, el
suelo es compactado en cinco capas por un pisn que pesa 44.5
N. la cada del martillo es de 457.2 mm. El nmero de golpes de
martillo por capa es de 25 como en el caso de la prueba Proctor
estndar. La figura 9 muestra un martillo usado para la prueba
Proctor modificada. La energa de compactacin por volumen
unitario de suelo en la prueba modificada se calcula como

( 25 golpes/capas ) ( 5 capas ) ( 44.5 103 KN ) ( 0.4572 m )


E=
943.3 106 m3

3
E=2696 KN m/m

Debido a que incrementa el esfuerzo de compactacin, la prueba


Proctor modificada resulta en un incremento del peso especfico
seco mximo del suelo. El incremento del peso especfico seco
mximo es acompaado por un decremento del contenido de
agua ptimo.
Figura (9) Pisn usado para la prueba Proctor modificada (cortesa de ELE
International/Soilest Products Division, Lake Bluff, Illinois) (Fundamentos De
Ingeniera Geotcnica, Braja M. Das, Pag.59)

COMPACTACIN EN LABORATORIO

La compactacin en laboratorio consiste esencialmente en


compactar una muestra de suelo hmedo en un molde cilndrico
de un volumen especfico y con una energa de compactacin
especificada. Por lo general se utilizan diferentes ensayos, tres de
los cuales se basan en las normas britnicas y dos en las normas
de los estados unidos. En la tabla se presentan las caractersticas
de dichos ensayos y sus referencias. Los primeros cuatro estn
basados en la compactacin dinmica creada por el impacto de
un martillo de una masa especifica que se deja caer libremente
desde una altura determinada; el suelo se compacta en un
determinado nmero de capas iguales, cada capa recibe un
numero especifico de golpes. La compactacin en el quinto
ensayo se basa en una combinacin de presin esttica y de
vibracin; el suelo se compacta en tres capas iguales presionando
fuertemente hacia abajo el compactador vibratorio durante 60
segundos en cada capa.

Tabla 2. Ensayos de compactacin en laboratorio (Mecnica De Suelos,


Peter L. Berry Y David Reid, Pag. 377)
Martillo
Volumen
Referencia Altura Golpes
Ensayo del Capas
estndar Masa de por capa
molde
cada
Mtodos del
BS 1377: 1975
martillo de 2.5 kg 300 mm 1,000 cm3 3 27
Ensayo 12
2.5 kg.
Mtodo del
BS 1377: 1975
martillo de 4.5 kg 450 mm 1,000 cm3 5 27
Ensayo 13
4.5 kg.
Proctor
(estndar) ASTM D-698-78 2.49 kg 305 mm 944 cm3
3 25
AASHTO ASSHTO T-99 (5.5 lbs) (12 pulg) (1/30 pie3)
estndar
Proctor
modificado ASTM D-1557-78 4.54 kg 457 mm 944 cm3
5 25
AASHTO AASHTO T-180 (10 lbs) (18 pulg) (1/30 pie3)
modificado
Se utiliza un molde CBR para compactar una muestra
Mtodo del de aproximadamente 2,360 cm3 de volumen
BS 1377: 1975
martillo mediante el uso de un martillo vibratorio; el suelo se
Ensayo 14
vibratorio. compacta en tres capas iguales, mediante 60
segundos, de vibracin.

Despus de preparar la muestra compactada, se miden su


densidad de vibracin aparente y su contenido de humedad; la
densidad seca correspondiente al contenido de humedad de la
muestra se calcula mediante la ecuacin, de la siguiente manera:


d =
1+w

Este procedimiento se repite por lo menos cinco veces haciendo


variar el contenido de humedad dentro de un rango escogido; Las
caractersticas de compactacin del suelo se presentan en un
grfico que relaciona la densidad seca en funcin del contenido
de humedad.

En la figura 10 se muestran los resultados tpicos obtenidos a


partir de ensayos de compactacin estndar realizados sobre
arenas limosas bien gradadas y arenas uniformes. Ambas curvas
representan caractersticas esencialmente similares, al principio
la densidad seca aumenta a medida que aumenta el contenido de
humedad, luego pasa por un valor pico y al final desciende
cuando los valores de contenido de humedad son altos. El pico
define el contenido de humedad optima W opt a la cual el suelo

llega a la densidad seca mxima d max . Sin embargo, la

comparacin de las curvas a) y b) de la figura muestra que, en el


caso de la arena uniforme, las variaciones del contenido de
humedad no producen variaciones en la densidad seca tan
notables como los que se obtienen con la arena limosa bien
gradada. En efecto, esta tendencia es tpica, ya que por lo general
se observa que la compactacin es ms eficaz en los materiales
bien gradados que contienen una cierta cantidad de finos que en
los materiales de gradacin uniforme que carecen de finos.

Figura
(10) curvas de compactacin tpicas obtenidas en laboratorio con suelos bien
gradados y uniformes.
Para bajos contenidos de humedad el suelo seco tiende a formar
grumos. Cuando la cantidad de agua que se aade es muy
pequea para poder ayudar a disgregar los grumos, una cantidad
significativa de la energa de compactacin es absorbida por el
proceso de disgregacin de los grumos sin que se produzca
compactacin de las partculas. Cuando el contenido de agua es
alto, una cantidad suficiente de agua puede penetrar y ayudar a
disgregar los grumos al tiempo que se aumenta el tamao de las
capas de agua adsorbida alrededor de las partculas de mineral
de arcilla. Esto reduce la adhesin entre partculas, lo cual
permite que las partculas de arcilla se orienten y se desarrolle
una microestructura ms dispersa. Por consiguiente, se logra una
reduccin del espacio de vacos y una mayor densidad. Ms all
del valor optimo, el incremento del contenido de humedad es
cada vez menos eficaz en la reduccin del pequeo contenido de
aire que todava existe. La mayor parte de la energa de
compactacin es absorbida por el agua mediante el incremento
de la presin intersticial y las partculas de suelos se desplazan en
lugar de compactarse, por lo cual el espacio de vacos aumenta y
la densidad disminuye.

Para un valor dado del contenido de humedad, la densidad seca


mxima a la que tericamente puede llegar el suelo corresponde
a la de saturacin completa, es decir, cuando el contenido de aire
se reduce a cero. Sin embargo, en la prctica no es posible llegar
a la saturacin completa mediante una simple compactacin, ya
que una pequea cantidad de aire permanece siempre en los
vacos. Por consiguiente, si la lnea terica de cero contenidos de
aire o lnea de saturacin se superpone sobre el grafico de los
resultados experimentales, la curva de compactacin en
laboratorio deber estar en su totalidad a la izquierda de la lnea
de cero contenidos de aire, como se muestra en la figura 10. la
relacin terica entre la densidad seca, el contenido de humedad
y el contenido de aire esta dad por la ecuacin:

G s (1 A r)
d =
(1+Gs W ) w
Figura
(11) Influencia
de la energa de compactacin sobre las caractersticas de
compactacin del suelo

la cual puede utilizarse para dibujar no solo la lnea de cero


contenidos de aire, sino tambin las lneas tericas
correspondientes, por ejemplo, al 5% y al 10% de contenido de
aire, como se ve en la figura 11. Se observa que despus de pasar
por el pico, la curva de compactacin desciende casi paralela a
las lneas de contenido de aire constante, lo cual indica que el
mnimo contenido de aire es esencialmente constante. Tambin
se observa que este no depende de la energa de compactacin
aplicada.

De la discusin anterior puede inferirse que la compactacin


sobre los suelos no cohesivos tiene efectos diferentes de los
observados en los suelos que contienen una cantidad significativa
de partculas de mineral de arcilla. En materiales granulares
compactados, las propiedades ingenieriles dependen, sobre todo,
de la densidad relativa que se obtenga en la compactacin y en
mucho menor medida del contenido de humedad del suelo y del
mtodo de compactacin utilizado; como regla general puede
afirmarse que cuanto ms alta sea la densidad obtenida, mayor
ser la resistencia y menor la compresibilidad.

Sin embargo, la microestructura y las propiedades ingenieriles de


las arcillas compactadas dependen no solo del contenido de
humedad, durante la compactacin y de la energa de
compactacin aplicada, sino tambin del mtodo de
compactacin y del tipo de suelo. La investigacin ha demostrado
que, para una energa de compactacin constante, las partculas
de arcilla tienden a aumentar progresivamente su orientacin a
medida que se aumenta el contenido de humedad durante la
compactacin. (lambe, 1958): las arcillas compactadas en el lado
seco del contenido de humedad optimo tienen una estructura
floculada, en tanto que aquellas que se compactan en el lado
hmedo del contenido de humedad optimo tienen una estructura
mucho ms dispersa, como lo muestra la figura11.

Para energas de compactacin muy altas se observa un aumento


del grado de dispersin, aun cuando el contenido de agua este
por el lado seco del contenido de humedad ptimo.

Como consecuencia de lo anterior, el comportamiento ingenieril


de las arcillas compactadas es bastante complejo (Lambe, 1958;
Seed y Chan,1959). Sin embargo, pueden observarse algunas
tendencias generales:

Las muestras compactadas en el lado seco del contenido de


humedad optimo tienen una resistencia superior a la de aquellas
compactadas en el lado hmedo del contenido de humedad
ptimo.

COMPACTACION EN CAMPO

La mayor parte de las compactaciones de campo se hacen con


compactadores de rodillos, de los cuales hay cuatro tipos.

1. Compactador de rodillos de rueda lisa (o rodillos de tambor


liso)
2. Compactador de neumticos de hule.
3. Compactador con rodillos de pata de cabra.
4. Compactador de rodillos vibratorios.

Los compactadores de rodillos son apropiados para rodadas de


prueba de subrasantes y para la operacin final de rellenos con
suelos arenosos y arcillosos. Estos cubren el 100% bajo las ruedas
2
con presiones de contacto con el suelo de 310 hasta 380 KN/ m
y no son apropiados para producir altos pesos especficos de
compactacin al usarse en capas gruesas.

Los compactadores con neumticos de hule son mejores en


muchos aspectos que las de rodillos lisos. Los primeros tienen
varias hileras de neumticos, que van colocados cerca uno a otro,
cuatro a seis en una hilera. La presin de contacto bajo los
2
neumticos vara entre 600 y 700 KN/ m y su cobertura es
aproximadamente de 70% a 80%.

Los rodillos con neumticos se usan para la compactacin de


suelos arenosos y arcillosos. La compactacin se logra por una
combinacin de presin y accin de amasamiento.

Figura. Compactador de neumticos de hule (cortesa de David A. Carrol,


Austin, Texas)
Figura. Compactador de rodillo para de cabra (cortesa de David A. Carrol,
Austin, Texas)

Los rodillos pata de cabra son tambores con un gran nmero de


protuberancias. El rea de cada una de esas protuberancias
varias entre 25 y 85 c m2 . Los rodillos pata de cabra tienen su
mayor efectividad en la compactacin de suelos arcillosos. La
presin de contacto bajo las protuberancias vara entre 1380 y
2
690 KN/ m .

Durante la compactacin en el campo, las pasadas iniciales


compactan la porcin inferior de una capa. Las porciones superior
y media de una capa se compactan en una etapa posterior.

Figura. Principios de rodillos vibratorios.

Los rodillos vibratorios son muy eficientes en la compactacin de


suelos granulares. Los vibradores se unen a los rodillos lisos, a los
de neumticos o a los rodillos pata de cabra para suministrar
efectos vibratorios al suelo. La figura muestra los principios de los
rodillos vibratorios. La vibracin es producida girando pesos
excntricos.

Las placas vibratorias manuales se usan para la compactacin


efectiva de suelos granulares sobre un rea limitada. Las placas
vibratorias tambin se montan sobre maquinarias, y se usan en
reas menos restringidas. (Fundamentos De Ingeniera
Geotcnica, Braja M. Das, Pg. 67)

EJERCICIOS

1.) Los pesos especficos secos mximo y mnimos de una


3
arena obtenidos en laboratorio fueron de 16.3 KN / m Y 14.6
KN /m3 , respectivamente. Cul ser la compactacin relativa
en campo si la compacidad relativa es del 78%?

Datos:

3 3
dmax=16.3 KN /m , dmin=14.6 KN /m y Cr =78

La compacidad relativa lo expresamos segn:

d campo d min d max


Cr =
d max d min d n at

Reemplazando datos tenemos los siguientes:

d campo 14.6 16.3


0.78=
16.314.6 d campo

d campo =15.8 KN /m3

La compacidad relativa R, se expresa como:


d campo
R= 100
d (max lab)

15.8
R= 100
16.3

R =96.9

2). Para un suelo compactado, dado Gs=2.72 , w=18 y d =0.9 zav ,

determine el peso especfico del suelo compactado.

Datos;

w=18

d =0.9 zav .(1)

Gs=2.72

Se tiene que

w
zav = ( 2)
1
w+
Gs

9.81
zav =
1
0.18+
2.72

zav =17.9 KN /m3

De (1) se tiene la siguiente relacin:

d =0.9 zav

d =0.9 17.9

3
d =16.1 KN / m