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Psychologie. Hirnforschung. Medizin.

Dossier 1 / 2017 8,90 (D) 9,70 (A) 10, (L) 17,40 sFr. www.gehirn-und-geist.de

Gehirn&Geist
DOSSIER
Hirnstimulation
Genial oder gefhrlich?

Ernhrung
Besser denken dank Fasten

Klartrumen
Trainieren im Schlaf

Meditieren
So verndert es das Gehirn

Hirn in
Hochform
Konzentriert, kreativ, gelassen:
Was den Geist wirklich strkt
der Wissenschaft

DIE WOCHE DAS WCHENTLICHE WISSENSCHAFTSMAGAZIN

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ISTOCK / EGAL

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EDITORIAL

Zen und das Gehirn EXPERTINNEN UND EXPERTEN


I N D I E S E R AU S G A B E

C
hade-Meng Tan (Meng genannt) hat ein bescheidenes Ziel: die
Welt retten. Das sei harte Arbeit, erklrt der 46-Jhrige, aber zu
schaffen. Meng gilt zwar als witziger Typ, ist jedoch kein Spinner.
Der Computerwissenschaftler mit einem IQ von 157 half bei Google
mit, die erste Suchmaschine zu entwickeln. Jahre spter wechselte er
dort in die Personalentwicklung. Seine beraus coole Stellenbeschrei-
bung: Bewusstsein erleuchten, Herzen ffnen, Weltfrieden schaffen.
Es geht Meng darum, die Menschen emo- Die Neurologin Agnes Flel von der
tional intelligenter zu machen. Rund 20000 Berliner Universittsklinik Charit unter-
Mitarbeiter von Google und anderen Soft sucht, welche Nahrungsergnzungsmittel
dem Gehirn wirklich guttun (ab S. 56).
warefirmen sollen seine siebenwchige
Schulung Search inside yourself inzwischen
durchlaufen haben. Letztlich beruht sie auf
der Achtsamkeitsmeditation bungen, die
das Gehirn zur Hochform auflaufen lassen
und es sogar strukturell verndern, wie
Neurowissenschaftler bewiesen (S. 22). Medi-
Katja Gaschler tation macht produktiver, sie verbessert
Redakteurin Konzentration und Kreativitt. Und obwohl
gaschler@spektrum.de eigentlich zur karrierefrderlichen Selbstopti-
mierung eingesetzt, entwickeln die Teilneh-
mer Freude und mehr Mitgefhl: Das sind
Bedingungen fr den Weltfrieden!

N
un ist es nicht jedermanns Sache, sich mit schmerzenden Knien
auf seinen rasselnden Atem zu konzentrieren. Aber es gibt ja
noch andere wirksame Methoden, seine grauen Zellen auf Trab Der Zellbiologe und buddhistische Mnch
zu bringen. Sport etwa soll der altersbedingten Schrumpfung des Matthieu Ricard (oben) sowie die Neuro
Gehirns vorbeugen (S. 66). Auch die richtigen Superfoods lassen neue wissenschaftler Antoine Lutz (links) und
Richard J. Davidson von der University of
Nervenzellen sprieen und verbessern das Gedchtnis (S. 58). Wem der
Wisconsin-Madison berichten, wie verschiedene
wchentliche Lachs zu teuer ist, der probiere es mit Fasten! Die akute Meditationsformen die Hirnstrukturen
Kalorienrestriktion schtzt das Gehirn, fand Agnes Flel von der verndern (ab S. 22).
Berliner Universittsklinik Charit heraus (S. 56).
Klingt Ihnen alles zu anstrengend? Dann bestellen Sie sich im Inter-
net ein Neurofeedback-Headset, wie es unser Autor Christian Wolf
getan hat. Einfach aufsetzen und zack: schlau. Na ja, nicht ganz. Viel-
leicht lesen Sie zuerst seinen Artikel ab S. 12, dann knnen Sie sich
womglich den Gang zum Rechner sparen. Also, wenn Sie nichts tun
wollen, um Ihr Gehirn zu verbessern, und am liebsten nichts denken
und das auch noch schaffen dann sind Sie vermutlich Zen-Meister
und mssen dieses Heft selbstverstndlich nicht lesen!
Falls Sie aber wie ich zu den bedauernswerten Kreaturen gehren,
Robert Stickgold von der Harvard
die einen gewissen geistigen Optimierungsdrang verspren, so wnsche Medical School erklrt ab S. 68, warum
ich Ihnen viel Vergngen bei der Lektre. Vielleicht hilft Ihnen das guter Schlaf nicht nur die krperliche
Lebensmotto von Chade-Meng Tan dabei: Das Leben ist zu wichtig, Gesundheit, sondern auch das Denk
um es ernst zu nehmen. vermgen verbessert.

Ihre

GEHIRN&GEIST 3D O S S I E R 1_2017
IN DIESER AUSGABE
FOTOLIA / OKSANA KUZMINA

ISTOCK / VERNON WILEY

ISTOCK / ULIAZARA
Hirnstimulation Mentales Training Lebensfhrung

Hightech fr Drei Wege Futter


Selbstoptimierer zum Nirwana frs Hirn
12 Neurofeedback und elek
trische Hirnstimulation
sollen jedermann konzentrierter
22 Konzentration, Achtsamkeit,
Mitgefhl das sind die
wichtigsten Meditationsformen.
48 Hilft Brainfood wirklich
beim Denken? Eine Viel
zahl von Studien belegt: Unsere
oder entspannter machen. Aber Jede verndert das Gehirn auf Essgewohnheiten beeinflussen die
funktionieren die Gerte fr den eigene Weise. Psyche ebenso wie die kognitive
Hausgebrauch berhaupt? Von Matthieu Ricard, Antoine Lutz Leistungsfhigkeit.
Von Christian Wolf und Richard J. Davidson Von Bret Stetka

18 Stromleitung 30 Wo ein Wille ist 56  Interview


ins Schlerhirn Die Fhigkeit zur Selbstdisziplin ist Gesund essen und
Wissenschaftler untersuchen, nicht angeboren. Laut Forschern fter mal fasten
ob die transkranielle Gleichstrom fllt sie immer leichter, je mehr wir Die Neurologin Agnes Flel von
stimulation Kindern mit Lern uns darin ben. der Berliner Charit erklrt,
schwierigkeiten auf die Sprnge Von Roy Baumeister wie Nahrungsergnzungsmittel
hilft. Dabei wei noch keiner, und Hungerphasen das Gehirn
ob das reifende Gehirn dabei 36 A uftauchen fit halten.
Schaden nehmen knnte. aus der Traumwelt
Von Linda Geddes Wer bewusst trumen lernt, 58 N
 ahrung fr
kann sogar eine Sportart im Schlaf neue Nervenzellen
20 Gute Frage trainieren. Auch bei Erwachsenen sprieen im
Macht Kreatin schlau? Von Irene Habich Kopf noch frische Nervenzellen.
Der Neurologe Thomas Klopstock Mit der richtigen Ernhrung lsst
erklrt, ob Kreatin-Pillen auch 42 E ine Lesehilfe sich diese Neurogenese offenbar
die Hirnmuskeln wachsen lassen. fr den Kortex sogar ankurbeln.
Wenn das Nahsehen immer Von Mascha Elbers
schwererfllt, hilft ein optisches
Training, die Sehschwche
auszugleichen.
Von Karl Anders Ericsson
und Robert Pool

GEHIRN&GEIST 4D O S S I E R 1_2017
ISTOCK / ULIAZARA

PHOTOCASE / AUDIOGRAPHER
Kreativitt
66 Infografik
Was Sport im Flieg, Gedanke, Editorial  3

Gehirn bewegt
Ein Ausdauertraining fr den
flieg! Geistesblitze6
u. a. mit diesen Themen:
Krper bringt auch die grauen
Zellen auf Trab. 76 Was tun wir, wenn wir
nichts tun? Meistens: tag
trumen! Die Gedanken schweifen
harmante Blitzdenker / Armut
C
verlangsamt Denken / Dit
gegen Migrne / Gefhle lesen
zu lassen, lsst laut Psychologen aber wie?
und Hirnforschern die Ideen
sprudeln. Impressum 46
Von Steve Ayan
Bcher96
82 Kreativ denken die u. a. mit John Kounios, Mark
sieben besten Strategien
Beeman: Das Aha!-Erlebnis /
Gute Einflle lassen sich oft nicht Christiane Stenger: Wer denken
spontan aus dem rmel schtteln. will, muss fhlen / Guy Mea
Wir geben wirkungsvolle Tipps, dows: Schlaf gut! Das Geheimnis
die Ihre Gedanken beflgeln. erholsamer Nachtruhe
Von Daniela Zeibig
68 Schlaf drber!
Nachts analysiert das Gehirn die 90 Boten der Inspiration
Erfahrungen des Tages und ver
Wie hngen Kreativitt und der
strkt relevante Gedchtnisinhalte.
Hirnbotenstoff Dopamin zusam
Deshalb erinnern wir uns am
men? Manche Menschen mit
nchsten Morgen besser und
medikaments erhhtem Dopa
profitieren von neuen Einsichten.
minspiegel entwickeln jedenfalls
Von Robert Stickgold
erstaunliche Schpferkraft.
Von Patricia Thivissen
74 Gute Frage
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Zeitdruck im Gehirn? Lassen Sie sich jeden Monat
Der Professor fr Kognitionspsy ber Themen und Autoren des
chologie Lars Schwabe erklrt, neuen Hefts informieren!
wie sich Zeitdruck auf neuronaler Wir halten Sie gern per E-Mail
Ebene auswirkt. auf dem Laufenden natrlich
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TITELBILD: FLORIAN MERDES

GEHIRN&GEIST 5D O S S I E R 1_2017
GEISTESBLITZE

Bei digitaler Lektre


sind wir selten voll
konzentriert. Das
Lesen am Bildschirm
stt daher andere
Denkprozesse an.
PHOTOCASE / SUZE

Denkvermgen
Am Tablet fehlt Tiefgang

A
bstraktes Denken fllt uns vor dem Computer- war. Dies gelang rund 66 Prozent der Teilnehmer, die
bildschirm offenbar schwerer. Das berichten die Beschreibung auf Papier gelesen hatten aber nur
Geoff Kaufman von der Carnegie Mellon Uni- 43 Prozent von denen, die am Computer lesen muss-
versity und Mary Flanagan vom Dartmouth College ten. Umgekehrt verhielt es sich dagegen bei konkreten
nach einer Versuchsreihe mit mehr als 300 Probanden. Fragen zum Text: So erinnerten sich Bildschirmleser
Diese mussten sich jeweils identischen Lesestoff zu zum Beispiel an mehr Details aus einer Kurzgeschichte
Gemte fhren entweder ausgedruckt auf Papier als Papierleser.
oder in digitaler Form am Laptop beziehungsweise auf Der Effekt rhre unter anderem daher, so vermuten
dem Tablet. Danach stellten die Wissenschaftler ihnen Kaufman und Flanagan, dass wir beim mobilen Lesen
Fragen zum Inhalt. auf Tablet und Smartphone viele Texte nebenbei
Jene Probanden, die die Texte am Bildschirm konsumieren und sie lediglich berfliegen. Aus diesem
gelesen hatten, waren deutlich schlechter darin, die Grund wrden wir bei digitaler Lektre gewohnheits-
Informationen zu interpretieren. In einem Versuch mig auf weniger anstrengende Denkprozesse
bekamen die Teilnehmer etwa eine Beschreibung von zurckgreifen und die Informationen nicht so tief
vier fiktiven japanischen Autos vorgelegt und sollten verarbeiten. (dz)
anschlieend einschtzen, welches Fahrzeug den Proceedings of the 2016 CHI Conference on Human Factors in
anderen in Bezug auf die genannten Daten berlegen Computing Systems, S. 27732777, 2016

GEHIRN&GEIST 6D O S S I E R 1_2017
Anzug und Kostm lassen einen nicht nur seriser wirken,
sondern helfen auch den grauen Zellen auf die Sprnge.
ISTOCK / STOCKSNAPPER

Sind wir im Business-Outfit statt in Freizeitkleidung


unterwegs, fllt uns abstraktes Denken offenbar leichter.
Soc. Psychol. Person. Sci. 6, S. 661668, 2015

Ernhrung ersten Monat zur normalen Dit wechselten, huften


sich die Attacken wieder; ihre Zahl blieb allerdings
Dit gegen Migrne weiterhin unter dem Ausgangsniveau.
Warum die ketogene Kost Migrneanflle minderte,

E
ine Ernhrungsumstellung kann mglicher-wei- ist noch unklar. Prinzipiell sorgt sie dafr, dass der
se helfen, Kopfschmerzattacken zu lindern. Das Krper effizienter mit seinen Ressourcen umgehen
legt zumindest eine Studie von Cherubino muss: Er wird durch die Ernhrungsumstellung in
di Lorenzo von der Universitt Rom und seinen eine Art leichten Hungermodus versetzt. Dadurch
Kollegen nahe. 96bergewichtige Frauen, die regel- verringert sich etwa der oxidative Stress, der die Zellen
mig unter Migrne litten, unterzogen sich dafr zwei angreifen kann. Eine ketogene Ernhrung hat aller-
verschiedenen Dten: Die eine Hlfte der Frauen a dings auch Nachteile. Sie kann zumindest anfnglich
einen Monat lang fett- und proteinreich, aber kohlen- mde machen und belkeit auslsen; auerdem
hydratarm (ketogene Dit). Darauf folgte eine verursacht sie einen typischen Mundgeruch.
fnfmonatige Phase, whrend der sich dieselben Den Migrneforscher Markus Dahlem von der
Probandinnen gemischt, aber kalorienarm ernhrten. Humboldt-Universitt zu Berlin berraschen die
Die brigen Versuchspersonen erhielten hingegen von Ergebnisse zumindest auf den ersten Blick: Bislang
Anfang an ber sechs Monate hinweg lediglich eine hie es, dass man sich als Migrnepatient regel-
kalorienreduzierte Kost. mig kohlenhydratreich ernhren solle. Deswegen
Zahl und Ausma der Migrneanflle nahmen in msste es eigentlich sogar eine schdliche Dit
beiden Gruppen ab. Bei den Frauen, die zunchst sein. Doch so einfach scheint die Sache nicht zu sein.
eine ketogene Dit machten, fiel der Rckgang jedoch Denn womglich hngen Migrneattacken mit
strker aus: Whrend die Probandinnen zuvor im pltzlichen, starken Stoffwechselschwankungen
Mittel fnf Tage im Monat unter Kopfschmerzattacken zusammen. Diese treten wohl nicht mehr auf, wenn
litten, war dies in dem Monat, in dem sie sich vor die Betroffenen dann auf solch eine Dit umstellen,
allem fett- und proteinreich ernhrten, im Schnitt nur so der Wissenschaftler. (dl)
an weniger als einem Tag der Fall. Als sie nach dem Eur. J. Neurol. 22, S. 170177, 2015
PHOTOCASE / FEMMECURIEUSE

Besser nicht mit Schokolade trsten:


Eine kohlenhydratarme Kost
lindert Migrnekopfschmerzen.

GEHIRN&GEIST 7D O S S I E R 1_2017
GEISTESBLITZE

Gesellschaft Eine Zehntelsekunde braucht unser Gehirn,


um aus Lachen und Weinen die zu Grunde
Armut verlangsamt liegenden Gefhle herauszulesen am
das Denken schnellsten gelingt es ngstlichen Menschen.
Biol. Psychol. 111, S. 1425, 2015

W
er ber lngere Zeit arm war, schneidet bei
einigen geistigen Aufgaben schlechter ab
als Menschen, die nie finanzielle Hrten
erfahren mussten. Zu diesem Ergebnis kommen For-
scher um Adina Zeki Al Hazzouri von der University
of Miami nach einer Untersuchung von knapp 3400
US-Amerikanern, die seit den 1980er Jahren an einer
Vorurteile
Langzeitstudie ber Herzkrankheiten teilnehmen.
Al Hazzouri verglich die Resultate kognitiver Tests Wann Frauen besser
aus dem Jahr 2010 mit Daten ber die finanziellen
Verhltnisse der Teilnehmer. Dabei stie sie auf einen rumlich denken
deutlichen Zusammenhang zwischen anhaltender

B
Armut und der Geschwindigkeit beim Lsen be- eim rumlichen Vorstellungsvermgen
stimmter Aufgaben. Zudem schnitten Menschen, die schneiden Frauen schlechter ab, etwa wenn sie
zwischenzeitlich Geldsorgen hatten, zum Beispiel sich im Raum orientieren oder Gegenstnde
schlechter in puncto Impulskontrolle und Arbeitsge- im Geist drehen mssen. Fachleute hegen allerdings
dchtnis ab. schon lange den Verdacht, dass viele derartige
Gegenber frheren Studien hat die neue Unter Befunde eher auf methodische Probleme zurck-
suchung den Vorteil, dass nicht allein das Einkommen gehen als auf echte Unterschiede zwischen den
der Teilnehmer zum Untersuchungszeitpunkt in die Geschlechtern. Fr diese These hat nun ein Team um
Analyse einfloss, sondern deren wirtschaftliche Situati- Margaret Tarampi von der University of California in
on ber drei Jahrzehnte hinweg. Entsprechend bilden Santa Barbara ein weiteres Indiz gefunden.
die Ergebnisse auch den kumulativen Effekt von Tarampi und ihre Kollegen konzipierten einen
wiederholter Armut ab, so die Neurowissenschaftlerin. Test, bei dem verschiedene Gegenstnde wie etwa ein
Zustzlich fand Al Hazzouris Team den Effekt auch Haus, ein Verkehrsschild oder ein Baum relativ zu-
bei Menschen mit hoher Bildung und akademischem einander angeordnet waren. Ihre 135 Versuchsperso-
Hintergrund, weshalb die Forscher eine umgekehrte nen 65 Mnner und 70 Frauen sollten sich dann
Kausalitt schlechtere Testergebnisse fhren zu in eines dieser Objekte hineinversetzen und so schnell
mehr Armut fr unwahrscheinlich halten. (lf) wie mglich angeben, in welcher Richtung die
Am. J. Prev. Med. 52, S. 19, 2017 anderen Objekte von diesem aus lagen. Wie in vielen
hnlichen Experimenten schnitten Frauen dabei stets
etwas schlechter ab als Mnner. Es sei denn, das
Objekt, in das sie sich hineinversetzen sollten, war
eine menschliche Figur: Dann lie sich kein Unter-
schied zwischen den Geschlechtern ausmachen.
Die Wissenschaftler vermuten, dass dieses Phno-
men einem Effekt geschuldet ist, den Forscher schon
in zahlreichen Studien entdeckten. Konfrontiert man
Menschen mit einem negativen Klischee ber sich
selbst, schneiden sie bei einer Aufgabe, die mit
diesem Stereotyp verknpft ist, schlechter ab. Das gilt
auch fr das verbreitete Vorurteil, Frauen knnten
nicht rumlich denken. Tarnt man solche Aufgaben
wie in Tarampis Studie allerdings durch eine mensch-
liche Komponente als sozial, ein Gebiet, auf dem
FOTOLIA / ALEXKICH

Frauen vorgeblich besser sind, verschwindet der


Nachteil wieder. (lf)
Psychol. Sci. 27, S. 15071516, 2016

GEHIRN&GEIST 8D O S S I E R 1_2017
Persnlichkeit
Charmante Blitzdenker

W
as brauchen wir, um charismatisch zu
wirken? Vor allem soziale Kompetenz
sollte man meinen. Doch in einer
Untersuchung an der University of Queensland in
Australien erwies sich eine Facette der Intelligenz
als bedeutsamer: die Geschwindigkeit, mit der wir
ISTOCK / GILAXIA

Informationen verarbeiten.
Ein Team um den Psychologen Bill von Hippel
testete dazu, wie schnell Studierende auf Fragen zum
Allgemeinwissen antworteten und am Computer
instruktionsgem auf Symbole und Muster reagier-
Kreativitt ten. Intelligenz und Persnlichkeit der rund 400
Versuchspersonen erfassten die Forscher mittels Test
Gefhl prgt den und Fragebogen; Charisma und Sozialkompetenz

Schpfergeist lieen sie von Freunden der Probanden bewerten. Je


flinker sich die Teilnehmer in den Geschwindigkeits-
tests erwiesen, desto eher attestierten ihre Freunde

D
er Akt des kreativen Schpfens kann im ihnen Charisma, und dieser Zusammenhang zeigte
Gehirn sehr verschiedenen Aktivittsmustern sich unabhngig davon, wie intelligent und gebildet
folgen. Das zeigte ein Versuch mit Jazzpianis- die Probanden insgesamt waren und welche Cha
ten. Wissenschaftler um Malinda McPherson von der raktereigenschaften sie sonst noch kennzeichneten.
Johns Hopkins School of Medicine stellten ihnen die Menschen, die schnell denken, wirken also
Aufgabe, im Magnetresonanztomografen auf einem charismatischer als geistig langsamere Zeitgenossen.
speziellen Keyboard ein Musikstck zu improvisieren. Dagegen hingen andere soziale Fertigkeiten zum
Das spontan ersonnene Lied sollte dabei zur Stim- Erstaunen der Forscher nicht vom mentalen Tempo
mung eines Bilds passen, das die Forscher ihren ab. Sie vermuten, dass flotte Denker auch in einem
Probanden zuvor prsentiert hatten. Darauf war kurzen Zeitfenster auf geistreiche und inspirierende
entweder eine glckliche oder eine betrbte Frau zu Antworten kommen. (cg)
sehen. Psychol. Sci. 27, S. 119122, 2016
Abhngig davon, ob die Teilnehmer entsprechend
ein frhliches oder trauriges Musikstck komponier-
ten, spielten sich auch in ihrem Gehirn unterschied
liche Dinge ab: So ging etwa die Aktivitt des dorso-
lateralen prfrontalen Kortex (DLPFC), der unter
anderem an Planung und Verhaltenskontrolle
beteiligt ist, strker zurck, wenn die Probanden zu Wer schneller denkt,
dem positiven Portrt improvisierten. Sie tauchten kommt bei anderen
also vermutlich tiefer in einen so genannten Flow- besser an.
Zustand ein, wie die Forscher schreiben. Bei trauriger
Musik regte sich dagegen das Belohnungszentrum
vermehrt, was den Knstlern vielleicht dabei half,
auch die trben Klnge als angenehm zu empfinden
und gleichzeitig die Distanz zu ihnen zu wahren.
McPherson sieht das als Hinweis darauf, dass der
Schaffensprozess im Gehirn in Abhngigkeit von den
Gefhlen auf unterschiedliche Art und Weise
angekurbelt wird und die neurobiologischen
ISTOCK / ARTSIOM

Grundlagen der Kreativitt damit noch komplexer


sind, als man bisher annahm. (dz)
Sci. Rep. 6, 18460, 2016

GEHIRN&GEIST 9D O S S I E R 1_2017
GEISTESBLITZE

Textverstndnis Gemeinsame Zeit mit Freunden


Lieber langsam lesen macht normalerweise zufrieden.
Das gilt aber nicht fr besonders

B
cher, E-Mails oder Arbeitsunterlagen intelligente Menschen: Sie sind
im Turbogang lesen und trotzdem alles bis
ins kleinste Detail verstehen? Das klingt
im Schnitt glcklicher, wenn sie
verlockend, funktioniert aber nicht auch wenn mehr Zeit fr sich haben.
Schnelllese-Trainingsprogramme das gerne verspre- Br. J. Psychol. 107, S. 675697, 2016
chen. In einer bersichtsarbeit nahmen Wissen-
schaftler um Elizabeth Schotter von der University of
California in San Diego zahlreiche Studien unter die
Lupe, die sich in den vergangenen Jahrzehnten mit Schlaf
dem Thema Lesen befassten. Dabei kamen sie zu dem
Schluss, dass Lesen im Eilverfahren in den aller Waches Hirn im Hotel
meisten Fllen zu Lasten des Textverstndnisses geht.

I
Gebte Leser erfassen bereits unter normalen n fremden Betten schlft man anfangs selten so
Bedingungen zwischen 200 und 400 Wrtern pro erholsam wie daheim. Laut Yuka Sasaki von der
Minute. Wer diesen Output mit speziellen Techniken Brown University und ihrem Team ist daran
noch einmal um das Doppelte bis Dreifache steigert, unsere linke Hirnhlfte schuld, die in der ungewohn-
bekommt im Zweifelsfall auch nur ein Drittel oder die ten Umgebung zunchst keine Ruhe findet und
Hlfte vom Inhalt mit. wachsamer bleibt als die rechte. Diesen so genannten
Das sei etwa bei Programmen der Fall, bei denen Ein-Hemisphren-Schlaf kennt man bislang vor allem
die einzelnen Wrter blitzschnell hintereinander von Delfinen und Vgeln. Sie wappnen sich damit
genau im Zentrum eines Bildschirms eingeblendet gegen Angriffe, die sie im Schlaf berraschen knnten.
werden, schreiben die Forscher. Der Hintergedanke Sasaki und ihre Kollegen baten 35 Freiwillige fr
sei in aller Regel, die vermeintlich Zeit raubenden mehrere Nchte in ihr Schlaflabor und berwachten
Augenbewegungen beim Lesen auf ein Minimum zu die Hirnaktivitt ihrer schlafenden Teilnehmer in
reduzieren. Tatschlich machen diese aber nur zehn der ersten sowie der achten Nacht. Dabei entdeckten
Prozent der Zeit aus, die wir ber einer einzelnen sie, dass die linke Hirnhlfte der Probanden in der
Seite brten, so Schotter und Kollegen. Dafr fehlt ersten Nacht whrend der normalerweise erholsamen,
uns die Mglichkeit, noch einmal zu Stzen zurck- langwelligen Tiefschlafphase besonders leicht an-
zuspringen, die wir nicht verstanden haben. sprechbar war und sensibler auf Gerusche reagierte.
Fr das Textverstndnis sind Worterkennung Besonders deutlich zeigten sich diese Unterschiede
und Satzverstndnis ohnehin wichtiger als unsere im so genannten Default-Mode-Netzwerk, das sich
visuellen Fhigkeiten, glauben die Wissenschaftler. tagsber vor allem beim Nichtstun regt und mit
Die beste Methode, Lesefhigkeiten zu trainieren, Tagtrumen in Verbindung gebracht wird. Nach mehr
sei demnach, sie schlicht und einfach besonders als einer Woche im Schlaflabor hatte sich die ncht
hufig anzuwenden und am besten eine Vielzahl liche Hirnaktivitt der Teilnehmer schlielich wieder
verschiedenster Texte zu lesen in welchem Tempo normalisiert.
auch immer. (dz) Warum nur die linke Seite aktiver ist, wissen die
Psychol. Sci. Public Interest 17, S. 434, 2016 Forscher noch nicht womglich, weil sie strker
vernetzt sei, so eine Hypothese. Da Sasaki und ihr
Team nur die erste Tiefschlafphase ihrer Probanden
PHOTOCASE / CAMERASPIEL

nher berwachten, wre es aber auch denkbar, dass


sich die Hirnhlften im Lauf der Nacht schlicht
abwechseln.
Wer auch im Hotel besser schlafen mchte, sollte
sich daher vielleicht ein eigenes Kissen von zu Hau-
se mitbringen, empfehlen die Forscher. Auerdem
knne es helfen, stets in hnlichen Zimmern zu ber-
nachten. So entstehe fr unser Gehirn auch in fremder
Umgebung ein gewisses Gefhl der Vertrautheit. (dl)
Curr. Biol. 26, S. 11901194, 2016

GEHIRN&GEIST 10D O S S I E R 1_2017


FOTOLIA / CONTRASTWERKSTATT
Wie geht es ihr? Beim G
espr
fr die Seelenlage des
Gegenbers kommt es nicht
unbedingt auf Intuition an.

Emotionale Intelligenz
Gefhle lesen aber wie?

S
ich in andere hineinversetzen, ihre Freude, Unter anderem mit einer berhmten Knobelaufgabe
Trauer oder ihr Leid erkennen dazu braucht es klopften die Forscher zudem ab, wie analytisch die
Intuition, glauben viele Menschen. Tatschlich Probanden dachten: Ein Schlger und ein Ball kosten
scheint aber genau das Gegenteil zu stimmen, wie ein zusammen 1,10 Euro. Der Schlger kostet einen Euro
Team um Jennifer Lerner von der Harvard University mehr als der Ball. Wie viel kostet der Ball? Diejenigen,
entdeckte: Wir knnen die Emotionen unserer die auf die Frage hereinfielen und intuitiv mit 10
Mitmenschen offenbar besser deuten, wenn wir Cent antworteten, konnten auch die Emotionen ihres
systematisch denken und Informationen sorgsam Partners schlechter einschtzen als jene, die sorgsamer
gegeneinander abwgen. ber die Aufgabe nachdachten. Dieser Effekt zeigte
Die Wissenschaftler untersuchten in vier Studien sich brigens unabhngig von Alter, Geschlecht und
das Einfhlungsvermgen von mehr als 900 Proban- auch von der Intelligenz.
den. Zuerst wollten sie wissen, worauf die Versuchs- In einem finalen Experiment stieen die Forscher
personen selbst setzen wrden, wenn es darum geht, dann gezielt bestimmte Denkstrategien bei den Proban-
die Gefhle anderer mglichst gut einzuschtzen: auf den an, indem sie sie zuvor Situationen aufschreiben
analytisches Denken oder auf ihr Bauchgefhl? Der lieen, in denen ihnen Bauchgefhl respektive analyti-
Groteil der Befragten pldierte fr Letzteres. Im scher Geist besonders geholfen hatte. Auch hier zeigte
nchsten Durchgang machten die Forscher die Probe sich: Wer entsprechend eingestimmt strategischer
aufs Exempel. Sie baten ihre Teilnehmer, paarweise dachte, bewies besseres Gespr fr seine Mitmenschen.
ein fiktives Bewerbungsgesprch zu fhren, wobei per Lerner glaubt, dass das Ergebnis vor allem fr Men-
Zufall ein Partner zum Chef und einer zum Joban- schen in Fhrungspositionen wichtig sein knnte: Sie
wrter bestimmt wurde. Dann sollten die Versuchs- sollten sich immerhin besonders gut in ihre Angestell-
personen in einem Fragebogen angeben, wie sie sich ten hineinversetzen knnen und demnach wohl
selbst gefhlt hatten und wie es ihrem Gegenber bei lieber ihrem Kopf als ihrem Bauch vertrauen! (dz)
dem Gesprch gegangen war. J. Pers. Soc. Psychol. 10.1037/pspi0000063, 2016

GEHIRN&GEIST 11D O S S I E R 1_2017


HIRNSTIMUL ATION

NEURO-GADGETS Elektronische Hirntrainer fr jedermann:


Die Gerte sollen uns konzentrierter, entspannter und frhlicher
machen. Aber funktioniert das auch?

Hightech fr
Selbstoptimierer
VON CHRISTIAN WOLF

A
ufmerksamkeit, Aufmerksamkeit, Auf tes an, als dringe man in Bereiche vor, die Unbefugten
merksamkeit. Ich wiederhole das Wort aus gutem Grund unzugnglich sind. Aber was ist dran
wieder und wieder in meinem Kopf. an diesem Trend? Halten die Gerte, was ihre Hersteller
Gleichzeitig schaue ich auf den Com versprechen? Und wie steht es tatschlich um Risiken
puterbildschirm vor mir, meinen Auf und Nebenwirkungen?
merksamkeitswert fest im Blick, der Das MindWave auf meinem Kopf beruht auf Neuro
als Balken grafisch dargestellt ist. Blo mit der Kraft feedback. Das Prinzip: Der Nutzer erhlt auf Basis sei
meiner Gedanken versuche ich, ein darber befindli ner EEG-Wellen (siehe Kurz erklrt, S. 15) eine grafi
ches Fass heftiger zum Brennen zu bringen (siehe Bild sche oder akustische Rckmeldung. Die soll ihm helfen,
S. 15). Je aufmerksamer ich bin, desto schneller brennt seine Hirnaktivitt in eine gewnschte Richtung zu be
das Fass leer das einzige Ziel dieses simplen Spiels. einflussen, etwa die Aufmerksamkeit zu steigern oder
Nein, ich bin nicht unter die Jedi-Meister gegangen. zu entspannen. Denn die Hirnwellen hngen vom aktu
Ganz profan werden fr das Spiel meine Hirnwellen ellen Bewusstseinszustand ab. Von Schlaf ber Dsen
ausgelesen. Ich sitze auch nicht im Labor eines For und ruhige Entspanntheit bis hin zu geistiger Anspan
schers mit zig Elektroden am Schdel, sondern bequem nung steigt die Frequenz. Thetawellen etwa liegen per
zu Hause. Ausgerstet bin ich lediglich mit dem Gert Definition zwischen vier und acht Hertz und gehen mit
MindWave der US-amerikanischen Firma NeuroSky. tiefer Entspannung und Tagtrumen einher. Die schnel
Das 90 Gramm schwere Headset besteht aus einem leren Betawellen hingegen, die von 13 bis 30 Schwingun
Kopfbgel, einem Ohrclip und einem Sensorarm mit gen pro Sekunde reichen, werden von Aufmerksamkeit
der EEG-Elektrode. Sie wird mittig auf der Stirn plat und mentaler Wachheit begleitet.
ziert. MindWave misst nach Angaben des Herstellers
Hirnwellen unterschiedlicher Frequenzen, die mit ver Lernen durch Versuch und Irrtum
schiedenen Bewusstseinszustnden einhergehen. Wie genau ich meinen Aufmerksamkeitswert steigere
In den vergangenen Jahren ist eine Reihe von Ger und damit das Fass auf dem Bildschirm schneller bren
ten auf den Markt gekommen, mit denen man ver nen lasse, bleibt mir berlassen. Beim Neurofeedback
meintlich ganz einfach zu Hause sein Gehirn auf Trab lernt man per Versuch und Irrtum, probiert verschie
bringen kann per Neurofeedback oder Hirnstimula dene Strategien aus und registriert ber die Rckmel
tion. Im umgangssprachlichen Englisch wird diese Art dung, was funktioniert. Fr das gewnschte Verhalten,
der Selbstoptimierung als Neurohacking bezeichnet. genauer gesagt die richtigen Hirnwellen, werde ich
Darin klingt etwas Verbotenes, mglicherweise Riskan mit einem besseren Abschneiden belohnt.

GEHIRN&GEIST 12D O S S I E R 1_2017


GEHIRN&GEIST
13D O S S I E R
1_2017
FLORIAN MERDES; HINTERGRUND: FOTOLIA /
ARSDIGITAL; BEARBEITUNG: GEHIRN&GEIST
Auf einen Blick: Heimtraining fr die grauen Zellen

1 2 3
Mit Neurofeedback und Gerte fr den Hausgebrauch Experten sind skeptisch:
Gleichstromstimulation (tDCS) versprechen solche Effekte Beim Neurofeedback halten
knnen Hirnforscher im Labor fr jedermann. Die Hersteller sie anhaltende Effekte nach
die Funktionen unseres Gehirns beteuern, es handle sich um Life Anwendung durch Laien fr un
vielfltig beeinflussen, um sie zu style-Produkte ohne medizinische wahrscheinlich; bei tDCS warnen
studieren. Mitunter verbessern sich Relevanz und unterlaufen so das sie vor Risiken und ungeklrten
dabei einzelne Fhigkeiten. Medizinproduktegesetz. Langzeitfolgen.

Ich teste einige der Strategien, die mir der Hersteller bor hohe Anteile an Alphawellen im EEG zeigten. In
empfiehlt: Konzentriere dich auf einen Gedanken oder anderen Untersuchungen wiederum half den Proban
fokussiere dich auf ein Objekt. Am besten funktioniert den ein zunchst absolviertes Alphawellen-Training
der Tipp, mir innerlich das Wort Aufmerksamkeit nicht, in einer nervlich belastenden Situation ruhig zu
vorzusagen und den Blick fest auf meinen Aufmerk bleiben.
samkeitswert auf dem Bildschirm zu heften. Andere In einer bis heute hufig zitierten bersichtsarbeit
empfohlene Strategien schlagen fehl: Addiere ich etwa von 2009 kamen Forscher um David Vernon von der
konzentriert Zahlen, steigt seltsamerweise pltzlich Canterbury Christ Church University zu dem Schluss:
mein Meditationswert, der ebenfalls angezeigt wird. Die Behauptung, dass Alpha-Neurofeedback die Stim
Und das, obwohl Meditation nach Angaben des Herstel mung von gesunden Personen bessern kann, muss sich
lers bedeutet, sich gerade nicht auf etwas Bestimmtes zu erst noch bewahrheiten. Auerdem sei unklar, welche
konzentrieren. Was immer man von dieser Definition Trainingsmethode am wirksamsten sei oder wie lange,
halten mag: Das Gert leistet in diesem Fall eindeutig intensiv und oft dafr trainiert werden msse.
nicht, was es soll. Auch acht Jahre nach Vernons Appell ist die For
schungslage alles andere als eindeutig. So existiert zwar
Mehr Alphawellen per Neurofeedback eine Reihe von Studien, die positive Effekte von Neuro
Nach einigen Trainingseinheiten bringe ich mit meiner feedback nahelegen etwa eine Untersuchung von
Strategie das Fass auf dem Bildschirm tatschlich dazu, Magdeburger Forschern um Benedikt Zoefel, heute an
heftiger zu brennen. Ob das meine Aufmerksamkeit der University of Cambridge, aus dem Jahr 2011. Ihre 14
wirklich verbessert, kann ich nicht beurteilen. Genau Teilnehmer bekamen mit unterschiedlich farbig gestal
eine solche Verbesserung wird allerdings in Aussicht ge teten Quadraten angezeigt, wie sich ihre Alphawellen
stellt. Auf der Website des Vertriebspartners von Neuro vernderten, und hatten die Aufgabe, d eren Anteil zu
Sky in Europa heit es, man knne gezielt seine Konzen steigern. Nach einwchigem tglichem Training schnit
trations-, Aufmerksamkeits- oder Entspannungsfhig ten immerhin elf Teilnehmer bei einer rumlichen Vor
keit trainieren und schon nach wenigen bungseinhei stellungsaufgabe besser ab als die Kontrollgruppe: hn
ten die ersten mentalen Erfolge verbuchen. Dabei ist lich wie bei dem Spiel Tetris sollten sie Wrfel im Geist
das Gert, wie der Hersteller ausdrcklich betont, nicht drehen, um festzustellen, ob sie zu einem Vergleichs
zur medizinischen Verwendung gedacht, sondern rein wrfel passten. Der Leistungsfortschritt ging Hand in
zu Unterhaltungs- und Lifestyle-Zwecken. Hand mit einem erhhten Anteil von Alphawellen.
Um etwa fr meditative Entspannung zu sorgen und In anderen Neurofeedback-Studien frderten ver
ngste zu dmpfen, setzt das Neurofeedback-Training gleichbare Techniken Gedchtnis, Aufmerksamkeit
an den Alphawellen an. Das hat durchaus einen fach oder Kreativitt. Ein Problem vieler dieser Untersu
lichen Hintergrund: Meditierende zeigen diese EEG- chungen ist jedoch, dass die Stichproben zu klein sind
Wellen vermehrt, was mit einer gesteigerten Entspan oder eine adquate Kontrollgruppe fehlt. So lieen Zoe
nung einhergeht. Doch das bedeutet noch nicht zwangs fel und seine Kollegen ihre Kontrollpersonen nur zwei
lufig, dass Alphawellen urschlich dafr sind oder fr
eine bessere Stimmung sorgen.
Darauf weist der Neurowissenschaftler Chris tian U N S E R AU TO R
Jarrett in seinem Buch Great M yths of the Brain hin.
Schlielich lieen sich Alphawellen am leichtesten stei Christian Wolf ist promovierter Philosoph
und arbeitet als Wissenschaftsjournalist
gern, indem man die Augen schliet. Sie knnten also in Berlin. Sein Gehirn bringt er trotz
auch mehr mit visueller Verarbeitung zu tun haben als Hightech-Angeboten lieber mit herkmm-
mit Stimmung oder Entspannung, so Jarrett. Noch dazu lichen Methoden auf Trab: durch geistig
gibt es Befunde, wonach Probanden trotz Stress im La anregende Ttigkeiten.

GEHIRN&GEIST 14D O S S I E R 1_2017


HIRNSTIMUL ATION / NEURO-GAD GET S

DAVID WORTLEY (BRAINWAVE VISUALISATION DEMO)


SCREENSHOT: GEHIRN&GEIST; YOUTUBE / Die frei verkuflichen Lifestyle-Gerte beurteilt Dop
pelmayr skeptisch: Zum einen sollte die technische
Manipulation von Hirnaktivitt Fachleuten vorbehalten
bleiben. Zum anderen ist oft fragwrdig, was diese Ge
rte berhaupt genau machen. Grundvoraussetzung
fr die Wirksamkeit von Neurofeedback sei etwa, die
Elektroden exakt an bestimmten Punkten anzubringen
sowie je nach gewnschtem Effekt die Frequenzbnder
genau einzustellen. Ich wage zu bezweifeln, dass dies
immer geschieht.
Was das getestete MindWave anbelangt, macht es das
Gert zwar einfach, die Elektrode genau in der Mitte der
Stirn zu platzieren. Fr diesen Punkt scheint es zuver
lssige EEG-Daten zu liefern zumindest haben auch
Forscher das Headset schon fr bestimmte Versuche
genutzt. Trotzdem: Angesichts des Aufwands, der bei
professionellem Neurofeedback getrieben wird, wirkt
Das Neurofeedback-Gert MindWave soll die Auf das MindWave mit seinem einen, immer gleichen Mess
merksamkeit trainieren. Dazu gilt es, die Flammen per punkt wenig seris.
Gedankenkraft mglichst heftig lodern zu lassen. Eine zweite Technik, die ebenfalls zum Sprung in
den Do-it-yourself-Markt ansetzt, ist die so genannte
transkranielle Gleichstromstimulation (tDCS, siehe
Kurz erklrt, unten). Ein dafr geeignetes Gert kann
mal statt tglich ins Labor kommen. Ein vergleichbares man sich leicht selbst b asteln. Man braucht nur eine
Training fehlte, so dass ein Placeboeffekt nicht auszu 9-Volt-Batterie, ein paar elektronische Bauteile und eine
schlieen ist: Schlielich knnte allein der E
indruck, an Anleitung, die man im Internet findet. Wer nicht selbst
einem Hightech-Training im Labor teilzunehmen, die zum Ltkolben greifen mchte, kann vorgefertigte
Leistungen verbessern. tDCS-Headsets kaufen, vom in der heimischen Garage
Wie sehr die Ergebnisse von der Qualitt des Studien gefertigten Brain Stimulator bis hin zum stylischen
designs abhngen, zeigt sich bei klini schen Anwen foc.us.
dungen. Am besten untersucht ist die Wirksamkeit von Erfahrungsberichte zu selbst gebauten oder kom
Neurofeedback bei der Aufmerksamkeitsdefizit-Hyper merziellen tDCS-Gerten findet man etwa auf Youtube
aktivittsstrung (ADHS). ber Jahre hinweg gab es oder Reddit. Die Nutzer schildern dort unter anderem,
immer wieder viel versprechende Studienergebnisse, dass sich ihre Leistung bei Computerspielen verbessert
wenn Betroffene beispielsweise versuchten, ihre kon (oder mitunter verschlechtert) habe. Ob das urschlich
zentrationsfreundlichen Betawellen zu steigern und die
mit Unaufmerksamkeit und Tagtrumen einhergehen
den Thetawellen zu vermindern. Die Sichtung der ent
sprechenden Forschungsarbeiten hinterlsst allerdings KURZ ERKL RT:
einen zwiespltigen Eindruck, wie Daniel Waschbusch
und James Waxmonsky von der Penn State University EEG
berichten: Eine heilsame Wirkung zeigte sich demnach Ein EEG oder Elektroenzephalogramm zeichnet
vor allem bei methodisch laxem Vorgehen solidere mittels Elektroden auf der Kopfhaut einen elektrischen
Studien erzielten kleinere oder gar keine Effekte. Spannungsverlauf auf. Das synchronisierte Feuern
Am Verhltnis von Beta- zu Thetawellen setzte 2011 grerer Nervenzellverbnde in der Grohirnrinde
auch eine Untersuchung mit gesunden Probanden an. sorgt fr schnelle Potenzialschwankungen. Deren
Den Versuchspersonen der Psychologen Michael Dop wichtigste Typen sind geordnet nach steigender
pelmayr von der Universitt Mainz und Emily Weber Frequenz Delta-, Theta-, Alpha- und Betawellen.
von der Universitt Salzburg gelang es im Lauf von
30 Trainingssitzungen weder die Theta- und Betawellen tDCS
anteile im EEG noch die Aufmerksamkeit signifikant zu Bei der transkraniellen Gleichstromstimulation
verbessern. Nimmt man dieses Resultat und die ADHS- (englisch: transcranial direct current stimulation,
Studien zusammen, lautet eine mgliche Schlussfolge tDCS) leiten Elektroden auf der Kopfhaut einen
rung: Es kommt auf den Einzelnen an, ob Neurofeed schwachen Strom durchs Gehirn. Dieser beeinflusst
back etwas bewirkt und das ist am ehesten der Fall, das Ruhemembranpotenzial der Neurone in
wenn die Leistung zu Beginn unterdurchschnittlich war. der stimulierten Region und damit ihre Aktivitt.

GEHIRN&GEIST 15D O S S I E R 1_2017


Umstrittene Neuro-Gadgets
Sie muten futuristisch und schick an, ihr Nutzen ist jedoch zweifelhaft:
Headsets wie diese versprechen eine Hightech-Alternative zu her-
kmmlichen Entspannungs- und Hirnjoggingbungen. Am weitesten
verbreitet sind Neurofeedback-Trainer (1, 2, 4) sowie Gerte zur trans
kraniellen Gleichstromstimulation (tDCS; 3, 5). Selbst gebasteltes Lowcost-
Equipment fr die technisch weniger anspruchsvolle Gleichstrom
stimulation ist auch auf Youtube sowie in diversen Blogs zu besichtigen.

1: EMOTIV INC.; 2: INTERA XON INC.; 3: GREGORY MILLER; 4: NEUROSKY INC. 2015 ; 5: FOC.US
3

1 Epoc+ (Hersteller: Emotiv, ab 799 Dollar)


Semiprofessionelles 14-Kanal-EEG-Headset
mit zustzlichen Sensoren fr Kopfbewegun-
4 gen. Fr Neurofeedback-Anwendungen ist
Zusatzsoftware erforderlich.
2 MindWave (NeuroSky, gut 100 Euro)
Ein-Kanal-EEG-Headset fr Neurofeedback-
Training; zahlreiche, teils kostenpflichtige
Apps.
3 tDCS-Bastlervariante (zirka 20 Euro)
5
Hirnstimulation fr experimentierfreudige
Sparfchse. Die Elektroden werden ange-
feuchtet und mit beliebigen Hilfsmitteln am
Kopf befestigt, Software ist nicht ntig.
4 Muse (InteraXon, gut 300 Euro)
EEG-Stirnband mit sieben Elektroden und
passender App; soll beim Meditieren helfen.
5 foc.us (Transcranial, ab etwa 300 Dollar)

Erstes kommerzielles tDCS-Heimanwender-


gert (inzwischen nicht mehr erhltlich).

GEHIRN&GEIST 16D O S S I E R 1_2017


HIRNSTIMUL ATION / NEURO-GAD GET S

mit der Stimulation zusammenhngt, bleibt allerdings deutung offenbar nur in geringerem Ma automa
unklar. Auch von Nebenwirkungen wie Hautreizungen, tisch ab. Bei einer weiteren Gruppe setzten die For
Schwindel oder Schlafproblemen ist zu lesen, in Einzel scher fr das Gedchtnis wichtige Areale des Stirnlap
fllen von erstaunlich klingender Heilwirkung bei psy pens unter Strom und hier zeigte sich das gegenteilige
chischen Erkrankungen. Ein Nutzer schreibt etwa, er Bild: Die Versuchsteilnehmer lernten die neue Notation
leide an einer bipolaren Strung; die transkranielle langsamer, konnten sie aber besser automatisiert an
Gleichstromstimulation erhhe seine Konzentration, wenden. Ein normal funk tionierendes Gehirn insge
verringere seine ngstlichkeit und dmpfe seine Stim samt zu optimieren, hat also auch hier nicht geklappt.
mungsschwankungen. Andere wollen dank tDCS sogar Inzwischen hat Kadosh die Gleichstromstimulation in
Depressionen berwunden haben. einer Pilotstudie an Schlern mit Mathelernschwierig
Demgegenber betonen Hersteller von tDCS-Ger keiten getestet (siehe Stromleitung ins Schlerhirn
ten fr den Hausgebrauch genau wie beim Neurofeed ab S. 18).
back, dass es sich nicht um medizinische Apparate In manchen Studien sind noch Monate nach der
handle schlielich wrden sie sonst unter die Zulas Anwendung kognitive Effekte nachweisbar, obwohl die
sungspflicht fr Medizinprodukte fallen. Nichtsdesto Stimulation nur zeitlich begrenzt eingesetzt wurde. Kri
weniger findet man markige Werbebotschaften. Auf der tiker warnen vor mglichen lang anhaltenden neuro
Website von foc.us hie es etwa bis Herbst 2014: ber biologischen Vernderungen, die bei Dauergebrauch
takte dein Gehirn mit transkranieller Gleichstrom auftreten knnten: In Experimenten stimulieren wir
stimulation, um seine Plastizitt zu erhhen. Lass deine nur ber eine relativ kurze Zeitspanne von einigen Mi
Synapsen schneller feuern. nuten und mit geringer Frequenz, sagt Michael Nitsche.
Stimulierte Neurone feuern nicht strker, erklrt Wird die Hirnstimulation als Lifestyle-Option vermark
dazu der Neurophysiologe Michael Nitsche vom Gt tet, knnte es vorkommen, dass die Nutzer sich ber
tinger Universittsklinikum. Man beeinflusse aber die einen lngeren Zeitraum jeden Tag ein, zwei Stunden
Wahrscheinlichkeit, dass ein Aktionspotenzial ausgelst behandeln. Niemand wei, was in solchen Fllen die
werde. Durch lngere Stimulation von einigen Minu Langzeitfolgen sind.
ten kann man auch die kortikale Erregbarkeit erhhen Es fhrt in die Irre, die transkranielle Stimulation als
ein Effekt, der fr eine Stunde oder lnger anhalten nichtinvasiv und damit vermeintlich harmlos einzuord
kann. Man knne also durchaus plastische Vernde nen. Auch wenn die Elektroden nicht ins Gehirn ein
rungen frdern, da diese mit erhhter neuronaler Er dringen, argumentieren etwa die Neuroethiker Nicho
regbarkeit einhergehen. las Fitz und Peter Reiner von der University of British
Doch tDCS kann auch Nachteile mit sich bringen, Columbia der elektrische Strom tut es natrlich. Sonst
wie Teresa Iuculano und Roi Cohen Kadosh an der knnte er schlielich keine Wirkung zeigen.
University of Oxford 2013 beobachteten. Sie stimu
Das alles sind Grnde, warum ich bei der Hirnstimu
lierten bei einigen ihrer Probanden den Scheitellappen, lation vor einem Selbstversuch zurckschreckte. Denn
der fr einige mathematische Leistungen wichtig ist. ganz ehrlich dafr ist mir mein Gehirn zu wertvoll.
Tatschlich lernten diese Versuchsteilnehmer im Ver Und diejenigen, die d iese Argumente nicht berzeugen,
gleich zu einer Kontrollgruppe schneller ein neues Zah sollten sich zumindest noch eines durch den Kopf ge
lensystem, das Fantasiesymbole statt Ziffern nutzt. Al hen lassen, bevor sie den Strom anschalten: Laut einer
lerdings verschlechterte sich parallel die Konsolidie Umfrage im Jahr 2014 hat die groe Mehrheit aller
rung im impliziten Gedchtnis; prsentierte man den Hirnstimulationsforscher tDCS und Co noch nie an
Probanden die gelernten Zeichen, riefen sie deren Be sich selbst ausprobiert. H

QUELLEN

Fitz, N.S, Reiner, P.B.: The Challenge of Crafting Policy for Do-It-Yourself Brain Stimulation.
In: Journal of Medical Ethics 41, S. 410412, 2015
Iuculano, T., Kadosh, R.C.: The Mental Cost of Cognitive Enhancement. In: Journal of Neuroscience 33, S. 44824486, 2013
Vernon, D. et al.: Alpha Neurofeedback Training for Performance Enhancement: Reviewing the Methodology.
In: Journal of Neurotherapy 13, S. 214227, 2009
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1351389
WEBTIPPS

Artikelsammlung zum Thema: www.spektrum.de/t/neuro-enhancement


Forum fr Fragen und Erfahrungsaustausch rund um tDCS (englischsprachig): www.reddit.com/r/tdcs

GEHIRN&GEIST 17D O S S I E R 1_2017


HIRNSTIMUL ATION

Forscher setzen bei Kindern


PILOTSTUDIE
das Gehirn unter Strom, um deren Mathefhigkeiten zu pushen.
Ein Versuch, der Schule machen knnte.

Stromleitung ins
Schlerhirn
VON LINDA GEDDES

J
ack* qulte sich in der Regelschule. Lesen und portablen Verwandte der TMS, die transkranielle
Rechnen bereiten ihm Schwierigkeiten. Er leidet Gleichstromstimulation (tDCS; transcranial direct-cur-
an Dyslexie und ihrem mathematischen quiva- rent stimulation, siehe Kurz erklrt, S. 15). Laut For-
lent, der Dyskalkulie. Im Unterricht benahm er schern knnen die elektrischen Strme bei Kindern
sich oft daneben, spielte den Klassenclown. Des- tiefer eindringen, weil ihre Schdeldecke dnner ist als
halb waren Jacks Eltern erleichtert, als man dem die von Erwachsenen. Auerdem wirke sie auf Gehirne,
Jungen einen Platz an der Fairley House School in Lon- die sich noch im Wachstum befinden, womglich str-
don anbot. Sie ist darauf spezialisiert, Kindern mit Lern- ker. Was die Technik bei Kindesalter besonders viel ver-
schwierigkeiten zu helfen. Und es ist womglich die sprechend macht, weckt andererseits Bedenken. Das
erste Schule der Welt, die ihren Schlern die Chance gab, ist wie beim Hausbau, sagt Cohen Kadosh. Hat man
sich im Rahmen einer wissenschaftlichen Untersuchung den Eindruck, etwas luft schief, ist es einfacher, die
einer elektrischen Hirnstimulation zu unterziehen. Dinge gleich am Anfang zu richten. Aber es passiert
Der Leiter der 2013 durchgefhrten Pilotstudie war auch leichter, dass man etwas kaputt macht. Und wir
der Neurowissenschaftler Roi Cohen Kadosh von der wissen nicht, wie sich die elektrische Stimulation auf
University of Oxford. Er ist einer von einer Hand voll das sich entwickelnde Gehirn auswirkt.
Wissenschaftlern auf der Welt, die untersuchen, ob sich
bei Kindern gefahrlos kleine, spezifische Hirnbereiche Furcht vor Missbrauch
elektrisch anregen lassen, um Lernschwierigkeiten zu Cohen Kadosh frchtet auch einen Missbrauch der Tech-
berwinden. Die Hirnstimulation zur Behandlung von nik. Gerte, die zur medizinischen Behandlung gedacht
psychischen Erkrankungen, von Lernstrungen oder sind, mssen gewisse Sicherheitsstandards erfllen. Doch
schlicht um das Denkvermgen zu verbessern sorgte es gibt bisher weder in Europa noch in den USA Gesetze,
bereits in den vergangenen Jahren fr Aufregung. Die welche die Nutzung von tDCS bei Menschen reglemen-
elektrischen Strme sollen neuronale Schaltkreise akti- tieren, die damit einfach nur dem Denkvermgen auf
vieren und es Nervenzellen erleichtern zu feuern. Zwar die Sprnge helfen wollen (siehe Artikel ab S. 12). Fir-
steckt die Forschung noch in den Kinderschuhen, aber men vertreiben ihre tDCS-Headsets inzwischen sogar
mindestens 10000 erwachsene Menschen haben sich im Internet. Das knnte Eltern dazu verfhren, mit sol-
ihr Hirn bereits stimulieren lassen. Das Verfahren chen Neuro-Gadgets auf eigene Faust zu versuchen, die
scheint sicher zu sein, zumindest auf kurze Sicht. Eine kognitiven Fhigkeiten ihrer Kinder zu pushen.
Variante der Technik, die transkranielle Magnetstimula-
tion (TMS), ist von der US-amerikanischen Food and
Drug Administration sogar als Therapie bei Migrne U N S E R E AU TO R I N
und Depressionen zugelassen.
Linda Geddes studierte Zellbiologie an der
Inzwischen steigt das Interesse an der Frage, ob Kin- Liverpool University und schreibt als
der von solchen Verfahren vielleicht sogar noch viel Journalistin vor allem ber medizinische,
strker als Erwachsene profitieren knnten etwa biologische und technische Themen. Sie
durch Einsatz der kostengnstigeren und besser trans- lebt in Bristol.

* Name von der Redaktion gendert

GEHIRN&GEIST 18D O S S I E R 1_2017


FOTOLIA / OKSANA KUZMINA

Nachdem Cohen Kadosh Vor- und Nachteile gegen- Die Hirnstimulation soll Kindern mit Lernschwierig-
einander abgewogen hatte, entschloss er sich dennoch keiten auf die Sprnge helfen so die Hoffnung.
dazu, mit seiner Idee an die Fairley House School her-
anzutreten. Er bemhte sich um die ethische Zulassung
fr das Experiment und bekam sie. Wir waren sehr be- tion bei Kindern verfrht. Bereits die Ergebnisse bei
sorgt wegen der Hirnstimulation, denn in unserer Schu- jungen Erwachsenen und lteren Menschen sind unein-
le wussten wir nichts darber, erzhlt Jenny Lim, die heitlich und mssten erst einmal repliziert werden.
dort als Ergotherapeutin mit den Kindern arbeitet: Die wissenschaftliche Basis ist einfach nicht solide ge-
Aber man hat uns bezglich der ethischen Vertretbar- nug, um derart schlechte Arbeit auch noch auf Kinder
keit und der Sicherheit beruhigt. auszuweiten.
Bereits 2013 hatte Cohen Kodosh gezeigt, dass eine Im Gegensatz zu Walsh findet der Psychologe Nick
Variante der tDCS namens transkranieller Rausch- Davis von der Manchester Metropolitan University in
stromstimulation (tRNS; transcranial random-noise Grobritannien solche Experimente gerechtfertigt. Er
stimulation) die Rechenfhigkeit von Erwachsenen ver- macht sich mehr Sorgen ber den Trend, die Verfahren
bessert. In der Schulstudie absolvierten nun zwlf acht- auch auerhalb gut kontrollierter Untersuchungen ein-
bis zehnjhrige Kinder mit Mathelernschwierigkeiten, zusetzen. Im Rahmen von klinischen Studien haben
darunter auch Jack, neun 20-mintige Trainingsein- laut seiner Schtzung bereits mindestens 1000 Kinder
heiten. Bei der einen Hlfte der Schler wurde mittels weltweit irgendeine Form von Hirnstimulation erhalten.
tRNS eine Region im Gehirn stimuliert, die fr Planung Er ermahnt alle Wissenschaftler dazu, jegliche Versuchs
und abstraktes Denken zustndig ist; die andere Hlfte ergebnisse zur Hirnstimulation bei Kindern oder Ju-
trug zwar auch eine tRNS-Kappe, erhielt jedoch keine gendlichen zu verffentlichen: Damit andere Forscher
Stimulation. In dem Videospiel sollten die Kinder ein aus schiefgegangenen Experimenten lernen und ihr ei-
mathematisches Ergebnis abschtzen, indem sie auf genes Vorgehen im Zweifelsfall anpassen knnen. H
einem Bildschirm einen Ball entsprechend auf einem
Zahlenstrahl positionierten. Die Schwierigkeit der Auf- Nature Publishing Group
www.nature.com
gaben stieg dabei langsam an. Nature 525, S. 436437, 23. September 2015
Die Schler, deren Gehirn tatschlich stimuliert wor-
den war, machten grere Lernfortschritte sie erreich-
ten im Schnitt Level 17 des Spiels, whrend die Kontroll-
gruppe nur bis Level 14 kam. Zudem zeigten sie Verbes- QUELLEN
serungen in Mathetests. Cohen Kadosh prsentierte die Sarkar, A., Cohen Kadosh,R.: Transcranial Electrical
Ergebnisse seiner Untersuchung auf einem Meeting der Stimulation and Numerical Cognition. In: Canadian Journal
British Association for Psychopharmacology im Juli of Experimental Psychology 70, S. 4158, 2016
2015. Und er will weiterforschen. Snowball, A. et al.: Long-Term Enhancement of Brain
Der Neurowissenschaftler Vincent Walsh vom Uni- Function and Cognition Using Cognitive Training and Brain
versity College London findet Studien zur Hirnstimula- Stimulation. In: Current Biology 23, S. 987992, 2013

GEHIRN&GEIST 19D O S S I E R 1_2017


GU TE FRAGE

Macht Kreatin
nicht nur stark, sondern
auch schlau?

Haben auch Sie eine Frage


FOTOLIA / THEARTOFPHOTO

an unsere Experten?
Dann schreiben Sie mit dem Betreff
Gute Frage an:
gehirn-und-geist@spektrum.de

GEHIRN&GEIST 20D O S S I E R 1_2017


U N S E R E E X P E R T E K E N N T D I E A N T W O R T.

Thomas Klopstock ist Professor fr Neurologie an der Ludwig-Maximilians-Universitt Mnchen.


Er ist Sprecher des Deutschen Netzwerks fr mitochondriale Erkrankungen und mchte
Therapien fr diese schweren und bisher nicht behandelbaren Krankheiten entwickeln. Dafr
untersucht er unter anderem die Wirkung von Kreatin auf Maus und Mensch.

M it einer Pille gleichzeitig an Muskelmasse und


Grips zulegen? Das versprechen sich manche vom
Nahrungsergnzungsmittel Kreatin. Beliebt ist die Sub-
pe. Wer Kreatin zu sich genommen hatte, knobelte im
Schnitt ausdauernder und erfolgreicher an den Ma-
theaufgaben als die Placebo-Kandidaten. Die Forscher
stanz bisher vor allem bei Bodybuildern. Doch Studien schlieen daraus, dass Kreatin offenbar der mentalen
legen tatschlich nahe, dass sie neben dem Muskelauf- Ermdung vorbeugt.
bau auch die geistige Leistungsfhigkeit frdert. Andere Untersuchungen dagegen fanden keinen Ef-
Kreatin ist eine organische Sure, die wichtig fr den fekt auf die Gedchtnisleistung von jungen, gesunden
Energiehaushalt der Zellen ist. Sie dient als eine Art na- Nichtvegetariern. So hatten etwa Eric Rawson und sei-
trliches Vorratslager, in dem energiereiche Phosphat- ne Kollegen ihren Teilnehmern 2008 sechs Wochen
verbindungen gespeichert werden. Ein Kreatinschub lang tglich eine aufs Krpergewicht angepasste Dosis
knnte unserem Gehirn also bei Bedarf rasch mehr Kreatin verabreicht. Eine Frau von 60 Kilogramm er-
Energie zur Verfgung stellen. Ob das zu einer besseren hielt 1,8 Gramm Kreatin, ein Mann von 90 Kilogramm
Gedchtnisleistung fhrt, steht allerdings auf ei
nem 2,7 Gramm. Alle Probanden absolvierten eine Serie ko-
ganz anderen Blatt. gnitiver Tests doch dabei schnitten die Probanden mit
Um diese Hypothese zu testen, teilten Caroline Rae Kreatingabe nicht signifikant besser ab als die aus der
und ihre Kollegen 45 Studenten an der University of Kontrollgruppe.
Sydney per Zufall in zwei Gruppen ein und gaben ihnen Profitierten die jungen Erwachsenen vielleicht nur
sechs Wochen lang fnf Gramm Kreatin pro Tag oder deshalb nicht von Kreatin, weil sie ausgeruht und fit wa-
ein Placebo. Zu Beginn mussten die Teilnehmer zwei ren? Eine andere Studie hat nmlich ergeben, dass Kre-
Intelligenztests absolvieren. Die Tests wurden im Ver- atin bei Schlafentzug durchaus die Gedchtnisleistung
lauf der Studie dreimal wiederholt, um zu kontrollieren, frdert.
ob sich die Ergebnisse bei Kreatingabe verbesserten. Eine einfache Antwort darauf, ob und unter welchen
Der verwendete Ravens Matrizentest misst, wie Umstnden Kreatin nun dem Geist auf die Sprnge hilft,
klar und strukturiert Menschen denken und wie gut sie gibt es bislang nicht. Mehr Untersuchungen sind erfor-
Gelerntes reproduzieren knnen; beim Auditory Back- derlich, um ein klareres Bild seiner Wirkung zu gewin-
ward Digit Span-Verfahren muss man sich dagegen eine nen. Offenbar haben aber Menschen, die fit und ausge-
Zahlenfolge merken und sie rckwrts wiedergeben. So ruht sind und daher schon das Optimum ihrer Leistung
lsst sich die Kapazitt des Arbeitsgedchtnisses messen. erbringen, keinen zustzlichen Nutzen von dem Nah-
Probanden, die Kreatin erhalten hatten, schnitten in rungsergnzungsmittel.
beiden Tests besser ab als die Kontrollgruppe. Die Teil- Allerdings ntzt es wohl auch nichts, nach einer
nehmer waren jedoch ausschlielich Vegetarier, was die schlaflosen Nacht vor einer Prfung schnell einen Kre-
Aussagekraft der Befunde einschrnkt. Menschen, die atin-Riegel zu essen. Zum einen enthlt der viel weniger
sich fleischlos ernhren, haben nmlich meist einen Kreatin, als Forscher unter Studienbedingungen verab-
niedrigeren Kreatinspiegel im Blut und reagieren deshalb reichen; zum anderen tritt ein Effekt, wenn berhaupt,
womglich strker auf eine vermehrte Zufuhr des Stoffs. erst nach wiederholter Einnahme ber lngere Zeit ein.
Eine weitere Studie belegt aber auch einen positiven Schaden kann es jedoch ebenfalls nicht. Denn der
Effekt von Kreatin auf das Gehirn von Nichtvegetariern. Verdacht, Kreatin schdige die Nieren, konnte inzwi-
Forscher um Airi Watanabe gaben ihren Studienteil- schen widerlegt werden. Auch der unangenehme
nehmern fnf Tage lang acht Gramm Kreatin und lie- Mundgeruch, von dem immer wieder berichtet wird,
en sie einfache Rechenaufgaben lsen. Auch hier ver tritt offenbar nur auf, wenn man dauerhaft sehr hohe
glich man die Ergebnisse mit denen einer Kontrollgrup- Dosen einnimmt.  H

QUELLEN

Rae, C. et al.: Oral Creatine Monohydrate Supplementation Improves Brain Performance: A Double-Blind,
Placebo-Controlled, Cross-Over Trial. In: Proceedings of the Royal Society of London B, S. 21472150, 2003
Rawson, E.S. et al.: Creatine Supplementation Does not Improve Cognitive Function in Young Adults.
In: Physiology & Behavior 95, S. 130134, 2008
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1358803

GEHIRN&GEIST 21D O S S I E R 1_2017


MENTALES TRAINING

Studien mit bildgebenden Verfahren zeigen:


MEDITATION
Regelmiges Meditieren frdert nicht nur Konzentration und Wohl
befinden, sondern verndert auch die Struktur des Gehirns.

Drei Wege zum


Nirwana VO N M AT T H I E U R I C A R D, A N T O I N E LU T Z
U N D R I C H A R D J . D AV I D S O N

A
uf dem Jahrestreffen der Neurowissen ohne Meditationserfahrung zu vergleichen. Das sollte
schaftlichen Gesellschaft im Jahr 2005 zeigen, wie stark diese Praxis unsere kognitiven und
hielt Tendzin Gyatso einen Vortrag. emotionalen Prozesse zu beeinflussen vermag.
Viele der 35000 Teilnehmer in Wa Dieser Frage gingen wir in unserem Labor an der
shington D. C. fragten sich, was dieser University of Wisconsin-Madison nach. Schon mehr als
Mann auf dem Forschertreffen zu su 100 Mnche und Laienbuddhisten sowie eine groe
chen habe. Denn es handelte sich um niemand anderen Zahl von Meditationsanfngern nahmen an Studien un
als den 14. Dalai Lama, das Oberhaupt des tibetischen seres Instituts sowie weiterer Universitten teil. Inzwi
Buddhismus. Er stellte der Versammlung eine einfache schen zeigen etliche Untersuchungen, dass Meditation
Frage: Was hat Buddhismus mit Wissenschaft zu tun? zum Beispiel depressive Verstimmungen und chro
Bereits in den 1980er Jahren hatte der Dalai Lama ei nische Schmerzen lindert sowie das Konzentrations
nen Dialog zwischen Hirnforschung und Buddhismus vermgen und Wohlbefinden frdert. Parallel dazu er
angestoen. Dieser fhrte schlielich zur Grndung kannten Neurowissenschaftler, wie wandlungsfhig das
des Mind & Life Institute in Hadley (Massachusetts) Gehirn selbst im Erwachsenenalter noch ist. Nicht nur
und half mit, eine neue Fachdisziplin aus der Taufe wenn wir Jonglieren oder ein neues Instrument lernen,
zu heben die kontemplative Neurowissenschaft. treten neuroplastische Vernderungen auf. hnliches
Der Dalai Lama regte auch an, die Hirnaktivitt von geschieht auch bei der Meditation. Sie ermglicht es
Mnchen zu untersuchen, die teils mehr als 10000 uns, unsere mentalen Zustnde besser zu steuern, und
Stunden meditiert hatten, und mit der von Menschen verndert die Funktion und Struktur des Gehirns.
CC BY-SA 2.0 (CREATIVECOMMONS.ORG/
MEDEF / _S3G4695 (WWW.FLICKR.COM/

UNSERE EXPERTEN
PHOTOS/92208333@N00/2806473322) /

LICENSES/BY-SA/2.0/LEGALCODE)

Matthieu Ricard (links) ist franzsischer Zellbiologe und buddhistischer


Mnch. Anfang der 1970er Jahre verlie er seine Heimat, um sich in Tibet dem
Studium des Buddhismus zu widmen. Antoine Lutz (Mitte) forscht an der
University of Wisconsin-Madison gemeinsam mit Richard J. Davidson (rechts),
Direktor des dortigen Waisman Laboratory fr Brain Imaging, unter anderem
ber die Wirkung von Meditation auf das menschliche Gehirn.

GEHIRN&GEIST 22D O S S I E R 1_2017


Die vielfltigen Wirkungen
des Meditierens auf Gehirn
und Psyche untersucht
die kontemplative Neuro
wissenschaft.
NEUFFER-DESIGN; MEDITIERENDE: ISTOCK / CHRIS SCHMIDT

GEHIRN&GEIST 23D O S S I E R 1_2017


Die Praxis des Meditierens existiert in fast allen Welt Auf einen Blick:
religionen. Zu den gngigsten Methoden zhlt die
Konzentrationsmeditation. Sie soll die schwankende
Meditation immer wieder anders
Aufmerksamkeit zhmen und auf einen bestimmten

1
Gegenstand lenken. Die zweite Art, die Achtsamkeits Die drei Hauptformen der geistigen Versenkung
meditation, bt das offene Gewahrsein. Sie hilft uns da Konzentration, Achtsamkeit und Mitgefhl wirken
bei, distanziert und wertfrei auf Gefhle und Gedanken sowohl im Erleben als auch auf neuronaler Ebene
zu reagieren. Schlielich gibt es noch jene Form der unterschiedlich.
Meditation, die die typisch buddhistische Geisteshal

2
tung der liebevollen Anteilnahme frdert. So aktiviert fokussierte Aufmerksamkeit vor allem
Wendy Hasenkamp und ihre Kollegen an der Emory frontale Hirnareale, offenes Gewahrsein dagegen
University in Atlanta wollten im Jahr 2012 mittels bild zudem Gebiete im Scheitel- und Schlfenlappen.
gebender Verfahren herausfinden, welche Hirnnetz Mitgefhlsmeditation erregt vermehrt solche Hirn
werke bei der Konzentrationsmeditation aktiviert wer regionen, die bei gtigem und hilfsbereitem Verhalten
den. Dazu bten Probanden im Scanner, ihre Aufmerk aktiv sind.
samkeit auf den eigenen Atem zu lenken. Bei dieser Art

3
der Meditation schweifen die Gedanken frher oder Langjhriges Meditieren verndert das Gehirn
spter ab. Sobald der Meditierende das erkennt, lenkt er offenbar auch strukturell, wie Studien mit buddhis
seine Aufmerksamkeit wieder auf das gleichmige Ein- tischen Mnchen zeigen.
und Ausatmen zurck. Bei jedem Abwandern des
Geistes sollten die Versuchsteilnehmer im Tomografen
einen Knopf drcken. Die Forscher konnten anhand
der Hirnaktivitt tatschlich einen vierstufigen Prozess weit verteilten Gruppen von Neuronen regelt, darunter
nachvollziehen: Die Gedanken schweifen ab, man wird auch das Ruhemodus-Netzwerk.
sich dessen bewusst, orientiert sich zurck und fokus Die dritte Phase bezieht weitere Areale ein, so den
siert die Aufmerksamkeit erneut (siehe Vier Stufen der dorsolateralen prfrontalen Kortex und den inferioren
Kontemplation, rechts). Scheitellappen, zentrale Schaltstellen unserer Fhigkeit,
Ablenkungen auszublenden. Der dorsolaterale prfron
Gehirn im Ruhemodus tale Kortex bernimmt in der vierten Phase die Regie,
Jede dieser Phasen aktiviert andere Schaltkreise im Ge wenn der Meditierende seine Konzentration auf den ur
hirn. Wenn die Gedanken abschweifen, steigt die Akti sprngliche Fokus, den Atem, zurcklenkt.
vitt im so genannten Ruhemodus-Netzwerk (englisch: In unserem Labor stellten wir zudem unterschied
default-mode network, kurz: DMN). Es umfasst den liche Aktivittsmuster je nach bungsgrad der Proban
medialen prfrontalen Kortex, das posteriore Zingulum, den fest. Veteranen mit ber 10000 Stunden Meditati
den Praecuneus, den inferioren Parietallappen sowie onserfahrung wiesen in den die Aufmerksamkeit steu
den medialen Schlfenlappen. An der zweiten Phase, ernden Hirnregionen im Schnitt strkere Aktivitt auf
wenn man sich der Ablenkung bewusst wird, sind vor als Anfnger. Das Erregungslevel fiel bei den Probanden
allem die Insula und das anteriore Zingulum beteiligt. mit der meisten Erfahrung allerdings wieder etwas ab.
Sie gehren zum Aufmerksamkeitsnetzwerk, das beim Offenbar gelingt es sehr gebten Meditierenden leichter,
Meditieren den Informationsaustausch zwischen teils sich zu konzentrieren.

Om gegen den Stress


Studien deuten darauf hin, dass schalten von Genen vermehrt Unterschreitet ihre Lnge schlie-
Achtsamkeitsmeditation Entzn- produziert wurden. Cliff Saron von lich eine kritische Grenze, teilt sich
dungen und andere zellulre Stress- der University of California in die Zelle nicht weiter. Verglichen
folgen dmpft. Richard Davidson Davis nahm die Telomerase ins mit Kontrollpersonen zeigten
zeigte gemeinsam mit Kollegen des Visier ein Molekl, das die Meditierende eine erhhte Telome-
Instituts fr biomedizinische Schutzkappen an den Chromo- rase-Aktivitt. Womglich verlang-
Forschung in Barcelona, dass bei somen wiederherstellt. Diese samt Achtsamkeitstraining also
Meditationserfahrenen nach einem Endstcke, Telomere genannt, sogar die Zellalterung.
Tag intensiven bens die Aktivitt sorgen fr die Stabilitt des Erbguts Psychoneuroendocrinology 40, S. 96107,
von Entzndungsmarkern sank bei der Zellteilung. Mit jeder Tei- 2014; Psychoneuroendocrinology 36,
und Enzyme zum An- und Ab- lung werden sie ein Stck krzer. S. 664681, 2011

GEHIRN&GEIST 24D O S S I E R 1_2017


MENTALES
MENTALES
TR AINING
TR AINING
/ MEDITATION

Vier Stufen der Kontemplation


Die grundlegendste Technik der Nachjustieren der Aufmerksamkeit herwanderns der Gedanken bewusst,
geistigen Versenkung ist die Kon- ntig ist. werden das vordere Zingulum und
zentrationsmeditation. Dabei bt In der Grafik ist ein solcher Ablauf die Inselrinde (Insula) aktiv. Um
man, die eigene Aufmerksamkeit schematisch dargestellt: Im Aus- sich von ihnen zu lsen, bedarf es
ber lngere Zeit auf einen bestimm- gangszustand der nichtfokussierten einer Erregung des dorsolateralen
ten Gegenstand, etwa auf den eige- Aufmerksamkeit schweifen die prfrontalen sowie des unteren
nen Atem, zu fokussieren und Ablen- Gedanken frei umher, und das parietalen Kortex. Die dauernde
kungen auszublenden. Dies gelingt Ruhemodus-Netzwerk (DMN, von Fokussierung auf den Atem wird
vor allem am Anfang noch nicht englisch: default-mode network) tritt wiederum vom dorsolateralen
bestndig, so dass immer wieder ein in Aktion. Wird man sich des Um- prfrontalen Kortex vermittelt.

2 Bewusstwerdung

Bemerkt der Meditierende,


Insula dass er abgelenkt ist,
1 Umherschweifende Gedanken bernimmt ein Netzwerk
Die fnf hier markierten Regionen die Regie, an dem das
bilden das Ruhemodus-Netzwerk anteriore Zingulum sowie
(default-mode network) des Gehirns. die Inselrinde (Insula)
Sind sie gemeinsam aktiv, lassen mageblich beteiligt sind.
wir gerade unseren Gedanken freien
Lauf.

Praecuneus posteriores Zingulum

anteriores Zingulum
DAVID C. KILLPACK

medialer inferiorer
prfrontaler Kortex Parietalkortex
medialer
posteriorer Temporalkortex
inferiorer (Schlfenlappen)
Parietalkortex
(Scheitellappen)

dorsolateraler
prfrontaler Kortex

3 Neuorientierung
4 Fokussierte Gelingt es, die Aufmerksamkeit
Aufmerksamkeit von der Ablenkung zu lsen,
Konzentriert sich der sind der dorsolaterale prfrontale
Meditierende ber Kortex sowie ein Bereich im
lngere Zeit auf seinen unteren Scheitellappen (Parietal-
Atem, ist dies im Hirnscan kortex) vermehrt aktiv.
an gesteigerter Erregung dorsolateraler
des dorsolateralen prfrontaler Kortex
prfrontalen Kortex
ablesbar.

GEHIRN&GEIST 25D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / MEDITATION

Mnche mit dickem Kortex


Forscher um Sara Lazar erfahrung (blaue Punkte in der vorderen Insula: dabei tatschlich um eine
von der Harvard Medical unten) sowie bei unge- Die Hirnrinde der Folge der Meditations
School vermaen die bten Kontrollpersonen Mnche war dort um ein praxis handelt, mssen
Dicke verschiedener (orange Punkte). Deut- bis zwei Zehntelmilli jedoch Langzeituntersu-
Bereiche der Grohirn- liche Unterschiede fanden meter dicker. Besonders chungen erst noch zeigen.
rinde bei 20 buddhisti- sie in den Brodmann- stark war der Kontrast Neuroreport 16, S. 18931897,
schen Mnchen mit Arealen 9 und 10 des innerhalb der lteren 2005; Soc. Cogn. Affect.
langjhriger Meditations- prfrontalen Kortex und Altersgruppen. Ob es sich Neurosci. 8, S. 2733, 2013

Insula Brodmann-Areale 9 und 10

WITH INCREASED CORTICAL THICKNESS. IN: NEUROREPORT 16, S. 18931897, 2005, FIG. 1C+D
Brodmann-Areal 9

SCIENTIFIC AMERICAN, NACH: LAZAR, S.W. ET AL.: MEDITATION EXPERIENCE IS ASSOCIATED


2,5 2,5
Dicke des Kortex (in Milimetern)

2,3 2,3

DAVID C. KILLPACK
2,1 2,1

Brodmann-Areal 10
1,9 1,9
Insula

1,7 1,7
25 35 45 55 25 35 45 55 Grohirn in
Alter Alter Seitenansicht

Um die Wirkung der gerichteten Aufmerksamkeit ge mentale Prozesse beeinflusst. Dafr maen wir die F
nauer zu erforschen, untersuchten wir Probanden vor higkeit der Teilnehmer, kurze visuelle Reize zu erken
und nach einem dreimonatigen Meditationskurs von nen, mit einer Aufgabe, bei der sie in einem Strom aus
tglich mehreren Stunden. ber Kopfhrer spielten Buchstaben zwei pltzlich nacheinander auftauchende
wir ihnen Klnge in einer bestimmten Frequenz vor, Zahlen entdecken mussten. Wenn eine Zahl nur 300
versetzt mit einzelnen hheren Tnen. Die Teilnehmer Millisekunden nach der ersten erscheint, bemerken
sollten per Knopfdruck anzeigen, wann sie eine der Probanden die zweite meist nicht. Dieses Phnomen
hohen Noten erkannten. Nach dem Dreimonatskurs nennt man Aufmerksamkeitsblinzeln. Folgt die zweite
zeigten Probanden bei dieser langweiligen Aufgabe, die Zahl aber erst nach 600 Millisekunden, wird sie pro
hohes Konzentrationsvermgen erfordert, weniger blemlos erkannt.
Schwankungen in den Reaktionszeiten als ungebte Das beruht auf unserer begrenzten Fhigkeit, zwei
Kontrollpersonen. Demnach konnten die Mitglieder schnell aufeinander folgende Reize zu verarbeiten.
der Meditationsgruppe lnger aufmerksam bleiben. Wenn das Gehirn noch mit dem ersten Reiz beschftigt
ist, bleibt der zweite unentdeckt. Wir vermuteten, dass
bung in bewusstem Wahrnehmen diese Bannmeile, also der Grad der Ablenkung auf
Die zweite, gut erforschte Meditationstechnik unter Grund der ersten Zahl, durch Achtsamkeitstraining
sttzt, wie gesagt, das offene Gewahrsein auch Acht schrumpft. In der Tat bemerkten Probanden nach drei
samkeit genannt. Der Meditierende registriert einfach, Monaten intensiven Trainings die zweite Zahl hufiger
was geschieht, ohne sich davon allzu stark einnehmen als eine Kontrollgruppe. Dies ging mit verminderter
zu lassen. Stattdessen soll er stets in der distanzierten Ausprgung eines speziellen Hirnsignals einher, der so
Beobachterrolle bleiben. Mit wachsender bung wer genannten P3b-Komponente. Die Achtsamkeitsmedita
den Alltagsrgernisse wie bellaunige Kollegen oder tion steigert also das Konzentrationsvermgen und ver
das hyperaktive Kind zu Hause als weniger strend krzt so das Aufmerksamkeitsblinzeln.
empfunden; eine Art Gleichmut stellt sich ein. In unserem Labor untersuchten wir auerdem Medi
Zusammen mit Heleen Slagter von der Universitt in tationsprofis, die viel bung in der Achtsamkeitspraxis
Amsterdam wollten wir aufklren, wie Achtsamkeit hatten. Die Meditierenden beobachten dabei, was in ih

GEHIRN&GEIST 26D O S S I E R 1_2017


nen vorgeht, ohne zu bewerten oder abwehren zu wol
len. Mit zunehmender bung waren die Teilnehmer fr Am Anfang
steht die
Schmerzreize zwar nicht weniger sensibel sie empfan
den diese jedoch als nicht so strend wie Kontroll
personen. Vor dem Piksen sinkt bei Meditations

Neugier.
experten im Vergleich zu Novizen zudem die Aktivitt
in der Insula und der Amygdala, die unter anderem
Angstgefhle vermitteln. Weitere Versuche ergaben,
dass Meditierende vor potenziell Furcht einflenden
Aufgaben zum Beispiel vor Fremden aus dem Stegreif
einen Vortrag zu halten oder Prfungsfragen zu beant
worten weniger Stresshormone ausschtteten.
Mehrere Untersuchungen belegen auerdem, dass of
fenes Gewahrsein Angstzustnde oder Depressionen lin
dern und die Schlafqualitt verbessern kann. Die Psycho
logen John Teasdale und Zindel Segal wiesen im Jahr
2000 nach, dass durch regelmiges Meditieren und ko
gnitive Verhaltenstherapie bei Menschen, die mindestens
drei depressive Episoden erlebt hatten, das Risiko, im
Folgejahr einen Rckfall zu erleiden, um fast 40 Prozent
sank. Diese Behandlung wirkt hnlich gut wie die Gabe
von Antidepressiva.
Das Magazin
fr Naturwissen-
Mgen alle Lebewesen Glck finden
schaft & Technik
Die dritte von uns untersuchte Meditationsform betont
Liebe und Mitgefhl gegenber anderen. Sie wirkt da
rauf hin, die Bedrfnisse anderer Menschen zu erken
nen und den Wunsch zu entwickeln, ihr Leid zu verrin
gern. Diese tibetische Meditation beginnt damit, dass
der bende sich auf das bedingungslose Wohlwollen
und die Liebe zum Nchsten konzentriert und Bekrfti
gungen wie Mgen alle Lebewesen Glck finden wie
derholt. Wir untersuchten Freiwillige, die genau das
mehrere tausend Stunden lang gebt hatten. Whrend
sie eine Stimme hrten, die von der Not anderer Men
schen berichtete, verzeichneten wir vermehrte Aktivitt
in einer Reihe von Hirnregionen. Vor allem der somato
sensorische Kortex sowie die Insula reagierten bei ih
nen strker als bei der Kontrollgruppe.
Das weist darauf hin, dass die Betreffenden besser in
der Lage waren, die emotionalen Zustnde anderer
nachzuvollziehen. Die mitfhlende Meditation akti
vierte auch den bergangsbereich zwischen Schlfen-
und Scheitellappen sowie den medialen prfrontalen
Kortex und die obere Windung des Schlfenlappens
sie alle tragen dazu bei, dass wir uns in andere hinein
versetzen knnen.
Olga Klimecki und Tania Singer vom Max-Planck-
Institut fr Kognitions- und Neurowissenschaften in
Leipzig haben versucht, die Wirkung der Mitgefhls
meditation nachzuweisen. Sie gingen davon aus, dass
Mitgefhl mit positiven Emotionen verknpft ist. Es
unterscheidet sich dadurch von der Empathie, also dem Jetzt im Miniabo testen:
emotionalen Nachempfinden des Leidens anderer, das 3 Ausgaben fr nur 16,50.
leicht empathischen Stress verursacht. Nach der bud Dazu gibt es unser Stofftaschenset!
dhistischen Tradition fhrt Mitgefhl keineswegs zu
www.spektrum.de/miniabo
MENTALES TR AINING / MEDITATION

Stress und Entmutigung, sondern strkt die innere Ba gleichsgruppe traten dabei im frontoparietalen Kortex
lance und die Entschlossenheit, anderen zu helfen. auf, was ebenfalls auf eine gesteigerte Achtsamkeit hin
Um dies zu berprfen, teilten Klimecki und Singer deutet. Es bedarf jedoch noch weiterer Forschung, um
im Jahr 2012 mehr als 60 Freiwillige in zwei Gruppen die Bedeutung der Gammabandaktivitt besser zu ver
ein. Die erste meditierte ber Liebe und Wohlwollen, stehen.
die zweite trainierte die Fhigkeit zur Empathie. Schon Meditation verndert nicht nur die kognitiven und
nach einer Woche zeigten die Teilnehmer der ersten emotionalen Ablufe, sondern auch das Volumen be
stimmter Hirnareale. Wie Sara Lazar und ihre Kollegen
beobachteten, ist bei Menschen mit langer Meditations
Meditation knnte dem erfahrung das Volumen der grauen Substanz in der
Insula und im prfrontalen Kortex grer als bei

altersbedingtem Abbau von Kontrollpersonen (siehe Mnche mit dickem Kortex,
Hirngewebe mglicher S. 26). Besonders deutlich zeigte sich der Effekt bei den
lteren Teilnehmern; Meditation knnte also dem al
weise entgegenwirken tersbedingten Abbau von Hirngewebe mglicherweise
entgegenwirken. Und in einer Folgestudie erkannte das
Forscherteam, dass Achtsamkeitstraining die Amygdala
Gruppe beim Betrachten von Videos, die Menschen in wachsen lie, vor allem bei jenen Probanden, die vom
Not zeigten, mehr positiv-zugewandte Gefhle. Die grten Rckgang der subjektiven Stressbelastung be
Teilnehmer, die ihre Empathie trainiert hatten, empfan richteten.
den dagegen mehr Traurigkeit, da Mitleid auch negative Eileen Luders von der University of California in Los
Emotionen und Gedanken beinhaltet. Angeles registrierte mit ihren Kollegen bei Meditieren
Die Effekte der Empathie-bung konnten durch die den auerdem mehr weie Substanz, also jene Nerven
Meditation der liebenden Anteilnahme gemildert wer fasern, die Hirnregionen miteinander verbinden. Aller
den: Negative Gefhle nahmen ab, positive zu. Die Mit dings mangelt es fr verlssliche Aussagen derzeit noch
gefhlsmeditation fhrte auerdem dazu, dass sich die an Lngsschnittstudien, in denen solche Anpassungen
Probanden in einem Computerspiel nun hilfsbereiter ber lngere Zeitrume hinweg beobachtet werden. Zu
verhielten. dem gilt es, knftig auch Meditierende unterschiedli
Zusammen mit erfahrenen Buddhisten untersuchten cher Schulen sowie Menschen mit vergleichbarem Alter
wir auch die elektrischen Hirnstrme whrend einer und sozialem Hintergrund zu untersuchen.
Meditation, bei der die benden laut eigener Aussage Die bisherigen Ergebnisse belegen zwar bereits, dass
ihr Ich in klareren Konturen sahen. Die Meditations Meditation sowohl die Arbeitsweise als auch die Struk
profis waren in der Lage, willentlich EEG-Wellen im tur des Gehirns verndert. Doch je mehr randomisierte
Bereich der so genannten Gammabandfrequenzen zwi kontrollierte Studien wir durchfhren, desto besser las
schen 25 und 42 Hertz aufrechtzuerhalten. Dieses Hirn sen sich die Meditationseffekte von anderen Einflssen
strommuster spielt vermutlich eine Rolle beim Aufbau wie besonderen Verhaltensweisen oder Eigenschaften
von Netzwerken, die zum Entstehen bewusster Wahr von Meditierenden trennen denn dies knnte die
nehmungen beitragen. Die charakteristischen EEG- Resultate womglich verflschen. So kann das Ziel er
Wellen berdauerten die Meditationseinheiten jeweils reicht werden, die Wirkung von Meditation durch Art
um mehrere Zehntelsekunden und steigerten sich mit und Dauer des bens noch besser an die Bedrfnisse
wachsender bung. Die grten Unterschiede zur Ver des Einzelnen anzupassen. H

QUELLEN

Hasenkamp, W. et al.: Mind Wandering and Attention during Focused Meditation:


A Fine-Grained Temporal Analysis of Fluctuating Cognitive States. In: NeuroImage 59, S. 750760, 2012
Lutz, A. et al.: Mental Training Enhances Attentional Stability: Neural and Behavioral Evidence.
In: Journal of Neuroscience 29, S. 1341813427, 2009
Singer, T., Klimecki, O.M.: Emphathy and Compassion. In: Current Biology 24, S. R875R878, 2014
Slagter, H.A. et al.: Mental Training as a Tool in the Scientific Study of Brain and
Cognitive Plasticity. In: Frontiers in Human Neuroscience 5, 17, 2011
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1335995
WEBTIPP

Mehr zu Richard Davidsons Meditationsforschung (englischsprachig): www.investigatinghealthyminds.org

GEHIRN&GEIST 28D O S S I E R 1_2017


der Wissenschaft

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Herausforderungen anzunehmen und zu meistern,


ist auch bungssache.

G EHI RN& G EIS T 30 11_2015


MENTALES TRAINING

WILLENSKRAFT Selbstdisziplin ist ein wichtiger Baustein fr


Glck und Erfolg. Die Fhigkeit, beharrlich auf die eigenen Ziele
hinzuarbeiten, lsst sich sogar wie ein Muskel trainieren.

Wo ein
Wille ist ...
V O N R O Y F. B A U M E I S T E R

O
b Aggressionen, Gier oder auch sexu wegen und stabileren zwischenmenschlichen Beziehun
elle Lust: Wie sehr wir unsere spon gen einher. Genauere Analysen offenbarten allerdings,
tanen Impulse im Zaum halten kn dass nicht das Selbstwertgefhl an sich zum Erfolg fhrt.
nen, entscheidet oft darber, wie gut Es scheint vielmehr eher dessen Folge zu sein als die
wir mit anderen auskommen (und Ursache. Gute Schulnoten etwa strken langfristig das
umgekehrt sie mit uns!). Ohne eine Selbstvertrauen eines Kindes; doch das heit nicht, dass
gehrige Portion Selbstkontrolle htten wir groe Pro dieses umgekehrt zu berauschenden Zeugnissen fhrt.
bleme, uns mit unseren Mitmenschen zu arrangieren. Vielmehr scheint die Selbstdisziplin weit greren Ein
Mehr noch: Wer seine Gefhle und Handlungen gut fluss auf den Notenschnitt zu haben.
steuern kann, so das Ergebnis psychologischer Studien, Die psychologische Erforschung der Selbstkontrolle
der ist im Schnitt beruflich erfolgreicher, besser gebildet, begann mit den bahnbrechenden Arbeiten von Walter
gesnder, vermgender und bei anderen beliebter. Mischel an der Stanford University. Bei seinem Marsh
Obendrein gert er seltener mit dem Gesetz in Konflikt, mallow-Experiment stellte er Kinder vor die Wahl:
konsumiert weniger Drogen und bekommt mit gerin Sie konnten entweder eine Sigkeit sofort bekommen
gerer Wahrscheinlichkeit schon in jungen Jahren Nach oder spter zwei vorausgesetzt, sie geduldeten sich,
wuchs. bis der Versuchsleiter in den Raum zurckkehrte. Gut
Bis in die 1980er Jahre hielten zahlreiche Psycholo ein Jahrzehnt nach Verffentlichung der ersten Ver
gen ein starkes Selbstwertgefhl fr den Schlssel zum suchsreihen machten Mischel und sein Team die Pro
Lebensglck. Ein besonders ausgeprgtes Selbstvertrau banden von d amals wieder ausfindig. Jene, die als Vier
en geht zwar statistisch in der Tat mit steileren Karriere jhrige der Versuchung am lngsten widerstanden hat

UNSER EXPERTE

Roy F. Baumeister ist einer der international bekanntesten Sozialpsychologen


und P rofessor an der Florida State University in Tallahassee. Seine
Forschungsinteressen reichen von sozialer Ausgrenzung ber Sexualverhalten
bis hin zu Gewalt (siehe https://psy.fsu.edu/~baumeisterticelab).

GEHIRN&GEIST 31D O S S I E R 1_2017


Auf einen Blick: Selbstvertrauen ist gut, Selbstkontrolle besser

1 2 3
Lange Zeit galt Psychologen Laut Roy Baumeisters Kon Selbst bei Schten etwa dem
ein starkes Selbstwertgefhl zept der Ego-Erschpfung Rauchen fllt die Willens
als wesentliche Grundlage fr schwindet die Willenskraft kraft, anders als oft angenom
den Lebenserfolg von Menschen. bei lnger andauernder Beanspru men, nicht vllig aus. Manchmal
Inzwischen haben viele Studien chung. Mit regelmigen, niedrig setzen die Betroffenen sie jedoch
jedoch gezeigt, dass Willenskraft dosierten bungen zur Selbst eher dazu ein, ihre Abhngigkeit
und Selbstkontrolle einen noch kontrolle knnen wir diese aber aufrechtzuerhalten, als sie zu ber
greren Einfluss haben. auch strken. winden.

ten, waren nun in Schule, Studium und Beruf, aber auch Zwei Forschungsanstze erweiterten im Lauf der Zeit
privat meist weiter vorangekommen! die Analogie zur Muskelkraft. Ein Team um Mark
Diese Erkenntnis veranlasste mich wie auch eine Rei Muraven von der University in Albany zeigte in Expe
he anderer Forscher, den psychologischen und neuro rimenten, dass unsere Willenskraft, egal wie sehr wir
biologischen Mechanismen dahinter auf den Grund zu sie beanspruchen, nie ganz erlahmt. Der Organismus
gehen. Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass die scheint vielmehr eine Art Notreserve zurckzubehal
Beanspruchung der Willenskraft hnlich wie ein Dauer ten; sollte sich eine unvorhergesehene Herausforderung
lauf am Energiespeicher des Organismus zehrt. Unser stellen, steht so noch etwas Energie dafr zu Verfgung.
Wille erschpft sich mit der Zeit und muss immer wie Dies lsst sich leicht in unser Modell integrieren: Wenn
der neu aufgeladen werden. Insofern funktioniert die ihre Muskeln ermden, reduzieren zum Beispiel auch
Fhigkeit zur Selbstregulierung hnlich wie ein Muskel. Sportler die Anstrengung, um Kraft zu sparen. Bei Be
Insbesondere scheint sie rasch zu ermden. darf knnen sie diese Restenergie dann etwa fr den
Zahlreiche Experimente haben inzwischen besttigt, Spurt ber die Ziellinie mobilisieren.
dass die menschliche Willenskraft, nachdem sie strapa
ziert wurde, eine Zeit lang erlahmt. So fanden wir etwa Der Wille wchst an seinen Aufgaben
heraus, dass Testpersonen, die sich den Genuss von Die zweite Erweiterung unserer Theorie besagt: Mus
Schokolade und Keksen versagen, danach nicht so lan keln ermden zwar kurzfristig, bei regelmiger Bean
ge an einer schwierigen Aufgabe tfteln wie jene, die spruchung wachsen sie aber auch! Analog dazu lsst
den Muskel ihrer Willenskraft zuvor nicht beansprucht sich die Fhigkeit zur Selbstkontrolle ebenfalls trainie
haben. Andere Arbeiten bewiesen, dass der Versuch, ren. Das untermauern Studien von uns, in denen Pro
einen bestimmten Gedanken zu unterdrcken etwa banden wiederholt ein spezielles Programm zur Str
den an einen weien Bren , dazu fhrt, dass die Test kung ihrer Willenskraft absolvierten: Wir hielten sie
personen ihrer Emotionen anschlieend eher schlech beispielsweise dazu an, ihre Sprechweise zu kontrol
ter kontrollieren knnen. lieren, Schimpfwrter zu vermeiden und mit klarem
Meine Kollegen an der Florida State University und Ja oder Nein an Stelle von genuscheltem Mh oder
ich prgten den Begriff ego depletion (zu Deutsch: Nee auf Fragen zu antworten. Bei anderen Tests
Ego-Erschpfung), um diesen Zustand geschwchter wiederum sollten die Versuchsteilnehmer besonders

Willenskraft zu beschreiben. Er stellt sich vor allem aufrecht sitzen oder stehen. Anschlieend maen wir
dann ein, wenn wir eine Weile einer besonderen Verlo ihre Selbstkontrolle, indem sie zum Beispiel so lange
ckung widerstanden oder uns zu einer kniffligen Ent wie mglich einen Handtrainer fest zusammendrcken
scheidung durchgerungen haben. sollten. Dieser Test hatte also nichts mit Sprache oder
Krperhaltung zu tun dennoch schnitten diejenigen,
die das vorherige Willenstraining absolviert hatten,
besser ab als Kontrollpersonen ohne eine solche Auf
wrmbung. Setzen wir unsere Selbstkontrolle in r elativ
Unser Wille erschpft sich niedriger Dosis regelmig ein, scheint sie auf Dauer
mit der Zeit und muss zu wachsen, so dass wir im Notfall grere Reserven
besitzen.
immer wieder neu aufgeladen Nun stellten wir uns die Frage, ob dabei tatschlich
werden. Insofern funktioniert krperliche Energie verbraucht wird oder ob es nur
im bertragenden Sinn so zu verstehen ist. Wir fanden
er wie ein Muskel die Antwort per Zufall, als uns ein gescheitertes Expe

GEHIRN&GEIST 32D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / WILLENSKR AFT

riment neue Einsichten bescherte. Einer meiner wissen Zuerst war Gailliot ziemlich frustriert, weil sein Ex
schaftlichen Mitarbeiter, Matt Gailliot, und ich unter periment gescheitert zu sein schien. Doch schlielich
suchten damals, ob sich das Schwinden der Willenskraft kam uns ein Verdacht: Wenn nicht allein der Genuss
nach einer Versuchung nicht auch umgekehrt nutzen des Getrnks die Willenskraft wieder aufpppelte, lag es
liee: Strkt es womglich kurzfristig unsere Willens dann womglich an den darin enthaltenen Kalorien?
strke, wenn wir einer akuten Versuchung nachgeben? Glukose versorgt den gesamten Krper mit Energie
Ich ermutigte Gailliot dazu, dieser Frage in einem also auch das Gehirn, den Sitz der Selbstkontrolle. In
Versuch nachzugehen. Wir gaben unserer Annahme einer Reihe von Arbeiten konnten wir zeigen, dass die
dabei inoffiziell den Namen Mardi-Gras-Theorie, in Willenskraft unter einem zu niedrigen Blutzucker
Anlehnung an jenes Faschingsritual, bei dem man un spiegel tatschlich stark leidet. Jeder von uns kennt das:
mittelbar vor der Fastenzeit noch einmal ausgiebig sn Wer kann sich schon am Riemen reien, wenn er unter
digt. Zuerst schwchten wir die Selbstkontrolle unserer zuckert ist?
Probanden, indem wir sie baten, den Gedanken an ei Eine Dosis Glukose, die wir unseren Probanden ver
nen weien Bren zu unterdrcken. Dann wiesen wir abreichten, bevor ihre Selbstkontrolle zu schwinden be
einigen zufllig ausgewhlten Teilnehmern die Aufgabe gann, verbesserte ihr Durchhaltevermgen. Dies deutet
zu, einen leckeren Milchshake zu trinken. Anschlie darauf hin, dass unsere Willenskraft als Muskel-Idee
end absolvierten alle Personen einen Test ihrer Wil tatschlich mehr ist als eine hbsche Metapher. Wenn
lenskraft, der darin bestand, eine Zahlenmatrix nach die Beanspruchung der Selbstkontrolle unseren Durch
einer bestimmten Ziffernfolge zu durchsuchen. In haltewillen schwcht, knnen wir dem entgegensteuern,
Wahrheit gab es die gefragte Sequenz darin aber gar indem wir die weitere Beanspruchung der Selbstkon
nicht! Wie lange wrden die Probanden suchen, bis sie trolle reduzieren.
entnervt aufgaben?
Siehe da: Mit dem Milchshake intus blieben die Pro Willenskraft rauf, Blutzucker runter
banden lnger bei der Stange als ohne. Doch die Mardi- Ein drittes Ergebnis unserer Studien lautete: Whrend
Gras-Theorie erschien bei weiteren Tests bald in zwei einer Aufgabe, die groe Selbstkontrolle erfordert, sinkt
felhaftem Licht. Einer der Versuchsgruppen gaben wir der Blutzuckerspiegel. Das passt zu der Beobachtung,
vor dem Willenstest nichts zu trinken, und sie bewiesen dass beim Gebrauch von Willenskraft vermehrt Glu
anschlieend erwartungsgem eine geringere Ausdau kose verwertet wird. Wir konnten dieses Muster zwar
er. Einer dritten aber servierten wir einen ziemlich bel nicht in allen unseren Untersuchungen reproduzieren,
schmeckenden Milchshake: Statt Eiscreme enthielt er Studien anderer Labors besttigten jedoch, dass das
ungeste Kochsahne es war also nichts weiter als ein Gehirn bei Anstrengung deutlich mehr Glukose ver
groer unappetitlicher Drink. Wer ihn getrunken hatte, braucht als in Ruhe. Das ist auch zu erwarten, bedenkt
schnitt danach allerdings ebenfalls besser ab als die ab man, dass das Gehirn die Schaltzentrale der Selbst
stinente Gruppe! beherrschung ist.

Stress der grte Feind unserer guten Vorstze


Wollen Sie das Rauchen dessen gar nicht bewusst Selbstkontrolle ist, be neuronalen Emotions
aufgeben, mehr Sport sind: In einem Wirksam legten auch Neuropsycho zentren wie der Amygdala
treiben oder sich gesnder keitstest glaubten Raucher logen um Silvia Maier von und dem prfrontalen
ernhren? Ein erster nach dem Training noch der Universitt Zrich. Kortex im Stirnhirn, der
Schritt knnte sein, die genauso oft zur Zigarette Ihre Probanden, die fr unsere Impuls
eigene Selbstkontrolle zu greifen wie davor allesamt Wert auf gesunde hemmung mageblich ist.
zu strken, indem Sie tatschlich aber fanden Ernhrung legten, sollten
andere Arten der Stressbe sich weniger Schadstoffe zwischen verschiedenen Tang, Y.Y. et al.: Circuitry
wltigung einben. Laut in ihren Lungen. Gelas Speisen whlen. Zuvor of Self-Control and its Role in
einer 2015 verffentlichten senerer Umgang mit mussten einige den Unter Reducing Addiction. In:
berblicksstudie ver Hektik und Druck lsst arm drei Minuten lang in Trends Cogn. Sci. 19, S. 439
ndert bereits ein fnf offenbar die Tabakgelste Eiswasser tauchen. Die so 444, 2015
wchiges Achtsamkeits von Rauchern schwinden, Gestressten entschieden Maier, S. et al.: Acute Stress
training die Rauch ohne dass die Betreffenden sich danach eher fr Impairs Self-Control in
gewohnheiten von sich dazu aktiv ermahnen Junkfood. Goal-Directed Choice by
Altering Multiple Functional
Probanden. Das funktio mssten. Laut den Forschern Connections within the
niert selbst dann, wenn Dass Stress ein wich beeintrchtigt Stress die Brains Decision Circuits. In:
sich die Betreffenden tiger Gegenspieler unserer Kommunikation zwischen Neuron 87, S. 111, 2015

GEHIRN&GEIST 33D O S S I E R 1_2017


ISTOCK / STOCKCAM
Viele Nikotinschtige werden nicht von einem
unkontrollierbaren Drang beherrscht sie glauben dies nur!

Im Lauf der Jahre entwickelten wir unser Muskelmo schpft, sondern es schwindet nur die Motivation, sich
dell der Selbstkontrolle stetig weiter. Andere Forscher anzustrengen?
bauten darauf auf, wieder andere versuchten, es zu wi Einige Forscher wie Carol Dweck von der Stanford
derlegen. Alle Ergebnisse und Diskussionen, die daraus University vertreten die Ansicht, Willenskraft sei poten
hervorgingen, haben unser Verstndnis der Selbstkon ziell unerschpflich. Demnach beruhe unser Konzept
trolle stark erweitert. der Ego-Erschpfung auf der irrtmlichen Annahme,
Besonders umstritten war lange Zeit, ob unserem es handle sich dabei um eine tatschliche und nicht
Gehirn der Treibstoff der Willenskraft tatschlich blo um eine imaginierte Reserve.
ausgehen kann oder nicht. Fakt ist: Bei niedrigem Blut Es widerspricht unserer Theorie der Energievertei
zuckerspiegel ist die Selbstkontrolle beeintrchtigt. lung aber gar nicht, dass man eine Zeit lang von seinem
Manche Wissenschaftler vertreten die Ansicht, dass der mentalen Kraftpolster zehren kann. Ist der Wille bei
Krper ber umfangrei che Glukosereserven verfgt, nahe erschpft, versuchen wir ganz automatisch, ihn zu
die erst angezapft werden, wenn die der Willenskraft schonen es ist dann noch immer mglich, eine An
zugeteilte Ration aufgebraucht ist. Doch die Tatsache, strengung zu vollbringen, wenn es die Situation erfor
dass der Glukoseverbrauch im Gehirn relativ wenig dert. So wie mde Sportler ihre Energie fr den ent
schwankt, lie die Skepsis gegenber unserer Theorie scheidenden Moment aufsparen, verfahren wir ganz
wachsen. automatisch auch mit unserer Willenskraft.
Die Kritik ist gerechtfertigt. Es ist allerdings mglich, Die Sache wird bei nherer Betrachtung jedoch noch
dass der Einsatz von Willenskraft nicht direkt den Glu etwas komplizierter: In einem Experiment von Kath
koseabbau beschleunigt. Sobald der Glukosevorrat des leen Vohs, Sarah Ainsworth und weiteren Kollegen
Krpers sinkt, ergreift er womglich Gegenmanahmen wurde die Selbstkontrolle von Probanden so lange
und bringt vermehrt Zucker dorthin, wo er gebraucht strapaziert, bis sie nahezu erschpft war. Die Forscher
wird. Die einfache Annahme, die Ego-Erschpfung re konnten zeigen, dass es dann ausreichte, den Betref
sultiere unmittelbar aus aufgebrauchten Energiereser fenden Geld oder eine Fhrungsposition zuzuweisen
ven des Gehirns, ist so sicher nicht haltbar. Dennoch oder in ihnen den Glauben an eine unbegrenzte Wil
knnte es sein, dass der Versuch, eine angegriffene Res lenskraft zu wecken , und schon konnten sie weiteren
source zu schonen, die Handlungskontrolle schwcht. Versuchungen widerstehen. Wer glaubte, seine Willens
kraft sei schier unerschpflich, schnitt deutlich besser
Alles blo eingebildet? ab als andere, die ebenfalls schon eine Reihe erm
Wie kommt es dann aber, dass die Willenskraft manch dender Aufgaben verrichtet hatten.
mal wieder wchst, wenn wir unsere Entschlossenheit Wie ist das zu erklren? Schlielich bekommt man
anfachen? Menschen, denen man per Zufallslos eine keinen Glukoseschub, nur weil man glaubt, die eigene
Fhrungsrolle zuwies oder die man auf die Wichtigkeit Willenskraft sei unerschpflich. Was dann allerdings
des Experiments hinwies, verfgten weiterhin ber gute wchst, ist die Bereitschaft, die vorhandenen Reserven
Selbstkontrolle, selbst wenn ihre Reserven bereits bean anzuzapfen. Irgendwann jedoch drfte die Grenze er
sprucht worden waren. Nur bei starker Erschpfung der reicht sein. Die Illusion der unendlichen Selbstkontrolle
Willenskraft richtete auch die zustzliche Motivation gleicht dem Glauben, das eigene Bankkonto gebe unbe
nichts mehr aus. grenzt Geld her.
Das wirft die Frage auf, inwieweit die persnliche Unsere Erkenntnisse ber die Natur der Selbstkon
Willenskraft vielleicht nur eingebildet ist. Vielleicht trolle lsst auch manche Vorstellung darber, was es
werden ja gar nicht die Energievorrte selbst ausge heit, an einer Sucht zu leiden, in einem anderen Licht

GEHIRN&GEIST 34D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / WILLENSKR AFT

erscheinen. Einer verbreiteten Ansicht zufolge ergreift zialen Beziehungen auswirkt, und schaffen es gerade
das Verlangen nach Drogen wie Alkohol oder Zigaret deshalb, ihre Sucht aufrechtzuerhalten.
ten die Kontrolle ber den Abhngigen; es sei quasi Nehmen wir zum Beispiel das Rauchen: Mittlerweile
unmglich, ohne Entzug davon loszukommen. Alan gibt es so viele Einschrnkungen, dass Raucher schon
Leshner, der frhere Direktor des US-amerikanischen ziemlich genau berlegen mssen, wo sie sich wann
National Institute on Drug Abuse, bezeichnete Sucht eine Zigarette anstecken knnen. Dafr braucht es eine
gar als eine Hirnerkrankung. Ihm zufolge wird im Menge Disziplin. Man muss beispielsweise beachten,
Kopf von Drogen abhngigen irgendwo ein Schalter wann der Terminkalender berhaupt eine Zigaretten
umgelegt, und die Willenskraft schwindet, sobald die pause erlaubt, und gegebenenfalls einen speziellen Ort
Sucht die Oberhand gewinnt. aufsuchen, um nicht gegen das ffentliche Rauchverbot
Neuere Studien weisen aber darauf hin, dass die An zu verstoen.
passungen im Gehirn von Schtigen nicht unbedingt Zusammen mit Michael Daly und Liam Daleney
zu einem solchen Kontrollverlust fhren; oft knnen von der University of Stirling (Schottland) zeigte ich in
die Betroffenen sehr wohl noch whlen, ob sie einem einer Studie, dass ein in den Niederlanden eingefhrtes
Verlangen nachgeben oder nicht. Sucht bedeutet nicht Rauchverbot am Arbeitsplatz zwar tatschlich den
zwangslufig, nicht mehr Herr seiner selbst zu sein, Tabakkonsum senkte hauptschlich aber bei jenen
sondern fhrt einen schleichenden Wandel des Bedrf Teilnehmern, die ihre Selbstdisziplin in einem Fragebo
nisses herbei: Suchtmittel rufen sehr angenehme Ge gen als niedrig einstuften. Erst nach einiger Zeit verfie
fhle hervor, die das Verlangen steigern wirklich len sie wieder ihren alten Gewohnheiten. Auf diejeni
bermchtig ist es allerdings nicht immer. gen jedoch, die eine berdurchschnittlich gute Selbst
disziplin zu haben glaubten, hatte das Verbot keinen
Wenig Verstndnis fr Spa an Drogen besonderen Effekt. Wenn die Nikotinschtigen tatsch
Eine Arbeitsgruppe um den Psychologen Wilhelm Hof lich ber besonders wenig Selbstkontrolle verfgten,
mann von der Universitt zu Kln befragte Probanden htten aber gerade die undisziplinierten das Verbot
ber eine Woche hinweg zu zuflligen Zeitpunkten, wie kaum einhalten knnen.
sehr es sie nach Zigaretten oder Alkohol verlangte. Das Studien deuten darauf hin, dass Schtige ihre Willens
Bedrfnis zu rauchen oder zu trinken war unterm kraft eher darauf lenken, ausgeklgelte Strategien zu
Strich relativ schwach ausgeprgt. entwickeln, mit denen sie ihre Gewohnheit aufrecht
Viele Schtige mssen keine unberwindbare Hrde erhalten knnen. Dies kann neue Wege in der Suchtthe
bezwingen, sie werden nicht von einem unkontrollier rapie erffnen. So ist es denkbar, dass die Betroffenen
baren Drang beherrscht aber sie glauben das. Auch ihre Willenskraft auf die Suche nach Wegen konzentrie
die Medien verbreiten diese Ansicht hufig und sichern ren, auf denen sie ihre Sucht am besten hinter sich las
dadurch so manchem Promi, der eine Sucht entwickelt sen. Und fr Therapeuten gilt es, den Schtigen nicht
hat, die Zuneigung des Publikums. Die Fans htten nur als Opfer zu betrachten, sondern ihn davon zu
wohl wenig Verstndnis, wrde der Betreffende einfach berzeugen, dass er eine falsche Richtung eingeschla
zugeben, dass er eben gerne trinkt. gen hat. Denn bei alldem gilt es eines im Hinterkopf zu
Wie sehr die Strkung der Selbstkontrolle bei der behalten: Die Willenskraft ist zwar ein wichtiger Er
Suchttherapie hilft, ist unter klinischen Psychologen folgsfaktor im L eben aber sie allein bringt uns nicht
umstritten. Eine britische Studie ergab, dass ehrenamt automatisch auf den rechten Weg.  H
liche Helfer im Bereich der Suchttherapie eher der Auf
fassung sind, Suchtkranke knnten ihre Impulse durch
aus kontrollieren; Berater, die fr ihre Arbeit bezahlt
L I T E R AT U RT I P P
werden, waren hingegen hufiger der Meinung, Sucht
kranke seien gnzlich auf fremde Hilfe angewiesen. Baumeister, R.F., Tierney, J.: Die Macht der Disziplin. Wie wir
Die Ansicht, dass es immenser Willenskraft bedrfe, unseren Willen trainieren knnen. Goldmann, Mnchen 2014
um von einer Sucht loszukommen, scheint einleuch In diesem Buch schildert Roy F. Baumeister zusammen
mit dem Journalisten John Tierney seine Forschungsergebnisse
tend. Bisher wurde aber zu wenig beachtet, dass man ausfhrlich und allgemein verstndlich.
unter Umstnden auf eine hnlich groe Selbstkontrol
QUELLEN
le angewiesen ist, um die eigene Sucht beizubehalten.
Zahlreiche Beschrnkungen und gesundheitsfrdernde Baumeister, R.F. et al.: The Strength Model of Self Control. In:
Manahmen fhren uns die Gefahren von Alkohol- Current Directions in Psychological Science 16, S. 351355, 2007
und Tabakkonsum vor Augen. Es erfordert in der Tat Baumeister, R.F., Vonasch, A.J.: Uses of Self-Restraint
gehrige Anstrengung, um solche abschreckenden Bot to Facilitate and Restrain Addictive Behavior. In: Addictive
schaften in den Wind zu schlagen. Viele Menschen tun Behaviors 44, S. 38, 2015
alles Mgliche dafr, dass sich das Laster mglichst Weitere Quellen im Internet:
nicht negativ auf die eigene Arbeit, Familie und die so www.spektrum.de/artikel/1364837

GEHIRN&GEIST 35D O S S I E R 1_2017


MENTALES TRAINING

LUZIDE TRUMEbernehmen Sie die Regie ber das


nchtliche Kopfkino: Gebte Klartrumer fliehen aus Albtrumen
oder trainieren nachts sogar einen Kampfsport!

Auftauchen aus
der Traumwelt VON IRENE HABICH

M
ark Wanke* kmpft so gut wie Wer wei, dass er trumt, kann die Kontrolle ber den
noch nie. Er ist eins mit der Bewe Traum bernehmen und die Handlung zumindest teil-
gung, fhrt in perfekter Balance weise steuern.
seine Kung-Fu-Schlge aus. Ein Im Traum treten die Naturgesetze auer Kraft. Man
optimales Training. Dann wacht kann daher alles tun, worauf man Lust hat: fliegen, zau-
er auf. Es war nicht das erste Mal, bern, erotische Abenteuer erleben oder eben das beste
dass Wanke so trainiert hat. Er ist Klartrumer: Im Kung-Fu kmpfen, das die Welt je gesehen hat. Anders
Schlaf wird er sich immer wieder bewusst, dass er als eine Tagtrumerei fhlt sich der Klartraum fr die
trumt. Und er versucht, diese Trume zu nutzen, um Person verblffend real an.
sein sportliches Knnen zu steigern. Weltweit sind bislang nur eine Hand voll Forscher
Menschen wie Wanke sind fr Schlafforscher sehr auf Klartrume spezialisiert. Daniel Erlacher ist einer
interessant. Denn vieles deutet darauf hin, dass wir im von ihnen. Der Sportwissenschaftler und Psychologe,
Traum auf besondere Weise lernen knnen. Wissen- derzeit an der Universitt Bern ttig, hat 2012 rund 300
schaftler glauben: Der Klartraum bietet die Chance, F- Klartrumer befragt, wozu diese ihre Fhigkeit am hu-
higkeiten im Schlaf zu verbessern. figsten nutzen. ber 80 Prozent versuchen demnach, im
Ein Klartraum, auch luzider Traum genannt, ist ein Traum vor allem Spa zu haben: Sie fliegen oder tru-
auergewhnlicher Zustand. Der Schlafende bemerkt, men sich sexuelle Erlebnisse herbei. Etwa zwei Drittel
dass er trumt. Jedem Zweiten ist das laut einer Umfra- greifen a ktiv ein, um Albtrume umzugestalten und aus
ge von Mannheimer Forschern schon einmal passiert, schlechten Trumen gute zu machen. Und rund jeder
etwa jeder Fnfte hat sogar regelmig luzide Trume. Fnfte trainiert im Klartraum gezielt praktische Fhig-
keiten wie zum Beispiel seinen Aufschlag beim Tennis.
Erlacher ist davon berzeugt, dass sich Bewegungs
ablufe im luziden Traum erfolgreich schulen lassen.
U N S E R E AU TO R I N Deshalb knnte es sich fr jeden Sportler lohnen, diese
Methode zu lernen. Fuballer knnten so den Schuss
Irene Habich arbeitet als Wissenschafts-
und Medizinjournalistin in Hamburg.
mit links perfektionieren, Schwimmer an ihrer Kraul-
Whrend der Recherche zu diesem Bei- technik feilen, Kunstspringer den dreifachen Salto ben.
trag fiel ihr auf, dass sie deutlich leben- 2010 verffentlichte der Forscher eine Pilotstudie zu
diger als sonst trumte. den Effekten des Klartraumtrainings. Fr die Untersu-
* Namen und Fallgeschichte anonymisiert

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GETTY IMAGES / BLEND IMAGES / MING H2 WU

Dem Alb davonschwimmen:


Kann man die Bilder im Kopf aktiv steuern, verlieren
schlimme Trume ihren Schrecken.

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Auf einen Blick: Nachtschicht frs Gehirn

1 2 3
Bei einem Klartraum wird sich Im Schlaf lassen sich Schlafforscher gehen davon aus,
der Schlafende des eigenen zum Beispiel Tennis- dass jeder das Klartrumen
Trumens bewusst und kann aufschlge oder andere erlernen kann. Obwohl verschie-
dadurch das Traumgeschehen Bewegungen ben sowie Alb- dene Methoden die Hufigkeit luzider
beeinflussen. trume verndern. Trume erhhen, fehlt bislang jedoch
ein zuverlssiges Verfahren.

chung lie er Probanden Zehn-Cent-Mnzen in einen auslsen: So stieg bei Probanden die Herz- und Atem-
Becher werfen. Anschlieend sollten die Teilnehmer frequenz, wenn diese sich ausmalten, zu rudern oder
die Technik nachts erneut ben: einige durch ein reales Gewichte zu heben. hnliches konnte Erlacher in einer
Training, andere in einem luziden Traum. Am nchsten kleinen Untersuchung bei Klartrumern zeigen: Trum-
Tag hatten sich diejenigen am strksten verbessert, die ten diese, sie wrden Kniebeugen machen, schlug ihr
echte Wrfe geprobt hatten. Aber auch jene, die im Herz tatschlich schneller.
Schlaf trainiert hatten, konnten ihre Leistung steigern Erlacher vermutet, dass bungen im Klartraum so-
und trafen fter in den Becher als solche, die nicht noch gar effektiver sind als ein mentales Training im Wach-
einmal gebt hatten. zustand, da Klartrume realer scheinen als eine bloe
Fr mich besteht absolut kein Zweifel daran, dass Vorstellung. Er betreut an der Universitt Bern mehrere
das Lernen im Traum funktioniert, sagt Erlacher. Es Forschungsprojekte zum Thema und verffentlichte
handle sich dabei auch keinesfalls um Hokuspokus. 2015 eine Arbeit zusammen mit dem Psychologen Tadas
Schlielich sei auch das mentale Training im Wachzu- Stumbrys.
stand im Profisport lngst etabliert, seine Wirksamkeit
belegt. Bei dieser Methode spielen Sportler Bewegungs- Einfach ein Traumtraining
ablufe vor dem geistigen Auge mehrfach durch, um sie Dieser verglich Personen, die im Traum gebt hatten,
in Wettkampfsituationen routiniert und fehlerfrei abzu- mit jenen, die nachts tatschlich oder mental trainiert
rufen. Erlacher geht davon aus, dass bungen im Klar- hatten. Dazu lie er 68 Teilnehmer, die das luzide Tru-
traum nach einem hnlichen Prinzip funktionieren wie men beherrschten, am heimischen PC eine Tastenabfol-
ein mentales Training im Wachzustand. ge lernen. Ein Computerprogramm erfasste, wie oft sich
Doch auch dessen Wirkweise ist nicht eindeutig ge- die Probanden dabei vertippten. Anschlieend teilte der
klrt. Laut der so genannten Programmierungshypothe Forscher sie in Gruppen ein. Die erste bte in der Nacht
se spielen sich die tatschliche und die blo vorgestellte erneut an der Tastatur, die zweite absolvierte ein men-
Bewegung weitestgehend in denselben Hirnarealen ab, tales Training, spielte die Aufgabe nachts also in der
lediglich das Kommando an motorische Zentren fehlt. Vorstellung durch. Eine dritte Gruppe fhrte gezielt ei-
Der Theorie zufolge festigt oder vervollstndigt ein nen Klartraum herbei, um die Fingerfolge zu automati-
mentales ben daher das Bewegungsprogramm. sieren. Am nchsten Morgen hatten sich alle drei Grup-
Wie mehrere Studien zeigten, aktiviert die reine Vor- pen verbessert anders als eine Kontrollgruppe, die
stellung ganz hnliche Regionen im Gehirn wie die nicht gebt hatte. Zwischen den Experimentalgruppen
Handlung selbst. Sie kann sogar krperliche Reaktionen fand Stumbrys jedoch keine bedeutsamen Unterschiede.
Um die Wirksamkeit des luziden Trainings zu verste-
hen, hlt Stumbrys weitere Studien fr ntig. Doch ge-
nau hier liegt das Problem. Es ist nicht leicht fr die For-
scher, Probanden zu finden, die regelmig luzid tru-
Halb da, halb fort men. Noch schwieriger ist es, sie fr bernachtungen
Luzides Trumen ist ein Bewusstseinszustand im Schlaflabor zu gewinnen. Klar ist: Der Traum als
zwischen Schlaf und Wachsein. Das belegen auch subjektives Erleben wird sich letztlich immer der di-
Messungen per Elektroenzephalografie (EEG): So rekten Kontrolle der Wissenschaftler entziehen. Sie sind
hneln im Klartraum die Hirnstrme ber dem daher auf die Berichte der Teilnehmer angewiesen. Me-
Stirnhirn denen im Wachzustand, whrend Be- lanie Schdlich, die bei Erlacher promovierte, versucht,
reiche des Scheitel- und Schlfenlappens eher beide Anstze zu kombinieren. Sie fhrte zahlreiche In-
Muster aufweisen, die fr den REM-Schlaf typisch terviews mit Sportlern, die im Traum trainierten, und
sind. berdies scheinen im Klartraum vor allem bat zustzlich Testpersonen ins Schlaflabor.
frontale Areale strker zusammenzuarbeiten. Auch Schdlich glaubt, dass ein Klartraumtraining
Voss, U.: Im Zwischenreich. In: Gehirn&Geist 3/2011, S. 6872 der bloen Vorstellung von Bewegungsablufen berle-

GEHIRN&GEIST 38D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / LUZIDE TR UME

gen ist. Auerdem biete es weitere Vorteile: So konnten Talent zur Metakognition
Sportler im luziden Traum bewusst die Zeit verlangsa-
men, um Bewegungen sorgfltiger auszufhren. Ein Was kennzeichnet Menschen, die hufig klartrumen?
Schwimmer schwamm etwa langsam durch Honig, um Hirnforscher baten 31 Klartrumer und Kontroll
an seinem Stil zu feilen. Andere wechselten die Perspek- probanden zum Hirnscan in den Magnetresonanz
tive, um sich von auen zu betrachten. tomografen. Bei Klartrumern war der anteriore
Fr den Kung-Fu-Kmpfer Mark Wanke, mit dem prfrontale Kortex vergrert. Er ist unter anderem
Schdlich ebenfalls sprach, ersetzen die Traumkmpfe fr die Metakognition wichtig, die Fhigkeit, das eige-
zum Teil das reale Training. Als er keinen bungs ne Denken zu reflektieren. Das lasse vermuten, dass
partner hatte, trumte er sich diesen einfach herbei. Menschen, die ihre Trume kontrollieren knnen, im
Andere Sportler berichteten der Wissenschaftlerin, ihr Alltag ebenfalls eher ber ihr eigenes Denken nach-
Trainer habe sie gelobt, nachdem sie im Traum gebt denken, so die Wissenschaftler. Ob ein luzides Trai-
hatten. ning auch die Metakognition verbessert, soll eine
Trotzdem bleibt es schwierig, Erfolge anhand einer weitere Studie klren.
Befragung zu messen. Daher hatte Schdlichs Experi- Filevich, E. et al., J. Neurosci. 35, S.10821088, 2015
ment noch einen zweiten Teil. Im Schlaflabor lie sie
Personen, die zum luziden Trumen neigen, Pfeile auf
eine Dartscheibe werfen und testete dann, ob ein Trai-
ning im Klartraum ihre Treffsicherheit verbesserte. Um ning verbesserten, andere aber nicht, erklrt die For-
sicherzustellen, dass die Gste bei der bernachtung im scherin. Mglicherweise seien fr ein erfolgreiches
Labor tatschlich luzid trumen, nutzte sie die so ge- Training mehrere Klartrume ntig.
nannte Wake up, back to bed-Methode. Vier bis sechs Dass es noch weitere Anwendungsmglichkeiten fr
Stunden nachdem die Probanden eingeschlafen waren, Klartrume gibt, zeigt das Beispiel von Tamara Olorga.
weckte die Forscherin diese und bat sie aufzuschreiben, Weil sie hufig luzid trumt, machte die junge Musi
was sie getrumt hatten. Das erhht die Wahrscheinlich- kerin beim Experiment von Melanie Schdlich mit. Ihr
keit, im weiteren Verlauf der Nacht einen Klartraum zu Dartspiel hat Olorga zwar nicht verbessert, aber sie
erleben. Auerdem berwachte die Psychologin Hirn- nutzt die klaren Trume, um darin mglichst viel Sch-
strme, Muskeltonus und Augenbewegungen der Pro- nes zu erleben. Manchmal fhrt sie ungebremst mit
banden und konnte so mitverfolgen, in welcher Schlaf- einem Fahrrad einen Berg hinunter ganz ohne Angst,
phase sie sich befanden: Echte Klartrume gibt es nur weil sie wei, dass ihr nichts passieren kann. Dabei
im REM-Schlaf. Diese Schlafphase tritt hufig gegen sprt sie alles sehr intensiv, etwa den Wind auf der Haut
Ende der Nacht auf und geht mit schnellen Augenbewe- und im Gesicht. Es sind Empfindungen, die gibt es nur
gungen einher. da, sagt Olorga. Als Musikerin hat sie im Schlaf auch
Schdlich hatte ein Signal mit den Testschlfern ver- schon ein Lied komponiert. Vor allem aber hat sie es ge-
einbart: Sie sollten ihre Augen dreimal nach rechts und schafft, ihre Albtrume zu besiegen.
links wandern lassen, sobald sie sich bewusst wurden, Gut zwei Drittel unserer Trume sind negativ einge-
dass sie trumen und wenn es ihnen gelang, sich eine frbt, handeln von Angst, Wut und Feindseligkeit. Bei
imaginre Dartscheibe herbeizuzaubern. Es sieht so aus, einem Klartrumer ist das nicht anders, auch er kann
als ob sich einige Personen durch das nchtliche Trai- Albtrume nicht verhindern. Aber er kann sie vern-
dern. Tamara Olorga trumte oft von Furcht einfl-
enden Lebewesen im Wasser. Immer hufiger wurde
mir allerdings bewusst, dass ich nur trumte, sagt sie.
KURZ ERKL RT: Also verpasste sie den Kreaturen kurzerhand ein neues
G E S TA LT T H E R A P I E Aussehen, bis sie so harmlos, frhlich und bunt wirkten
wie Figuren in einem Disneyfilm.
Gestalttherapie ist eine in den 1940er Jahren Was Tamara Olorga gelang, wrde Traumforscherin
von den Psychoanalytikern Fritz und Lore Perls und Gestalttherapeutin Brigitte Holzinger gerne als Be-
sowie dem Soziologen Paul Goodman entwickelte handlungsmodell weiterentwickeln. Luzide Trume in
Form der humanistischen Psychotherapie. die Therapie einzubauen, bietet sich geradezu an, sagt
Ausgangspunkt der Therapie ist eine so genannte sie. Am Wiener Institut fr Bewusstseins- und Traum-
nicht abgeschlossene Gestalt ein nicht forschung experimentiert die Psychologin bereits mit
verarbeitetes Erlebnis oder ein Konflikt. dem Verfahren. In einer 2015 erschienenen Studie
Die Gestalttherapie ist in Deutschland nicht machte die Hlfte der 32 Patienten mit Albtrumen eine
als Richtlinienverfahren anerkannt, daher Gestalttherapie (siehe Kurz erklrt, links), um den
bernehmen die gesetzlichen Krankenkassen die nchtlichen Horror in den Griff zu bekommen. Den an-
Kosten einer Behandlung in der Regel nicht. deren brachte Holzinger zustzlich das Klartrumen bei,

GEHIRN&GEIST 39D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / LUZIDE TR UME

Anleitung zum Klartrumen


Menschen mit groer Offenheit fr fhrt, erinnert sich in der Regel dann bizarre Situationen, die fr
neue Erfahrungen einer der fnf fter an seine Trume. Trume charakteristisch sind, eher.
groen Dimensionen der Persn-
lichkeit scheinen fter als andere Realittschecks im Alltag kn- Mit der so genannten MILD-
zum Klartrumen zu neigen. nen die Hufigkeit luzider Trume Methode (Mnemonic Induction of
Schlafforscher gehen aber davon ebenfalls erhhen, das haben meh- Lucid Dreams) lsst sich laut Stu
aus, dass im Prinzip jeder das rere Studien gezeigt. Stellen Sie sich dien die Chance auf luzide Trume
luzide Trumen lernen kann. Auch dazu mehrmals tglich die Frage, ob ebenfalls frdern. Dazu legt man
wenn kein Verfahren bekannt ist, Sie trumen, und machen Sie einen sich bereits 30 bis 120 Minuten nach
das Klartrume zuverlssig auslst, Test, um klar zwischen Traum und dem morgendlichen Aufstehen
lsst sich ihre Wahrscheinlichkeit Wirklichkeit zu unterscheiden: wieder schlafen. Zuvor versucht
zumindest erhhen: Wenn Sie sich etwa die Nase und man, sich in den letzten Traum
Mund zuhalten und trotzdem zurckzuversetzen, und nimmt sich
Ein einfaches Hilfsmittel ist das weiteratmen knnen, wissen Sie, vor, den Traumzustand das nchste
Traumtagebuch, in das Getrumtes dass Sie trumen. Gut mglich, dass Mal zu erkennen. Dabei kann es
direkt nach dem Aufwachen notiert Ihnen das zunchst albern er- helfen, sich immer wieder vorzusa-
wird. Dabei ist eine Frage beson- scheint, doch wer sich solche Reali- gen: Wenn ich das nchste Mal
ders wichtig: Was waren typische ttschecks angewhnt, wird sie mit trume, werde ich es bemerken.
Anzeichen dafr, dass man trum- etwas Glck irgendwann auch im Stumbrys, T. et al.: Conscious. Cogn. 21,
te? Wer konsequent Tagebuch Traum durchfhren und bemerkt S. 14561475, 2012

unter anderem mit Hilfe von Hypnose-CDs und Traum- die Zahl der bedrohlichen Trume ab allerdings auch
tagebchern. bei Probanden, denen es gar nicht gelungen war, einen
Dieser Teil der Probanden machte dieselbe Erfahrung luziden Traum herbeizufhren. Allein das Vorhaben,
wie Tamara Olorga. Egal, ob ihnen im Schlaf Ungeheuer den Albtraum zu hinterfragen, schien zu gengen.
oder finstere Gestalten nachstellten: Sobald ihnen be- Obwohl sich das Klartrumen ohne therapeutische
wusst wurde, dass sie trumten, verlor die Vision ihren Anleitung erlernen lsst (siehe Anleitung zum Klar
Schrecken. Dann gelang es ihnen, Furchterregendes ver- trumen, oben), rt die Therapeutin Holzinger von
schwinden zu lassen oder in Schnes zu verwandeln. Die Selbstexperimenten zu Therapiezwecken ab. Die Aus-
neu erworbene Fhigkeit zum Klartrumen reduzierte wirkungen seien wenig vorhersehbar: Wenn jemand
die Albtrume der Patienten zwar nicht strker als die seine Aggressivitt im Klartraum auslebt, dem das im
der anders behandelten Probanden, dafr aber schneller. Alltag schwerfllt, ist das okay. Bei jemandem, der schon
Den eigenen Traumzustand zu erkennen, scheint in im realen Leben seine Wut nicht zgeln kann, ist es da-
jedem Fall hilfreich bei der Bewltigung von Albtru- gegen wenig ratsam.
men zu sein, wie 2006 auch ein hnliches Experiment Melanie Schdlich wrde trotzdem jedem empfehlen,
von Forschern der Universitt Utrecht zeigte. Vor dem das Klartrumen zu lernen: Ich sehe kaum eine Gefahr
Zubettgehen sollten sich die Betroffenen stets vorneh- und sehr viele Chancen. Und vor allem finde ich es ganz
men, einen Albtraum als solchen zu durchschauen und einfach schade, dass so viele Menschen ihre Trume
ihn zu einem guten Ende zu fhren. Insgesamt nahm verschlafen. H

QUELLEN

Erlacher, D. et al.: Practicing a Motor Task in a Lucid Dream Enhances Subsequent Performance: A Pilot Study.
In: The Sport Psychologist 24, S. 157167, 2010
Holzinger, B. et al.: Studies with Lucid Dreaming as Add-on Therapy to Gestalt Therapy.
In: Acta Neurologica Scandinavica 131, S.355363, 2015
Schdlich, M. et al.: Applications of Lucid Dreams: An Online Study. In: International Journal of Dream Research 5, S. 134136, 2012
Stumbrys, T. et al.: Effectiveness of Motor Practice in Lucid Dreams:
A Comparison with Physical and Mental Practice. In: Journal of Sports Sciences 34, S. 2734, 2016
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1349878

GEHIRN&GEIST 40D O S S I E R 1_2017


EDITORIAL
SONDERHEFTE ZUR PSYCHOLOGIE
Ausgewhlte
Sonderhefte sind
n-
auch als PDF-Dow
load erhltlich!

Umweltpsychologie: Die Welt und wir Fr immer Frhchen? Schreibabys: Politik: Beeinflussen unsere Gene,
Sportpsychologie: Schneller, hher, Einsatz am Kinderbett Spracherwerb: wen wir whlen? Frauenquote: Was
weiter! Rechtspsychologie: Verbrechen So kommen die Wrter in den Kopf Gleichberechtigung im Beruf frdert
unter der Lupe Kulturpsychologie: Familienplanung: Machen Kinder Islamismus: Wie man Dschihadisten
Macht der Gemeinschaft 8,90 glcklich? 8,90 zurckgewinnt 8,90

Dissoziation: Wenn sich das Ich fremd Hirnmythen: Warum wir keine Mario- Lrmschden: Versteckter Hrverlust
anfhlt Stress: Die Folgen fr Haut netten sind Selbstbild: Ist das Ich eine Magnetsinn: Biologische Kompassnadel
und Herz Therapie: Mit Neurofeed- Illusion? Gedankenlesen: Den Bewusst- entdeckt? Gleichgewichtssinn: Zurck
back Schmerzen lindern Ernhrung: seinskode knacken Selbstbild: Innen- zur Balance Synsthesie: Mit den
Wie der Darm die Psyche strkt 8,90 ansichten der Psyche Bildgebung: Ohren sehen Wahrnehmung im Schlaf:
Zoom in die Denkzentrale 8,90 Der Duft der Trume 8,90

www.gehirn-und-geist.de/themen

G EH IRN& G EIS T 41 11_2015


MENTALES TRAINING

NEUROPLASTIZITT Im Alter fllt vielen Menschen das Nahsehen


schwer. Mit gezielten bungen kann das Gehirn jedoch lernen, feine
Details und Kontraste wieder schrfer wahrzunehmen.

Eine Lesehilfe
fr den Kortex
VON KARL ANDERS ERICSSON UND ROBERT PO OL

Dieser Beitrag ist ein Auszug nen lediglich ein Mittel war, um sein genetisches Po
aus TOP: Die neue Wissen tenzial auszuschpfen. Eine gngige Darstellung ver
schaft vom bewussten Lernen
von K. Anders Ericsson und glich das Gehirn mit einem Computer: Beim Lernen
Robert Pool, erschienen bei ldt man Daten oder installiert eine neue Software
Pattloch, Mnchen 2016. und kann dann einige Dinge tun, zu denen man zuvor
nicht in der Lage gewesen ist. Letztlich ist die Leistung
aber stets abhngig von Dingen wie der Anzahl der
Bytes im Arbeitsspeicher (RAM) und der Strke des
Prozessors (CPU).
Die Anpassungsfhigkeit des Krpers hingegen zeig
te sich schon immer deutlicher. Eins meiner liebsten
Beispiele fr Anpassungsfhigkeit sind die Liegesttze.
Ein relativ fitter Mann zwischen 20 und 30 Jahren wird

B
wahrscheinlich 40 bis 50 schaffen; mit 100 kann man
is vor Kurzem galt die Ansicht, dass die bei seinen Freunden Eindruck schinden und vielleicht
Verschaltungen des Gehirns bei einer Per ein paar Wetten gewinnen. Wo also liegt, glauben Sie,
son nach dem Erwachsenwerden mehr der Weltrekord? Bei 500 oder 1000? 1980 schaffte der
oder weniger unvernderlich sind. Sicher Japaner Minoru Yoshida 10507 Liegesttze ohne Pause.
lich hielt man generell auch gelegentliche Kurz gesagt: Der menschliche Krper ist ungeheuer
Justierungen fr mglich, wenn etwas anpassungsfhig. Und das trifft nicht nur auf die Ske
Neues gelernt wurde, doch darin sah man lediglich die lettmuskulatur zu, sondern auch auf Herz, Lungen,
Festigung einiger neuronaler Verbindungen und die Kreislauf, Energietrger und anderes alles, was mit
Schwchung anderer. Ansonsten aber ging man davon Krperkraft und Ausdauer zu tun hat. Inzwischen wis
aus, dass die Grundstruktur des Gehirns und seine ver sen wir, dass das Gehirn in ganz hnlichem Ma und in
schiedenen Neuronennetzwerke so blieben, wie sie ein ebenso vielfltiger Weise anpassungsfhig ist.
mal waren. Hinzu kam die berzeugung, dass die Un Einige der ersten Beobachtungen dieser Anpassungs
terschiede zwischen den individuellen Fhigkeiten fhigkeit oder Plastizitt, wie Neurowissenschaftler
hauptschlich durch genetische Faktoren in den Ver sagen wrden stellte man in Studien an, in denen un
schaltungen des Gehirns bedingt waren und dass Ler tersucht wurde, wie sich das Gehirn blinder oder gehr

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loser Menschen neu verschaltet, um Nutzungsformen Auf einen Blick:
fr die Gehirnregionen zu finden, die normalerweise
fr die Verarbeitung von Gesehenem oder Gehrtem Korrektur im Gehirn
zustndig sind, bei diesen Menschen aber nicht gefor

1
dert sind. Die meisten Blinden knnen nicht sehen, weil Bei Blinden bernimmt der visuelle Kortex neue
ihre Augen oder der Sehnerv beschdigt sind, whrend sensorische Aufgaben. Setzen sie ihre Finger
der visuelle Kortex und andere Teile des Gehirns voll mehrere Stunden tglich zum Lesen ein, wachsen
funktionsfhig bleiben ihnen fehlt lediglich Input die zustndigen Hirnareale stark an.
durch die Augen. Wenn es im Gehirn tatschlich so fes

2
te Verschaltungen gbe wie in einem Computer, wr Altersweitsichtigen kann ein optisches Training
den diese Areale dauerhaft inaktiv bleiben. Wir wissen helfen, Kontraste verstrkt wahrzunehmen und die
jedoch heute, dass das Gehirn einige seiner Neurone so Sehschwche auszugleichen.
umlenken kann, dass diese ansonsten ungenutzten Re

3
gionen andere Aufgaben erfllen, besonders Dinge in Die neuronale Anpassungsfhigkeit rhrt daher,
Zusammenhang mit den restlichen Sinnen, auf die blin dass der Krper den Status quo erhalten will:
de Menschen angewiesen sind, um Informationen ber Wird das Gehirn gefordert, verndert es sich so, dass
ihre Umgebung zu sammeln. es die neuen Anforderungen dauerhaft erfllen kann.
Um zu lesen, lassen sie beispielsweise die Finger
spitzen ber die erhabenen Punkte des Braillealphabets
gleiten. Wenn Wissenschaftler das Gehirn blinder Men
schen beim Lesen der Brailleschrift mittels eines MRT- Forscher bei einer Gruppe hchst versierter Brailleleser
Gerts beobachten, leuchtet unter anderem auch der vi jene Areale des Gehirns, die die einzelnen Finger der
suelle Kortex auf. Bei Menschen mit normalem Sehver Hand steuern.
mgen wird der visuelle Kortex als Reaktion auf einen Die Teilnehmer waren dreifingrige Brailleleser sie
Input durch die Augen, nicht durch die Fingerspitzen, ertasteten also mit dem Zeigefinger die Anordnung der
stimuliert, doch bei Blinden hilft er die Reize zu deuten, Punkte, die die einzelnen Buchstaben darstellen, maen
die die Fingerspitzen beim Gleiten ber die erhabenen mit dem Mittelfinger die Abstnde zwischen den Buch
Punkte der Braillebuchstaben aufnehmen. staben und mit dem Ringfinger den Verlauf der zu le
senden Zeile. Normalerweise ist der die Hand kontrol
Sehareal mit Fingerspitzengefhl lierende Bereich des Gehirns so verschaltet, dass fr je
Interessanterweise kommt es nicht nur bei ansonsten den Finger ein deutlich abgegrenztes Hirnareal zustndig
ungenutzten Hirnarealen zu neuen Verschaltungen. ist. Aus diesem Grund knnen wir, beispielsweise ohne
Wenn Sie intensiv ben, lernen oder trainieren, wird Ihr hinzusehen, sagen, welche unserer Fingerspitzen von ei
Gehirn zur Untersttzung Neurone freistellen, selbst nem Bleistift oder Reinagel berhrt wird. Die Proban
wenn sie bereits eine andere Aufgabe haben. Dies wur den in dieser Studie waren Braillelehrer und setzten ihre
de vielleicht am berzeugendsten in einem Experiment Finger mehrere Stunden tglich zum Lesen ein. Wie die
Ende der 1990er Jahre bewiesen. Darin untersuchten Forscher herausfanden, waren durch den stndigen Ge
brauch die fr diese drei Finger jeweils zustndigen
Hirnareale so stark angewachsen, dass sie sich schlie
lich berlappten. Dies hatte zur Folge, dass die Finger
spitzen der Probanden uerst empfindsam reagierten
D I E AU TO R E N sie konnten viel leichtere Berhrungen wahrnehmen als
Karl Anders Ericsson sehende Probanden. Oft konnten sie jedoch nicht sagen,
(links) lehrt als Pro welcher ihrer drei Finger berhrt worden war.
fessor fr Psychologie Diese Studie zur Gehirnplastizitt blinder Proban
an der Florida State den und vergleichbare Untersuchungen mit Gehrlosen
University und er zeigen, dass Struktur und Funktionsweise des Gehirns
forscht die Hintergrn nicht festgelegt sind. Sie ndern sich durch die Nutzung.
de von Lernen und Gedchtnis. Er glaubt, dass jeder die
Grenzen seiner Fhigkeiten ausweiten kann. Sein Koautor
Es ist also mglich, das Gehirn durch bewusstes Trai
Robert Pool, ein amerikanischer Wissenschaftsjournalist, ning oder Lernen nach unseren Wnschen zu formen.
schreibt unter anderem fr die Fachzeitschriften Science Die Wissenschaft steht noch am Anfang, die verschie
und Nature. denen Mglichkeiten zu erforschen, wie diese Plastizitt

GEHIRN&GEIST 43D O S S I E R 1_2017


Kontrasttraining fr Altersweitsichtige
Forscher von der Universitt Tel Aviv in Israel luden
altersweitsichtige Probanden zu einem Experiment
ein: Zwei- bis dreimal pro Woche sollten sie entweder
eine halbe Stunde am PC oder 15 Minuten mit dem
iPhone trainieren. Dazu erschienen auf den Bildschir-
men der Gerte Bilder, die die Kontrastempfindlich-
keit des visuellen Systems testen und stimulieren.
Diese sogenannten Gabor Patches flankieren und
verdecken einander rumlich oder zeitlich, und es

MIT FRDL. GEN. VON URI POLAT, BAR-ILAN UNIVERSITY


gilt, einzelne dieser Patches zu erkennen.
Die bungen steigerten nicht nur die Sehschrfe,
wie die Forscher berichten, sondern auerdem die
Lesegeschwindigkeit um vier Sekunden pro Satz (in
der kleinsten noch lesbaren Schriftgre). Das biolo-
gische Alter der Augen verjngte sich so von durch-
schnittlich 51 auf 42 Jahre. Wie weitere Tests der
Forscher ergaben, beruhte der Effekt nicht auf einer
verbesserten Leistung der Augen selbst.

angeregt werden kann. Eines der bis heute hervorste grund erkennen, der sich von der Schattierung des Bilds
chendsten Resultate knnte fr Menschen mit Alters kaum abhob; das heit, es gab nur einen minimalen
weitsichtigkeit von Interesse sein also fr fast jeden Kontrast zwischen Hintergrund und Bild. Dies erfor
ber 50 Jahren. Die Ergebnisse der von amerikanischen derte hchste Konzentration und Anstrengung. Mit der
und israelischen Wissenschaftlern und Sehforschern Zeit lernten die Probanden, diese Bilder rascher und
durchgefhrten Studie wurden im Jahr 2012 verffent prziser zu erkennen. Nach Ablauf der drei Monate un
licht. Die Probanden, Mnner und Frauen in der Mitte tersuchte man, welche Buchstabengre sie lesen konn
des Lebens, hatten allesamt Schwierigkeiten, Objekte in ten. Im Durchschnitt konnten sie um 60 Prozent kleine
der Nhe scharf zu sehen. Offiziell heit diese Strung re Buchstaben lesen als zu Beginn des Trainings, und
Presbyopie und resultiert aus einer Schwche des Auges, bei allen hatte sich eine Besserung ergeben. Jeder der
da die Linse an Elastizitt verliert und in der Folge nicht Probanden war nach dem Training in der Lage, ohne
mehr ausreichend fokussieren kann, um feine Einzel Brille Zeitung zu lesen, was den meisten zuvor nicht
mglich gewesen war. Auerdem lasen sie schneller als
zuvor.
Alle Probanden waren nach Diese Verbesserungen waren jedoch erstaunlicher
weise nicht durch Vernderungen an den Augen zu
dem Training in der Lage, Stande gekommen sie hatten noch immer dieselbe
ohne Brille Zeitung zu lesen eingeschrnkte Beweglichkeit und Fokussierungsprob
leme wie zuvor , sondern durch Vernderungen in je
ner Hirnregion, die die visuellen Signale des Auges deu
heiten zu erkennen. Oft sind damit auch Schwierig tet. Die Wissenschaftler konnten zwar nicht mit Sicher
keiten beim Erkennen des Hell-dunkel-Kontrasts ver heit sagen, worin diese Vernderungen bestanden; sie
bunden, was die Probleme des Fokussierens verschrft. vermuten aber, das Gehirn habe gelernt, den Bildern
Die Folgen daraus sind ein Segen fr Augenrzte und wieder Schrfe zu geben. Unscharfe Wahrnehmungen
Optiker, aber eine Brde fr die ber 50-Jhrigen, die entstehen aus zwei verschiedenen Sehschwchen: aus
zum Lesen oder fr feine Arbeiten fast alle eine Brille der Unfhigkeit, feine Einzelheiten zu erkennen, und
brauchen. aus der Schwierigkeit, Kontrastunterschiede wahrzu
Die Forscher bestellten die Probanden ber einen nehmen. Und beidem kann durch die Bildverarbeitung
Zeitraum von drei Monaten hinweg in der Regel drei im Gehirn abgeholfen werden, etwa so, wie eine Bild
mal pro Woche in ihr Labor und trainierten mit ihnen bearbeitungssoftware im Computer oder einer Kamera
bei jedem Besuch eine halbe Stunde lang ihr Sehver einem Bild Schrfe geben kann, indem sie beispiels
mgen. So sollten sie ein kleines Bild auf einem Hinter weise die Kontraste knstlich hervorhebt. Die leitenden

GEHIRN&GEIST 44D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / NEUROPL ASTIZITT

Hintergrund: Das Stabilittsprinzip


Nicht nur der gesamte Krper, besser zu jenen Teilen des Krpers agiert, sind uerst kompliziert,
auch die einzelnen Zellen streben zu transportieren, die sie brauchen. und die Forschung hat gerade erst
nach Stabilitt. Sie halten einen Solange eine sportliche Betti- begonnen, sie zu entwirren. So
gewissen Flssigkeitsspiegel und gung nicht so anstrengend ist, dass zhlten Wissenschaftler in einer
regulieren das Verhltnis zwischen sie die homostatischen Mechanis- Studie mit Ratten 112 verschiedene
positiven und negativen Ionen men des Krpers angreift, werden Gene, die eingeschaltet wurden, als
insbesondere von Natrium- und die bungen kaum dazu beitragen, sich die Beanspruchung eines
Kaliumionen sowie den Bestand physische Vernderungen herbei- Muskels in ihren Hinterbeinen
verschiedener kleiner Molekle, zufhren. Aus der Perspektive des stark erhhte. Sie waren zustndig
indem sie bestimmen, welche Krpers gibt es keinen Grund, fr Dinge wie Vernderungen im
Ionen und Molekle sie behalten etwas zu ndern alles luft, wie es Stoffwechsel der Muskelzellen, in
und welche sie durch die Zellmem- sollte. ihrer Struktur und im Turnus der
bran ausscheiden. Wichtiger fr Bildung neuer Muskelzellen. All
uns aber ist, dass die Zellen eine Stoffwechsel in Aufruhr dies fhrte zu einer Strkung der
stabile Umgebung brauchen, um Anders verhlt es sich bei anhal- Muskeln, so dass sie die grere
effektiv arbeiten zu knnen. Wenn tender heftiger sportlicher Aktivi- Beanspruchung meistern konnten.
das sie umgebende Gewebe zu tt, die den Krper ber den Punkt Sie waren aus der Komfortzone
warm oder zu kalt wird, wenn der hinaustreibt, an dem der homo- gestoen worden, und als Reaktion
Flssigkeitsspiegel zu stark von statische Mechanismus noch aus- wurden sie krftiger, um sich in
dem bevorzugten Niveau abweicht, gleichen kann. Die Systeme des einer neuen Komfortzone einzu-
wenn der Sauerstoffgehalt oder die Krpers und die Zellen befinden richten. Die Homostase war
Energieversorgung zu weit absinkt, sich in einem unnormalen Zustand wiederhergestellt.
wird die Funktionsweise der Zellen mit einem unnormal niedrigen Dies ist das Grundmuster aller
beeintrchtigt. Und sind diese Sauerstoffgehalt und verschiedenen durch physische Aktivitt herbei
Vernderungen zu massiv oder von die Energie betreffenden Kompo- gefhrten Vernderungen im
zu langer Dauer, stirbt die Zelle nenten wie Blutzucker, Adenosindi Krper. Wenn eins seiner Systeme
langsam ab. phosphat (ADP) und Adenosintri- bestimmte Muskeln, das Herz-
So ist der Krper also mit ver- phosphat (ATP). Da der Stoffwech- Kreislauf-System oder etwas an-
schiedenen Feedback-Mechanis- sel in den einzelnen Zellen nicht deres so stark belastet wird, dass
men ausgestattet, die dazu dienen, mehr wie gewohnt ablaufen kann, die Homostase nicht mehr auf-
den Status quo zu erhalten. Man kommt es in ihnen zu verschie- rechterhalten werden kann, rea-
denke nur daran, was bei einer denen biochemischen Reaktionen giert der Krper mit Manahmen,
anstrengenden sportlichen Betti- mit dem Ergebnis, dass sie gnzlich die auf Wiederherstellung der
gung passiert: Die Kontraktion von andere Gruppen biochemischer Homostase abzielen. Nehmen wir
Muskelfasern fhrt dazu, dass die Stoffe produzieren als gewhnlich. an, Sie beginnen ein aerobisches
einzelnen Muskelzellen ihren Die Zellen wehren sich jedoch Trainingsprogramm Sie joggen
Sauerstoff- und Energievorrat auf- gegen diesen vernderten Zustand beispielsweise dreimal pro Woche
brauchen, der dann von den um und reagieren darauf, indem sie fr jeweils eine halbe Stunde und
gebenden Blutgefen wieder auf- andere Gene aus ihrer DNA aufru- achten dabei auf den empfohlenen
gefllt wird. Dadurch aber sinken fen. (Die meisten Gene in der DNA Puls von 70Prozent Ihrer maxi
Sauerstoff- und Energievorrte im einer Zelle sind zu jedem Zeitpunkt malen Herzfrequenz (was bei
Blutkreislauf ab, was den Krper inaktiv; doch die Zellen knnen sie jungen Erwachsenen etwas ber
zu verschiedenen Manahmen je nach Bedarf an- oder aus- 140 Schlge pro Minute sein drf-
veranlasst. Der Atem wird schneller, knipsen). Die neu aktivierten ten). Ein anhaltendes Training wird
um den Sauerstoffgehalt im Blut zu Gene werden in der Zelle verschie- unter anderem dazu fhren, dass
erhhen und eine grere Menge dene biochemische Prozesse einlei- der Sauerstoffgehalt in den Kapil-
von Kohlendioxid auszustoen. ten oder anheizen, so dass sich ihr largefen absinkt, die Ihre Bein-
Verschiedene Energiespeicher wer- Verhalten verndert. Damit sollen muskeln versorgen. Als krperliche
den in eine fr die Muskeln nutz- sie auf die Tatsache reagieren, dass Reaktion darauf werden neue
bare Art von Energievorrat umge- die Zellen und die sie umgebenden Kapillargefe wachsen, damit eine
wandelt und in den Kreislauf Systeme aus ihrem komfortablen grere Menge Sauerstoff in die
eingespeist. Zugleich beschleunigt Ruhezustand gerissen wurden. Zellen Ihrer Beinmuskeln gelangt
sich die Blutzirkulation, um die Die exakten Vorgnge in einer und sie wieder in die Komfortzone
Sauerstoff- und Energierationen Zelle, die auf solche Belastungen re- gebracht werden.

GEHIRN&GEIST 45D O S S I E R 1_2017


MENTALES TR AINING / NEUROPL ASTIZITT

Wissenschaftler der Studie glauben, dass die bungen antreiben, wird er sich wenn auch auf einer anderen
das Gehirn der Probanden lehrten, die Verarbeitung Ebene als zuvor wieder in der Homostase einrichten,
der Informationen zu verbessern, so dass sie kleinere und Sie werden keine Verbesserungen mehr erzielen.
Details erkennen konnten, ohne dass sich etwas an dem Dies zeigt, warum es wichtig ist, stets auerhalb der
von den Augen ausgesendeten Signal gendert htte. Komfortzone zu bleiben: Sie mssen fortgesetzt Druck
Warum sind der menschliche Krper und das ausben, damit sich die kompensatorischen krper
mensch liche Gehirn berhaupt so anpassungsfhig? lichen Vernderungen einstellen, doch wenn Sie sich
Paradoxerweise rhrt dies daher, dass einzelne Zellen durch erhhten Druck zu weit aus dem komfortablen
und das Gewebe danach streben, dass mglichst alles Bereich entfernen, riskieren Sie Verletzungen und erle
beim Alten bleibt. Der menschliche Krper hat eine ben im Endeffekt einen Rckschlag.
Vorliebe fr Stabilitt. Er hlt eine gewisse innere Tem
peratur aufrecht. Er sorgt fr einen stabilen Blutdruck Nervenimpulse auf der berholspur
und eine regelmige Herzfrequenz, fr einen gleich Dies sind jedenfalls die krperlichen Reaktionen auf
bleibenden Blutzuckerwert und Sure-Basen-Haushalt. physische Aktivitten. ber die Reaktion des Gehirns
Er wahrt von einem Tag zum anderen ein vergleichs auf mentale Herausforderungen ist weit weniger be
weise konstantes Gewicht. Natrlich ist nichts von alle kannt. Ein bedeutender Unterschied zwischen Krper
dem vllig statisch so erhht sich der Puls beim Sport, und Gehirn besteht darin, dass sich die Zellen im Ge
und das Krpergewicht steigt oder sinkt bei bermi hirn eines Erwachsenen in der Regel nicht mehr teilen,
gem Essen oder einer Dit , doch diese Vernderungen um neue Gehirnzellen zu bilden. Es gibt einige Ausnah
sind gewhnlich nicht von Dauer, und irgendwann men so knnen etwa im Hippocampus neue Neurone
pendelt sich das Ganze wieder auf den vorherigen Zu wachsen , doch in den meisten Hirnarealen, in denen
stand ein. Der Fachbegriff fr dieses Phnomen lautet es auf Grund von mentalen Herausforderungen wie
Homostase (siehe Hintergrund: Das Stabilitts dem Kontrasttraining zur Verbesserung der Seh leis
prinzip, S. 45). tung zu Vernderungen kommt, bestehen diese nicht
in der Entwicklung neuer Neurone. Stattdessen ver
schaltet das Gehirn diese Netze neu, indem es Verbin
dungen zwischen Neuronen strkt oder schwcht und
Wie der Krper verndert auerdem neue Verbindungen herstellt oder alte auf
sich auch das Gehirn am gibt. Zudem kann eine grere Menge von Myelin ge
neriert werden, einer die Nervenzellen umgebenden
raschesten, wenn man es an Isolationsschicht, was zu einer schnelleren bertragung
jenen sen Punkt bringt, von Nervenimpulsen beitrgt. Eine Myelinisierung
kann deren bertragungsgeschwindigkeit unter Um
an dem es aus dem komfor- stnden sogar verzehnfachen. Da diese Neuronennetze
tablen Bereich gedrngt fr Denken, Gedchtnis, die Deutung von Sinneswahr
nehmungen und andere Funktionen des Gehirns zu
wird aber nicht allzu weit stndig sind, kann ihre Neuverschaltung und Beschleu
nigung verschiedene Handlungen ermglichen, zu de
nen man zuvor nicht in der Lage war etwa Zeitung
So kann man sich das Bedrfnis des Krpers nach lesen ohne Brille.
Homostase zu Nutze machen, um Vernderungen her Fr das Gehirn gilt bis zu einem bestimmten Punkt:
beizufhren: Man muss ihn nur stark und lange genug je grer die Herausforderung, desto grer die Vern
fordern, und er wird sich so verndern, dass er die An derung. Neuere Studien haben gezeigt, dass das Erler
forderungen leichter erfllen kann. Sie werden dabei nen einer neuen Fhigkeit weitaus effektiver fr die
ein bisschen krftiger, bekommen ein bisschen mehr Herbeifhrung von Vernderungen im Gehirn ist als
Ausdauer und Kondition. Die Sache hat jedoch einen das fortgesetzte Training einer bereits gelernten Fhig
Haken. Sobald die kompensatorischen Vernderungen keit. Wenn man jedoch zu lange zu starken Druck aus
stattgefunden haben also neue, effizientere Muskel bt, riskiert man ein Burnout und ineffektives Lernen.
fasern und neue Kapillargefe gewachsen sind und so Wie der Krper verndert sich auch das Gehirn am ra
weiter , kann der Krper jene Belastungen, die ihn zu schesten, wenn man es an jenen sen Punkt bringt, an
vor unter Druck gesetzt haben, problemlos bewltigen. dem es zwar aus dem komfortablen Bereich gedrngt
Er befindet sich wieder im komfortablen Bereich. Das wird, aber nicht allzu weit. H
heit, er verndert sich nicht weiter. Um dem entgegen
zuwirken, mssen Sie den Einsatz erhhen: noch mehr
QUELLEN
laufen, schneller laufen, bergauf laufen. Wenn Sie Ihren
Krper nicht antreiben, nochmals und immer mehr Im Internet unter: www.spektrum.de/artikel/1409054

GEHIRN&GEIST 46D O S S I E R 1_2017


Biologie Medizin Hirnforschung

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LEBENSFHRUNG

Futter frs
Hirn
ERNHRUNG Unsere Essgewohnheiten beeinflussen,
ob wir geistig fit und seelisch gesund bleiben.
Neue Studien zeigen: Der typisch westliche Speiseplan
schadet dem Gehirn eher.

VON BRET STETKA


GALLERY STOCK / ORIANI ORIGONE

GEHIRN&GEIST 48D O S S I E R 1_2017


U N S E R AU TO R

Bret Stetka ist Biologe und Wissenschafts-


journalist. Er schreibt fr verschiedene
US-amerikanische Zeitschriften und leitet
die Ressorts Neurologie und Psychiatrie
des Online-Medizinportals Medscape.

Auf einen Blick:


Rezept fr gute Nerven

1
Die traditionellen Kchen des Mittelmeers,
Skandinaviens und Japans frdern das seelische
Wohlbefinden und die kognitiven Fhigkeiten.

2
Eine wichtige Zutat ist in allen drei Regionen
Fisch. Er ist eine der besten Quellen fr
Omega-3-Fettsuren, die das Nervensystem
gesund halten.

3
Eine Umstellung des Speiseplans kann psychische
GALLERY STOCK / ORIANI ORIGONE

Leiden mildern. Therapeuten sollten ihre Behand-


lung daher mit Ernhrungstipps fr die Patienten
kombinieren.

GEHIRN&GEIST 49
49 D O S S I E R 1_2017
LEBENSFHRUNG / ERNHRUNG

A
ls Carolyn in den Ruhestand ging, ver- Das Ergebnis der 2014 abgeschlossenen Studie ber-
lor sie pltzlich ihren Lebensmut. Sie raschte die Forscher um den Psychiater Charles Rey
isolierte sich von anderen und wurde nolds: In beiden Versuchsbedingungen zeigten die Teil-
zunehmend teilnahmslos. Meine nehmer deutlich weniger depressive Symptome als zu-
Mut ter war gerade gestorben, und vor. Nur acht Prozent der Probanden waren in eine
meine zwei Shne waren weggezo- schwere Depression abgerutscht, gleich welcher Be-
gen, erinnert sich die ehemalige Rntgenassistentin handlung sie zugelost worden waren. Dabei galt Caro-
aus Pittsburgh im Nordosten der USA. Zudem hatte lyns Gruppe eigentlich als aktive Kontrollgruppe, die
sie mit bergewicht, Diabetes und einer chronischen zwar zwecks Vergleichbarkeit ebenfalls eine Interven
Lungenerkrankung zu kmpfen. Sie war oft traurig, ver- tion erhalten hatte doch keine, die ihr Risiko fr eine
brachte ganze Tage allein zu Hause und a erschre- Depression mindern sollte.
ckend viel vor allem ungesunde Dinge. Natrlich ist nicht auszuschlieen, dass der Placebo-
Ein Freund erzhlte ihr von einer Studie an der Uni- effekt zum guten Abschneiden der Kontrollgruppe
versity of Pittsburgh, bei der es um die Prvention von beigetragen hat. Regelmig einen Experten zu treffen
Depressionen ging. Carolyn meldete sich sofort an. Alle und sich strker um die eigene Gesundheit zu km-
247 Teilnehmer waren ltere Erwachsene, die bereits an mern, kann fr sich genommen bereits das Wohlbefin-
leichten depressiven Symptomen litten. Statistisch gese- den verbessern. Carolyn ist sich jedoch sicher, dass vor
hen drohte ihnen ohne Behandlung mit einer Wahr- allem ihre Ernhrungsumstellung die Abwrtsspirale
scheinlichkeit von etwa 25 Prozent eine schwere De- gestoppt hat.
pression. Die Hlfte der Versuchspersonen absolvierte
sieben Sitzungen kognitiver Verhaltenstherapie, in de- Ernhrungstipps als Therapie
nen die Probanden den gesunden Umgang mit belas Mit dieser Meinung steht sie nicht allein da. Denn im
tenden Erfahrungen erlernten. Die Kontrollgruppe er- mer deutlicher erkennen Mediziner und Neurowissen
hielt im selben Umfang Ernhrungsratschlge. Dazu schaftler, wie komplex unsere Nahrungsaufnahme mit
gehrte auch Carolyn. Bei den Treffen mit ihrer Ernh- der Gesundheit des Gehirns zusammenhngt. Mit der
rungsberaterin stellte sie berrascht fest, wie gerne sie Ernhrungspsychiatrie entsteht gar ein neuer For
vieles mochte, was gut fr das Gehirn sei, etwa Tun- schungszweig. Das Ziel: bei der Behandlung psychischer
fisch, Avocado und Skartoffeln. Schon bald ersetzten Erkrankungen knftig ergnzend Ernhrungstipps ge-
solche Nahrungsmittel die Pommes frites und Sigkei ben zu knnen so, wie es bei vielen krperlichen Be-
ten, die sie bisher in rauen Mengen verzehrt hatte. schwerden lngst blich ist.
Die Liste der untersuchten Lebensmittel wird dabei
immer lnger. Fisch und andere Quellen von Omega-3-
Fettsuren sollen vor Psychosen und Depression scht-
zen. Durch Milchsurebakterien vergorene Nahrungs-
mittel wie Jogurt, Essiggurken und Sauerkraut helfen
offenbar, ngste und Sorgen zu lindern; grner Tee so-
wie Frchte mit vielen Antioxidanzien knnten dazu
beitragen, Demenz in Schach zu halten. Viele Ergeb-
nisse sind noch vorlufig, und es lsst sich manchmal
nur schwer sagen, was Ursache und was Wirkung ist.
ISTOCK / NILSZ

Vielleicht tendieren depressive Menschen ja dazu, sich


selbst mit Hilfe von Schokolade therapieren zu wollen?
Wahrscheinlich gibt es auch gar nicht eine einzelne Zu-
tat, die fr seelische Balance und g eistige Fitness bis ins
hohe Alter sorgt. Im Lauf der Evolution haben sich aber
wohl Ernhrungsmuster herausgebildet, die unsere ko-
gnitive und psychische Gesundheit frdern.
Am sichersten ist bisher belegt, dass die traditio-
Aktuelle Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass nellen Kchen Italiens, Griechenlands und Spaniens
die klassische westliche Ernhrungsweise mit vielen dem Gehirn gut tun. Die so genannte mediterrane Er-
industriell verarbeiteten, fetthaltigen Lebensmitteln nhrung besteht in erster Linie aus Frchten, Gemse,
mit einer erhhten Rate von Depressionen und Angst- Getreide und Fisch, etwas magerem Fleisch, Olivenl
strungen einhergeht. Ungesunde Ernhrung frdert sowie eventuell etwas Rotwein. Almudena Snchez-
mglicherweise Entzndungsprozesse im Krper und Villegas ist Gesundheitsexpertin von der Universidad
trgt so zu einer Reihe neurologischer und psychiat- de Las Palmas de Gran Canaria und verffentlichte im
rischer Strungen bei. Jahr 2011 die Daten von 12000 gesunden Probanden,

GEHIRN&GEIST 50D O S S I E R 1_2017


GEHIRN&GEIST
Traditionelle
Kost fr
ein gesundes
Gehirn

Skandinavien Mittelmeer-Region
Abgesehen von den schwedischen Viele Untersuchungen belegen: Die
Fleischbllchen, genannt Ktt mediterrane Ernhrungsweise ist Japan
bullar, essen Skandinavier viele ebenfalls gut frs Hirn. Eine Reihe
Laut Weltgesundheitsorganisation
gesunde Nahrungsmittel, die unter von Zutaten der Kchen Griechen-
(WHO) haben Japaner die hchste
der neuen nordischen Ernh- lands, Italiens und Spaniens kom-
Lebenserwartung und zu einem
rung zusammengefasst werden. men nicht nur Herz und Kreislauf
guten Teil liegt das an der Bevlke-
Sie beugt nicht nur Entzndungs- zugute, sondern erhalten auch die
rung von Okinawa. Die Bewohner
prozessen vor, sondern auch neurologischen Funktionen.
dieser Inselgruppe ernhren sich
Herzerkrankungen und Diabetes. traditionell von lila Skartoffeln
Besonders trgt dazu bei, dass Olivenl
statt Reis. Sie essen auerdem
Skandinavier hufig mit Rapsl Fisch, reich an Omega-3-Fett- wenig Fisch, Fleisch sowie Zucker
kochen, das noch mehr Omega- suren (Sardinen, Tunfisch, und nehmen berhaupt insgesamt
3-Fettsuren enthlt als Olivenl. Lachs) weniger Kalorien zu sich als Ein-
antioxidanzienreiche Frchte wohner in anderen Landesteilen.
Frchte (z. B. Preiselbeeren)
und Gemse (Tomaten, Paprika,
Gemse (Kartoffeln) Auberginen) antioxidanzienreiches
Gemse (lila Skartoffeln
Nsse/Vollkornprodukte (hufig Vollkornprodukte
aus Okinawa)
Roggenbrot)
Hlsenfrchte
Seegras
Fisch und Meeresfrchte
mige Mengen mageres Fleisch
etwas Fisch
mig viel Fleisch und Milch- und Rotwein
produkte etwas Fleisch
wenig Zucker und industriell
Rapsl verarbeitete Lebensmittel wenig Zucker und weien Reis

die zunchst Auskunft ber ihr Essverhalten gegeben arbeiteten Lebensmittel enthlt. In der zeitgenssischen
hatten und sechs Jahre spter noch einmal untersucht westlichen Kche dagegen kommen hufig Tiefkhlpiz-
wurden. Das Ergebnis: Jene Teilnehmer, deren Ernh za, Ttensuppen und Konserven auf den Tisch. Laut ei-
rungsmus ter der klassischen Mittelmeerkche ent- ner reprsentativen Umfrage des Bundesministeriums
sprach, hatten ein geringeres Depressionsrisiko als an- fr Ernhrung und Landwirtschaft wird in einem Fnf-
dere um bis zu 30 Prozent. Ein weiteres groes For- tel der deutschen Haushalte eigentlich nie oder ma-
schungsprojekt ergab zwei Jahre spter Hinweise darauf, ximal einmal pro Woche selbst gekocht. Zudem essen
dass Pasta, Calamari und Co noch effektiver Depressio 47 Prozent der deutschen Mnner und 22 Prozent der
nen vorbeugen, wenn man zustzlich pro Tag 30 Gramm Frauen tglich Fleisch viel zu oft, sagen Experten.
Nsse zu sich nimmt. Die Psychiaterin Felice Jacka arbeitet an der Deakin
Der Segen der traditionellen mediterranen Ernh- University und der University of Melbourne in Austra
rung liegt vor allem darin, dass sie wenig Zucker, kaum lien. Sie war die Erste, die einen Zusammenhang zwi-
fettes Fleisch wie Wurstwaren und keine industriell ver- schen dem westlichen Ernhrungsstil und Depressio

GEHIRN&GEIST 51D O S S I E R 1_2017


nen beziehungsweise ngsten nachweisen konnte. In Zu einem hnlichen Ergebnis gelangten franzsische
einer 2015 verffentlichten Studie fand sie sogar Hin Neurowissenschaftler um Amandine Pelletier von der
weise darauf, dass schlechte Ernhrung das Gehirn Universit de Bordeaux ebenfalls 2015. Die Hirnscans
regelrecht schrumpfen lsst. Gemeinsam mit Forscher- von Senioren, die sich mediterran ernhrten, lieferten
kollegen analysierte sie die Daten einer australischen weniger Hinweise auf eine Schdigung der weien
Lngsschnittstudie zur psychischen Gesundheit. Die Hirnsubstanz.
Probanden waren zu Beginn der Untersuchung zwi- Forscher haben schon verschiedenste Mechanismen
schen 60 und 64 Jahre alt, gaben ausfhrlich Auskunft diskutiert, die hinter solchen Befunden stecken knnten.
ber ihre Ernhrungsgewohnheiten und unterzogen So belegt eine Reihe von Studien, dass eine zucker
sich zudem einem Hirnscan. Vier Jahre spter wurde haltige Ernhrung Entzndungsprozesse im Krper
ihr Gehirn erneut untersucht. begnstigt. ber eine Kaskade von Stoffwechselvern-
Jacka und ihr Team konzentrierten sich dabei auf derungen strt das letztlich auch die Hirnfunktionen.
den Hippocampus, eine beidseitig tief hinter den Schl- Unauffllige Entzndungen sind Teil der normalen Im-
fen liegende, wie ein Seepferdchen geformte Struktur, munabwehr und helfen dabei, Infektionen zu bekmp-
die als Sitz unseres Gedchtnisses gilt. Studien an Tie- fen und die Wundheilung zu frdern. Verlaufen sie aber
ren hatten in genau dieser Region bereits ernhrungs- besonders schwer oder reagiert der Krper mit einer zu
abhngige Vernderungen gezeigt. Die fanden die For- starken Immunreaktion, knnen sie gesundes Gewebe
scher nun auch bei ihren menschlichen Probanden: angreifen.
Zwar schrumpfte der Hippocampus bei allen Teilneh- Wie mehrere Studien ergaben, spielen solche Ent-
mern altersbedingt im Lauf der vier Jahre. Wer jedoch zndungsprozesse bei Erkrankungen des Gehirns eine
zu Beginn der Untersuchung angegeben hatte, gerne wichtige Rolle von Depression und bipolarer Strung
Hamburger, Steaks, Pommes und Softdrinks zu konsu- bis hin zu Autismus, Schizophrenie und der Alzheimer-
mieren, Obst und Gemse aber zu verschmhen, des- krankheit. In den Jahren 2010 bis 2015 wurden verschie-
sen linker Hippocampus war noch einmal deutlich klei- dene Metaanalysen mit den Daten von mehr als 50 Un-
ner geworden als bei jenen Teilnehmern, die sich gesn- tersuchungen verffentlicht, die signifikant erhhte
der ernhrt hatten (siehe Bild rechts). Spiegel verschiedener Entzndungsmarker im Blut de-

Land oder Meer? lich vorhandenen Meerestiere zehnfach besser eingebaut als
Omega-3-Fettsuren, einschlielich umgestiegen. DHA aus Pflanzen. Er und der
der Docosahexaensure (DHA), Unklar ist aber, ob die dama- Physiologe Stephen Cunnane von
gelten als Schlssel zu einem gesun- ligen Menschen schon vorher der kanadischen Universit de
den Gehirn. Laut einigen For- Zugriff auf jene Nhrstoffe hatten, Sherbrooke glauben daher, dass
schern haben sie auch die Evoluti- die fr das Gehirn besonders sich die Vorfahren des Menschen
on unseres Denkorgans vorange- gesund sind etwa von Tieren, die schon vor Millionen von Jahren
trieben. Aber wie kamen die frhen selbst andere Tiere und Pflanzen unter anderem von Fisch aus Seen
Menschen berhaupt an diese fraen, die reich an Omega-3-Fett- und Flssen ernhrt haben mssen.
wichtigen Nhrstoffe? suren waren. Ich denke nicht, Die drei Forscher sind sich einig
Fast zwei Jahrzehnte lang hat der dass genug DHA aus dem Fett der darin, dass die hhere Intelligenz
Archologe Curtis Marean, stellver- Savannentiere vorhanden war, des Menschen sich schrittweise
tretender Direktor des Institute of sagt beispielsweise der Psychiater ber Jahrmillionen entwickelt hat.
Human Origins der Arizona State Michael Crawford vom Imperial Herauszufinden, wie man Austern
University, Ausgrabungen von der College London. Das Gehirn als aus der Schale lst oder Spring-
Sdkste Sdafrikas untersucht. In Organ sei schon 600 Millionen fluten ausnutzt, um Meerestiere zu
dieser Gegend wurde vor Kurzem Jahre vorher im Ozean entstanden, sammeln, sind alles Vorteile, die der
eine frhe Spezies des Menschen daher sei es auch bei Landbewoh- weiteren kognitiven Entwicklung
entdeckt, der Homo naledi. Marean nern stets abhngig von Stoffen Tr und Tor ffneten. Cunnane
zufolge nderte der Mensch wh- gewesen, die sich eher im Meer fgt hinzu: Sobald der Mensch in
rend der vorletzten Eiszeit, vor finden, etwa DHA, Jod, Eisen, Zink der Lage war, die reichhaltigen und
etwa 160000 Jahren, seine Ernh- und Selen. verlsslichen Nahrungsquellen der
rungsweise: Statt wie bisher Land- Crawfords Arbeiten zufolge Kste Afrikas zu nutzen, kam es
pflanzen und -tiere sowie gelegent- wird direkt verfgbares DHA regelrecht zur Explosion unseres
lich Swasserfische zu essen, sei er beispielsweise aus Meeresfisch bei Gehirns und zur kulturellen Evolu-
auf die reichhaltigen und verlss- der Entwicklung des Rattengehirns tion den Menschen.

GEHIRN&GEIST 52D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG / ERNHRUNG

In einer Studie mit mehr als 12000 gesunden Spaniern


hatten die Teilnehmer, die sich mediterran ernhrten,
ein um 30 Prozent niedrigeres Risiko fr Depressionen

pressiver Patienten fanden. Auerdem belegen zahl- nahrung. Aber in Wahrheit seien es Obst, Gemse,
reiche Studien eine verstrkte oder vernderte Aktivitt Fisch und gute Fette wie Olivenl, die unser Denkorgan
der Immunzellen im Gehirn, der so genannten Mikro- langfristig gesund hielten.
glia, insbesondere bei psychischen Strungen wie De- Passend dazu berichtete 2015 ein Team um die Epide-
pression und Schizophrenie. miologin Martha Morris von der Rush University in
Unklar ist aber beispielsweise noch, ob solche Ent- Chicago, dass eine Kombination aus mediterraner und
zndungsvorgnge mentale Erkrankungen auslsen salzarmer Ernhrung den kognitiven Verfall im Alter
knnen oder ob es sich eher umgekehrt verhlt. So gibt bremsen und sogar vor Alzheimer schtzen knne. Die
es Hinweise darauf, dass viele, wenn nicht gar die meis Wissenschaftler befragten hierfr 960 ltere Menschen
ten bekannten Risikofaktoren fr psychische Erkran- zu ihren Ernhrungsvorlieben und prften wiederholt
kungen bereits fr sich genommen Entzndungen fr- ihre geistige Fitness. Bei Teilnehmern, die nach eigenen
dern dazu gehren Missbrauch, Stress, Kummer und Angaben hufig Gemse, Beeren, Nsse und Olivenl
eine entsprechende genetische Veranlagung. zu sich nahmen, aber wenig Frittiertes, Fastfood und
rotes Fleisch, wurde fnf Jahre spter seltener Alzhei-
Den kognitiven Verfall aufhalten mer diagnostiziert. In den mentalen Tests schnitten sie
Aus verschiedenen Arbeiten Jackas lsst sich ableiten, zudem so gut ab wie siebeneinhalb Jahre jngere Pro-
dass traditionelle Ernhrungsgewohnheiten seien sie banden, die sich ungesund ernhrt hatten.
mediterran, japanisch oder skandinavisch (siehe Tra- Die segensreichen Effekte bestimmter Ernhrungs-
ditionelle Kost fr ein gesundes Gehirn, S. 51) Ent- vorlieben lassen sich wohl mit unserer Evolution erkl-
zndungen tendenziell vorbeugen und somit fr unsere ren. Irgendwann vor 195000 bis 125000 Jahren war die
neurologische und seelische Gesundheit am besten sind. Gattung Mensch vom Aussterben bedroht. Eis und
Stress und rger verleiten uns zweifelsohne immer Schnee bedeckten einen Groteil der Nordhalbkugel,
wieder zum Griff in die Keksdose, sagt Jacka. Nicht und in Afrika, wo der moderne Mensch erst kurz zuvor
umsonst hieen solche Trost spendenden Mahlzeiten die Bildflche betreten hatte, herrschte vermutlich ein
im Amerikanischen soul food (Seelennahrung); im khles, trockenes Klima mit ausgedehnten Ws ten
Deutschen gibt es den verwandten Begriff der Nerven- zonen. Laut einer verbreiteten Expertenmeinung sank

Laut Untersuchungen an Mensch und Tier


schdigen typisch westliche, ungesunde Nahrungs-
mittel auf Dauer den Hippocampus (gelbe Markie-
rung), einen Bereich des Gehirns, der beim Lernen
und fr das Gedchtnis eine wesentliche Rolle spielt.
MIT FRDL. GEN. VON NICOLAS CHERBUIN, AUSTRALIAN NATIONAL UNIVERSITY

So untersuchte eine Studie das Gehirn von Erwach-


senen hheren Alters, die sich zuvor vier Jahre
lang qualitativ schlecht ernhrt hatten. Bei ihnen
fanden die Wissenschaftler einen kleineren linken
Hippocampus als bei Kontrollpersonen mit
gesnderem Essverhalten.

GEHIRN&GEIST 53D O S S I E R 1_2017


damals die Zahl unserer Vorfahren auf einige hundert DHA ist ein Bestandteil der Zellmembran von Neu-
Menschen, von denen die gesamte heutige Erdbevlke- ronen. Sie verbessert die Signalleitung zwischen den
rung abstammt. Nervenzellen und scheint den Spiegel des Proteins
Whrend der immer wieder auftretenden Klteperio- BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor) anzuhe-
den suchten unsere Vorfahren ihre Nahrung vermehrt ben, der wiederum das Wachstum und die Gesundheit
an den Ksten, da die Ressourcen auf dem Land zuneh- von Hirnzellen frdert. Der hufige Konsum von DHA
mend schrumpften. Dass das Meer wohl schon immer und anderen Omega-3-Fettsuren etwa durch den
eine gute Nahrungsquelle war, demonstrierte 2016 der Verzehr von Meerestieren knnte das Gehirn daher
Doktorand Jan De Vynck von der Nelson Mandela Me- vor einem vorzeitigen Verfall schtzen.
tropolitan University in Sdafrika. Zusammen mit wei- Und noch ber andere Wege knnte die Ernhrung
teren Forschern stellte er fest, dass indigene Bewohner sowohl unsere mentale Gesundheit als auch Entzn-
der Region stlich von Kapstadt durch das Abgrasen dungsprozesse im Krper beeinflussen: Der mensch-
felsiger Ksten bei Ebbe problemlos durchschnittlich liche Krper ist von hundert Billionen Bakterien, Pilzen
1500 Kilokalorien pro Person und Stunde sammeln und anderen Mikroorganismen besiedelt. Die Gesamt-
konnten in Form von Muscheln, Schnecken und heit dieses in unserem Krper lebenden Mikrobioms
Krebsen. Unter gnstigen Witterungsbedingungen war ist essenziell fr die Entwicklung und Funktion unseres
die Ausbeute noch ergiebiger. Damit sei diese Form der Verdauungsapparats und Immunsystems. Die Hinweise
Nhrstoffaufnahme viel effizienter als etwa die Gro- darauf mehren sich, dass eine vernderte Zusammen-
wildjagd, schreibt De Vynck. setzung des Mikrobioms durch schlechte Essgewohn-
Archologische Funde legen zudem nahe, dass unsere heiten auf Kosten des Gehirns geht.
Vorfahren sich viel von Meeres- und Kaltwasserfischen
ernhrten, die alle reich an Omega-3-Fettsuren sind. Fastfood reduziert die Artenvielfalt
im Darm
2015 fhrte der Biologiestudent Tom Spector ein inte-
ressantes, wenn auch wenig appetitliches Experiment
Bevor sich die frhen durch: Er ernhrte sich zehn Tage lang ausschlielich
Menschen von Meeresfrchten bei einer groen Fastfood-Kette von Burgern, Chicken
Nuggets, Pommes und Cola. Nach Abschluss seiner
ernhrten, aen sie vielleicht speziellen Kurzzeit-Dit fhlte er sich nicht nur richtig
auch nhrstoffreichen Fisch schlapp und hatte groes Verlangen nach frischem
Salat er hatte zudem binnen weniger Tage die Arten-
aus den Seen und Flssen, was vielfalt in seinem Darm drastisch reduziert. ber 1000
ebenfalls zur Entwicklung verschiedene Darmbakterienarten waren gar nicht
mehr nachweisbar, darunter viele ntzliche Vertreter.
eines gesunden Gehirns Spector nutzte die Daten fr seine eigene Bachelor
beigetragen haben knnte arbeit und stellte sie seinem Vater Tim zur Verfgung,
der als Professor fr Epidemiologie am Kings College
London den Einfluss von Fertignahrung auf Darmbak-
terien untersucht. Eine ungnstige Zusammensetzung
Manchen Forschern zufolge machte genau diese Nah- des Mikrobioms wird nicht nur seit einiger Zeit mit
rung die Entwicklung unseres einmalig komplexen Ge- bergewicht und Entzndungsprozessen in Verbin-
hirns, das zu 60 Prozent aus Fett besteht, berhaupt erst dung gebracht, sondern neuerdings ebenfalls mit De-
mglich. Vor allem die Omega-3-Fettsure Docosahe- pressionen, Schizophrenie und der Alzheimerkrankheit.
xaensure (DHA) wird in diesem Zusammenhang dis- Die gute Nachricht ist jedoch, dass sich die Vielfalt
kutiert. unserer Darmflora durch die Ernhrung auch leicht
Der Psychiater Michael Crawford, der mittlerweile verbessern lsst. Im Jahr 2015 publizierte eine Arbeits-
am Imperial College London arbeitet, beschrieb schon gruppe der University of Pittsburgh eine Studie, fr die
1972 die Bedeutung dieser Fettsure aus dem Meer fr 20 Afroamerikaner aus Pennsylvania ihre Ernhrungs-
die Gehirnentwicklung der Sugetiere, insbesondere gewohnheiten mit 20 auf dem Land lebenden Schwar-
des Menschen. Seit mehr als 40 Jahren ist der Wissen- zen in Sdafrika getauscht hatten. An Stelle ihres tradi-
schaftler davon berzeugt, dass die immer hufiger auf- tionellen Essens mit viel Bohnen, Gemse und Fisch
tretenden Erkrankungen des Gehirns eine Folge der Er- aen die Probanden aus Sdafrika nun 14 Tage lang
nhrungsumstellung nach dem Zweiten Weltkrieg seien. Hamburger, Pommes frites, Kartoffelpuffer und hn-
Ihretwegen wrden wir zu viele Kohlenhydrate, indus- liches. Die US-Amerikaner dagegen mieden Fastfood
triell verarbeitete Lebensmittel und schlechte Fette zu und schwenkten auf die ballaststoffreiche Ernhrung
uns nehmen (siehe auch Land oder Meer?, S. 52). der afrikanischen Landbevlkerung um.

GEHIRN&GEIST 54D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG
TITELTHEMA / ERNHRUNG
/ ERNHRUNG

Kaltwasserfische
wie Lachs, Tunfisch und
Sardinen sind reich
an DHA, einer F ettsure,
ISTOCK / PICTUREPARTNERS

die zum Wachstum


der Nervenzellen
beitrgt

Bereits nach Ablauf der zwei Wochen fanden sich im chungsergebnisse erklren, so Deans. Ein mglichst
Dickdarm der Amerikaner weniger Entzndungsanzei- vielfltiger und ausgewogener Speiseplan helfe vermut-
chen und in ihrem Stuhl etwa 250 Prozent mehr Bakte- lich besser dabei, das Mikrobiom und damit auch die
rienarten, die Butyrat produzieren diese kurzkettige Gesundheit des Gehirns gnstig zu beeinflussen.
Fettsure ist dafr bekannt, das Krebsrisiko zu senken. Die Rntgenassistentin Carolyn fhlt sich mittler-
Bei den Sdafrikanern dagegen schwanden diese Bakte- weile richtig gut. Seit sie ihre Ernhrung umgestellt hat,
rien, und Indizien fr Entzndungen nahmen zu. viel Fisch und Meeresfrchte isst, aber kaum noch Zu-
cker, hat sie abgenommen. Sie hat ihren Diabetes besser
Ein neues Lebensgefhl unter Kontrolle und verbringt viel Zeit mit ihren vier
dank vernderter Ernhrung Enkelkindern: Ich habe ein ganz neues Lebensgefhl
Die Umstellung der Ernhrung ist die einfachste Art, und bin mir bewusst, dass meine Ernhrungsweise
sein Mikrobiom zu beeinflussen und Entzndungen im mein Wohlbefinden beeinflusst.
Darm einzudmmen, sagt auch die Psychiaterin Emily Geschichten wie ihre machen vielen Patienten und
Deans von der Harvard Medical School. Ihrer Meinung auch rzten Hoffnung. Denn die Entwicklung neuer
nach ist dies bei der Behandlung seelischer Strungen Medikamente fr die Psychiatrie scheint nach jahrzehn-
ebenso wichtig wie Medikamente und Psychotherapie telanger Forschung auf vielen Gebieten in einer Sack-
das zeige ihre eigene Erfahrung mit Patienten. Deans ist gasse zu stecken. So gehren etwa selektive Serotonin-
sich allerdings darber im Klaren, dass die wissen- Wiederaufnahmehemmer wie Fluoxetin zu den am
schaftlichen Zusammenhnge noch nicht ausreichend hufigsten verschriebenen Antidepressiva. Sie wirken
geklrt sind. Groe Unklarheit bestnde etwa darber, aber nur in schweren Fllen besser als ein Placebo. Zwar
ob sich gesunde Ernhrung vereinfachen lsst, indem wird die Ernhrung allein keine ausgewachsenen psy-
man Probiotika und Nahrungsergnzungsmittel ein- chischen Strungen heilen knnen, weshalb es weiter-
nimmt. Vitamine beispielsweise liegen in Lebensmit- hin der Erforschung neuer, wirksamerer Medikamente
teln in ganz unterschiedlichen chemischen Verbindun bedarf. Doch eine gesunde Ernhrung knnte schon
gen vor, in Nahrungsergnzungsmitteln aber stets nur heute die Behandlung von kognitiven Alterserscheinun
in einer einzigen. Das knnte schwankende Untersu- gen und seelischen Leiden ergnzen. H

QUELLEN

Jacka, F.N. et al.: Western Diet is Associated with a Smaller Hippocampus: A Longitudinal Investigation.
In: BMC Medicine 13, 215, 2015
Morris, M.C. et al.: MIND Diet Associated with Reduced Incidence of Alzheimers Disease.
In: Alzheimers & Dementia 11, S. 10071014, 2015
Sarris, J. et al.: Nutritional Medicine as Mainstream in Psychiatry. In: Lancet Psychiatry 2, S. 271274, 2015
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1429668

GEHIRN&GEIST 55D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG

INTERVIEW Fr wen sind Fischl- und Vitaminpillen sinnvoll?


Und warum tut es auch unserem Gehirn gut, wenn wir abnehmen?
Das erklrt die Neurologin Agnes Flel von der Berliner Charit.

Gesund essen
und fter mal fasten
Frau Professor Flel, Sie erforschen, wie das sagen, dass es gnstig ist, viel Obst, Gemse und unge-
Gehirn im Alter fit bleibt. Welche Rolle spielt dabei sttigte Fettsuren zu sich zu nehmen und weniger pro-
die Ernhrung? zessierte Kohlenhydrate, vor allem Zucker. Es kommt
Es gibt einige Nhrstoffe, die fr den Erhalt der kogni- allerdings nicht nur darauf an, was man isst, sondern
tiven Fhigkeiten wichtig sind. Laut den Studien meiner auch darauf, wie viel. Denn eine insgesamt reduzierte
Arbeitsgruppe knnen etwa Omega-3-Fettsuren die Kalorienaufnahme scheint das Gehirn ebenfalls zu
Hirnleistung gesunder lterer Menschen steigern. Pro- schtzen. Studien ergaben: Eine Kalorienrestriktion
banden, die diese sechs Monate lang in Form von Kap- fhrte zu besseren Gedchtnisleistungen und zu einem
seln einnahmen, waren zum Beispiel in Gedchtnisauf- greren Volumen in Hirnbereichen wie dem Hippo-
gaben besser als eine Kontrollgruppe. Hirnscans zeigten campus. Besonders whrend des Abnehmens haben wir
zudem, dass bei ihnen die Struktur der weien Hirn- diese Effekte gemessen. Als die Probanden dann ihr
substanz intakter war. Das sind die langen Nervenfa- neues Gewicht hielten, waren die Effekte wieder ein
sern, die verschiedene Hirnteile miteinander verbinden. bisschen rcklufig. Das heit, es scheint vor allem der
Reiz einer akuten Kalorienbeschrnkung zu sein, der
Schtzt Fischl also vor Demenz? sich positiv auswirkt.
Es gibt Hinweise darauf, doch so eindeutig ist der Zu-
sammenhang nicht. Insbesondere wenn schon kognitive Wie viel oder wenig darf man essen, um in den
Einschrnkungen vorliegen, reicht eine Ernhrungs Genuss dieser Effekte zu kommen?
umstellung nicht aus. In einer unserer Studien haben Man muss zwar nicht komplett fasten, aber die Kalo
wir Patienten untersucht, die bereits ber Gedchtnis- rienaufnahme schon deutlich reduzieren. In manchen
schwierigkeiten klagten was oft einer Demenz voraus- Untersuchungen verzichteten die Probanden beispiels-
geht. Hier zeigte sich: Nur jene Teilnehmer, die neben weise tglich auf ein Drittel ihrer blichen Kalorien. In
der Einnahme von Omega-3-Fettsuren auch an einem einer aktuellen Studie von uns durften die Teilnehmer
Programm zur sportlichen Aktivitt teilnahmen und nur 800 Kilokalorien pro Tag in Form von Drinks kon-
sich im Alltag vermehrt geistig herausfordernden T- sumieren. Das war fr die meisten von ihnen weniger
tigkeiten widmeten, erlebten einen positiven Effekt. Sie als die Hlfte ihrer sonstigen tglichen Rate.
hatten zum Abschluss der Studie einen greren Hippo
campus, ihre Hirnregionen waren besser untereinander Nur noch halb so viel zu essen wie bisher, drfte den
vernetzt. Die Omega-3-Fettsuren allein hatten diese meisten Menschen schwerfallen.
Wirkung nicht. Natrlich ist so etwas im Alltag schwierig umzusetzen.
Hinzu kommt, dass man im hheren Alter eigentlich
Welche Ernhrung ist am besten fr das Gehirn? auch gar nicht zu wenig essen sollte, denn das ist aus
Das lsst sich nicht an einzelnen Nahrungsmitteln oder anderen Grnden ungesund. Gerade untersuchen wir
Diten festmachen. Aber mit Sicherheit kann man wohl daher so genannte Kalorienrestriktions-Mimetika. Das

GEHIRN&GEIST 56D O S S I E R 1_2017


sind Substanzen, die der Krper beim Abnehmen pro-
duziert, die man aber auch ber die Nahrung aufneh-
men kann. Dazu gehren beispielsweise Polyamine. Sie
bewirken eine Verstrkung der Autophagie, das heit,
der Krper baut innerhalb der Zellen vermehrt alte
Bestandteile ab, die auch als Zellschrott bezeichnet
werden. Beim Abnehmen geschieht das vermutlich, um
alle vorhandenen Bausteine optimal zu nutzen.

Man gaukelt dem Krper also mit diesen Stoffen vor,


dass man gerade abnehmen wrde, tut es aber nicht?
Genau. Derzeit untersuchen wir, wie sich bei lteren
Probanden die Einnahme von hoch dosierten Poly
aminen auf das Gedchtnis und auf die Hirnstruktur
auswirkt. Bei Musen und Fruchtfliegen hat man be-
reits auf beides einen positiven Effekt gesehen.

MIT FRDL. GEN. VON AGNES FLEL


Ist es auch gesund, weniger zu essen, wenn man
eigentlich gar nicht abnehmen muss?
Es hat jedenfalls einige Vorteile, denn wenige Kohlen-
hydrate oder zumindest wenig Weimehl und Zucker
zu essen, hlt zum Beispiel den Glukosespiegel im Blut
niedrig. Untersuchungen belegen: Selbst wenn der Blut-
AGNES FLEL
zuckerwert dauerhaft nur leicht ber dem Normalwert
liegt also noch kein Diabetes vorliegt , leiden die ko- ist Oberrztin in der Neurologie der Berliner Universitts-
gnitiven Fhigkeiten. Zurckhaltender zu essen, senkt klinik Charit und leitet die dortige Gedchtnissprechstunde.
das Risiko, dass der Blutzucker auer Kontrolle gert. Zudem hat sie eine Professur fr kognitive Neurologie im
Rahmen des Exzellenzclusters Neurocure inne. Ihre Arbeits-
Natrlich spielen hier andere Faktoren ebenfalls eine
gruppe interessiert vor allem, wie sich Demenz und kognitive
Rolle, etwa wie viel Sport man macht oder welche gene- Einschrnkungen durch den Lebensstil beeinflussen lassen.
tische Veranlagung man mitbringt.

Sie arbeiten in Ihren Studien mit Nahrungsergn-


zungsmitteln. Verwerten wir Nhrstoffe nicht besser,
wenn sie natrlicherweise in Lebensmitteln stecken? Verbesserungen allerdings nur bei jenen Probanden,
Insgesamt gesehen ist eine ausgewogene Ernhrungs- die vorher einen Mangel an B-Vitaminen aufwiesen,
weise bestimmt die bessere Variante. Doch fr die For- was man zum Beispiel an einem erhhten Homocys
schung ist es wichtig, die aufgenommenen Stoffe genau teinspiegel erkennt. Solche Ausgangsbedingungen ms-
zu erfassen und das geht am besten mit Kapseln. Aus sen daher kontrolliert werden.
den Ergebnissen kann man dann wieder Empfehlungen
fr den Alltag ableiten. Ernhren Sie sich selbst anders, seit Sie ber dieses
Thema forschen?
In keinem Feld scheinen Studienergebnisse eine Ich versuche mittlerweile schon, mehr fetten Fisch zu
so kurze Halbwertszeit zu haben wie in den essen. Auch Weizenkeime und Soja stehen jetzt fter bei
Ernhrungswissenschaften. Knnte sich die aktuelle mir auf dem Speiseplan. Und Sport mache ich schon
Begeisterung fr gehirngerechte Nahrung auch immer viel. Aber es bringt wahrscheinlich nichts, alle
irgendwann als Mode herausstellen? Ergebnisse der Forschung umsetzen zu wollen. Denn
Dass sich diese Erkenntnisse komplett wieder umkeh- wenn man sich beim Sport sehr unter Druck setzt oder
ren, halte ich fr unwahrscheinlich. Dafr sind die Be- Sachen isst, die einem berhaupt nicht schmecken,
funde etwa zu den Omega-3-Fettsuren zu robust. Aber knnte das sogar kontraproduktiv sein. Stattdessen
die Forschung zeigt auch, dass die Wirkung bestimmter sollte man berlegen: Was fllt mir leicht umzusetzen?
Nhrstoffe stark davon abhngt, wer sie zu sich nimmt: Nur dann erhlt man das gesunde Verhalten ber ln-
Sind es Menschen, die bereits Probleme mit dem Ge- gere Zeit aufrecht. Und sei es nur, etwas kleinere Por
dchtnis haben und die vielleicht mit bestimmten tionen vom Nachtisch zu essen. H
Stoffen unterversorgt sind? Das sieht man etwa bei Vit
amin B12. Verabreicht man das ber zwei Jahre hoch Die Fragen stellte Joachim Retzbach, promovierter
dosiert, sieht man anschlieend deutliche kognitive Psychologe und Wissenschaftsjournalist.

GEHIRN&GEIST 57D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG

NEUROGENESE Auch beim Erwachsenen sprieen noch frische


Neurone, die Gedchtnis und Psyche strken. Mit der
richtigen Ernhrung lsst sich der Wachstumsprozess ankurbeln.

Nahrung fr neue
Nervenzellen
VON MASCHA ELBERS

A
ufgeregt paddelt die Maus im Wasser- raturen, um die Lernfhigkeit von Musen und Ratten
bottich umher. Sie hat nur ein Ziel: zu messen (siehe Navigationstest fr Nagetiere, S. 65).
Schnell raus hier! Dafr muss sie die Ungewhnlich zielstrebig steuert die Maus im neuro-
unter der Wasseroberflche versteckte biologischen Labor des Londoner Kings College das
Plattform finden. Inzwischen sollte ihr rettende Podest an. Um ihr Gedchtnis ist es offenbar
das nicht mehr so schwerfallen, lieen sehr gut bestellt. Eine spezielle Dit, die ihr die Forscher
die Forscher sie diese bung in den vergangenen Tagen unter der Leitung von Sandrine Thuret in den Wochen
doch immer wieder absolvieren. Das Morris-Wasserla- vor dem Experiment verabreicht haben, zeigt Wirkung.
byrinth ist eine der am hufigsten verwendeten Appa- Wenige Tage nach dem Experiment untersucht die For-
scherin das Musegehirn und findet eine erhhte Zahl
frischer Nervenzellen.
Wie fr die Maus, so gilt offenbar auch fr den Men-
schen, dass wir mit der Nahrung unsere geistige Leis
Auf einen Blick: tungsfhigkeit erheblich beeinflussen knnen. Und da-
Futter frs Hirn mit ist nicht nur der starke Kaffee gemeint, der uns
kurzfristig auf Hochtouren bringt geschweige denn al-

1
Das menschliche Gehirn kann ein Leben lerlei andere Stimulanzien, die etwa unter Studierenden
lang neue Nervenzellen bilden. beliebt sind. Derartiges Neuro-Enhancement birgt
Diese Fhigkeit ist jedoch auf wenige teils erhebliche Nebenwirkungen und steigert die geis
Hirnregionen beschrnkt. tige Leistung auch nur vorbergehend.

2
Die Ernhrung beeinflusst die Neuro-
genese: Fasten, Kalorienreduktion oder
bestimmte Inhaltsstoffe wie Omega-3- U N S E R E AU TO R I N
Fettsuren und Polyphenole lassen vermehrt
Zellen sprieen. Mascha Elbers ist Wissenschaftsjourna-
listin und Sprachwissenschaftlerin.
Seit sie als 15-Jhrige zum ersten Mal

3
Auf diese Weise wirken sich Essgewohn- Neurone unter dem Mikroskop sah,
heiten auch auf die emotionale Verfassung ist sie fasziniert von diesen biologischen
und die Gedchtnisleistung aus. Wunderwerken.

GEHIRN&GEIST 58D O S S I E R 1_2017


Wohl bekomms!
Fisch, regelmig Obst
und Gemse, Curry,
ein wenig Schokolade
sowie ab und zu ein
Glschen Wein tun den
grauen Zellen gut.
OLIVER WEISS

GEHIRN&GEIST 59D O S S I E R 1_2017


Wenn von gesunder Ernhrung die Rede ist, dann Tagesablauf aufziehen und beobachten kann. Es gilt zu-
meist im Zusammenhang mit Herz-Kreislauf-Erkran- nchst die Mechanismen zu verstehen, mit denen Nhr-
kungen oder anderen medizinischen Problemen, denen stoffe und Essverhalten an den vielen Schrubchen in
sich damit vorbeugen lsst. Dass tierische Fette Arterio- unserem Kopf drehen.
sklerose begnstigen und Obst das Immunsystem strkt,
wissen wir lngst. Aber unser Gehirn braucht ebenfalls Eine junge Erkenntnis
tglich vielfltige Nhrstoffe. Wie Studien belegen, be- Ein entscheidender Faktor ist offenbar das Wachstum
einflusst die Ernhrungsweise nicht nur unsere Lernf- neuer Nervenzellen. Dass im erwachsenen Gehirn
higkeit, sondern auch unsere emotionale Verfassung. berhaupt frische Neurone entstehen knnen, gilt als
Die Wirkung verschiedener Nhrstoffe zu untersu- relativ junge Erkenntnis. Lange waren Wissenschaftler
chen, ist allerdings nicht ganz einfach. Schlielich pr- davon ausgegangen, ausschlielich die synaptischen
gen schon kleine Unterschiede in der Lebensweise das Verbindungen zwischen bestehenden Hirnzellen seien
Gehirn auf mannigfaltige, kaum berschaubare Art. wandelbar, neue Gedchtnisinhalte sollten somit ledig-
Menschen sind nun einmal keine Laborratten, die man lich auf neuen Verknpfungsmustern beruhen. Erst im
in einer standardisierten Umgebung mit vorgegebenem Lauf der 1990er Jahre setzte sich unter Hirnforschern

Die Wiegen neuer Hirnzellen


Heute gilt als sicher, dass auch im einer fr das Gedchtnis sehr knnen. 2014 wurden auch im
erwachsenen menschlichen Gehirn wichtigen Hirnstruktur. Eine Putamen sowie im Nucleus cauda-
an verschiedenen Orten neue weitere Wiege der Neurogenese tus, die zusammen das so genannte
Nervenzellen entstehen. Ein Bei- liegt vermutlich in der subventriku- Striatum bilden, neue Hirnzellen
spiel ist der Gyrus dentatus, die lren Zone, von wo aus die Neu- entdeckt. Woher diese stammen, ist
Eingangsstation des Hippocampus, rone zum Riechkolben wandern jedoch noch unklar.

Putamen

subventrikulre
Zone

Gyrus dentatus

Riechkolben
DIRK FISCHER

GEHIRN&GEIST 60D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG / NEURO GENESE

Datumsstempel fr Neurone
Mit bildgebenden Verfahren ist muss allerdings noch erforscht strung des Striatums auszeichnen,
es noch nicht mglich, die Neuro- werden. Das Striatum ist an der etwa die Huntington-Krankheit.
genese am Menschen direkt zu Koordination von Bewegungs- Selbst fr die Behandlung des
beobachten. Doch hier helfen ablufen beteiligt, zhlt aber auch Aufmerksamkeitsdefizitsyndroms
unerwarteterweise die Altlasten zum Belohnungssystem des ADHS oder von Suchterkrankun-
des Kalten Kriegs weiter: Die Gehirns. Frisns Entdeckung weckt gen knnte die Neurogenese im
Kernwaffentests der 1950er Jahre Hoffnungen auf neue Therapie- Striatum einen Ansatzpunkt bieten.
lieen den Gehalt an Kohlen- anstze fr Erkrankungen, die sich Cell 153, S. 12191227, 2013;

DIAGRAMM: HOKANOMONO / PUBLIC DOMAIN; NAGASAKIBOMBE: CHARLES LEVY, U.S. ARMY, 9.8.1945 / PUBLIC DOMAIN
stoff-14 (C-14) in der Atmosphre durch die fortschreitende Zer- Cell 156, S. 10721083, 2014
weltweit sprunghaft ansteigen;
seit 1963 geht er wieder zurck
Wellington (Neuseeland)
(siehe Grafik). ber die Nahrung 220 Atomteststoppabkommen Vermuntsee (sterreich)
gelangt C-14 in den menschlichen 10. Oktober 1963 normaler Level
Krper. Wann immer eine Zelle
200
sich teilt, baut sie C-14 in genau
C-14-Gehalt (relative Einheiten)

jener Konzentration in ihre DNA


ein, die zum Zeitpunkt der Teilung 180
in der Umgebung vorherrscht.
Damit verpasst sie ihren Tochter-
160
zellen praktisch einen Datums-
stempel, anhand dessen sich dann
spter vergleichsweise przise 140
das Alter von Nervenzellen
in den Gehirnen Verstorbener
120
bestimmen lsst.
Mit dieser Methode wiesen
Wissenschaftler um den Neuro- 100
biologen Jonas Frisn vom
Karolinska-Institut in Stockholm 1945 1950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000
2014 die Existenz von neu gebil- Jahr
deten Nervenzellen auch im
menschlichen Striatum nach. Radioaktiver Marker: Auf Grund oberirdischer Kernwaffentests
Ob diese Zellen wie vermutet aus stieg ab 1955 der Gehalt des radioaktiven Kohlenstoffisotops
der subventrikulren Zone stam- C-14 in der Atmosphre sprunghaft an. Seit dem
men und welche Rolle sie spielen, Moskauer Atomteststoppabkommen von 1963 sank er wieder ab.

die Erkenntnis durch, dass sich bis ans Lebensende dchtnisinhalte in das Langzeitgedchtnis zu berfh-
neue Nervenzellen in unserem Gehirn bilden und dass ren. Werden die seepferdchenfrmigen Strukturen
diese Neurogenese mageblichen Anteil an unserem entfernt oder durch einen Tumor zerstrt, bleibt zwar
Lernvermgen haben drfte. altes Wissen grtenteils erhalten, doch neue Erinne-
Dabei scheint die Fhigkeit zur Bildung neuer Ner- rungen knnen meist nicht mehr gebildet werden. Man
venzellen auf zwei Hirnregionen beschrnkt zu sein: spricht von anterograder Amnesie (siehe Gehirn&Geist
zum einen auf die subventrikulre Zone, die mit dem 1/2015, S. 56).
Riechkolben verbunden ist, und zum anderen auf den
Gyrus dentatus im Hippocampus (siehe Die Wiegen Rntgenstrahlen schlagen aufs Gemt
neuer Nervenzellen, links). Am eingehendsten er- Wie die Gedchtniskonsolidierung im Hippocampus
forscht ist das Nachwachsen von Nervenzellen im Hip- genau abluft, ist zwar noch nicht erschpfend verstan-
pocampus, dem eine zentrale Rolle beim Abspeichern den, aber es deutet einiges darauf hin, dass die Neubil-
neuer Erinnerungen zukommt. Die beiden Hippocam- dung von Nervenzellen, die Adulte Hippocampale
pi des Menschen einer in jeder Hemisphre des Ge- Neurogenese (AHN), daran entscheidenden Anteil hat.
hirns sind unter anderem dafr zustndig, neue Ge- So zeigen Muse, deren AHN durch Rntgenbestrah-

GEHIRN&GEIST 61D O S S I E R 1_2017


Wer sich gesund
und abwechslungsreich

OLIVER WEISS
ernhrt, kann auf
Functional Food
verzichten.

lung oder Medikamente unterbunden wurde, in Merk- das Netzwerk des Hippocampus einfgen. Die Mehr-
tests deutliche Lernschwierigkeiten. heit der jungen Nervenzellen stirbt nmlich schon nach
Doch nicht nur am Lernen, sondern auch an der Re- kurzer Zeit wieder ab.
gulation unseres Gemtszustands scheinen der Hippo- Die Entstehung neuer Nervenzellen unterliegt einem
campus und insbesondere die hier neu gebildeten Ner- komplexen Regulationsmechanismus, der von verschie-
venzellen beteiligt zu sein. So hat ein Forscherteam um denen Wachstumsstoffen, Neurotransmittern und Hor-
Nuno Sousa von der Universitt in Braga (Portugal) monen abhngt und somit an vielen Punkten gestrt
2013 gezeigt, dass Ratten mit blockierter Neurogenese oder gefrdert werden kann. Folglich gibt es zahlreiche
die typischen Symptome einer Depression entwickeln: Pfade, auf denen genetische, aber auch umweltbedingte
Sie verlieren das Interesse an Zuckerwasser und geben Faktoren die Wachstumsfreude von Nervenzellen be-
schneller auf, wenn sie im Wasserbecken um ihr Leben einflussen. Sandrine Thuret ist davon berzeugt, dass
schwimmen mssen. man mit der eigenen Lebensfhrung die Neurogenese
Fr einen Zusammenhang zwischen verminderter frdern knne, was eine Reihe von positiven Effekten
Neurogenese und Depression spricht auch, dass bei den habe. Das Wirken der neu gebildeten Nervenzellen
Tieren mit blockierter Nervenzellneubildung einige bleibt zwar auf den Hippocampus beschrnkt, erklrt
Antidepressiva nicht ansprechen. Offenbar entfalten die Neurowissenschaftlerin, doch scheint dieser als
diese Medikamente ihre stimmungsaufhellende Wir- Schaltstelle an etlichen Hirnprozessen beteiligt zu sein.
kung unter anderem dadurch, dass sie die Bildung neu- Vor allem die Ernhrung knnte sich hier auswirken.
Neben einzelnen Nhrstoffen spielen auch die Gesamt-
zusammensetzung der Nahrung und sogar die Hufig-
Ratten mit blockierter Neu- keit von Mahlzeiten eine Rolle. So verlngert zum Bei-
spiel eine strenge Reduktion der Kalorienzufuhr bei vie-
rogenese entwickelten die len Tierarten nicht nur das Leben, sondern lsst auch
typischen Symptome einer Nervenzellen sprieen, wie 2002 die Arbeitsgruppe von
Mark Mattson vom National Institute on Aging in Balti-
Depression more (USA) etwa bei Musen nachwies.
Ob sich ein schmaler Speiseplan auch auf die kogni-
tive Leistungsfhigkeit beim Menschen auswirkt, ber-
er Hirnzellen anregen. Das knnte auch erklren, wa- prfte ein Forscherteam von der Universitt Mnster
rum viele Antidepressiva erst etwa zwei bis vier Wochen um die Neurologin Agnes Flel (siehe Interview ab
nach Beginn der Einnahme wirken so lange dauert es, S. 56): Die Wissenschaftler setzten Senioren auf eine
bis neue Nervenzellen ausdifferenziert sind und ihre dreimonatige Dit mit rund einem Drittel weniger Ka-
Arbeit aufnehmen. lorien, als die Probanden zuvor zu sich genommen hat-
Die Wissenschaftler sind sich noch nicht einig dar- ten. Schon nach dieser kurzen Zeitspanne schnitten die
ber, ob Strungen der Neurogenese Ursache oder Sym- Versuchspersonen in Gedchtnistests deutlich besser ab
ptom psychischer Krankheitsbilder sind. Auerdem als die Kontrollgruppe. Evolutionsbiologisch lsst sich
kommt es nicht nur darauf an, wie viele Nervenzellen das dadurch erklren, dass der Mensch in Hungerzeiten
neu entstehen, sondern vor allem darauf, wie viele von besonders geistesgegenwrtig sein musste, um Nahrung
ihnen langfristig berleben und sich schlielich aktiv in zu finden.

GEHIRN&GEIST 62D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG / NEURO GENESE

Fasten fr mehr mentale Power? Das klingt sicher sorgung mit diesen Fettsuren gewhrleistet sein. Das
nicht fr jedermann verlockend. Thuret wartet immer- zeigte sich zum Beispiel an Fat-1-Musen, denen For-
hin mit einer etwas milderen Alternative auf: Ihre Mu- scher ein Gen des Fadenwurms Caenorhabditis elegans
se bekamen zwar nur jeden zweiten Tag Futter, durften eingebaut hatten: Die Muse produzierten daraufhin
dafr dann aber ordentlich zulangen, so dass ihre Ge- selbst Omega-3-Fettsuren. Bei den genetisch vernder
samtkalorienaufnahme nur wenig niedriger lag als ge- ten Tieren sprossen nun nicht nur signifikant mehr
whnlich und sie auch kaum an Gewicht verloren. Die- Nervenzellen als bei normalen Musen, sondern sie
ses so genannte intermittierende Fasten kurbelte das schnitten auch in Gedchtnistests wie beispielsweise im
Wachstum von Nervenzellen ebenfalls an. Schon allein Morris-Wasserlabyrinth deutlich besser ab.
den Abstand zwischen den Mahlzeiten auszudehnen,
greift offenbar in die Regulation bestimmter Gene ein, Fisch macht geistig fit
die fr die Neubildung von Nervenzellen zustndig Menschen mssen Omega-3-Fettsuren mit der Nah-
sind, vermutet Thuret. rung aufnehmen. EPA und DHA finden sich vor allem
Auch mit der Auswahl des Essens kann man die in fettem Fisch. Die in Pflanzenlen vorwiegend vor-
Neurogenese frdern. Als besonders viel versprechend kommende -Linolensure (ALA) kann vom Krper
haben sich hier die Omega-3-Fettsuren erwiesen, die nur zu einem geringen Teil in EPA und DHA umgewan-
zahlreichen Studien zufolge das Nervenzellwachstum delt werden. Daher raten Forscher dazu, regelmig fet-
im Hippocampus von Nagern anregen. Das Gehirn ten Fisch wie Lachs oder Sardellen zu verzehren.
besteht zu 60 Prozent seiner Trockenmasse aus Fett, Auch fr die Seelenlage scheint das Fischl von Be-
darunter zu einem groen Teil Eicosapentaensure
deutung zu sein, denn manche psychische Leiden
(EPA) und Docosahexaensure (DHA). Damit neue knnten mit einem gestrten Omega-3-Stoffwechsel
Zellen entstehen knnen, muss eine ausreichende Ver- zusammenhngen. Vor allem bei Patienten mit Depres-

Rezepte fr die grauen Zellen


Nicht zu viel und vor allem das Richtige so lautet kurz gefasst das Rezept, um seine Neu-
rone sprieen zu lassen (). Die Auswirkungen verschiedener Lebensmittelbestandteile
wurden an Versuchstieren getestet; die mit einem Stern (*) versehenen Pfeile zeigen Effekte,
die inzwischen auch beim Menschen nachgewiesen sind.

Lernen Besserung
Neurogenese
und Gedchtnis depressiver Symptome

Kalorienreduktion *

intermittierendes
Fasten *

Omega-3-Fettsuren *

Flavonoide *

Curcumin *

Resveratrol
GEHIRN&GEIST

fett- und zuckerreiche


Ernhrung

J. Neurochem. 80, S. 539547, 2002; PLoS One 6, e16581, 2011; Proc. Natl. Acad. Sci. USA 106, S. 12551260,
2009; Age 34, S. 917933, 2012; Proc. Natl. Acad. Sci. USA 106, S. 1137011375, 2009;
Aust. N. Z. Psychiatry 42, S. 192198, 2008; PLoS One 8, e63535, 2013; PLoS One 7, e31211, 2012;
Am. J. Epidemiol. 164, S. 896898, 2006; Int. J. Dev. Neurosci. 31, S. 580585, 2013; J. Nutr. Biochem. 22,
S. 11501159, 2011; Br. Med. Bull. 103, S. 89114, 2012

GEHIRN&GEIST 63D O S S I E R 1_2017


Stress und Neurogenese zenstoffen gehrenden Polyphe nole. Diese Substanz-
gruppe umfasst verschiedene chemische Verbindungen,
Das Nagetierstresshormon Corticosteron, Pendant die von Pflanzen unter anderem zum Schutz ihrer Zel-
zum menschlichen Cortisol, hemmt bei Ratten len vor UV-Strahlung, freien Radikalen oder anderen
die Neurogenese. Umgekehrt dmpft eine Neubil- schdlichen Umwelteinflssen produziert werden.
dung von Nervenzellen aber die schdlichen Hierzu zhlt auch Curcumin, einer der Hauptbestand-
Folgen von Stress: Muse mit blockierter Neuro teile des Currypulvers. Bei Ratten regt es die Neubil-
genese im Hippocampus erholen sich schlechter dung von Nervenzellen an und kann die Symptome von
von stressreichen Erfahrungen und entwickeln Stress, Angststrungen und Depressionen mildern. Aus
eher depressive Symptome. diesem Grund testeten der Neurobiologe Tze-Pin Ng
Nature 476, S. 458461, 2011 von der National University of Singapore und seine Kol-
legen 2006 nicht nur die Gedchtnisleistungen von
mehr als 1000 Senioren, sondern befragten sie auch zu
ihrem Currykonsum: Diejenigen, die wenigstens ein-
sionen lsst sich hufig ein erniedrigter Omega-3-Spie- mal im Halbjahr zu der Gewrzmischung griffen, er-
gel im Blut nachweisen. Und eine achtwchige Einnah- zielten beim so genannten Mini-Mental-Status-Test im
me von EPA-Prparaten linderte bei Depressionspatien Schnitt 25 Punkte, whrend Curryverweigerer bei 23
ten die Symptome genauso gut wie das herkmmliche Zhlern lagen. Der fr die Diagnose von Alzheimer
Antidepressivum Fluoxetin, fand die Arbeitsgruppe von demenz verwendete Test geht bis maximal 30 Punkte;
Mehdi Tehrani-Doost von der Universitt Teheran 2008 eine Zahl unter 20 gilt als Warnzeichen fr eine mittle-
heraus. re Demenz.
Bei so unterschiedlichen Strungen wie ADHS, Schi-
zophrenie und Alzheimerdemenz erzielten manche Besser leben mit roten Reben
Wissenschaftler mit Omega-3-Fettsuren zwar auch po- Polyphenole scheinen das Wachstum der Hirnzellen
sitive Effekte; allerdings ist die Studienlage noch sehr ber den Umweg verschiedener krpereigener Boten-
widersprchlich. So konnten andere Forschergruppen stoffe zu stimulieren. So fanden Forscher um Kenji Oka-
diese Resultate nicht besttigen. Hier wird deutlich, jima von der japanischen Universitt Nagoya 2011 he-
dass es bei so komplexen Krankheitsbildern selten eine raus, dass die Einnahme von Resveratrol bei Musen zu
einfache Ursache-Wirkungs-Beziehung gibt. So zirku- einer erhhten Ausschttung des Wachstumsfaktors
lieren beispielsweise im Blut von depressiven Patienten IGF-1 (insuline-like growth factor 1) im Hippocampus
auch besonders viele entzndungsfrdernde 1- -Zytoki- fhrt und somit die Neurogenese stimuliert. Resve-
ne, die sich ebenfalls hemmend auf die Neubildung von ratrol findet sich in hoher Konzentration vor allem in
Nervenzellen auswirken. Die Omega-3-Fettsuren sind Rotwein. Zu beherzt sollte man dennoch nicht zum
also nur eines von vielen Puzzleteilen. Glas greifen: Alkohol ist dem Wachstum neuer Nerven-
Neben den Fischlen interessieren sich die Neuro zellen uerst abtrglich, wie die Arbeitsgruppe von
geneseforscher auch fr die zu den sekundren Pflan- Tracey Shors von der Rutgers University 2012 nachwies.

Functional Food: Fluch oder Segen?


Die Lebensmittelindustrie setzt auf von Fettleibigkeit in der Gesell- Strittig ist, ob verboten werden
zwei gegenstzliche Werbestrate- schaft steht so das noch junge soll, Lebensmittel als gesund zu
gien: Auf der einen Seite werden Krankheitsbild der Orthorexie bezeichnen, obwohl deren Gesamt-
Lebensmitteln vielfach Zucker, Salz, entgegen, bei dem die optimierte zusammensetzung der Gesundheit
ungesttigte Fettsuren und knst- Ernhrung zum Zwang wird. schadet. Bislang gengt es etwa,
liche Aromastoffe zugefgt. So lsst Das Europische Parlament eine zuckerhaltige Sigkeit mit
sich kostengnstig der Appetit reagierte auf den Trend zum so Vitamin C anzureichern, um sie als
des Urmenschen in uns wecken, genannten Functional Food, indem wertvolle Untersttzung des
der nach Kalorien lechzt. Auf der es die Zulssigkeit gesundheits- Immunsystems vermarkten zu
anderen Seite machen sich die bezogener Werbeaussagen streng knnen.
Werbeprofis das moderne Streben begrenzte. Seit 2012 drfen Firmen
nach Selbstoptimierung zu Nutze. nur mit bestimmten Werbeslogans EU-Register der nhrwert- und
Nur derjenige bleibe fit, schlau fr den gesundheitlichen Nutzen gesundheitsbezogenen Angaben ber
und jung, der Lebensmittel mit von Inhaltsstoffen werben, die in Lebensmittel:
Zusatznutzen kauft. Der Zunahme einem EU-Register gelistet sind. http://ec.europa.eu/nuhclaims

GEHIRN&GEIST 64D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG / NEURO GENESE

Navigationstest fr Nagetiere
1984 entwickelte Richard Morris von der schottischen
University of St Andrews das Morris-Wasserlaby-
rinth, um das rumliche Lernvermgen von Ratten
und Musen zu testen: Das Versuchstier wird in ein
groes, rundes Becken mit wei gefrbtem Wasser
gesetzt. Irgendwo knapp unterhalb der Wasseroberfl-
GEHIRN&GEIST / BUSKE-GRAFIK

che befindet sich eine kleine, nicht sichtbare Plattform.


Sobald das Tier auf diese Insel klettert, ist es gerettet.
Hat der Nager die Plattform einmal entdeckt, wird er
nach ein paar Tests ihre Position gelernt haben.
J. Neurosci. Methods 11, S. 4760, 1984

Eine Untergruppe der Polyphenole sind die Flavono- auf die Sprnge zu helfen? Es steckt doch alles im Es-
ide, die sich besonders in farbintensivem Obst wie Blau- sen, warum soll man es in Pillen pressen?, meint Thu-
beeren finden. Ein Forscherteam um den Biochemiker ret, bei der zu Hause keine Pillen, dafr hufig Fisch
Jeremy Spencer von der englischen University of Rea- und immer frisches Obst und Gemse auf den Tisch
ding entdeckte 2013, dass die Gabe von Blaubeerpulver kommen.
bei Musen zu einem erhhten Spiegel des Nervensi- Die Grenze zwischen Ernhrung und Medizin ver-
gnalstoffs BDNF (brain-derived neurotrophic factor) schwimmt somit zunehmend. Das weckt wiederum
im Hippocampus fhrt und dadurch dort das Wachs- Begehr lichkeiten bei der Lebensmittel industrie, die
tum neuer Nervenzellen frdert. In Gedchtnistests er- schon seit Lngerem ihre Produkte gerne mit einem
zielten die Muse 30 Prozent bessere Ergebnisse als ihre vermeintlichen medizinischen Zusatznutzen bewirbt
herkmmlich geftterten Artgenossen. (siehe Functional Food, links). Doch die sicherste
Option, seinen Nervenzellen etwas Gutes zu tun, bleibt
Nervennahrung Schokolade eine ausgewogene Ernhrung mit Obst und Gemse so-
Auch Tee und Kakao sind reich an Flavonoiden. Inso- wie regelmig fettem Fisch.
fern ist der Spitzname von Schokolade als Nervennah- Wer allerdings lediglich seinen Speiseplan optimiert,
rung nicht ganz falsch. Das gilt allerdings nur fr die whrend sich sein Leben zwischen Stress im Job und
kakaoreichere dunkle Schokolade und wegen des ho- Berieselung vorm Fernseher abspielt, handelt hnlich
hen Fett- und Zuckeranteils auch nur in Maen. Eine konsequent wie der bergewichtige, der sich zu seiner
fett- und z uckerreiche Ernhrung beeintrchtigt nm- XXL-Portion Pommes eine Cola light bestellt. Sandrine
lich selbst bei normalem Krpergewicht die Regulations Thuret rt: Wenn sich Stress manchmal auch nicht
mechanismen der Neurogenese. vermeiden lsst, gehen Sie zumindest nicht noch zum
Ist es also angesichts dieser Ergebnisse ratsam, sei- Fastfood-Imbiss. Was wir zu uns nehmen, haben wir
nen grauen Zellen mit Nahrungsergnzungsmitteln schlielich selbst in der Hand. H

QUELLEN

Dias, G.P. et al.: The Role of Dietary Polyphenols on Adult Hippocampal Neurogenesis: Molecular Mechanisms and
Behavioural Effects on Depression and Anxiety. In: Oxidative Medicine and Cellular Longevity 2012, 541971, 2012
Murphy, T. et al.: Effects of Diet on Brain Plasticity in Animal and Human Studies:
Mind the Gap. In: Neural Plasticity 2014, 563160, 2014
Zainuddin, M.S.A., Thuret, S.: Nutrition, Adult Hippocampal Neurogenesis and Mental Health.
In: British Medical Bulletin 103, S. 89114, 2012
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1321196

GEHIRN&GEIST 65D O S S I E R 1_2017


DIE GEHIRN&GEIST-INFO GR AFIK

Was Sport im Gehirn bewegt


Bewegung, besonders Ausdauersport, ist mit das Beste, was man fr seine Gesundheit tun kann.
Auch das Gehirn und der Geist profitieren in vielfltiger Weise. Ein berblick.
Text: Ulrich Pontes / Grafik: Martin Mller

Abschalten
Sport macht gute Laune. Dabei sinkt insgesamt die Aktivitt
des prfrontalen Kortex im Stirnhirn angestrengtes
Nachdenken, rger und Sorgen treten in den Hintergrund.
Die neuronalen Ressourcen werden jetzt in weiter hinten
gelegenen Kortexarealen bentigt, die fr Krperwahr-
nehmung, Bewegungsplanung und -steuerung zustndig sind.

Wohlfhlen
Die Dopamin-Produktion im Hirnstamm steigt. Der Neuro-
transmitter hat im Belohnungssystem und bei der Bewegungs-
steuerung groe Bedeutung weshalb Sport oft Lust
auf mehr macht.

Auerdem gelangt mehr Tryptophan ins Gehirn, eine Vorstufe


von Serotonin. Dieser Neurotransmitter spielt unter anderem
eine Rolle in Hirnstrukturen, die Emotionen verarbeiten. Die Wirkung
vieler Antidepressiva beruht darauf, dass sie die Menge verfgbaren
Serotonins an den Synapsen erhhen.

Stress abbauen
Der Pegel des Hormons Cortisol, das bei Stress vermehrt ausgescht-
tet wird, sinkt. Zu viel Cortisol im Blut beeintrchtigt zielgerichtetes
Verhalten und den Abruf von Gedchtnisinhalten. Langfristig kann es
Zellen im Gedchtniszentrum zerstren.

kurzfristige Effekte whrend langfristige Effekte bei


krperlicher Aktivitt regelmiger krperlicher Aktivitt

Thomas, A.G. et al.: The Effects of Aerobic Activity on Brain Structure. In: Frontiers in Psychology 3, 86, 2012
Voss, M.W. et al.: Exercise, Brain, and Cognition across the Life Span. In: Journal of Applied Physiology 111, S. 15051513, 2011

GEHIRN&GEIST 66D O S S I E R 1_2017


1 Mehr graue Substanz 2 Neurogenese
Regelmiger Sport vergrert das Volumen Im Tierversuch ist eindeutig nachweisbar: Sport regt
einiger Hirnareale, etwa im frontalen Kortex. die Ausschttung von Wachstumsfaktoren und damit
Dadurch kann sich bei Erwachsenen die die Neubildung von Nervenzellen im Hippocampus
altersbedingte Schrumpfung sogar umkehren. an, der Gedchtniszentrale des Gehirns.

Frontallappen

vorderer Balken
(weie Substanz)

anteriorer
3
zingulrer
1
Kortex
4
prfrontaler
Kortex

1 2 3 4

Hippocampus

Kleinhirn
4

3 Bessere Vernetzung
Wenn die Fitness trainiert wird, profitiert auch
die weie Substanz sie besteht vor allem aus
Axonen, den Signalleitungen von Nervenzellen. 4 Neubildung von Blutgefen
Zudem gibt es Hinweise darauf, dass regelmi-
ge krperliche Aktivitt die Synapsenbildung im Sport verbessert die Durchblutung des Gehirns;
Hippocampus begnstigt. in vielen Bereichen entstehen neue derchen.

5 Funktionale Vernderungen Verschlechterung Verbesserung

Regelmige Bewegung wirkt sich nachhaltig


auf die Arbeitsweise des Gehirns aus. Krperlich
Aktive und Bewegungsmuffel zeigten whrend Aufmerksamkeit
psychologischer Tests unterschiedliche Hirn-
aktivittsmuster. Dies steht im Einklang damit, exekutive Funktionen
dass Sport unter anderem die Aufmerksamkeits-
leistung und so genannte Exekutivfunktionen Arbeitsgedchtnis
wie Impulskontrolle und Handlungsplanung
verbessert (rechts: Ergebnisse einer Metaanalyse,
(Langzeit-)Gedchtnis
in die 29 Einzelstudien einflossen).

0,1 0 0,1 0,2 Effektstrke


MARTIN MLLER

Smith, P. et al.: Aerobic Exercise and Neurocognitive Performance: A Meta-Analytic Review of Randomized Controlled Trials. In: Psychosomatic Medicine 72, S. 239252, 2010

GEHIRN&GEIST 67D O S S I E R 1_2017


HIRNFORSCHUNG
LEBENSFHRUNG

PHYSIOLOGIE Whrend wir selig schlummern, arbeitet das


Gehirn munter weiter. Zum Glck: So hilft es uns, die geistigen
Anforderungen des Alltags zu meistern.

Schlaf drber! VON ROBERT STICKGOLD

PHOTOCASE / WALC1

GEHIRN&GEIST 68
68 0D5O_ S2 S0 I1E6 R 1_2017
Auf einen Blick:
Wertvolle Nachtruhe

1
Bereits ein bis zwei Tage zu wenig Schlaf beein
trchtigen das Immun- und Hormonsystem sowie die
geistige Leistungsfhigkeit.

2
ber Nacht integriert und analysiert das Gehirn die
Erfahrungen des Tages. Das ermglicht uns Einsicht
in Zusammenhnge, die uns zuvor verborgen blieben.

3
Da relevante Gedchtnisinhalte im Schlaf stabili-
siert und sogar verstrkt werden, sollte man Lernstoff
nicht erst am Tag der Prfung verinnerlichen.

M
uss ich denn unbedingt schla
fen?, wollen die Zuhrer auf
mei
nen Vortragsreisen fast im
mer von mir wissen. Und regel
mig antworte ich: Natrlich,
jeder muss das. Schlaf ist ein kr
perliches Bedrfnis, genau wie Hunger, Durst oder die
Lust auf Sex. Dennoch stellt sich die Frage: Warum hat
es die Natur so eingerichtet, dass der Mensch gut ein
Drittel seiner Lebenszeit in einer Art Bewusstlosigkeit
verbringt? ber die Antwort zerbrechen sich Wissen
schaftler schon lange den Kopf. Angesichts der allgemei
nen Ratlosigkeit schrieb der Pionier der Schlafforschung
Allan Rechtschaffen 1978: Sollte der Schlaf keine grund
legende lebenserhaltende Funktion haben, so wre er der
weitaus grte Irrtum der Evolution. hnlich trocken
kommentierte der Schlafforscher Allan Hobson von der
Harvard Medical School noch in den 1990er Jahren den
Wissensstand: Die einzig erwiesene Aufgabe des Schlafs
sei bisher die, unsere Schlfrigkeit zu kurieren.
Nach weiteren 20 Jahren Forschung lsst sich die
Frage heute zumindest teilweise beantworten. Die wich
tigste Erkenntnis: Schlaf dient nicht einem einzigen
Zweck. Er optimiert eine Vielzahl biologischer Ablufe
begonnen beim Immunsystem ber das hormonelle
Gleichgewicht, die emotionale und psychische Gesund
heit, Lernen und Gedchtnis bis hin zur Entgiftung
des Gehirns. Keines der Systeme setzt bei fehlender

UNSER EXPERTE
PHOTOCASE / WALC1

Robert Stickgold ist Direktor des Center


for Sleep and Cognition am Beth Israel
Deaconess Medical Center in Boston (USA)
und lehrt als Professor an der Harvard
Medical School.
LEBENSFHRUNG / PHYSIOLO GIE

Nachtruhe komplett aus. Dennoch hat ein monatelan erklrt, links) des Schlafs einzutreten. Aber woran die
ger Schlafentzug fatale Folgen. Nager nun genau starben, wei nach wie vor niemand.
Einen exakten Beweis fr die berlebenswichtige Bisher gelang es nur, mgliche Ursachen auszuschlie
Funktion des Schlafens erbrachte 1989 Carol Everson, en: Es liegt nicht an vermehrtem Stress, einem exzes
eine damalige Mitarbeiterin von Rechtschaffen, heute siven Energieverbrauch und auch nicht an einer Funk
am Medical College of Wisconsin: Als sie Ratten den tionsstrung der inneren Wrmeregulation oder des
Schlaf verwehrte, ereilte diese binnen eines Monats der Immunsystems.
Tod. Tatschlich gengte es bereits, die Tiere daran zu Einen Tod durch pathologischen Schlafmangel be
hindern, in die so genannte REM-Phase (siehe Kurz obachtet man ganz selten auch beim Menschen. Vor
etwa 30 Jahren wurde zum ersten Mal die tdliche fa
milire Schlaflosigkeit beschrieben, eine Erbkrankheit,
die, wie der Name schon sagt, zunchst zu fortschrei
KURZ ERKL RT: tendem Schlafmangel und schlielich zum Tod fhrt.
An der Lehrklinik der Universitt Bologna berichtete
S C H L A F S TA D I E N damals ein italienisches Forscherteam um Elio Lugaresi
und Rossella Medori von einem 53-jhrigen Mann, der
Jeder Schlafzyklus lsst sich in verschiedene Schlaf innerhalb weniger Monate an unheilbarer Schlaflosig
stadien unterteilen: die REM-Phase und drei keit starb, wie bereits viele seiner Verwandten der letz
verschiedene Non-REM-Phasen (N1, N2 und N3). ten zwei Generationen vor ihm. Die Obduktion seines
Ein Zyklus dauert 70 bis 110 Minuten und wieder Gehirns offenbarte einen massiven Schwund an Nerven
holt sich bei einem gesunden Erwachsenen pro zellen in zwei Regionen des Thalamus, einer etwa wal
Nacht etwa vier- bis siebenmal. nussgroen Struktur im Zwischenhirn. Die beiden frag
lichen Areale sind bekannt fr ihre Rolle beim Spei
R E M - P HASE ( K U R Z F R E NG L I S C H : chern emotionaler Gedchtnisinhalte und beim Aufbau
RAPID EYE MOVEMENT) so genannter Schlafspindeln ein bestimmtes Wellen
muster, das im Elektroenzephalogramm des schlafen
Dieses traumreiche Schlafstadium ist unter ande den Gehirns zu beobachten ist (siehe Grafik unten).
rem durch schnelle Augenbewegungen gekenn
zeichnet. Der durchschnittliche Anteil pro Nacht Schlaflos durch Prionen
liegt bei einem gesunden 30-Jhrigen bei 20 bis Doch wie fhrt die Rckbildung im Thalamus zu Schlaf
25 Prozent. losigkeit oder gar zum Tod? Klar ist bisher lediglich die
direkte Ursache des neuronalen Abbaus. In den frhen
L E I C H T S C H L A F (NON-REM N1) 1990er Jahren erkannte ein Team um Medori, die heute
an der Case Western Reserve University forscht, dass
Die erste Phase (N1) des Non-REM-Schlafs ent ein deformiertes Protein, ein Prion, fr den beschrie
spricht einem bergang vom Wachen zum Schlafen. benen Zerfall verantwortlich ist. Solche gesundheits
Typisch sind langsame Augenbewegungen. Der schdlichen Prionen kennt man von Scrapie (der Traber
Anteil am Nachtschlaf betrgt etwa fnf Prozent. krankheit) bei Schafen oder der Rinderseuche BSE.
Allerdings wird das Prion der tdlichen familiren

Schlaflosigkeit genetisch von Generation zu Generation
SCHLAFSPINDEL
vererbt und nicht etwa ber die Nahrung bertragen.
Schlafspindeln sind typische EEG-Muster der zwei- Einmal abgesehen von solchen Extremfllen wie
ten Phase des Non-REM-Schlafs (N2). Sie deuten monatelanger Schlaflosigkeit hat man inzwischen aber
darauf hin, dass im Thalamus die Weiterleitung ein- auch erkannt, welche negativen Auswirkungen bereits
gehender Sinneseindrcke unterdrckt wird, und eine einzige teilweise oder komplett durchwachte Nacht
gelten als schlafstabilisierend. N2 nimmt 45 bis 55 auf die kognitive Leistungsfhigkeit sowie verschiedene
Prozent des Gesamtschlafs ein. Krperfunktionen hat. Da wre zunchst einmal die
Immunabwehr: In einem Experiment aus dem Jahr
2003 bekam eine kleine Gruppe von Studenten am Mor
Schlafspindel
gen eine Impfung gegen Hepatitis A. Der einen Hlfte
der Probanden erlaubten die Forscher, normal zu schla
Spannung

fen, die andere wurde die ganze nchste Nacht wach ge


halten und musste sogar bis zum folgenden Abend ohne
Schlaf auskommen. Vier Wochen spter nahmen die
GEHIRN&GEIST

Forscher Blutproben und erfassten die Menge an scht


Zeit zenden Antikrpern, die das Immunsystem als Antwort

GEHIRN&GEIST 70D O S S I E R 1_2017


auf die Impfung produziert hatte. Ergebnis: Die Kon
trollpersonen hatten knapp doppelt so viele Antikrper
gebildet wie jene, die nicht geschlafen hatten.
In einer zweiten Studie bekamen Erwachsene eine Bei Ihrem Zeitschriftenhndler!
Dreifach-Impfung gegen Hepatitis B, verteilt ber sechs
Monate. Die Forscher gaben nach dem Pikser jedem
Versuchsteilnehmer einen Bewegungsmelder mit, den
sie fr eine Woche am Handgelenk trugen. Dann korre
lier ten sie die anhand der Aufzeichnung ermittelte
durchschnittliche Schlafdauer in der Woche nach der
ersten Impfung mit dem Antikrperlevel nach der zwei
ten Impfung: Mit jeder zustzlichen Stunde Schlaf stieg
die Menge an Antikrpern um 56 Prozent. Mehr noch:
Ein halbes Jahr spter waren Probanden, die nach der
ersten Impfung weniger als sechs Stunden geschlafen
hatten, siebenmal hufiger nicht ausreichend immuni
siert!

bermdet im Labor
Auch der Hormonhaushalt reagiert uerst empfindlich
auf Schlafmangel. Eindrucksvolle Hinweise darauf lie
fert eine Forschungsreihe von Karine Spiegel und Eve
Van Cauter von der University of Chicago. Elf gesunde
junge Mnner durften fnf Tage lang nur vier Stunden
pro Nacht schlafen. Dabei verringerte sich ihre Fhig
keit, Glukose aus dem Blut abzubauen, um 40 Prozent.
In einer anderen Studie mit einer Schlafeinschrnkung
an nur zwei Tagen stieg die Menge an Ghrelin, einem
appetitanregenden Hormon, um 28 Prozent an. Gleich
zeitig sank umgekehrt der Spiegel an Leptin, einem hun
gerdmpfenden Hormon, und die Teilnehmer berichte
ten, mehr Hunger zu haben. Diese physiologischen Tests
weisen darauf hin, dass zu wenig Schlaf zu einer Ge
wichtszunahme fhren kann, ein Zusammenhang, der
mittlerweile von gut 50 anderen Studien gesttzt wird.
Am strksten aber beeinflusst Schlaf wahrscheinlich
das Gehirn. 2006 untersuchten Matthew Walker von
der University of California in Berkeley und ich, wie
sich eine einzige durchwachte Nacht auf das Erinnern
emotionaler Gedchtnisinhalte auswirkt. Wir zeigten
26 Freiwilligen, von denen die Hlfte die Nacht zuvor
nicht geschlafen hatte, positiv besetzte, negativ besetzte
und neutrale Wrter (etwa Ruhe, Kummer oder
Weide). Nach zwei normalen Nchten berprften
wir unangekndigt, was die Teilnehmer behalten hatten.
Im Vergleich zur Kontrollgruppe schnitten die Pro
banden mit Schlafentzug um insgesamt 40 Prozent
schlechter ab. Interessanterweise hing der Effekt davon
ab, zu welcher Wortkategorie die gelernten Begriffe
zhlten: Die Versuchsteilnehmer mit zu wenig Schlaf
erinnerten sich an die positiven und neutralen Wrter
nur halb so gut, an solche mit negativer Konnotation
hingegen nur um 20 Prozent schlechter.
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Somit ist zu befrchten, dass ein an Schlafmangel lei
dender Mensch negative Ereignisse deutlich besser im Download | 4,99
Gedchtnis behlt als positive. Passend dazu kommen
www.spektrum.de/aktion/achtsamkeit
Schlaf stabilisiert nicht nur das
Gelernte und bewahrt es so
vor dem Vergessen. Vielmehr
erinnern wir uns nach einer
PHOTOCASE / MISS JONES

guten Nacht sogar besser

zahlreiche Untersuchungen zu dem Ergebnis, dass zu einflusst! In der Studie ging es um eine Aufgabe, bei der
wenig Schlaf unter bestimmten Umstnden zu Depressi die Testpersonen eine bestimmte Abfolge von Finger
onen fhrt und zu anderen psychischen Erkrankungen bewegungen erlernten, was ihnen berraschenderweise
beitragen kann. mit der Zeit zunehmend leichterfiel, auch wenn sie zwi
Wir wissen noch nicht genau, durch welche physiolo schendrin nicht gebt hatten. Den mglichen Einfluss
gischen Mechanismen guter Schlaf den Geist strkt. For des Schlafs hatten die Forscher nicht untersucht. Dass
scher vermuten jedoch, dass es viel damit zu tun hat, wie tat Walker unverzglich und fand innerhalb krzester
das Gehirn das tagsber Erlebte nachts in Erinnerungen Zeit einen Beleg fr die positive Wirkung. Allerdings
umwandelt. Mehrere Studien zeigten: Im Schlaf werden verbesserten sich seine Probanden anders als bei Karni
die neuen Erinnerungsinhalte stabilisiert, verstrkt, in eher abhngig vom Schlaf auerhalb der REM-Phasen.
tegriert und analysiert. Er steuert somit, woran wir uns Das Gehirn scheint also verschiedene Erinnerungsarten
erinnern, und auch, in welcher Weise wir das tun. in verschiedenen Schlafphasen zu verarbeiten.
Weitere Forschung belegte, dass sich nicht alle Erin
Die Evolution einer Erinnerung nerungen im Schlaf stabilisieren. Jessica Payne, inzwi
Wie lsst sich das erklren? Im spten 19. und frhen schen an der University of Notre Dame, zeigte ihren
20. Jahrhundert glaubten Wissenschaftler noch, zu Versuchspersonen eine Reihe von abstoenden Bildern,
nchst eher flchtige Erinnerungen durchliefen eine zum Beispiel eine berfahrene Katze. Die Teilnehmer
Art Festigungsprozess, durch den sie eine stabile Form konnten sich am nchsten Tag noch gut an das tote Tier
erhielten, die dann mglicherweise das ganze Leben erinnern, nicht jedoch an den Hintergrund des Bildes,
hlt. Neuere Forschung hingegen deutet darauf hin, die Strae. Dieses selektive Vergessen blieb aus, wenn
dass eine Erinnerung wandlungsfhig bleibt, auch nach die Testpersonen die Fotos am Morgen sahen und sich
dem das Gehirn sie einmal stabilisiert hat. Noch lange am Abend desselben Tages ohne dazwischen zu schla
Zeit spter kann ihre Reaktivierung (das mentale Wie fen an den Hintergrund erinnern sollten. Das Gehirn
dererleben) sie erneut in einen instabilen Zustand ver gab also erst im Schlaf dem gefhlsmig stark besetz
setzen. Daraufhin muss sie abermals gefestigt werden, ten Teil der Erinnerung den Vorrang.
wobei sie sich verndern kann. Das ist Fluch und Segen Nicht nur emotionale Erfahrungen werden ber
zugleich Fluch, weil eine ursprnglich wahre Infor Nacht bevorzugt gespeichert. Vermutlich selektieren
mation verflscht werden, und Segen, weil eine negative wir generell wichtig erscheinende Dinge erst schlafend.
Erinnerung verndert werden kann. Viele Forscher Wie zwei europische Forschergruppen beobachteten,
sprechen deshalb heute lieber von der Entwicklung macht es einen Unterschied, ob man Versuchsteilneh
einer Erinnerung als von Festigung (fachsprachlich mern vor dem Schlafengehen mitteilt, dass das gerade
Konsolidierung). Gelernte am nchsten Tag abgefragt wird. Allein diese
Die neue ra der Schlaf-Gedchtnis-Forschung be Information fhrte zu einer besseren Gedchtnisleis
gann um die Jahrtausendwende, als Avi Karni und seine tung! Dagegen hatte es keinen Einfluss, wenn die Teil
Kollegen in Israel belegten, dass ihre Testpersonen bei nehmer am Morgen trainierten und dann erfuhren,
einer visuellen Unterscheidungsaufgabe ihre Erinne
rungsleistung quasi ber Nacht pltzlich verbesserten.
Entscheidend schienen dabei die REM-Phasen, in denen M E H R W I S S E N AU F
ein Mensch am meisten trumt. Der Schlaf stabilisiert SPEKTRUM.DE
nicht nur das Gelernte und bewahrt es so vor dem Ver Was unser Gehirn im Schlaf noch
gessen. Vielmehr erinnern wir uns nach einer guten so treibt, erfahren Sie im Spektrum
Nacht sogar besser. Kompakt Schlafen & Trumen:
Irgendwann im Jahr 2000 kam Matthew Walker dann www.spektrum.de/s/schlaf
mit einer Publikation in der Hand in mein Bro und
prophezeite: Das wird bestimmt auch vom Schlaf be

GEHIRN&GEIST 72D O S S I E R 1_2017


LEBENSFHRUNG / PHYSIOLO GIE

dass sie am Nachmittag desselben Tages getestet wr Regen. Und die anderen Symbole sagten nur zu 20 bis
den. Wieder war es der Schlaf und nicht der Wachzu 60 Prozent Sonne voraus! Whrend der gesamten Stu
stand, in dem besonders relevante Erinnerungen selek die schafften die Versuchsteilnehmer es auch nach 200
tiert und gespeichert wurden. Runden nicht, das Prinzip vollstndig zu durchschauen.
Diese Ergebnisse untermauern eine These des Ge Ihre Vorhersagen stimmten mit dem tatschlich wahr
dchtnisforschers Daniel Schacter von der Harvard scheinlichsten Ergebnis lediglich in rund 75 Prozent der
University. Ihm zufolge dient unser Gedchtnis nicht Flle berein.
dazu, in Erinnerungen zu schwelgen, sondern dazu, Er Ina Djonlagic aus meinem Team wollte herausfinden,
fahrungen so auszuwerten, dass wir sie mglichst sinn wie sich eine Mtze voll Schlaf auf den Lernerfolg der
voll fr unser Verhalten in der Zukunft nutzen knnen. Teilnehmer auswirken wrde, und das Ergebnis war
Wenn wir vor einer Entscheidung erst einmal eine wirklich erstaunlich: Wurden jene, die am Morgen ge
Nacht drber schlafen wollen, geht es uns nicht darum, bt hatten, nur am selben Abend getestet, erreichten sie
uns besser daran zu erinnern. Vielmehr hoffen wir, dass wiederum eine Erfolgsquote von 75 Prozent. Andere
das Gehirn im Schlaf die vorhandenen Informationen hingegen, die am Abend trainierten, verbesserten durch
verarbeitet, verschiedene Mglichkeiten abwgt und so die Nachtruhe ihre Treffsicherheit am nchsten Tag um
die beste Lsung findet. Und genau das tut es auch. zehn Prozent! Irgendwie hatten ihre Gehirne im Schlaf
mehr Einsicht in die Zusammenhnge zwischen Krt
Gewinnen Sie ein Gefhl fr die Wetterlage! chen und Wetterlage gewonnen.
Derartige analytische Fhigkeiten des Gehirns beleuch Je lnger Wissenschaftler die Vorgnge im Schlaf er
teten Barbara Knowlton und ihre Mitarbeiter von der forschen, desto mehr nutzbringende Aufgaben ent
University of California in Los Angeles. Die Forscher decken sie. 2013 berichteten Lulu Xie und Mitarbeiter
prsentierten den Teilnehmern Krtchen, auf denen je vom Medical Center der University of Rochester, dass
weils eines von vier Symbolen abgebildet war: Kreise, sich die Zellzwischenrume im Gehirn whrend des
Rauten, Vier- oder Dreiecke. Die Symbole hatten mit Schlafs erweitern und so einen besseren Flssigkeits
Wetterlagen wie Regen oder Sonne zu tun die genauen austausch zwischen Gehirn und Rckenmark ermgli
Zusammenhnge sollten die Teilnehmer aber selbst chen. Die Forscher injizierten Musen Beta-Amyloide,
herausfinden. Die Probanden sahen also in der ersten also Vorlufer jener Eiweistoffe, die sich bei Alzheimer
Runde eine Karte mit Rauten und erhielten die Aus patienten zwischen den Nervenzellen ablagern. Dabei
kunft: schnes Wetter. Daraufhin wurde eine Karte stellten sie fest, dass bei den schlafenden Tieren die Ei
mit Kreisen und eine mit Dreiecken gezeigt, verbunden weie doppelt so schnell wieder aus dem Gehirn ver
mit einer Ankndigung fr Regen. Schon nach diesen schwanden wie bei den wachen Tieren. Der erhhte
zwei Runden begannen die Versuchsteilnehmer, Theo Flssigkeitsaustausch zwischen Gehirn und Rcken
rien aufzustellen, etwa, Rauten wrden wohl Sonnen mark trgt wahrscheinlich dazu bei, potenziell toxische
schein bedeuteten. Dann aber erschien in der dritten Molekle aus dem Gehirn auszuwaschen. Es knnte
Runde unter anderem eine Karte mit Rauten, begleitet also sein, dass die Entgiftung im Schlaf bei Alzheimer
von einer Regenansage. patienten beeintrchtigt ist.
Das Trickreiche an der Sache: Die Wetterkrtchen In der Gesamtschau der vielen neueren Erkenntnisse
trafen keine absoluten, sondern nur Wahrscheinlich wird eines klar: Unser Alltag mag uns mitunter vor sehr
keitsaussagen. Rauten bedeuteten nur eine Sonnenwahr hohe Anforderungen stellen. Doch gerade dann sollten
scheinlichkeit von 80 Prozent, zu 20 Prozent hingegen wir nicht auf Schlaf verzichten.  H

L I T E R AT U RT I P P

Stickgold, R., Walker, M.P.: Sleep-Dependent Memory Triage: Evolving Generalization through
Selective Processing. In: Nature Neuroscience 16, S. 139145, 2013
Die Autoren beschreiben, wie das Gehirn die tagsber gemachten Erfahrungen auswertet und selektiert.
QUELLEN

Barsky, M.M. et al.: REM Sleep Enhancement of Probabilistic Classification Learning is Sensitive to Subsequent Interference.
In: Neurobiology of Learning and Memory 122, S. 6368, 2015
Djonlagic, I. et al: Sleep Enhances Category Learning. In: Learning & Memory 16, S. 751755, 2009
Payne, J.D. et al.: Napping and the Selective Consolidation of Negative Aspects of Scenes. In: Emotion 15, S. 176186, 2015
Stickgold, R.: Parsing the Role of Sleep in Memory Processing. In: Current Opinion in Neurobiology 23, S. 847853, 2013
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1402373

GEHIRN&GEIST 73D O S S I E R 1_2017


GU TE FRAGE

Was passiert bei


Zeitdruck im Gehirn?
FOTOLIA / LYNEA

Haben auch Sie eine Frage an unsere Experten? Dann schreiben Sie mit dem Betreff Gute Frage an:
gehirn-und-geist@spektrum.de

GEHIRN&GEIST 74D O S S I E R 1_2017


UNSER EXPERTE
K E N N T D I E A N T W O R T.

Lars Schwabe ist Professor fr Kognitionspsychologie an der Universitt Hamburg.


Er erforscht, wie unser Gedchtnis funktioniert unter anderem in Stresssituationen.

E
in nervser Blick auf die Uhr der nchste Termin ren, werden herausgefiltert. Wir prgen uns also insbe
naht. Zeitdruck empfinden wir als stressig, und das sondere den Auslser fr die Aufregung ein.
aktiviert in unserem Gehirn bestimmte Regionen, Wie wir in Experimenten zeigten, knnen sich die
insbesondere den Hypothalamus, die Steuerzentrale des beschriebenen Effekte auch heutzutage gnstig auswir
vegetativen Nervensystems. Auf seine Signale hin schtten ken. Und zwar dann, wenn die Stressursache genau das
die Nebennieren die Stresshormone Adrenalin und Nor ist, worauf man sich konzentrieren mchte: Wir versetz
adrenalin aus. Schlielich fhrt das zu Symptomen, die ten unsere Studienteilnehmer in eine aufreibende Pr
wohl jeder aus solchen Situationen kennt: Herzklopfen, fungssituation und stimulierten dadurch ihr vegetatives
flacher Atem, erhhter Blutdruck und Schweiausbrche. Nervensystem. In diesem Zustand konnten sie sich an
Der Krper befindet sich nun in Alarmbereitschaft. Sein zuvor Gelerntes besser erinnern. Der Stressauslser fr
Energiebedarf steigt, und damit er auf Anstrengungen derte unmittelbar das Abrufen von Gedchtnisinhalten,
vorbereitet ist, setzt er gespeicherte Glukose frei. und die Aktivierung des vegetativen Nervensys tems
Der beschriebene Mechanismus ist gewissermaen
ein berbleibsel aus lngst vergangenen Zeiten. Fr die
damaligen Menschen waren Stresssituationen hufig
lebensgefhrlich; durch den alarmierten Zustand stie Zeitdruck aktiviert
gen die berlebenschancen. Tauchte etwa ein wildes
Tier auf, mussten sie blitzschnell reagieren entweder den Hypothalamus
kmpfen oder flchten. In unserem Alltag lsen meist
vergleichsweise ungefhrliche Umstnde Stress aus, und setzt
zum Beispiel ein voller Terminkalender. Dennoch rea
giert der Krper wie in Urzeiten, braucht aber eigent
lich die zustzliche Energie nicht. Im schlimmsten Fall
Stresshormone frei
macht ein dauerhaft hoher Stresspegel krank.
Daneben beeintrchtigt starker Zeitdruck kognitive ging mit einer gesteigerten Leistung einher. Allerdings
Fhigkeiten wie Wahrnehmung, Lernen und exekutive nur fr kurze Zeit, danach war das Erinnerungsverm
Funktionen, beispielsweise das Wechseln zwischen ver gen messbar beeintrchtigt. Schuld daran ist Cortisol,
schiedenen Aufgaben. Erneut spielt dabei Noradrenalin ein Hormon, das bereits einige Minuten nach Beginn
eine wichtige Rolle. Unter Stress produzieren bestimmte einer Stresssituation ausgeschttet wird. Und da man
Nervenzellen im Hirnstamm vermehrt diesen Boten blicherweise bei Prfungen schon vorab aufgeregt ist,
stoff. Als Neurotransmitter entfaltet er dann seine Wir geht der positive Effekt verloren. Optimal arbeitet unser
kung in etlichen Gehirnarealen, unter anderem in Be Denkapparat, wenn wir weder gelangweilt noch ge
reichen des Stirnhirns, welche die Aufmerksamkeit stresst sind. Experten beschreiben diese Beziehung zwi
steuern, oder im medialen Teil des Schlfenlappens, der schen dem Erregungsniveau und der kognitiven Leis
den Hippocampus, die Gedchtniszentrale, beher tung als umgekehrt u-frmig.
bergt. In diesen Regionen sorgt eine erhhte Menge an Fazit: Zeitdruck stresst uns und versetzt den Krper
Nor adrenalin letztlich dafr, dass unsere Konzentra in einen Ausnahmezustand. Den Groteil der kogni
tionsfhigkeit leidet und wir Informationen schlechter tiven Ressourcen verwenden wir darauf, uns auf die Ur
verarbeiten und abrufen knnen. Stattdessen fokussiert sache zu konzentrieren und diese abzuspeichern. Das
unser Gehirn auf das Wesentliche nmlich darauf, die ist mit ein Grund, wieso wir uns an aufwhlende Erleb
Bedrohung zu meistern. Dinge, die nebenher passie nisse in der Regel besonders gut erinnern knnen.  H

QUELLEN

Jols, M. et al.: Stress and Emotional Memory: A Matter of Timing. In: Trends in Cognitive Sciences 15, S. 280288, 2011
Schnfeld, P. et al.: Remembering under Stress: Different Roles of Autonomic Arousal and Glucocorticoids in Memory Retrieval.
In: Psychoneuroendocrinology 39, S. 249256, 2014
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1402873

GEHIRN&GEIST 75D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT
PHOTOCASE / AUDIOGRAPHER

GEHIRN&GEIST 76D O S S I E R 1_2017


TAGTRUMEN Das Gehirn ruht nie zum Glck:
Denn wenn die Gedanken schweifen, beschert uns
das berraschende Einsichten.

Flieg, Gedanke,
flieg!
V O N S T E V E AYA N

PHOTOCASE / AUDIOGRAPHER

GEHIRN&GEIST 77D O S S I E R 1_2017


Auf einen Blick: Abschweifen lohnt sich

1 2 3
Psychologen schtzen, dass wir Das Gehirn aktiviert dabei ein Neuen Studien zufolge be-
rund 50 Prozent unserer Wach Netzwerk von Arealen, das als reitet das Tagtrumen in
zeit in einem Zustand des default mode network vielen Fllen kreativen Ideen
Tagtrumens zubringen, in dem die (DMN) oder Ruhemodus-Netzwerk den Boden und ermglicht uns
Gedanken umherschweifen. bezeichnet wird. mentale Reisen.

B
eginnen wir mit einem Experiment. Es ist chen sehr viele Messdaten whrend und zwischen den
ganz einfach: Schlieen Sie bitte fr einen eigentlichen Aufgabenblcken auf. Wiederholt man die
Moment die Augen und versuchen Sie Prozedur oft genug, mittelt sich das Rauschen heraus,
einmal, an gar nichts weiter zu denken! so das Kalkl.
Na los, worauf warten Sie? Im Zuge solcher Auswertungen stieen Forscher
Und? Ende der 1990er Jahre auf ein sonderbares Phnomen:
Lassen Sie mich raten: Die Sache ging schief. An gar Selbst das unbeschftigte Gehirn zeigt ein stabiles Akti
nichts zu denken, ist nmlich viel schwieriger, als es vittsmuster. Als einer der Ersten berichtete davon 2001
klingt. Wir sind von Natur aus miserabel darin. Stndig der Radiologe Marcus Raichle von der Washington Uni
geistert uns irgendetwas im Kopf herum, auch wenn wir versity in St. Louis (USA) in einem Aufsehen erregen
uns dessen im betreffenden Moment nicht unbedingt den Fachartikel. Wer unttig in der Rhre des Tomo
bewusst sind. grafen liegt, aktiviert demnach ein spezifisches Netz
Ups, du musst dringend noch die E-Mail dieses bri- werk von Hirnarealen, das prompt wieder verstummt,
tischen Tagtraum-Forschers beantworten Smallwood sobald der Test weitergeht (siehe auch Gehirn&Geist
heit der Mann, kleiner Wald. Wie du am letzten Sonn- 9/2010, S. 60).
tag durch den verschneiten Stadtwald gejoggt bist, da war Raichle taufte dieses Ensemble von Kortexregionen
alles so wunderbar still und wei. Durch den Milchwald, auf den Namen default mode network (DMN) zu
ach nein, Unter dem Milchwald das Hrspiel von Dylan Deutsch: Basis- oder Ruhemodus-Netzwerk. Es umfasst
Thomas lief letztens im Radio. Du wolltest es noch einmal Teile des prfrontalen Kortex, den posterioren zingu
nachlesen, aber man kommt ja zu nichts lren Kortex, den mittleren Schlfenlappen (medialer
Und so weiter und so fort spinne ich den endlosen temporaler Kortex) sowie den Praecuneus im oberen
Faden meiner Assoziationen und Sie Ihren. Der Teil des Scheitellappens (superiorer parietaler Kortex;
Grund dafr ist einfach: Unser Gehirn ruht nie, nicht siehe Was Ihr Gehirn tut, wenn Sie nichts tun, rechts).
einmal nachts, wenn wir schlafen, denn ein Gehirn
kennt keine Pausenfunktion. Entweder es assoziiert Ruhe im Kopf? Unmglich!
oder es ist tot. Dazwischen gibt es nichts. Jonathan Smallwood von der University of York (Eng
Fr die Arbeit von Neurowissenschaftlern hat das land) hlt den Ausdruck Ruhemodus allerdings fr
eine wichtige Konsequenz: Es gibt nmlich keine Null irrefhrend. Die Aktivitt des DMN zeige gerade keine
linie, keinen Ruhezustand, an dem sich jene Aktivitt Ruhe an, sondern den freien Fluss der Erinnerungen,
im Kopf messen liee, die von einer gerade zu bewl Vorstellungen, Plne und Ideen. Die Funktion des de
tigenden geistigen Aufgabe ausgelst wird. Um den fault mode ist nicht Nichtstun, sondern die Gedanken
neuronalen Mehraufwand, sei es beim Wahrnehmen, schweifen zu lassen, erklrt Smallwood. Er zhlt zu der
beim Denken oder beim Entscheiden, dingfest zu ma wachsenden Gemeinde von Psychologen und Neuro
chen, prsentiert man Probanden im Hirnscanner be wissenschaftlern, die das Wie und Warum des Tagtru
stimmte Reize. Meist dient das entspannte Betrachten mens erkunden.
des Fixationskreuzes auf einem Bildschirm in den Pau Dass es von Forschern lange Zeit so gut wie unbeach
sen dazwischen als Kontrolle. Das hierbei zu ver tet blieb, hat viel damit zu tun, dass es sich so schwer
zeichnende neuronale Feuern wird anschlieend von
der reizabhngigen Aktivitt subtrahiert. Und was tut
ein Proband, der gerade nichts zu tun hat? Logisch: Er
schweift mit seinen Gedanken ab! U N S E R AU TO R
Wie lange soll ich das blde Kreuz noch anstarren?
Steve Ayan ist Psychologe und Gehirn&
Hier riecht es irgendwie komisch. Ach, ich muss auf dem Geist-Redakteur in Elternzeit. Beim
Heimweg unbedingt noch Brot kaufen! Um dieses Str Tagtrumen ertappt er sich neuerdings
feuer der Erinnerungen und Einflle herausrechnen zu am ehesten, wenn er seine Tochter im
knnen, zeichnen Hirnforscher bei ihren Laborversu Arm wiegt.

GEHIRN&GEIST 78D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT / TAGTR UMEN

Was Ihr Gehirn tut,


wenn Sie nichts tun
rechte Grohirnhlfte
Innenansicht posteriorer zingulrer
Kortex (PCC)

superiorer parietaler
Kortex (Praecuneus)

medialer prfrontaler
Kortex (mPFC)

Ein Netzwerk aus vier neuronalen


Schaltstellen wird beim Tagtrumen
vermehrt aktiv. Forscher bezeichnen
es als default mode network (DMN).
Der Grad der Vernetzung zwischen
diesen weitrumig im Gehirn verteilten
Arealen beeinflusst unter anderem, wie linke Grohirnhlfte
kreativ eine Person ist, wie leicht sie Auenansicht
sich der eigenen Gedanken bewusst wird
medialer temporaler
(Metakognition) und wie gut sie die Kortex

YOUSUN KOH
Perspektive anderer einnehmen kann.

kontrollieren lsst. Ob und wohin die Gedanken von dann auf Wanderschaft, wenn es nichts Besseres zu tun
Probanden driften, lsst sich experimentell weder steu gibt und wir keine Aufgabe erledigen, die besondere
ern noch exakt berprfen. Theoretisch knnten die Aufmerksamkeit erfordert.
Betreffenden zwar von sich aus kundtun, wann sie men Das knnen durchaus auch Momente vollkommener
tal abschweifen in der Praxis klappt das allerdings Mue sein, allerdings fllen wir diese meist rasch mit
kaum: Wir bemerken es so gut wie nie, wenn wir tag zielgerichtetem Tun und fangen etwa an, den nchsten
trumen; erst im Nachhinein werden wir uns dessen Urlaub zu planen oder uns ber das Abendessen Ge
bewusst. danken zu machen. Noch hufiger kommen wir bei
Dieser auffllige Mangel an Metakognition (von grie routinemigen, monotonen Ttigkeiten wie Joggen,
chisch: meta = ber und lateinisch: cognoscere = er Bgeln oder Autofahren ins Tagtrumen. Sind wir mit
kennen) hat hchstwahrscheinlich neuroanatomische etwas beschftigt, was nicht unsere volle Konzentration
Grnde, wie Smallwood mit seinem Kollegen Jonathan erfordert, etwa weil wir die jeweilige Ttigkeit automati
Schooler von der University of California in Santa Bar siert haben, so knnen wir uns leicht von den ueren
bara in einem bersichtsartikel 2015 darlegte. Dieselben Reizen lsen und uns jenen Gedanken und Gefhlen
Hirnareale, die uns darber zu reflektieren erlauben, zuwenden, die uns spontan durch den Kopf gehen.
was wir gerade mental treiben, sind auch Teil des DMN. Forscher prgten dafr das Akronym SIT fr stimulus-
Werden sie vom Tagtrumen in Beschlag genommen, independent thought (reizunabhngiges Denken).
bleibt fr das Selbst-Monitoring, das Denken ber das Viel deutet darauf hin, dass die Aktivitt des DMN das
Denken, wohl einfach nicht genug Kapazitt. neuronale Substrat dieses Zustands darstellt.
So langweilten zum Beispiel Forscher um Kalina
Je langweiliger der Test, Christoff von der University of British Columbia in
desto eher tagtrumen die Teilnehmer Vancouver (Kanada) ihre Probanden im Hirnscanner
Notgedrungen ergrnden Tagtraumforscher die Terra beinahe unertrglich: Die Teilnehmer sollten jede Zahl,
incognita des schweifenden Geistes nicht viel anders als die auf einem Bildschirm erschien, mit einem Tasten
Geologen die Zusammensetzung einer Gesteinsforma druck quittieren, auer wenn es sich um eine 3 handel
tion: Sie ziehen Gedankenproben (mind probing te. Woran denken Sie gerade?, wurden die Probanden
heit das in der Fachsprache) und zwar bevorzugt whrenddessen immer wieder gefragt. Wie zu erwarten
beim Bearbeiten von auergewhnlich drgen Testauf unterliefen ihnen bei dem Reaktionstest deutlich mehr
gaben. Schlielich gehen unsere Gedanken vor allem Patzer, wenn man sie soeben beim Tagtrumen ertappt

GEHIRN&GEIST 79D O S S I E R 1_2017


Trumst du noch Plne zu schmieden. Smallwood ist berzeugt:
Im Zustand des Tagtrumens stimmen wir das Ich auf
oder grbelst du schon? die Anforderungen der Umwelt ab, und unser Gehirn
Die Grenze zwischen Tagtrumen und Grbeln ist simuliert, was alles passieren knnte.
schwer zu ziehen. Beides unterluft uns meist unbe- Das ist fr die alltgliche Lebensplanung ebenso hilf
merkt und lsst sich auch durch bewusste Vorstze reich wie im sozialen Miteinander, etwa wenn wir uns
(Ich will nicht mehr so viel grbeln!) kaum ver- in andere hineinversetzen und ihre Absichten lesen.
hindern. Doch whrend sich Tagtrumer von einer Wie Neurowissenschaftler um Robert Spunt vom Cali
Assoziation zur nchsten hangeln, bleiben Grbler fornia Institute of Technology in Los Angeles 2015 be
meist bei einem in der Regel negativen Gedanken richteten, feuern DMN-Areale auch dann vermehrt,
stehen und versuchen diesen geradezu zwanghaft wenn wir abzuschtzen versuchen, was unsere Mitmen
auszugrbeln. schen im Schilde fhren.
Das stndige Umkreisen vermeintlicher Fehler Randy Buckner und Daniel Carroll von der Harvard
oder persnlicher Defizite ist ein hufiges Kennzei- University waren bereits 2008 in einer bersichtsarbeit
chen, in milderer Ausprgung auch ein Risikofaktor zu dem Schluss gekommen, dass das Ruhemodus-Netz
fr depressive Strungen. Das knnen Neuropsy- werk zu weiten Teilen identisch sei mit jenen Hirnbe
chologen heute bereits gut anhand der Hirnaktivitt reichen, die uns mentale Projektionen ermglichen. So
nachvollziehen: Konzentrieren sich depressive bezeichnen Psychologen Gedankenreisen, bei denen
Menschen auf eine bestimmte Testaufgabe, dmpfen wir uns zuknftige Ereignisse ausmalen oder uns an ei
sie das default mode network (DMN) in ihrem nen anderen Ort imaginieren. Wem das besonders
Gehirn nicht so stark wie gesunde Kontrollproban- leichtfllt, dessen dorsomedialer prfrontaler Kortex
den. Forscher deuten dies als ein Indiz fr die er- (dmPFC) ein Kernbestandteil des DMN ist im
hhte Selbstfokussierung von Depressiven: Sie sind Schnitt grer als der von weniger fantasiebegabten
auch dann mit sich selbst beschftigt, wenn es Testkandidaten.
eigentlich um etwas anderes geht. Dazu passen Befunde, die auf eine kreativittsfr
Proc. Nat. Acad. of Sci. USA 106, S. 19421947, 2009; dernde Wirkung des Tagtrumens hinweisen. Nieder
Psychos. Med. 74, S. 904911, 2012 lndische Psychologen um Ap Dijksterhuis von der
Universitt in Amsterdam fanden 2013 heraus, dass
Menschen, denen viele alternative Verwendungen fr
einen beliebigen Gegenstand wie etwa einen Ziegel-
hatte. Wer vorbergehend nicht bei der Sache ist, macht stein oder einen Radiergummi einfallen, mehr graue
eher Fehler. Wie viele Unflle im Straenverkehr wohl Substanz und engere Verknpfungen zwischen DMN-
passieren, weil Menschen am Steuer in diesen Zustand Arealen aufweisen.
verfallen?
Die Psychologen Matthew Killingsworth und Daniel Neuronale Konnektivitt fr mehr
Gilbert von der Harvard University eruierten im Jahr Einfallsreichtum
2010 mittels mind probing per SMS-Nachrichten, Eine amerikanisch-sterreichische Forschergruppe um
dass wir schtzungsweise die Hlfte unserer wachen Roger Beaty besttigte 2014: Experten im divergenten
Zeit tagtrumen. Dabei spielen wir, hnlich wie im Denken Versuchspersonen also, die auf Fragen wie
Nachtschlaf, hufig emotionale Szenarien durch: Vor Was kann man mit einer Getrnkedose anfangen?
allem Wut, Angst oder Scham seien oft Gegenstand sol oder Was macht alles Lrm? vor Antworten spru-
cher gedanklichen Abschweifungen. Warum hat er das deln zeigen eine grere funktionelle Konnektivitt
getan? Wieso habe ich mich nur so dumm angestellt? Laut zwischen dem prfrontalen Kortex und anderen Teilen
Killingsworth und Gilbert drcke Tagtrumen daher des DMN als weniger einfallsreiche Zeitgenossen. Je en
auf die Stimmung. Doch ist ein schweifender Geist ger diese Hirnbereiche miteinander vernetzt sind, desto
zwangslufig unglcklicher als ein fokussierter, wie die reger der Informationsaustausch. Und das wiederum
beiden Forscher vermuteten? lsst offenbar die Ideen sprudeln.
Das Unbehagen, welches das Tagtrumen auslst, Doch eine statistische Korrelation zwischen Hirnar
rhre mindestens zum Teil daher, dass man es heutzu chitektur und kreativer Ader knnte ebenso auf andere,
tage allgemein fr Zeitverschwendung hlt, glaubt Jona dritte Faktoren zurckgehen. Vielleicht frdern zum
than Smallwood. Nicht selten rgern sich Tagtrumer Beispiel bestimmte Gene sowohl die Vernetzung als
darber, dass sie schon wieder nichts Vernnftiges auch die Schpferkraft, ohne dass dies zwingend viel
mit sich angefangen htten. Dabei unterschtzen wir miteinander zu tun hat? Die nchste Stufe in der Kunst
laut dem Forscher, wie wertvoll solche mentalen Aus der experimentellen Beweisfhrung sind deshalb kon
zeiten tatschlich sind: Sie bieten Gelegenheit, neue trollierte Vorher-nachher-Tests, so genannte Interven
Ideen durchzuspielen, Erinnerungen zu festigen und tionsstudien.

GEHIRN&GEIST 80D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT / TAGTR UMEN

Dass es tatschlich den Einfallsreichtum frdert, M E H R W I S S E N AU F


wenn man die Gedanken schweifen lsst, ist neuerdings SPEKTRUM.DE
ebenfalls gut belegt. So zeigte ein Team um Benjamin Weitere Artikel ber Kreativitt
Baird in Schoolers Labor in Santa Barbara, dass Proban und Gehirn finden Sie auf unserer
den bereits von einem kurzen Ideen-Crashkurs profi Themenseite im Internet:
tierten vorausgesetzt sie bekommen danach Gelegen www.spektrum.de/
heit zum Tagtrumen! t/kreativitaet
Bei dem beliebten Ziegelsteintest gilt es fr die FOTOLIA / ALPHASPIRIT

Probanden, sich binnen zwei Minuten so viele origi


nelle Verwendungen fr Gegenstnde wie etwa ein sol zen und inneren Fantasiereisen flexibel hin und her zu
ches Stck Mauerwerk einfallen zu lassen wie mglich. wechseln. Dass sich dieses Talent schon mit einfachen
Als man die Prozedur nach einer 15-mintigen Unter Mitteln frdern lsst, belegte unter anderem eine bild
brechung wiederholte, schnitten diejenigen Probanden gebende Studie chinesischer Psychologen um Dongtao
deutlich besser ab, die in der Pause einen simplen Reak Wei von 2014: Ein wenige Minuten dauerndes Kreati
tionstest absolviert hatten. Dieser war bewusst so ein vittstraining verstrkte den Signalaustausch innerhalb
fach gehalten, dass er zum Tagtrumen geradezu einlud. des DMN, des Tagtraum-Netzwerks des Gehirns.
Wer dagegen nur verschnaufen durfte oder aber eine Natrlich knnen wir nicht immer nur kreativ sein.
anspruchsvolle Gedchtnisaufgabe erledigen musste, Um unseren Alltag zu bewltigen, sind wir auf eine
profitierte von der Pause nicht. Vielzahl von Routinen angewiesen; wir sind mentale
Wiederkuer und wlzen oft immer wieder die gleichen
Das Geheimnis der Inkubation Gedanken, besonders wenn wir gestresst sind (siehe
Die Erklrung der Forscher: Beim kreativen Problem Trumst du noch oder grbelst du schon?, links).
lsen kommt es mageblich auf die Inkubation an. Egal Um ber den Tellerrand des Gewohnten hinauszubli
worin die Herausforderung besteht, wir mssen irgend cken, sollten wir Gelegenheiten zum Miggang und
wann einmal an den Punkt kommen, wo wir von dem Tagtrumen zulassen, statt sie zu meiden. Das scheint
real gegebenen Gegenstand oder der jeweiligen Frage fr viele Zeitgenossen jedoch leichter gesagt als getan.
Abstand nehmen und die Sache in uns arbeiten lassen. Der US-Psychologe Timothy Wilson wollte in einem
Dieses Loslsen vom konkret Wahrnehmbaren (auch Experiment von 2014 herausfinden, was Probanden be
perceptual decoupling genannt) vollbringen wir of reit sind zu tun, um dem Nichtstun zu entfliehen. Er bat
fenbar genau dann, wenn wir tagtrumen. Das ist laut Freiwillige, allein in einem leeren Raum zu warten; das
vielen Forschern auch der Grund, weshalb es sich trotz Einzige, was es dort gab, war ein Elektroschocker.
aller Nachteile, die ein flchtiger Geist mit sich bringt, Nach 15 Minuten hatten sich rund zwei Drittel der Mn
unterm Strich bewhrt hat. Wir sind dann zwar kurz ner und ein Viertel der Frauen damit selbst Stromschl
zeitig nicht mehr zum konzentrierten, exakten Arbeiten ge zugefgt! Und das, obwohl sie diese bei einem Test
fhig, produzieren aber dringend bentigte neue Sicht lauf zuvor als unangenehm bis schmerzhaft bewertet
weisen. hatten. Lieber leiden als dumm herumsitzen? Vielleicht
Somit scheint zumindest ein Erfolgsrezept fr krea tten wir besser daran, Langweile auch einmal auszu
tive Geister darin zu bestehen, zwischen ueren Rei halten. Denn sie hlt so manche berraschung parat.H

QUELLEN

Baird, B. et al.: Inspired by Distraction: Mind Wandering Facilitates Creative Incubation.


In: Psychological Science 23, S. 11171122, 2012
Christoff, K. et al.: Experience Sampling during fMRI Reveals Default Network and Executive System Contributions to Mind
Wandering. In: Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA 106, S. 87198724, 2009
Killingsworth, M.A., Gilbert, D.T.: A Wandering Mind is an Unhappy Mind. In: Science 330, S. 932, 2010
Khn, S. et al.: The Importance of the Default Mode Network in Creativity a Structural MRI Study.
In: The Journal of Creative Behavior 48, S. 152163, 2014
Mason, M.F. et al.: Wandering Minds: The Default Network and Stimulus-Independent Thought.
In: Science 315, S. 393395, 2007
Smallwood, J., Schooler, J.W.: The Science of Mind Wandering: Empirically Navigating the Stream of Consciousness.
In: Annual Review of Psychology 66, S. 487518, 2015
Wilson, T. et al.: Just Think: The Challenges of the Disengaged Mind. In: Science 345, S. 7577, 2014
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1396981

GEHIRN&GEIST 81D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT

IDEEN SCHMIEDEN Oft bleibt der erhellende Geistesblitz


gerade dann aus, wenn wir ihn am dringendsten brauchen.
Mit welchen S trategien Sie Ihrem Einfallsreichtum auf
die Sprnge helfen und welche Sie besser wieder vergessen.

Kreativ denken
die sieben besten
Strategien
VON DANIELA ZEIBIG

1. Den einen Weg


gibt es nicht!
Viele Menschen verbinden mit dem Begriff Kreativitt chen wir eine zndende Idee, einen Geistesblitz! Doch
groe Einflle, die wie aus dem Nichts kommen. Das ist Kreativsein besteht nicht nur aus spontanen Einfllen.
jedoch nur bedingt richtig. Kreativitt bezeichnet zu Whrend es in manchen Situationen gut ist, sich abzu
nchst einmal ganz allgemein die Fhigkeit eines Men lenken, oder bei einem Problem mal eine Nacht drber
schen, schpferisch aktiv zu werden. Und tatschlich: zu schlafen, entstehen an anderer Stelle bahnbrechende
Manchmal fhlt sich unser Kopf vllig leer an, wir sit Schpfungen durch Konzentration, Disziplin und
zen vor einem kniffeligen Problem und wissen nicht, Durchhaltevermgen.
wie wir es am besten lsen knnen. In diesem Fall brau Psychologen unterscheiden hier zwei unterschied
liche Denkprozesse: Beim divergenten Denken
berlegen wir uns mglichst viele verschiedene L
sungen fr ein Problem und verwerfen sie schnell wie
der, wenn sie uns nicht weiterbringen. Es ist unsyste
U N S E R E AU TO R I N matisch und setzt da an, wo uns Logik nicht mehr wei
Daniela Zeibig ist Redakteurin bei
terbringt. So ereilen uns unerwartete Gedanken und
Gehirn&Geist. Ihr persnlicher Geistesblitze manchmal auch in ungewhnlichen Si
Tipp bei Ideenflaute: im Bro auf tuationen wie unter der heien Dusche oder morgens
und ab laufen! im Halbschlaf.

GEHIRN&GEIST 82D O S S I E R 1_2017


OLIVER WEISS

GEHIRN&GEIST 83 wir unseren Einfallsreichtum ein wenig ankurbeln.


Ideen marsch! Schon mit ein paar simplen Tricks knnen
DOSSIER 1_2017
Konvergentes Denken ist dagegen streng rational Eindruck, dass Sie der Lsung nach und nach ein Stck
und fut auf Analyse und Aufmerksamkeit. Wir zerbre chen nher kommen, dann bleiben Sie besser am Ball
chen uns stundenlang den Kopf, gehen im Geiste immer und entwickeln Ihre Idee Schritt fr Schritt konzen
und immer wieder alle wichtigen Informationen durch triert weiter.
und feilen nach und nach an unseren Konzepten, bis sie
schlielich perfekt sind.
Da Kreativitt sich nach objektiven Kriterien nur
schwer messen lsst, haben sich Psychologen in den 2. Bringen Sie sich
vergangenen Jahrzehnten hauptschlich auf das diver in Stimmung!
gente Denken fokussiert. Sie untersuchten also den Mo Kommen Sie gerade vllig entspannt aus dem Urlaub?
ment der Einsicht, in dem uns pltzlich der rettende Oder geht es Ihnen schlecht, weil Sie Streit mit Ihrem
Gedanke kommt, wie wir ein Problem lsen knnen. besten Freund hatten? In den vergangenen Jahren konn
Vieles deutet inzwischen darauf hin, dass in der Rea ten Wissenschaftler immer wieder Anhaltspunkte dafr
litt allerdings sowohl divergentes als auch konver finden, dass unsere Gemtslage sich entscheidend da
gentes Denken eine wichtige Rolle spielen, wenn es rauf auswirkt, welche Denkstrategie wir bevorzugen
darum geht, neue Ideen zu entwickeln. Denn beginnen und damit auch, wie es um unsere Kreativitt bestellt ist.
wir ab einem gewissen Punkt im Schaffensprozess nicht Gute Laune ist dabei frderlich fr unseren spon
damit, unsere Einflle systematisch weiterzuentwickeln, tanen Einfallsreichtum. In einem Experiment von Mark
dann verlaufen am Ende vermutlich alle guten Ideen im Jung-Beeman von der North western University in
Sande. Evanston (USA) mussten Versuchsteilnehmer Wortrt
Wenn Sie also noch keinen blassen Schimmer haben, sel lsen, die ein hohes Ma an Kreativitt erforderten.
wie Sie Ihr Problem am besten angehen sollen, benti Probanden in guter Stimmung lsten dabei mehr Auf
gen Sie vermutlich erst einmal einen Geistesblitz. Wie gaben richtig als schlecht gelaunte. Zudem konnten die
Sie diesem ein wenig auf die Sprnge helfen knnen, er Forscher beobachten: Ging es den Personen gut, hatten
fahren Sie auf den folgenden Seiten. Haben Sie aller sie hufiger ein Aha-Erlebnis, das zur korrekten Ant
dings bereits einen Ansatzpunkt und bekommen den wort fhrte sie nutzten also vermehrt die divergente

Ideenflauten gibt es bei mir


nicht wirklich. Ich sammle in
einem Notizbuch das ganze Jahr
ber Ideen und schreibe meine
Gedanken auf. Wenn mir tat-
schlich einmal nichts einfllt,
kann ich so immer auf einen
Berg an Inspirationen zurck-
greifen. Ich sorge praktisch
vor. Wenn ich meine alten Ideen
durchlese, bringt mich das in
Gang, und mir kommen wieder
neue Einflle
(Daphne Correll, Modedesignerin. Gemeinsam mit
ihrer Zwillingsschwester Vera Correll grndete sie
OLIVER WEISS

2006 das preisgekrnte Modelabel CorrellCorrell.)

GEHIRN&GEIST 84D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT / IDEEN SCHMIEDEN

Auf einen Blick: Wie gut diese Taktik funktioniert, hat 2012 der Kogniti
onspsychologe Tony McCaffrey von der University of
Vom Geistesblitz getroffen Massachusetts Amherst bewiesen. Wie McCaffrey fest
stellte, entstehen sowohl in Laborversuchen als auch im

1
Eine Faustregel fr kreatives Denken gibt es nicht. echten Leben die meisten Innovationen dadurch, dass
Wie wir unkonventionelle Probleme am besten jemand zunchst eine vllig neue Seite an einem Pro
lsen, hngt davon ab, wie weit der Schaffenspro blem entdeckt.
zess gediehen ist. In einem Versuch stellte er Studenten verschiedene
Aufgaben, die es mit Einfallsreichtum zu lsen galt. In

2
Warten wir noch auf die zndende Idee, dann einer davon sollten sie zwei schwere Stahlringe aneinan
wirken sich gute Laune, Schlaf und Ablenkung der befestigen; als Hilfsmittel standen ihnen nur eine
positiv auf unsere Kreativitt aus. Auch ein Kerze, ein Streichholz und ein kleiner Stahlwrfel zur
Perspektivenwechsel tut uns gut. Verfgung. Falls Sie nun direkt an die naheliegende L
sung denken: Die Kerze mit dem Streichholz anznden

3
Wie hilfreich Brainstorming ist, bleibt unter und die Ringe mit geschmolzenem Wachs zusammen
Forschern umstritten. Studien zeigen etwa, dass kleben das funktioniert leider nicht, weil die Ringe zu
bei absolutem Kritikverbot Gruppen oft schwer sind.
schlechter abschneiden als Menschen, die allein Acht Minuten hatten die Studenten Zeit, sich eine
kreativ werden. Lsung zu berlegen. Einem Teil von ihnen gab McCaf
frey jedoch eine Hilfestellung, indem er vorher eine spe
zielle Strategie mit ihnen eingebt hatte. Dabei hatten
die Studenten gelernt, Gegenstnde vllig unvoreinge
Strategie. War ihre Stimmung dagegen mies, versuchten nommen anhand von Einzelteilen, Gre, Form und
sie eher, mit konvergentem, analytischem Denken auf Material zu beschreiben. Nach jedem Schritt waren sie
die L
sung zu kommen. angehalten, sich zwei Fragen zu stellen: Kann ich das
Jung-Beeman macht fr diese unterschiedlichen L noch weiter runterbrechen? und Ergibt sich daraus ir
sungsanstze eine Hirnregion an der Stirnseite des Ge gendein Nutzen?.
hirns verantwortlich, die als anteriorer zingulrer Kor Auf diese Weise lie sich die Kerze in Wachs und
tex bezeichnet wird. Dank ihr haben wir beim Problem Docht unterteilen. Das Wachs konnten die Studenten
lsen stndig verschiedene Antwortmglichkeiten und weiter als Fette in Zylinderform beschreiben und den
Strategien auf dem Schirm. Im Hirnscanner offenbarte Docht als eine Schnur. Und damit htten wir auch
sich, dass der zingulre Kortex bei gut gelaunten Ver schon des Rtsels Lsung: Man kratzt mit den scharfen
suchsteilnehmern besonders aktiv war. Dadurch, so Kanten des Wrfels den Docht frei und knotet die
schlussfolgerte Jung-Beeman, verwarfen die Probanden Ringe einfach zusammen! Im Endergebnis lsten jene
falsche Lsungswege schneller wieder und verlieen Probanden, welche die Zerlege-Technik anwendeten,
sich strker auf spontane Eingebungen. Den umgekehr deutlich mehr Aufgaben als diejenigen, die diesen
ten Effekt hat dagegen schlechte Laune: Sie schrft unse Trick nicht kannten.
re Aufmerksamkeit und lsst uns beharrlicher an Pro Probieren Sie McCaffreys Strategie aus, wenn Sie das
blemen arbeiten. Dafr ereilen uns aber in diesem Zu nchste Mal in einer kreativen Sackgasse stecken! Oder
stand seltener Geistesblitze. erledigen Sie alltgliche Aufgaben in einer unkonven
Wenn Sie also konzentriert an etwas arbeiten wollen, tionellen Reihenfolge: Forscher um Simone Ritter von
drehen Sie ruhig Ihren melancholischen Lieblingssong der Radboud-Universitt in Nimwegen lieen beispiels
im Hintergrund auf. Warten Sie dagegen auf eine zn weise ihre Probanden ihr Frhstcksbrot auf ziemlich
dende Idee, dann bringen Sie sich lieber in gute Stim ungewhnliche Weise zubereiten. Dabei mussten die
mung zum Beispiel, indem Sie sich ein kurzes, lustiges Teilnehmer zunchst Schokoflocken auf ihrem Teller
Video anschauen. Auch diese Strategie hat Mark Jung- verteilen, anschlieend eine Scheibe Brot mit Butter be
Beeman getestet: Seine Probanden hatten danach tat streichen und diese dann mit der gebutterten Seite auf
schlich mehr kreative Einflle. die Schokoflocken drcken.
Vermutlich wrden die wenigsten Menschen ihr
Brot freiwillig auf diese Weise schmieren. Im Ergebnis
3. Betrachten Sie
zeigte sich jedoch: Wer die ungewhnliche Prozedur
durchlaufen hatte, schnitt nun in Kreativittstests bes
die Dinge anders! ser ab. Ritter und ihre Kollegen haben damit bewiesen,
Wer stets nur in immer gleichen Bahnen denkt, dem dass schon kleine Vernderungen in unseren tglichen
fllt es oft schwer, neue Ideen zu entwickeln. Versuchen Ablufen helfen, unseren Blick auf die Dinge zu vern
Sie doch mal, die Dinge mit anderen Augen zu sehen. dern und uns so auf neue Ideen bringen.

GEHIRN&GEIST 85D O S S I E R 1_2017


re Impulse kontrollieren. Auf diese Art und Weise ver
4. Schlafen Sie
knpft unser Gehirn Gedanken und Informationen
miteinander, die wir im w
achen Zustand vielleicht nie
einfach mal drber! mals zusammengebracht htten. Und so lsen wir man
Vor wichtigen Entscheidungen beherzigen wir gerne che Probleme eben am besten im Schlaf.
den Ratschlag, mal eine Nacht drber zu schlafen.
Diese Taktik lohnt sich auch dann, wenn wir gerade auf
einen Geistesblitz warten. Studien legen nahe, dass ein
Nickerchen unser kreatives Denken beflgelt. Bereits
5. Lenken Sie
vor einigen Jahren schickten Forscher um Ullrich Wag sich ab!
ner und Jan Born an der Universitt Lbeck Versuchs Viele Menschen tendieren dazu, sich stundenlang den
teilnehmer schlafen, nachdem diese zuvor einige Zeit Kopf zu zerbrechen, wenn sie vor einem scheinbar
ber einer kniffligen Aufgabe gebrtet hatten, bei der unlsbaren Problem stehen. Hilfreicher knnte es sein,
sie Zahlenreihen in andere Zahlenreihen umwandeln sich eine Pause zu gnnen. Dass kurze Auszeiten unse
mussten. Was die Probanden nicht wussten: Es gab eine re Kreativitt beflgeln, zeigte eine Studie der Universi
abstrakte Regel, die ihnen das Lsen der Aufgabe unge ty of Sydney. Dabei sollten sich Psychologiestudenten
mein erleichtern wrde wenn sie diese denn erkannten. mglichst viele Verwendungsmglichkeiten fr ein
Nach acht Stunden Schlaf hatten 13 von 22 Teilneh Blatt Papier berlegen. Ein Teil der Probanden durfte
mern ein Aha-Erlebnis und entdeckten das versteckte zwischendurch eine kurze Pause einlegen, die anderen
Muster hinter den Zahlenreihen. In den Kontrollgrup arbeiteten durch. Im Ergebnis kamen die Studenten mit
pen, die acht Stunden lang wach gehalten wurden, der Auszeit auf wesentlich mehr Ideen.
schafften es nur jeweils fnf Personen. Um sicherzuge Wichtig war allerdings, was die Versuchsteilnehmer
hen, dass diejenigen Probanden, die kein Auge zugetan whrend ihrer Pause machten: Wer sich zwischendurch
hatten, nicht einfach nur wesentlich mder und unaus mit etwas vllig anderem beschftigte, schnitt noch bes
geruhter waren, fhrten die Forscher den Test zu ver ser ab als diejenigen, die derweil einen recht hnlichen
schiedenen Tageszeiten durch. Das Ergebnis blieb das Assoziationstest durchfhrten. Das knnte der Grund
selbe. dafr sein, warum uns die besten Ideen oft kommen,
Den positiven Einfluss von Schlaf auf die Kreativitt wenn wir gerade mit unseren Gedanken ganz woanders
untersuchten auch Wissenschaftler der University of sind etwa unter der Dusche oder morgens am Frh
California in San Diego. Ihnen zufolge ist es vor allem stckstisch.
der so genannte REM-Schlaf, der fr Ideennachschub Eine gute Ablenkung knnen auch Sport und Bewe
sorgt. Als REM-Schlaf wird eine traumreiche Schlaf gung sein. Marily Oppezzo und Daniel Schwartz von
phase mit heftigen Augenbewegungen bezeichnet (von der Stanford University fhrten 2014 vier Experimente
englisch: rapid eye movement). Die Forscher vermuten, durch, die darauf hindeuten, dass Laufen unserer Krea
dass in dieser Phase bestimmte Hirnregionen wie der tivitt Beine macht. In einem davon absolvierten die
prfrontale Kortex abgeschaltet werden, die sonst unse Versuchsteilnehmer einen Kreativittstest entweder im
Sitzen oder whrend sie auf einem Laufband joggten.
Die Probanden, die sich bewegten, erzielten schlielich
deutlich bessere Ergebnisse.
Mit den Augen eines Kindes Sollten Sie also mal nicht weiterkommen, dann ver
suchen Sie nicht, eine Lsung zu erzwingen. Arbeiten
Wenn Kinder miteinander spielen, fllt es ihnen Sie lieber an etwas anderem. Oder machen Sie in der
leicht, sich von vorgefestigten Vorstellungen zu lsen. Mittagspause einen kurzen Spaziergang im Park.
Dann wird eine Schaufel zum Schwert und ein Zaun
zur Burgmauer. Forscher der North Dakota State
University haben nun Anhaltspunkte dafr gefunden,
dass es auch Erwachsenen guttut, die Welt manchmal 6. Vergessen Sie
wieder mit Kinderaugen zu sehen. In einem Versuch Brainstorming!
baten sie einen Teil ihrer Probanden, sich zu ber Vor rund 70 Jahren erfand Alex F. Osborn, US-amerika
legen, wie sie einen freien Schultag verbringen wr nischer Autor und Grnder einer Werbefirma, ein Ver
den, wenn sie noch einmal sieben Jahre alt wren. Am fahren zur Ideenfindung, das sich bis heute groer Be
Ende schnitten diese Versuchsteilnehmer im Kreati liebtheit erfreut: das Brainstorming. Dabei setzt man
vittstest besser ab. sich in kleinen Arbeitsgruppen zusammen, alle Mitglie
Zabelina, D.L., Robinson, M.D.: Childs Play: Facilitating der nennen mglichst viele Einflle zu einem Thema,
the Originality of Creative Output by a Priming Manipulation. die ihnen gerade in den Sinn kommen. Zum Konzept
In: Psychol. Aesthet. Creat. Arts 4, S. 5765, 2010 gehrt: Die Vorschlge von anderen drfen nicht kriti

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KREATIVITT / IDEEN SCHMIEDEN

Wenn mir nichts Gutes einfallen will, fange ich einfach mit der
Erwartung an: Das wird langweilig und uninteressant. Beim
Schreiben passiert dann etwas mit der Geschichte, und ich merke,
in welche Richtung es geht. Oft muss ich nur den Anfang noch
einmal neu machen. Manchmal werden meine Erwartungen aber
auch erfllt
(Bernhard Hocker, Schauspieler, Moderator und Comedian. Man kennt ihn aus
Fernsehsendungen wie Switch und Genial daneben.)
OLIVER WEISS

siert werden. Denn Osborn glaubte, dass die stndige sity of California in Berkeley machte sie 2004 die Probe
Angst vor negativem Feedback das freie Assoziieren aufs Exempel, indem sie ihren Probanden eine schwie
hemme und dazu fhre, dass Menschen ihre besten Ge rige Aufgabe stellte: Wie lassen sich Staus in der Bucht
danken fr sich behalten. von San Francisco am besten vermeiden?
Osborns Methode fand in der Wirtschaft schnell An Immer fnf Personen sollten zusammen in 20 Minu
hnger. Forscher hatten allerdings schon bald Zweifel, ten so viele gute Vorschlge wie mglich entwickeln.
dass sie tatschlich funktioniert. So konnten bis heute Manche Gruppen fhrten klassisches Brainstorming in
zahlreiche Studien zeigen: Gruppen, die gemeinsames klusive Kritikverbot durch, andere wurde angehalten,
Brainstorming durchfhren, produzieren oft weniger ausgiebig ber ihre Ideen zu debattieren und Vorschl
gute Ideen als die gleiche Anzahl an Menschen, die al ge auch zu kritisieren. Die restlichen Gruppen erhielten
lein kreativ werden. Die Gruppe leistet also weniger als keine speziellen Anweisungen und arbeiteten einfach
die Summe ihrer Mitglieder. auf eigene Faust drauflos.
Die Psychologin Charlan Nemeth vermutet, dass ge Am Ende schnitten die Brainstorming-Gruppen
rade das Kritikverbot die Strategie von Osborn schwcht. kaum besser ab als diejenigen, die sich ohne Strategie an
Verschiedene Vorschlge offen zu diskutieren, knne der Aufgabe versuchten. Deutlich besser schlugen sich
fr den Ideenfluss mindestens genauso frderlich sein im Vergleich jedoch die Gruppen, in denen Kritik aus
oder sogar besser. Gemeinsam mit Kollegen der Univer drcklich erlaubt war. Nemeth schlussfolgerte daraus:

GEHIRN&GEIST 87D O S S I E R 1_2017


Unmittelbares Feedback schadet dem Schaffensprozess nicht, hatten sie hufig Probleme beim Austausch von
nicht, sondern beflgelt ihn vielmehr. Ideen. Waren sie dagegen zu eingespielt, dachten sie zu
Hilfreich fr das gemeinsame Kreativsein ist darber hnlich, und es kam wesentlich seltener zu originellen
hinaus, gelegentlich mit neuen Leuten zusammenzu Einfllen und damit zu weniger Bhnenerfolg.
arbeiten. Auch das konnte Charlan Nemeth in einem Wollen Sie also gemeinsam mit anderen kreativ wer
ihrer Versuche zeigen. Darin lie die Psychologin ihre den, seien Sie offen fr Kritik! Und wenn Sie regelmig
Probanden gleich zweimal hintereinander zu unter frischen Wind in Ihr Team bringen, dann bekommen
schiedlichen Themen brainstormen, wobei ein Teil der Sie frischen Wind in Ihre Ideen.
Versuchspersonen zwischendurch die Gruppe wechselte.
Im Ergebnis generierten die neu zusammengesetzten
Gruppen mehr und originellere Ideen. Es geht auch
hnliches beobachtete der Soziologe Brian Uzzi von
der Northwestern University. Er untersuchte die Entste
7. ohne Hilfsmittel!
hungsprozesse von Broadway-Musicals zwischen 1945 Je besser Wissenschaftler verstehen, wie
und 1989. Dabei stellte er sich die Frage, welche Teams unser kreatives Denken funktioniert, desto einfalls
wohl die erfolgreicheren Bhnenshows konzipiert hat reicher werden die Versuche, es mit Hilfsmitteln zu pu
ten: Gruppen aus eingeschworenen Freunden oder ein shen. Besonders beliebt ist derzeit die transkranielle
Haufen vllig Fremder? Magnetstimulation (TMS), bei der starke Magnetfelder
Am Ende siegte klar die goldene Mitte. Broadway- kurzfristig die Aktivitt von bestimmten Hirnarealen
Shows von Teams, die aus einer guten Mischung aus al wie dem prfrontalen Kortex hemmen. Tatschlich ge
ten Freunden und Neulingen bestanden, waren mehr lang es Forschern so, einigen Menschen zu ungeahnten
als doppelt so hufig erfolgreich wie Musicals von Kreativittsschben zu verhelfen. Manche Versuchsper
Teams, deren Mitglieder sich zuvor schon sehr gut oder sonen wurden im Labor kurzzeitig zu begnadeteren
fast nicht kannten. Denn: Kannten sich die Knstler gar Knstlern oder Schriftstellern.

Am Anfang jeder Entwicklung


steht bei mir der Wunsch, eine
Geschichte sei es eine aus einem
Roman, dem Alltag oder der Mensch-
heitsgeschichte in einem Spiel
erleben zu knnen. Je strker dieser
Wunsch ist, umso grer ist die Chan-
ce von Assoziationen, die zu Ideen
fhren und die Entwicklung voran-
bringen. Das ist wohl bei jedem
kreativen Prozess so. Je mehr ein
Schaffenswunsch von Leidenschaft er-
fllt ist, umso erfolgreicher wird der
kreative Prozess sein egal ob
beim Schreiben, beim Malen oder
beim Spieleentwickeln
OLIVER WEISS

(Klaus Teuber, Spieleautor. Er entwickelte unter anderem


den Brettspielklassiker Die Siedler von Catan.)

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KREATIVITT / IDEEN SCHMIEDEN

Doch ganz abgesehen davon, dass es im Alltagsleben


recht unpraktikabel ist, eine riesige Apparatur mit Ma
gnetspule zu jedem Meeting mitzuschleppen, wissen
Forscher natrlich: Letztlich ist Kreativitt eine Leis
tung des gesamten Gehirns und eine Manipulation
der Hirnaktivitt fhrt damit nur zu einer begrenzten
Wirkung.
Arne Dietrich und Riam Kanso nahmen sich 2010 an L I T E R AT U RT I P P
Lehrer, J.: Imagine! Wie das kreative Gehirn funktioniert.
der American University of Beirut insgesamt 63 Studien C.H.Beck, Mnchen 2014
vor, die mit bildgebenden Verfahren versucht hatten, Der Neurowissenschaftler Jonah Lehrer bietet einen unterhaltsamen
unseren Kreativittszentren im Gehirn auf die Spur zu berblick ber die Kreativittsforschung.
kommen. Die Studien lieferten so vielfltige Ergebnisse,
dass man von dem Ideen-Schaltkreis in unserem Kopf QUELLEN
nicht sprechen kann. Vielmehr kommen Dietrich und McCaffrey, T.: Innovation Relies on the Obscure:
Kanso zu dem Schluss, dass eine Reihe von Hirn A Key to Overcoming the Classic Problem of Functional Fixedness.
regionen fr die Entstehung von originellen Einfllen In: Psychological Science 23, S. 215218, 2012
verantwortlich ist unter anderem abhngig davon, Dietrich, A., Kanso, R.: A Review of EEG, ERP, and Neuroimaging
welchen Denkstil wir gerade nutzen. Studies of Creativity and Insight.
Einzelne Bereiche ein- oder auszuschalten, mag also In: Psychological Bulletin 136, S. 822848, 2010
kurzfristig Wirkung zeigen. Wirklich groe Erfindungen Oppezzo, M., Schwartz, D.L.: Give your Ideas some Legs:
wird eine Magnetspule aber nicht aus uns herauskitzeln. The Positive Effect of Walking on Creative Thinking.
Auerdem lsst sich unsere Hirnaktivitt auch durch In: Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and
simplere Methoden gnstig beeinflussen etwa wie Cognition 40, S. 11421152, 2014
oben beschrieben durch Schlaf oder gute Laune! H Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1295004

Gehirn&Geist
Artikelnachweise: Hightech fr Selbstoptimierer; Universitt Bremen; Prof. Dr. Henning Scheich, Leibniz- Die Mitglieder der DGPPN, des VBio, der GNP, der DGNC,
Auftauchen aus der Traumwelt G&G 8/2015 Gute Frage: Institut fr Neurobiologie, Magdeburg; Prof. Dr. Wolf Singer, der GfG, der DGPs, der DPG, des DPTV, des BDP, der GkeV,
Kreatin G&G 10/2015 Drei Wege zum Nirwana G&G 5/2015 Max-Planck-Institut fr Hirnforschung, Frankfurt am Main; der DGPT, der DGSL, der DGKJP, der Turm der Sinne
Wo ein Wille ist G&G 11/2015 Eine Lesehilfe fr den Prof. Dr. Elsbeth Stern, Institut fr Lehr- und Lernforschung, gGmbH sowie von Mensa in Deutschland erhalten die
Kortex G&G 7/2016 Futter frs Hirn; Gesund essen und ETH Zrich Zeitschrift GuG zum gesonderten Mitgliedsbezugspreis.
fter mal fasten G&G 1/2017 Nahrung fr neue Nervenzellen
G&G 2/2015 Infografik G&G 6/2015 Schlaf drber! G&G bersetzung: Eva Gottfried, Esther Hansen, Hanna Hillert Anzeigen/Druckunterlagen: Karin Schmidt, Tel.: 06826
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fr Philosophie der Humboldt-Universitt zu Berlin; Inland. Zahlung sofort nach Rechnungserhalt. nachtrglich gezahlt.
Prof. Dr. Frank Rsler, Institut fr Psychologie, Universitt Postbank Stuttgart, IBAN: DE52 6001 0070 0022 7067 08,
Hamburg; Prof. Dr. Gerhard Roth, Institut fr Hirnforschung, BIC: PBNKDEFF ISSN 1612-4626 ISBN 978-3-95892-080-0

GEHIRN&GEIST 89D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT

NEUROHORMONE Verschiedene Medikamente erhhen den


opaminspiegel. Seltsamer Nebeneffekt: Einige Menschen sprudeln
D
pltzlich geradezu vor schpferischen Ideen.

Boten der
Inspiration V O N PAT R I C I A T H I V I S S E N

S
eine ersten Landschaften erinnern an die 2001 begann der Mann auf Rat seines Psychologen
Werke von Vincent van Gogh. Sie faszinie- mit der Malerei, um seine Depression zu bekmpfen.
ren mit ihren lebhaften Farben und ihrer Mit der Zeit entwickelte er eine regelrechte Besessen-
gleichmigen Pinselfhrung. Spter malte heit: Er produzierte hunderte Werke binnen weniger
er abstrakter, mit wenigen, dunkleren Farb- Jahre und empfand einen vorher nie gekannten Drang
tnen und geraden, klaren Linien (siehe Bil- zu malen, oft an mehreren Bildern gleichzeitig. Das
der S. 92). Das Besondere an diesem Knstler: Er litt ging so weit, dass sein Schlafrhythmus durcheinander
an Parkinson. Seine rechte Hand, mit der er auch malte, geriet, weil er bereits sehr frh am Morgen vor der Staf-
zitterte unentwegt, seine Schrift war kaum leserlich. felei stand. CSD so sein Pseudonym ist nur einer
Nur wenn er an seinen Gemlden arbeitete, konnte er von mehreren bekannten Parkinsonpatienten, die im
die Hand flieend ber die Leinwand fhren. Lauf ihrer Erkrankung bemerkenswerte kreative Leis-
Schon 2006 beschrieb der Neurologe Anjan Chatter- tungen vollbrachten.
jee von der University of Pennsylvania diesen besonde-
ren Fall eines Patienten. Der 68-Jhrige war eigentlich Unbndige Malwut
Grafikdesigner, gemalt hatte er zuvor eher selten. Die Jaime Kulisevsky und seine Kollegen von der Universi-
Diagnose Parkinson erhielt er 1992, da klagte er bereits tat Autnoma de Barcelona berichteten 2009 von einem
ber Zittern und Steifheit seines rechten Arms. Die ganz hnlichen Fall. Ein parkinsonkranker Amateur-
rzte behandelten ihn mit diversen Medikamenten: mit maler entwickelte unter dem Einfluss seiner Medika-
Levodopa, einer Vorstufe des Hirnbotenstoffs Dopamin, mente einen neuen, impressionistischen Stil und war
und mit so genannten Dopamin-Agonisten, welche die fortan mit seinen Gemlden finanziell erfolgreich. Sein
Rezeptoren fr diesen Neurotransmitter stimulieren. Schaffensdrang ging irgendwann allerdings so weit,
dass ihn schlielich zum Leidwesen seiner Familie
einzig und allein das Malen interessierte: Er malte von
morgens bis abends und sogar in der Nacht.
Fhren uns solche Menschen zu den physiologischen
Wurzeln der Kreativitt? Es gibt noch weitere hnliche
U N S E R E AU TO R I N Fallbeispiele, wobei die Form des knstlerischen Aus-
Patricia Thivissen studiert Psychologie drucks variiert: Bereits 2001 berichteten Anette Schrag
und arbeitet als Wissenschaftsjournalistin und Michael Trimble vom University College London
in Berlin. von einem 55-jhrigen Parkinsonpatienten, der eben-

GEHIRN&GEIST 90D O S S I E R 1_2017


Kreatives Gehirn: Dopamin bringt den Kopf
OLIVER WEISS

in Schwung. Ein Zuviel davon knnte allerdings


Wahnvorstellungen auslsen.

GEHIRN&GEIST 91D O S S I E R 1_2017


Auf einen Blick: kamente reduzierten. In der Folge verlor er sein Schreib-
Kreativer Transmitter talent wieder.
Der Verdacht liegt nahe, dass die Kreativittsschbe,

1
Etliche Fallbeispiele zeigen, dass Parkinson- aber auch die schpferische Besessenheit von Parkinson
patienten unter einer Dopamin-Ersatztherapie patienten auf ihre medikamentse Therapie zurckzu-
pltzlich knstlerischen Schaffensdrang entfalten. fhren sind. Tatschlich gibt es eine Strung, die bei ei-
ner Dopamin-Ersatztherapie immer wieder vorkommt:

2
Auch bei Gesunden hngt die Kreativitt nach- das Dopamin-Dysregulationssyndrom, kurz DDS. Ur-
weislich mit dopaminabhngigen Signalwegen im sache dieser Impulskontrollstrung ist meist eine zu
Gehirn zusammen. hohe Dosierung der Medikamente. Die Patienten nei-
gen dann zu malosem Verhalten, sie beginnen, zwang-

3
Dopamin erhht vermutlich die Flexibilitt im haft zu spielen, entwickeln Kauf- und Sexschte oder
Denken und die Motivation, sich knstlerisch einen bermigen Sammlertrieb. Ist die sprhende
zu bettigen. Kreativitt also vielleicht nur ein weiteres Symptom die-
ses Krankheitssyndroms?
Kreative Parkinsonpatienten leiden jedoch nicht
zwangslufig unter Strungen der Impulskontrolle. Das
falls mit Levodopa und einem Dopamin-Agonisten be- beobachtete 2012 auch die italienische Neurologin
handelt wurde. Margherita Canesi. Sie wollte wissen, ob die Kreativitt
Nur wenige Monate spter begann er zum ersten Mal bei einigen Parkinsonkranken ein Ausdruck von inne-
in seinem Leben Gedichte zu schreiben. Er gewann ren, vielleicht bis dahin nicht ausgelebten kreativen Ta-
beim jhrlichen Wettbewerb der International Associa- lenten ist. Ihr Team untersuchte 36 Patienten, die Hlfte
tion of Poets eine Auszeichnung und verffentlichte in hatte im Verlauf der Krankheit auffllige knstlerische
Zeitungen und Magazinen. Neigungen entwickelt.
Doch die bersprudelnde Kreativitt hatte ihren Preis:
Der Neupoet verhielt sich mit der Zeit immer seltsamer. Motivationsschub fr Knstler
Er sprhte vor grandiosen Ideen, entwickelte paranoide Zwar wiesen einige von ihnen Anzeichen fr zwang-
Vorstellungen, war schwatzhaft, reizbar und nervs. Ver- haftes Sexualverhalten, Kaufsucht oder krankhaftes
mutlich wegen einer zu hohen Selbstdosierung seiner Spielverhalten auf, doch insgesamt unterschieden sich
Medikamente wurde er ins Krankenhaus eingeliefert. die beiden Gruppen nicht. Die Ergebnisse zeigten kei-
2011 stellten franzsische Mediziner einen weiteren nen Zusammenhang zwischen aufkeimender kreativer
Parkinsonkranken vor, der offenbar aus dem Nichts he- Bettigung, Impulsivitt und Impulskontrollstrungen,
raus begann, Bcher zu schreiben, und ebenfalls einen folgerten die Forscher.
Literaturpreis gewann. Auch er wurde schlielich so Alle Probanden absolvierten auerdem einen Test, der
verhaltensauffllig, dass seine rzte die Dosis der Medi- verschiedenste Aspekte der Kreativitt misst. Die ber

Diese eindrucksvollen
Gemlde schuf ein
MIT FRDL. GEN. VON ANJAN CHATTERJEE

MIT FRDL. GEN. VON ANJAN CHATTERJEE

Parkinsonpatient im Verlauf
seiner Erkrankung.
Forscher spekulieren da-
rber, inwieweit eine
Dopamin-Ersatztherapie
Patienten zu kreativen
Leistungen beflgelt.

GEHIRN&GEIST 92D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT / NEUROHORMONE

Welche Rolle spielt Dopamin bei Parkinson und Schizophrenie?


Bei Menschen, die an der Par Schizophrenie dagegen pr Wie Dopamin in verschie
kinsonkrankheit leiden, sterben sentiert sich in vielfltigen Er denen Hirnregionen wirkt, wird
Dopamin produzierende Zellen in scheinungsformen. Bei ihrer auch von der Art der Rezeptoren
der Substantia nigra ab. Die Entstehung spielen zahlreiche bestimmt, an die es bindet eini
Patienten erhalten daher Medika Faktoren eine Rolle. Die psycho ge wirken hemmend auf die
mente, welche die dopamin tischen Symptome scheinen nur Nervenzellaktivitt, andere
abhngige Signalweiterleitung zum Teil auf einer beraktiven aktivierend. Ein Mangel an
wieder ankurbeln sollen: Levodo dopaminergen Reizweiterleitung hemmenden D2-Rezeptoren im
pa, eine Vorstufe des Dopamins, vom Mittelhirn zum limbischen Thalamus (dem Tor zum Be
oder Dopamin-Agonisten, die an System zu beruhen (grn). Ande wusstsein) soll dessen Filter-
den Rezeptoren hnlich wirken re Symptome knnten aber mit funktion so stark herabsetzen,
wie Dopamin selbst. Dies redu einer verminderten dopaminer dass es bei schizophren Erkrank
ziert etwa Probleme bei der gen Weiterleitung zur Grohirn ten zu Halluzinationen und
Bewegungssteuerung (roter Pfad). rinde zusammenhngen (lila). Denkstrungen kommt.

rechte Grohirnhlfte (Ansicht von links)

frontaler Kortex Balken

Striatum

Nucleus accumbens Thalamus

Hypothalamus

GEHIRN&GEIST / MEGANIM; BEARBEITUNG: GEHIRN&GEIST


Substantia nigra

dopaminabhngige
Verarbeitungspfade

raschung: Die Knstler unter den Patienten schnitten transmitter das Arbeitsgedchtnis, erlutert die Neuro-
darin nicht besser ab als gesunde Kontrollpersonen! login und Kreativittsforscherin Alice Flaherty von der
Vielmehr zeigten sich die nicht knstlerisch aktiven Er- Harvard Medical School. Das erleichtert es uns wiede-
krankten unterdurchschnittlich kreativ. Mglicherweise rum, mentale Verknpfungen zu erstellen eine wichti
reagierten die Knstler auf die Medikamente beson- ge Voraussetzung fr das Um-die-Ecke-Denken, das
ders sensibel. Somit normalisiere die Dopamin-Ersatz- bei kreativen Ttigkeiten so gefragt ist.
therapie bei ihnen zum einen die kreativen Fhigkeiten,
meint Canesi. Zum anderen verschaffe das durch die Vielfltige Dopaminrezeptoren
Me dikamente stimulierte dopaminabhngige Be loh Ist Dopamin also der Neurotransmitter fr Kreativitt
nungssystem im Gehirn den kreativen Patienten einen schlechthin? Tatschlich scheint er das kreative Denken
zustzlichen Motivationsschub, weil sie die knstle- auf mehreren Ebenen zu untersttzen. Die komplexen
rische Arbeit als besonders befriedigend empfinden. Zusammenhnge untersuchten 2010 Forscher um
Etliche Studien belegen den Einfluss von Dopamin Fredrik Ulln vom Karolinska-Institut in Stockholm bei
auf die Kreativitt. Zum Beispiel verbessert der Neuro- 14 gesunden Probanden genauer. Ihre Hypothese: H-

GEHIRN&GEIST 93D O S S I E R 1_2017


here Werte in einem Kreativittstest hngen ab von der

S. JHNICHEN (COMMONS.WIKIMEDIA.ORG/WIKI/FILE:3PBL_(D3).PNG?USELANG=DE) /
CC BY-SA 3.0 (CREATIVECOMMONS.ORG/LICENSES/BY-SA/3.0/LEGALCODE)
Ausprgung und Verteilung bestimmter Arten von Do-
paminrezeptoren. Die Versuchspersonen absolvierten
einen Intelligenztest und einen Test zum divergenten
Denken. Letzteres beschreibt die kreative Fhigkeit,
sich gedanklich in mglichst viele verschiedene Rich-
tungen zu bewegen und neue Ideen zu produzieren.
Mit einem radioaktiven Marker machten die schwe-
dischen Wissenschaftler dann Dopaminrezeptoren vom
Typ D2 per Positronenemissionstomografie sichtbar.
Anders als D1-Rezeptoren hemmt dieser Rezeptortyp
die Nervenzellaktivitt. Einen interessanten Zusam-
menhang fand Ullns Team im Thalamus er gilt als
Tor zum Bewusstsein, weil er die einstrmenden
Reize filtert: Je weniger der unterdrckend wirkenden
D2-Rezeptoren im Thalamus nachweisbar waren, desto
besser fielen die Werte fr divergentes Denken aus.
Die Ergebnisse zeigten auch, dass diese Fhigkeit
nichts mit Intelligenz zu tun hat. Vielmehr knnte der
bergang vom divergenten Denken zu berbordenden
Fantasien im Rahmen psychischer Erkrankungen flie- Die Verteilung bestimmter Dopaminrezeptoren im
end sein. Denn die Kapazitt der D2-Rezeptoren im Gehirn kann sich auf die Kreativitt auswirken.
Thalamus, Dopamin zu binden, beeinflusst auch, ob an Hier ist ein Strukturmodell eines Rezeptors aus der
Schizophrenie erkrankte Menschen unter Wahnvorstel- D2-Familie abgebildet.
lungen oder Halluzinationen leiden (siehe Welche Rol-
le spielt Dopamin bei Parkinson und Schizophrenie?,
S. 93). Eine niedrige D2-Rezeptordichte im Thalamus Eine groe Studie von 2011 unterstreicht diese Sicht-
senkt vermutlich die Filterfunktion dieses Hirnareals weise. Forscher um Simon Kyaga, ebenfalls vom Karo-
fr Nervensignale und sorgt so fr einen erhhten linska-Institut, werteten die Daten von 300000 Men-
Informationsdurchfluss, vermutet Ulln. Damit kann schen aus, die zwischen 1973 und 2003 wegen Schizo-
das Gehirn von auen einstrmende Informationen phrenie, einer bipolaren Strung oder einer Depression
schlechter regulieren, gleichzeitig steigt die Erregung behandelt worden waren. Insbesondere interessierte sie,
von Regionen der Grohirnrinde. ob diese oder deren Angehrige in einem kreativen Be-
Dies vereinfache es einerseits, flexibel zwischen ver- ruf arbeiteten, etwa als Autoren, Fotografen oder Maler,
schiedenen Denkarten hin und her zu schalten. Ande- aber auch als Forscher.
rerseits knne bei psychisch Kranken dieser Prozess zu
Halluzinationen und Denkstrungen fhren. Der My- Inspiration als Familienerbe
thos von der Nhe von Genie und Wahnsinn bekommt Bei der Analyse der Daten stellte sich tatschlich heraus,
durch Ullns Studie neues Futter. Oder wie der Schwede dass Menschen mit Schizophrenie und bipolarer St-
es ausdrckt: ber den Tellerrand hinauszuschauen, rung wesentlich hufiger mit Kreativjobs ihr Geld ver-
knnte leichter fallen, wenn der Teller einen Sprung hat. dienten. Doch nicht nur fr die Erkrankten, auch fr
ihre Verwandten traf das zu. Allein bei der unipolaren
Depression lie sich dieser Zusammenhang nicht fin-
den. Interessanterweise fanden sich die untersuchten
Die bersprudelnde Kreati Familienmitglieder umso eher in der kreativen Branche,
je nher sie mit dem Kranken verwandt waren. Die Ge-
vitt hatte ihren Preis: Der meinsamkeit mit Halbgeschwistern fiel dagegen trotz
Neupoet verhielt sich mit der des meist gleichen familiren Umfelds geringer aus.
Hat die Evolution vielleicht deshalb bestimm te
Zeit immer seltsamer. Er psychische Erkrankungen im Lauf der Menschheitsge-
sprhte vor g randiosen Ideen, schichte nicht ausgemerzt? Eine genetische Komponen-
te, die beispielsweise sowohl die Neigung zu Schizo-
entwickelte paranoide Vor- phrenie als auch zu Kreativitt erhht, barg nicht nur
stellungen, wurde schwatzhaft, Nachteile. Im Gegenteil, wer nicht erkrankte, profitierte
sogar: Der Ideenreichtum half mglicherweise bei der
reizbar und nervs Partner- oder Nahrungssuche.

GEHIRN&GEIST 94D O S S I E R 1_2017


KREATIVITT / NEUROHORMONE

LIEFERBARE GEHIRN&GEIST-AUSGABEN
Heutzutage gilt kreatives Denken und Handeln als nicht regelmig oder gar nicht ein. Allein die Angst
eine wichtige Voraussetzung fr ein erflltes Leben vor diesem Verlust kann dazu fhren, dass Patienten
sei es in Beruf oder Hobby. Die Neurologin Alice Fla- ihre Therapie nicht fortsetzen, sagt Flaherty.
herty ist daher der Meinung, dass behandelnde rzte Auch fr Parkinsonkranke ist der Grat zwischen
die Kreativitt ihrer psychisch oder neurologisch er- mehr Lebensqualitt durch knstlerische Arbeit und
krankten Patienten schtzen mssen auch wenn in der Ausbildung von obsessiven Verhaltensweisen sehr
vielen Fllen Medikamente unumgnglich bleiben. Sie schmal, erklrt Parkinsonexperte Jaime Kulisevsky. Im-
durchlebte selbst Ende der 1990er Jahre nach der Tot mer wieder stellt sich die Frage nach der richtigen Ba-
geburt ihrer Zwillinge eine zwanghaft-kreative Phase, in lance: Reduzieren die rzte die Dosis der Medikamente,
der sie nicht aufhren konnte zu schreiben so ent- verschwinden die neu entdeckten knstlerischen Fhig-
stand ihr preisgekrntes Buch The Midnight Disease. keiten womglich wieder. So fordert Flaherty: Wir
Die Dosierungsfrage stellt sich vor allem bei Schi knnen die medizi ni
sche Erhaltung der Kreativitt
zophreniepatienten, deren Dopaminspiegel abgesenkt nicht als zu schwer zu diskutierendes Problem abtun,
werden soll: Viele spren einen Verlust ihrer kreativen wenn die Lebensgrundlage und das emotionale Wohl-
Gehirn&Geist
Fhigkeiten und01/2017: Gehirn&Geist
nehmen deshalb 11/2016:
ihre Medikamente Gehirn&Geist
befinden vieler 10/2016: Gehirn&Geist
Patienten davon abhngen.09/2016: H
Ernhrung: Futter frs Hirn Glck: Die Kunst der Seren- Die ersten Minibrains aus dem Verschwrungstheorien: Die
Fantasie: Das Lernen beflgeln dipitt Kundenbindung: Psy- Labor Persnlichkeit: Gene Geheimniswitterer Menstru-
Gesichtserkennung: Der Por- chologische Rckgewinnung und das kindliche Tempera- ation: Mythos PMS Urlaub:
QUELLEN
trtist im Kopf Neuromarke- Spiegelneurone: Mit guten ment Medikamente gegen Knips dich glcklich! Erfolg-
ting:Canesi,
Kauf mich!
M. et Psychologie: Schauspielern
al.: Artistic Productivity mitfiebern
and Creative Au- inTrisomie
Thinking 21? Disease.
Parkinsons Neue Serie: reiches
In: European Verhandeln
Journal KI:19,
of Neurology
Besser schenken 7,90 tismus bei Mdchen 7,90 Autismus
S. 468472, 2012 7,90 Cognitive Computing 7,90
Chatterjee, A. et al.: Art Produced by a Patient with Parkinsons Disease. In: Behavioural Neurology 17,
S. 105108, 2006
A L L E L I E F E R BA R E N AU S G A B E N VO N
G E HofIArtistic
Inzelberg, R.: The Awakening R N & Creativity
G E I S Tand
FParkinsons
I N D E NDisease.
S I E In:I M I N T ENeuroscience
Behavioural R N E T : 127, S. 256261, 2013
www.gehirn-und-geist.de/archiv
Weitere Quellen im Internet: www.spektrum.de/artikel/1295966

LIEFERBARE GEHIRN&GEIST-AUSGABEN

Gehirn&Geist 01/2017: Gehirn&Geist 11/2016: Gehirn&Geist 10/2016: Gehirn&Geist 09/2016:


Ernhrung: Futter frs Hirn Glck: Die Kunst der Seren- Die ersten Minibrains aus dem Verschwrungstheorien: Die
Fantasie: Das Lernen beflgeln dipitt Kundenbindung: Psy- Labor Persnlichkeit: Gene Geheimniswitterer Menstru-
Gesichtserkennung: Der Por- chologische Rckgewinnung und das kindliche Tempera- ation: Mythos PMS Urlaub:
trtist im Kopf Neuromarke- Spiegelneurone: Mit guten ment Medikamente gegen Knips dich glcklich! Erfolg-
ting: Kauf mich! Psychologie: Schauspielern mitfiebern Au- Trisomie 21? Neue Serie: reiches Verhandeln KI:
Besser schenken 7,90 tismus bei Mdchen 7,90 Autismus 7,90 Cognitive Computing 7,90

A L L E L I E F E R BA R E N AU S G A B E N VO N
GEHIRN&GEIST FINDEN SIE IM INTERNET:
www.gehirn-und-geist.de/archiv
BCHER

Erinnerungen prgen sich fester


ein, wenn wir sie mit einem
bestimmten Geruch verbinden.

PHOTOCASE / NEOPHOTO
Von der Weltmeisterin lernen (der Hypothalamus im Zwischenhirn) so ein vorbildli
cher Hausmann ist. Indem man ihn sich beim Betten
Wie die Sinne beim Merken helfen machen, Kochen und Putzen vorstellt, kann man sich

E
rinnern Sie sich noch daran, wie Ihr Klassen ganz leicht die Aufgaben dieser Hirnregion (wie Schlaf-
zimmer in der Grundschule aussah? Oder wo- wach-Rhythmus, Nahrungsaufnahme) einprgen.
nach es im Ferienhaus auf Rgen roch? Emo Jedes Kapitel endet mit einem Trainingslager, in
tionale Erinnerungen wie diese behalten wir samt den dem die Autorin eine Strategie beschreibt und sie den
damit verbundenen Sinneseindrcken problemlos im Leser ausprobieren lsst. So lernt man etwa, sich einen
Gedchtnis. Das Passwort fr unser Onlinebanking Text voller Fachwrter zu merken: Man verbindet
oder die Hauptstadt von Aserbaidschan vergessen wir jeden Begriff mit einem Gegenstand in der eigenen
hingegen des fteren. Die Autorin Christiane Stenger, Kche und konzentriert sich dabei mglichst auf alle
ehemalige Juniorenweltmeisterin im Gedchtnissport, Sinneseindrcke. Es macht Spa, die neu erlernten
erklrt auf unterhaltsame Weise, wie wir alle unsere Mnemotechniken auszuprobieren. Allerdings kommen
Sinne zu nutzen vermgen, um auch nchterne Fakten Sinne wie das Riechen oder Schmecken zu kurz; viele
oder Zahlenfolgen behalten zu knnen. Methoden nutzen berwiegend Seheindrcke. Den
Dabei ist ihr Buch mehr als nur eine Sammlung an noch ist Stengers Buch rundum gelungen selten
Gedchtnistechniken. Es vermittelt ganz nebenbei machen Sachbcher so viel Spa. Es vermittelt nicht
Wissen ber den Aufbau des menschlichen Gehirns, nur Gedchtnisstrategien und Fachwissen, es regt auch
die Wahrnehmungsphysiologie und die Funktions dazu an, in unserem hektischen Leben einmal innezu
weise des Gedchtnisses. Jedem unserer fnf (oder halten und darauf zu achten, was wir mit unseren
sechs) Sinne widmet die Autorin ein Kapitel: Sie Sinnen um uns herum alles wahrnehmen knnen.
erklrt, wie Auge, Nase oder Ohr aufgebaut sind und Katharina Mller hat kognitive Neurowissenschaften studiert und
wie unser Gehirn die von dort eingehenden Informa koordiniert das Human Brain Project an der Universitt Amsterdam.
tionen verarbeitet. Dabei scheut sie sich nicht davor,
Fachbegriffe zu benutzen (die sie zuvor erklrt) und
neurowissenschaftliche Prozesse im Detail zu erlutern.
Dank ihres enthusiastischen Schreibstils stren sol- HHHHH

TIPP
che Biologiestunden keineswegs. Als Leser hat man
Christiane Stenger
vielmehr schnell das Gefhl, sich bei einem Kaffee
klatsch mit der Gedchtnisweltmeisterin zu befinden. WER LERNEN WILL,
Mit Hilfe von merk-wrdigen, teils verrckten Ge- MUSS FHLEN
schichten und Verbildlichungen lernt man, was eine Wie unsere Sinne dem Gedchtnis
Limbo tanzende Familie (das limbische System) mit helfen
Gefhlen zu tun hat, wovor sich Frau Amy (die Amyg- Rowohlt Polaris, Hamburg 2016, 272 S.,
dala) am meisten frchtet und warum Herr Zwitscho 16,99

GEHIRN&GEIST 96D O S S I E R 1_2017


Tu was fr dein Gehirn!
Ein 10-Punkte-Plan HHHHH
Ren Kahn

M
it Fitnesstraining und bewusster Ernhrung
halten viele Menschen ihren Krper in MEIN GEHIRN & ICH
Schuss. Doch was knnen wir eigentlich zum
10 Gebote fr eine
Wohl unseres wichtigsten Organs des Gehirns tun? gute Zusammenarbeit
Dieser Frage widmet sich Ren Kahn, Professor fr
Aus dem Niederlndischen von Brbel
Psychiatrie und Neurowissenschaft an der Universitt Jnicke. Patmos, Ostfildern 2016,
Utrecht. In seinem Buch stellt er 10 Gebote auf, die es 128 S., 14,99
zu beachten gilt, wenn man die Arbeitsweise seines
Denkorgans frdern mchte. Manche sind bekannt
(Sport machen, Freundschaften pflegen), andere nicht lich versierte Leser knnen durchaus noch Neues
ganz ernst gemeint (seine Eltern mit Bedacht whlen). lernen. Allerdings sorgen Gedankensprnge oder
Warum jedes von ihnen Sinn ergibt, erlutert Kahn Ungenauigkeiten gelegentlich fr Verwirrung, etwa
anhand von Studien auf unterhaltsame Weise. wenn der Autor von den Zellkernen der Neurone
Das verstndlich geschriebene Buch eignet sich spricht, eigentlich aber deren Zellkrper meint.
insbesondere fr Laien. Aber auch neurowissenschaft Nicole Paschek ist Biologin und Wissenschaftsjournalistin in Trier.

Vom Geistesblitz getroffen der Roboter Wall-E, aussehen sollte! Diese und viele
weitere Beispiele im Buch veranschaulichen, in
Wie man Einsichten gewinnt welchen unerwarteten Situationen ein Geistesblitz

E
ine Wachskerze, Streichhlzer, eine mit Rei einschlagen kann. Auerdem berichten Kounios und
zwecken gefllte Pappschachtel. Die Aufgabe: die Beeman, wie sie das psychologische Konstrukt in ihren
Kerze an der Wand befestigen. Also machen Sie Studien empirisch erfasst haben und welche neurona
sich daran, das Wachs zu erweichen und die Kerze len Netzwerke uns nach bisheriger Befundlage die
anzukleben oder mit Reizwecken anzupinnen. Doch Aha-Erlebnisse bescheren.
beide Versuche scheitern, denn die Kerze ist zu schwer Mit ihrem Buch haben die beiden Psychologen ein
und das Wachs zu brchig. Dann kommt Ihnen verstndliches, lehrreiches und unterhaltsames Werk
pltzlich eine Idee: Sie fixieren die Schachtel mit den fr jedermann geschaffen. Neben vielen Hintergrund
Zwecken an der Wand und kleben die Kerze mit informationen erhlt der Leser praktische Tipps, wie er
flssigem Wachs darauf mit Erfolg! seine Denkleistung optimieren kann. Auf Basis
Der beschriebene Versuch ist nur einer von vielen, wissenschaftlicher Erkenntnisse raten Kounios und
mit dem Forscher dem Phnomen der Einsicht auf den Beeman unter anderem zu ausreichend Schlaf und
Grund gehen wollen. Weltweit fhrend auf diesem Tapetenwechsel, um sich von der gewohnten Perspekti
Gebiet sind die beiden Autoren John Kounios, Profes ve zu lsen. Manchmal genge es schon, einfach mal
sor fr Psychologie an der Drexel University in Phila- die Augen zu schlieen. Doch die Autoren warnen
delphia, und Mark Beeman, Psychologieprofessor an auch: Unsere Gesellschaft verlange immer mehr
der Northwestern University in Illinois. Sie definieren Kreativitt und Innovation in immer krzerer Zeit. Ein
Einsicht als eine Denkart, welche die Lsung eines an Einsichten reiches Denken msse aber reifen.
scheinbar unlsbaren Problems wie aus dem Nichts ins Franziska Mschenich hat Biologie und Kognitionswissenschaft
Bewusstsein katapultiert. Ihren groen Auftritt habe s tudiert und arbeitet als Wissenschaftsjournalistin in Kln.
die Einsicht, wenn man das Problem bereits ergebnis
los von allen Seiten analytisch betrachtet, gedreht und
HHHHH
gewendet habe, so die Autoren. Denn dann erlaube das
einsichtsvolle Denken den Fluss freier Assoziationen John Kounios, Mark Beeman
und dadurch die Mglichkeit, auch abwegige Lsungs DAS AHA! ERLEBNIS
wege in Betracht zu ziehen.
So erging es etwa Andrew Stanton von den Pixar Wie pltzliche Einsichten
entstehen und wie wir sie erfolg
Animation Studios, als er whrend eines Baseballspiels reich nutzen
das Fernglas versehentlich verkehrt herum hielt. Als
Aus dem Englischen von Nele
ihn die Linse von der falschen Seite her anstarrte, Junghanns. DVA, Mnchen 2015,
wurde ihm pltzlich klar, wie sein neuer Filmcharakter, 320 S., 15,99

GEHIRN&GEIST 97D O S S I E R 1_2017


BCHER

machen. Das erlaubt uns zum Beispiel, hinderliche


HHHHH Denkmuster wie Wenn ich den Test gut bestehe, dann
David DiSalvo nur, weil ich Glck hatte! zu entdecken. Anschlieend
BRAIN CHANGER soll man berprfen, wie realistisch der Gedanke
eigentlich ist, und ihn gegebenenfalls durch einen
Denken Sie Ihr Leben neu hilfreicheren ersetzen.
Springer Spektrum, Berlin und Um die Metakognition und andere Brain Changer
Heidelberg 2016, 315 S., 19,99 im Alltag anwenden zu knnen, bekommt der Leser
30 Werkzeuge an die Hand. Laut Studien hilft es
Generalberholtes Gehirn beispielsweise, Kaugummi zu kauen oder den eigenen
Warum mit Limo zu gurgeln das Denken beflgelt Nachlass zu verfassen. Es kann sogar helfen, mit
Limonade zu gurgeln. Die enthaltene Glukose gibt dem

E
rkenntnisse aus der Forschung knnen dazu Gehirn einen Energieschub, selbst dann, wenn sie die
beitragen, den Alltag zu bewltigen. Und genau Zunge blo berhrt.
das will der Wissenschaftsjournalist David Ob und wie nachhaltig die teils ungewhnlichen
DiSalvo auch mit seinem neuen Buch leisten. Darin Methoden das Denken beflgeln, kann der experimen
widmet er sich der Frage, wie man kraft der Gedanken tierfreudige Leser selbst ausprobieren. Dank vieler
sein Leben zum Positiven verndern kann. eingngiger Alltagsmetaphern vermittelt der Autor das
Gedanken sind nicht nur Produkte des Gehirns, komplexe Feld der Hirnforschung verstndlich und
sondern beeinflussen wiederum seine Funktionsweise. abwechslungsreich. Das erffnet eine neue Sicht auf
Meist arbeitet das Organ ganz automatisch, nur ein das Denkorgan und fhrt vor Augen, wie vielfltig die
Bruchteil dringt ins Bewusstsein vor. Durch Meta Mglichkeiten sind, auf es einzuwirken.
kognition, das Nachdenken ber das eigene Denken, Hanna Stern hat Germanistik und Kognitionswissenschaft
kann man sich diese Prozesse ansatzweise bewusst studiert.

Anleitung zum Fallgeschichten kann man sich wiederfinden und


nchtlichen Nichtstun lernen, welches Verhalten sinnvoll und welches
schdlich ist.
In fnf Wochen zu einem erholsamen Schlaf
Die dritte Woche ist mit Begren betitelt. Jetzt

W
as tun Sie, um gut zu schlafen? An der geht es darum, unangenehme Gedanken und Gefhle
Antwort erkennt man, ob der Gefragte unter willkommen zu heien, etwa mit einem Hallo
Schlafproblemen leidet, meint der britische Frustration, schn, dich wiederzusehen! Die Botschaft
Schlafexperte Guy Meadows. Whrend ein normaler lautet: Keiner kann kontrollieren, welche Gedanken
Schlfer nichts tue, auer sich ins Bett zu legen und die auftauchen, jeder aber, wie er auf sie reagiert. Danach
Augen zu schlieen, schliefen ausgerechnet jene am beschreibt der Autor, welche sinnvollen Routinen wir
schlechtesten, die sich am meisten darum bemhen. von guten Schlfern bernehmen knnen.
Einfach wegdmmern? Fehlanzeige! Dank am Rand markierter Seiten kann man bei
Guy Meadows Fnf-Wochen-Programm ist ein Bedarf leicht zu einzelnen Abschnitten zurckblttern
Wegweiser aus diesem Teufelskreis heraus. Ziel ist es und sie wiederholen. Was dieses gelungene Buch jedoch
nicht, der Schlaflosigkeit den Garaus zu machen, vor allem auszeichnet, ist die Fhigkeit des Autors, seine
sondern sie zu akzeptieren. Der Autor verortet sich in Leser zu motivieren und ihnen so die Hoffnung auf
der Akzeptanz- und Commitmenttherapie (ACT), die einen gesunden Schlaf zurckzugeben.
unter anderem verhaltenstherapeutische und achtsam Elena Bernard ist Wissenschaftsjournalistin und arbeitet in Dortmund.
keitsbasierte Strategien miteinander verknpft.
Zunchst erfahren die Leser viel ber die physio
logischen Grundlagen des Schlafs, Risikofaktoren
und klassische Bewltigungsstrategien. Tenor: HHHHH
Gelegentliche Schlafstrungen sind ganz normal und
Guy Meadows
werden in vielen Fllen erst durch Aktionismus der
Betroffenen zum Problem. In der zweiten Woche gilt es, SCHLAF GUT!
die eigene Schlaflosigkeit anzunehmen. Meadows Das Geheimnis
verwendet viel Mhe darauf, seine Leser bei der Stange erholsamer Nachtruhe
zu halten. Er zhlt hinderliche Gedanken auf und Rowohlt, Reinbek 2016,
widerlegt jeden einzelnen von ihnen. In zahlreichen 240 S., 9,99

GEHIRN&GEIST 98D O S S I E R 1_2017


Psycho&Logisch
Wie wir denken, fhlen, handeln:
Psychologen und Hirnforscher erklren in Gehirn&Geist,
was in unseren Kpfen vorgeht.
Lernen Sie sich von ganz neuen Seiten kennen!

Gehirn&Geist
Wissen ist Kopfsache.

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