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Convertirse en líder
Primero, conózcase a sí mismo
por Warren Bennis

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para el programa liderazgo

RESUMEN EJECUTIVO Si usted se lo propone y está dispuesto a dejar de lado la iner-


cia, puede transformarse y conseguir el camino hacia el lideraz-
La mayoría de las empresas sufren de exceso de gerencia y go efectivo.
fal-ta de liderazgo. En este clásico de la literatura de los
nego-cios, Bennis comunica la esencia del liderazgo y las Convertirse en líder es un proceso evolutivo, más que una serie
caracte-rísticas que distinguen a un líder. de lecciones individuales. Es un proceso que no tiene un co-
mienzo, ni un final, sino necesidades recurrentes: educación,
El proceso mediante el cual un gerente se transforma en líder reflexión sobre lo aprendido, tomar riesgos y cometer errores, y
no es fácil, pero es mas sencillo de lo que muchos creen. Para dominar las tareas en su totalidad.
transitar el camino hacia el liderazgo efectivo, es necesario:
- Conocerse profundamente: se logra escuchando su voz El ambiente de liderazgo
interior, aceptando cómo somos, intentando aprender y
Los líderes son muy importantes porque:
reflexionando sobre las experiencias vividas.
1.- El éxito o fracaso de toda organización descansa en la cali-
- Conocer el entorno tan bien como a sí mismo: esto se lo-
dad que se percibe de sus líderes.
gra a partir de sus experiencias, viajes, educación continua
y relaciones con mentores y diversos grupos. 2.- El cambio y agitación de los años recientes han hecho
desaparecer los caminos claros y definidos. Necesitamos en-
- Aprender a trabajar con el cambio: el cambio es la única
tonces de visionarios que nos guíen a través de la turbulencia.
constante en la vida. Aprender a trabajar en un contexto en
constante evolución y adaptación es fundamental. 3.- Muchos estamos alarmados por la pérdida de integridad de
nuestras instituciones.
- Ganarse la confianza de sus seguidores: los líderes son tan
exitosos como sus subordinados. En consecuencia, es nece- Vivimos en medio de una crisis de liderazgo. La calidad de vida
sario demostrar constancia en sus propósitos, ser confiable del ser humano depende de la calidad de sus líderes, y en este
y transmitir integridad. momento son pocos los que están aptos para enfrentar el reto de
dejar un legado para el futuro.
El autor investiga y entrevista a decenas de líderes de diver-
sas empresas e industrias, que proveen consejos de gran utili- Por lo tanto necesitamos más y mejores líderes.
dad para líderes a todo nivel.
Principios de liderazgo
Aunque leerlo no necesariamente lo convertirá en un gran
líder, seguramente le inspirará hacia esa meta. Las características del líder
No existe un líder típico – cada uno tiene su tipo y estilo único.
Sin embargo, los líderes poseen características en común:
El liderazgo
- Visión orientadora: tienen una idea clara de lo que desean
Todos podemos ser líderes, aunque muy pocos lleguen a serlo, hacer, tanto en su vida profesional como personal. Tienen la
debido a que la mayoría de las personas son prisioneras de su fortaleza para ejecutar esa visión, a pesar de los inconve-
propia inercia, que les impide cambiar y desarrollar su poten- nientes que se puedan presentar en su camino.
cial.
- Pasión: adoran lo que hacen, y comunican su pasión en
formas que inspiran a los demás.

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- Integridad: se expresa mediante: siempre ha hecho, seguirá obteniendo lo que siempre ha obteni-
do que puede ser menos de lo que quiere o merece.
1.- Auto-conocimiento. conocen sus fortalezas y debilidades.
Comprenden lo que desean hacer y el por qué quieren hacer- Para conocerse a sí mismo:
lo. Jamás se engañan a sí mismos.
1.- Escuche su voz interior: los gerentes inteligentes reconocen
2.- Sencillez. Están dedicados a las acciones y pensamientos cuándo no están empleando todo su potencial. Igualmente,
honestos. saben que aprender es una forma de alcanzar el auto-cono-
cimiento. Si este es su caso, debe adquirir las destrezas nece-
3.- Madurez. En lugar de dar órdenes, aprenden siguiendo a
sarias para superar sus defectos profesionales o intelectuales.
los demás. Se ganan su posición mediante la dedicación, y
observación, trabajando en equipo, en forma honesta y 2.- Asuma la responsabilidad por lo que es: hacerse cargo de
exitosa. su vida implica aceptar la responsabilidad por su propio éxito
o fracaso. Los jefes y empresas pueden ir y venir, pero sus
- Confianza: es una cualidad que no se puede adquirir, debe
habilidades naturales, experiencias aprendidas, puntos de vista
ser ganada.
y cualidades, son activos que siempre tendrá disponibles. Si
- Curiosidad y osadía: quieren aprender todo lo que puedan, y descubre que necesita más conocimiento, adquiéralo; si nece-
están dispuestos a correr riesgos, experimentar e innovar en el sita más experiencia, obténgala.
proceso. Adquieren conocimientos y sabiduría de cada error
3.- Aprenda más que los demás: es más que simplemente ab-
cometido y aprenden de la adversidad.
sorber información o dominar una disciplina. Significa ver el
Lo que piensa mundo como es, y cómo podría ser; entender lo que usted ve y
actuar según ese entendimiento.
Los gerentes que buscan la esencia del liderazgo deben codificar
sus pensamientos, hablando o escribiendo lo que tienen en men- 4.- Aprenda a reflexionar acerca de sus experiencias: los
te. La escritura es la forma más profunda de hacerlo - al escribir, académicos dicen que la comprensión ocurre en tres niveles:
la persona se centra y expresa sus ideas de forma más eficiente. en el primero, usted aprende sobre el tema, en el segundo, us-
ted lo enseña, y en el tercero usted escribe sobre el. La com-
Es vital que el líder desarrolle su propio sentido de sí mismo y prensión crece en cada fase, y cada fase requiere de reflexión.
de su rol en el mundo. Deben probarse ellos mismos y a sus La reflexión aumenta y le añade valor a su experiencia.
ideas. Deben defender su forma de pensar. Si no lo hacen, nunca
destacarán – apenas lograrán encajar en la organización. La forma más efectiva de conocerse es hablando con usted mis-
mo. Así descubrirá la verdad sobre usted y su vida.
Disfrute el viaje
El éxito llega de forma incremental, está compuesto por mu- Conocer el entorno
chos pasos recompensantes y no por enormes triunfos. Es por
Los verdaderos líderes están obsesionados con conocer el mun-
ello que las metas que usted persigue no valen la pena si no dis-
fruta el proceso. do tanto como se conocen a sí mismos. Este conocimiento pro-
viene de viajes, una vida privada satisfactoria, contactos claves
Conocerse a sí mismo con grupos y mentores, y una amplia y continua educación.
Las universidades no siempre son el mejor lugar para expandir
Los seres humanos comienzan a ser líderes en el momento que horizontes. Muchas escuelas producen especialistas eruditos y
deciden por sí mismos cómo quieren ser, dejando atrás lo que estrechos de mente; aunque algunos ganan mucho dinero, son
opinen familiares, amigos, sociedad, etc.
personas incompletas. Les han enseñado a tomar acción, no a
Esto requiere de mucha determinación y coraje, ya que la perso- desarrollarse como personas. Los cursos de filosofía, historia y
na debe distinguir entre quien es y quién quiere llegar a ser, y lo literatura son mucho más inspiradores que los de contabilidad o
que los demás piensan que es y lo que quieren que llegue a ser. mercadeo.
Algunas personas lo logran antes que otros. Sin embargo, es Ambición y crecimiento
importante entender que el auto-conocimiento es un proceso que Tratar de conocer el entorno que lo rodea implica ver cómo las
dura toda la vida. Explorarse a sí mismo y reflexionar acerca de
cosas pueden ser diferentes. Sin embargo, las grandes
sus experiencias, son formas de lograrlo. instituciones, públicas y privadas, y la sociedad, a menudo
Algunas personas se lanzan a esta búsqueda simplemente por esperan que la gente se alinee a sus visiones, políticas e
que no les agrada quiénes son o lo que hacen - deciden conver- ideológicas. Muchas personas llegan lejos conformándose, y no
tirse en dueños de sus propios destinos. Otros son confrontados luchando contra lo establecido en su sociedad.
por eventos o circunstancias que los obligan a crecer. No impor- Un buen líder mantiene la ambición por debajo del crecimiento
ta cuál sea el catalizador, el auto-conocimiento trae consigo re-
intelectual. No puede tener miedo a perder, a expresar algo que
compensas tangibles e intangibles. Si sigue haciendo lo que

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los demás perciban como dañino o extraño, o a proponer algo 2.- Identifique sus motivaciones, y experiencias satisfactorias;
que su organización no esté lista para implantar aún. y reconozca la diferencia entre ellas.
Aprender de la adversidad 3.- Aclare sus valores personales y organizacionales, y cuáles
son sus prioridades; determine las diferencias entre ambos.
Muchos líderes piensan que los errores son necesarios para el
Como resultado, puede concluir que debe replantearse su
crecimiento y el progreso. Las personas que cometen pocos
papel dentro de la organización.
errores, a menudo no corren suficientes riesgos en la lucha por
sus causas. Este tipo de personas prefieren la seguridad, pero al 4.- Una vez realizados los primeros tres pasos, pregúntese si es
conformarse con esto afectan su desempeño. capaz y está dispuesto a afrontar esos obstáculos. Este paso
requiere de reflexión e introspección intensivas.
Hacer caso a los instintos
Surcando el caos
Con el objetivo de simplificar sus vidas, los seres humanos ter-
camente se empeñan en reducir los riesgos que se puedan pre- Los líderes operan en ambientes caóticos e impredecibles, en
sentar en su camino. Quienes promueven la simplicidad, ven la donde lo único que es constante es el cambio. Deben aceptar
realidad como mecánica, segmentada y racional, cuando en que aprenderán a medida que actúan. Deben aprender a recono-
realidad es orgánica, completa y ambigua. La predictibilidad es cer cuáles son los retos, qué tareas no están programadas, y qué
la excepción, no la regla. trabajos se están realizando por primera vez.
Muchos líderes exitosos indican que confían tanto en la intui- Los líderes efectivos utilizan los recursos de sus organizaciones
ción y en sus habilidades conceptuales, como en la lógica y en para realizar los cambios necesarios para alcanzar su visión. Su
sus habilidades analíticas. Deben poseer tanto dones imaginati- organización se estancará, a menos de que usted evolucione, se
vos como administrativos. adapte y ajuste continuamente a los cambios externos.
Desafortunadamente, la mayoría de las culturas corporativas Los verdaderos líderes son desarrollados en un crisol de
premian los logros racionales y cuantificables. Los logros cuali- experiencia, y mientras más pruebas usted supere, tendrá más
tativos e innovadores, tienden a ser ignorados por la mayoría de capacidad de convertirse en un buen líder.
las personas.
Durante sus carreras, los altos gerentes se encuentran con pro-
Permítase surgir blemas y obstáculos, éstos son una parte integral de la
experiencia de liderazgo. La habilidad de estos líderes para
Una vez que domine las habilidades de liderazgo expuestas enfrentar la adversidad les permite alcanzar y llevar a cabo su
anteriormente, debe expresarse como un líder. Para ello: visión.
- Reflexione: además de ser una de las cuatro lecciones para el Poner a la gente de su lado
auto-conocimiento, la reflexión es también el medio por el que
usted aprende de sus experiencias pasadas, para poder resolver El carisma no es una cualidad esencial para el liderazgo. Mu-
problemas y ampliar la confianza en usted como líder. chos lideres sin carisma logran inspirar la confianza y lealtad en
los demás. Muchos líderes que carecen de empatía logran el
La reflexión hace que el aprendizaje sea tangible y consciente;
éxito. Sin embargo, quienes la poseen, logran reunir más apoyo
ayudando a colocar las experiencias en perspectiva. Aclara el
por parte de su gente.
significado de lo ocurrido, y cuál es el curso de acción que se
debe tomar como resultado de esas experiencias. Los subordinados sienten que seguir la visión de los líderes
efectivos, será beneficioso para ellos.
- Tenga perspectiva: los líderes que están tratando de expresarse
a sí mismos deben tener una perspectiva, un punto de vista que Nadie puede forzar a la gente a hacer lo que uno quiere. Ellos
sea auténtico y único. Un líder no tiene que inventar ideas; basta deben querer hacerlo, y generalmente, si respetan al individuo
con ser capaz de ponerlas en contexto y añadirles perspectiva. que está a la cabeza, querrán hacerlo.
- Siga los pasos para la auto expresión: los líderes emergentes Como líder, usted debe ganarse la confianza. Para esto
deben establecerse metas tangibles y centradas. Las metas extre- transmita:
madamente específicas no tienen valor, porque son tan precisas
1.- Constancia: manténgase enfocado y permanezca dedicado
que excluyen muchas alternativas y son inflexibles.
a su visión.
Como aspirante a líder, usted puede establecerse metas para
2.- Congruencia: comunique y confirme sus valores, teorías y
lograr expresarse, mediante estos cuatro pasos:
creencias, en todo lo que dice y hace.
1.- Identifique sus necesidades y capacidades; reconozca y
3.- Confiabilidad: dele apoyo a sus compañeros de trabajo en
acepte la diferencia entre ambas.
los momentos que más lo necesiten. Extiéndales la mano y

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acompáñelos cuando la situación lo amerite. y trazarse un mapa del mundo en el que se habita.
4.- Integridad: cumpla sus promesas y compromisos. Haga que Los líderes confían en sus instintos, lo que implica que debe
sus palabras sean de honor. aprender a confiar en ellos en aquellas situaciones en las que
usted deba marcar la pauta, en lugar de seguir los precedentes.
Ayudas u obstáculos
Lograr la transición de gerente a líder es una experiencia pro-
La tecnología, las fuerzas globales, las fusiones y adquisiciones, funda. Se debe dejar que el verdadero Ser emerja mediante el
las deregulaciones y los cambios demográficos, han transfor- conocimiento de sus deseos, capacidades, ambiciones, experien-
mado totalmente la forma de hacer negocios. cias satisfactorias, valores y prioridades.
Las personas son el principal recurso con el que cuenta Guía para el éxito del liderazgo
cualquier empresa. El problema es que muchos las ven como un
Estos consejos le ayudarán a usted a superar el caos y a luchar
pasivo y no como un activo importante.
con el cambio y la ambigüedad:
Sólo un puñado de empresas han empezado a utilizar “el poder
1.- Maneje el sueño: comunique su visión a sus allegados;
de sus recursos humanos”. Muchas, por el contrario, han tomado
reclute meticulosamente, premie y retenga su personal, y reor-
el camino opuesto, evadiendo la lealtad con los empleados,
ganice cada vez que las circunstancias lo requieran.
imponiendo y castrándolos en lugar de nutrirlos. Se enfocan
demasiado en los resultados financieros. 2.- Acepte los errores: estimule una atmósfera que aliente a
correr riesgos. Refuérceles la conducta con palabras y acciones
Tom Peters, en su libro “Luchando con el caos”, afirma que las
que aseguren que el único error es no hacer nada.
organizaciones que logran el éxito tienen, entre otras cosas, una
estructura plana, unidades más autónomas, flexibilidad, emplea- 3.- Promueva la conversación basada en la reflexión: aprenda
dos altamente entrenados y capaces, y líderes - no gerentes, en lo importante que es tener alguien en la vida, quizás un cónyuge
todos los niveles de la organización. o un amigo, que siempre le diga la verdad.
Los líderes deben asegurarse de que su organización ofrezca a 4.- Acepte el desacuerdo: rodéese de abogados del diablo, que le
sus empleados el tipo de experiencia que los enriquecerá, para digan la diferencia entre lo que espera y lo que podría ocurrir.
que puedan liderar su gestión. Cada empleado debe tener la
oportunidad de aprender mediante su trabajo, en un ambiente 5.- Transmita optimismo, fe y esperanza: estas cualidades son
contagiosas. Haga que se le contagien a todos lo que le rodean.
que promueva el crecimiento, el cambio y que tolere los errores
que ocurran en sus labores. 6.- Espere lo mejor de su gente: esto les animará a crecer y de-
Las organizaciones deben brindarle a los ejecutivos oportunida- sarrollarse, transcendiendo las limitaciones artificiales y las auto
imposiciones.
des de liderazgo desde el principio de sus carreras. Las oportu-
nidades deben incluir la rotación dentro de departamentos y 7.- Desarrolle un sentido del “tacto”: desarrolle la habilidad de
divisiones, trabajos en proyectos especiales, tareas en equipo, discernir hacia dónde se encamina el ambiente externo, y cómo
responsabilidades diagnósticas y cargos en otros países. su organización debe cambiar para adaptarse a futuros
Otras empresas van más allá dejando que jóvenes ejecutivos co- escenarios.
miencen nuevas unidades de capital de riesgo, operen subsidia- 8.- Mantenga la mirada al frente: mire al horizonte, no sea
rias independientes, o intenten salvar divisiones en problemas. esclavo de las acciones a corto plazo.
Los líderes controlan el mañana 9.- Mantenga la simetría entre los involucrados: mantenga el
equilibrio entre las demandas competitivas de cada grupo
Convertirse en un líder es una aventura y un descubrimiento que interno y exter-no que tenga un intereses en su organización.
dura toda la vida. Para llegar a ser un líder genuino hay que do-
10.- Cree alianzas estratégicas: reconozca el valor y la sabidu-
minar el contexto del ambiente de liderazgo, aprender y emplear
ría de crear nexos con otras organizaciones cuyo futuro esté
los ingredientes de liderazgo básicos, conocer su verdadero Ser,
alineado con el suyo.
reflexionar y resolver las experiencias significativas de la vida,

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