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La globalizacin y la construccin de nuevas expresiones de identidad:


el caso plurinacional del Ecuador

por
Michael Handelsman
University of Tennessee, Knoxville

Romn de la Campa ha puntualizado que la globalizacin de nuestra poca


signals an intensified fusion of cultural, political, and financial interests that closely
correlates with postmodern constructs in the cultural terrain and neoliberalism in the
political sphere. Each term accentuates a different angle, yet all threeglobalization,
postmodernism, and neoliberalismhave come to occupy the same horizon (149). Por
su parte, Peter Wade ha observado que lo cultural y lo econmico are not two separate
realms that need to be balanced or combined; they are inseparable in that economics and
politics and social life in general are lived through the medium of culture (112). Lo
acertado de estos comentarios no encontrar un mejor escenario de comprobacin que el
del Ecuador, especialmente si se lo considera desde el levantamiento indgena de 1990.
De hecho la convergencia acelerada de la reciente dolarizacin de la economa
ecuatoriana, la emergencia de los indgenas y afroecuatorianos como actores polticos de
vanguardia, la insistencia en definir lo nacional en trminos de la plurinacionalidad, y
algunos eventos polticos de los ltimos aos que han sido provocados en gran medida
por las polticas globalizadoras y neoliberales del Fondo Monetario Internacional hacen
imprescindible analizar cmo se est interpretando la globalizacin en el Ecuador por una
parte, y por otra, cmo estas interpretaciones estn modificando algunos conceptos e
imaginarios tradicionales de identidad de un Ecuador que Leopoldo Benites Vinueza
haba definido en 1950 como un pas de drama y paradoja.
Aunque pueda haber una tentacin de encerrar el siguiente anlisis en un marco
estrictamente ecuatoriano, quisiera insistir en la representatividad latinoamericana del
caso ecuatoriano. Ser por algo que el historiador Jorge Salvador Lara ha evocado al
Ecuador y su condicin de vivir a horcajadas sobre la lnea equinoccial, recibir el pleno
sol de la mitad del mundo, mirar y pisar los dos hemisferios a la vezel austral y el
boreal--, contemplar constelaciones antpodas que slo desde aqu se pueden ver
simultneamente [. . .]; estar, en fin, abiertos a todos los vientos del planeta (16-17).
Esta metfora que insina la centralidad geopoltica del Ecuador ha de leerse ms all de
su evidente inspiracin potica ya que Nstor Garca Canclini ha constado que Los
movimientos globalizadores a veces se condensan en metforas artsticas o literarias, que
sirven para hacer visibles las nuevas condiciones de interaccin en la diversidad cultural
del mundo. Luego, l advierte que necesitamos situar estas imgenes en relacin con
datos duros, macrosociales, para saber cul es el horizonte de inteligibilidad de la
metfora y dnde su potencial imaginativo pierde valor heurstico (54).
De nuevo surge la idea de complementariedad entre globalizacin,
posmodernidad y neoliberalismo destacada por de la Campa y citada al iniciar este
estudio. En lo que se refiere a la literatura y a las artes concretamente, el concepto
dialgico propuesto por Bakhtin junto al de la intertextualidad elaborado por Kristeva han
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resaltado desde hace tiempo la necesidad de vincular nuestras lecturas (la recepcin) de
diversos textos (la produccin) a mltiples espacios y planos de interpretacin. Por eso,
Gimate-Welsh ha constatado que El contexto [. . .] incide en el texto como un referente;
ya sea que le preste instrumentos de interpretacin o le imponga contenidos tericos o
ideolgicos de manera explcita o implcita. El texto, en tanto elemento de la formacin
discursiva, incide a su vez, en el contexto comunicacional. Existe, por tanto, una especie
de codeterminacin del texto y el contexto en el proceso interaccional (67).
Con estos fundamentos tericos en mente, interesa examinar el papel que estn
jugando algunos escritores y artistas ecuatorianos contemporneos ante la turbulencia
poltica, social y econmica que ha marcado el fin del siglo XX y que caracteriza el
nacimiento del siglo XXI, especialmente en lo que se refiere a la construccin y difusin
de nuevas expresiones de identidad.1 Como sigue sucediendo en toda Amrica, la
literatura y las artes tienen una profunda carga testimonial y participatoria frente a las
fuerzas conflictivas, ora patentes ora latentes, que han dado forma a sus respectivos
momentos histricos de produccin y recepcin. Slo con mencionar a Espejo, Olmedo,
Mera, Montalvo, Peralta, Guayasamn, Carrin, entre muchos otros, se dar cuenta de la
medida en que aquella codeterminacin del texto y el contexto destacado por Gimate-
Welsh describe ampliamente gran parte de la historia ecuatoriana. En efecto, as ocurri
en el siglo XX. El realismo social de los aos 30 contribuy a democratizar el imaginario
nacional con su incorporacin de los sectores mayormente campesinos y tradicionalmente
marginados de la poblacin nacional; en los 60 y 70, el crecimiento constante de la clase
media y la urbanizacin explosiva producida por el boom petrolero fueron acompaados
por una literatura contestataria y parricida que vio en la ciudad modernizante el escenario
nacional por excelencia. Y ahora, a partir de los 90, las repercusiones de la globalizacin
y el neoliberalismo parecen reclamar nuevos planteamientos de identidad, sobre todo en
vista del surgimiento polmico de la plurinacionalidad como un nuevo discurso
ecuatoriano.
Lgicamente, para pases como el Ecuador, la globalizacin de por s no es un
fenmeno nuevo, ni tampoco lo es la resistencia. Edward Said ha constatado que
Modern imperialism was so global and all-encompassing that virtually nothing escaped
it (68). Adems, Said ha insistido: it was the case nearly everywhere in the non-
European world that the coming of the white man brought forth some sort of resistance.
[. . .] Never was it the case that the imperial encounter pitted an active Western intruder
against a supine or inert non-Western native; there was always some form of active
resistance, and in the overwhelming majority of cases, the resistance finally won out
(xii). No estar de ms sugerir que la plurinacionalidad constituye una nueva expresin
de resistencia y afirmacin, la que empez en 1532 cuando Atahualpa desafi la
autoridad del Padre Valverde, tirando al suelo la Biblia, que segn el cura espaol
contena la Palabra de Dios. Al recordar aquel acto, uno se ha de preguntar hasta qu
punto haba comprendido el Inca que el poder y el lenguaje estaban (estn) hondamente
entrelazados. Sea como sea, lo que s es evidente es que a casi cinco siglos de aquel
encuentro histrico, los herederos de Atahualpa (y no me refiero solamente a los
indgenas) siguen desafiando todo intento de imponer un orden ajeno y arbitrario.

1
Debo indicar que este propsito sobrepasa los lmites del actual estudio que ofrezco como un primer
intento de definir los principales parmetros y fundamentos de una investigacin que todava se encuentra
en una etapa embrionaria.
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La referencia a Atahualpa y al actual movimiento indgena en el Ecuador no ha de


sugerir, sin embargo, un caso aislado o monoltico.2 Hace poco se observ que los
movimientos indgenas son movimientos contemporneos de gente contempornea y que
participa de los mismos dilemas y problemas de los [dems] (Figueroa, 19 diciembre
2000). Esta condicin de contemporaneidad se vislumbr con toda claridad durante el
levantamiento de febrero del 2001. Sin abandonar sus reclamos ancestrales y
particulares, los indgenas, junto con otros sectores civiles aliados, defendan los intereses
de todos los ecuatorianos que estn padeciendo las consecuencias inflacionarias y la
destruccin ecolgica inherentes a las polticas adoptadas por un gobierno amarrado por
diversas fuerzas transnacionales. Aunque a muchos ecuatorianos no-indgenas todava
les cuesta aprehender la envergadura del movimiento indgena por una parte, e
identificarse plenamente con las propuestas de un Ecuador plurinacional por otra, urge
recordar que The complexity of the indigenous movement is based, precisely, on the
respect for diversity. Por lo tanto, los eventos de febrero del 2001 presented the idea
that another form of democracy is possible (Editorial 4-5).
De modo que, con la emergencia del movimiento indgena ms reciente, que data
desde 1990, y la articulacin de un discurso plurinacional, el Ecuador se ha incorporado
paulatinamente a un proceso global que Linda Hutcheon ha identificado como la
posmodernidad. Segn ella ha puntualizado:
Blacks and feminists, ethnics and gays, native and Third World
cultures, do not form monolithic movements, but constitute a
multiplicity of responses to a commonly perceived situation of
marginality and ex-centricity. And there have been liberating effects
of moving from the language of alienation (otherness) to that of
decentering (difference), because the center used to function as the
pivot between binary opposites which always privileged one half:
white/black, male/female, self/other, intellect/body, west/east, objectivity/
subjectivity [. . .]. But if the center is seen as a construct, a fiction, not
a fixed and unchangeable reality, the old either-or begins to
break down, [. . .] and the new and-also of multiplicity and
difference opens up new possibilities. (62)
En efecto, la naturaleza conflictiva de la situacin actual del Ecuador corresponde a la de
muchos otros lugares del mundo, y aquel trptico ya destacado de globalizacin,
posmodernidad y neoliberalismo se est debatiendo en un ambiente completamente
polarizado. Como es de suponer, la polarizacin contribuye a un sinfn de
tergiversaciones y manipulaciones de conceptos y propuestas. Esto ha sido la suerte de la
plurinacionalidad, tanto en el plano poltico como en el cultural.
En la medida en que la plurinacionalidad ecuatoriana puede considerarse una
manifestacin vital de la llamada posmodernidad, la que tambin ha sido sometida a
infinitos malentendidos (e.g., el pasado no existe, han dejado de existir autores y otras
autoridades, todo es caos), vale recordar a Hutcheon cuya lucidez y ecuanimidad analtica
han puesto de relieve el concepto originario de lo posmoderno que naci en la
arquitectura del siglo XX: la presencia del pasado (4). Es decir, ms que rupturas con

2
Hemos de constatar que junto al movimiento indgena existe El Proceso de Comunidades Negras, que a
pesar de haber recibido menos publicidad por pertenecer a un grupo minoritario, el aporte afroecuatoriano
es un complemento importantsimo al de los indgenas.
4

el pasado, se vislumbran mltiples reencuentros caracterizados por un continuo


cuestionamiento de toda nocin sagrada y/o sacralizada, sean stas la Verdad, el Bien, la
Naturaleza, la Nacin o el Estado. Por eso Hutcheon ha sealado:
One of the things we must be open to listening to is what I have
called the ex-centric, the off-center. Postmodernism questions centralized,
totalized, hierarchized, closed systems: questions, but does not
destroy. It acknowledges the human urge to make order, while
pointing out that the orders we create are just that: human constructs,
not natural or given entities. [. . . And] part of its questioning involves
an energizing rethinking of margins and edges, of what does not
fit in the humanly constructed notion of center. Such interrogations
of the impulse to sameness (or single otherness) and homogeneity,
unity and certainty, make room for a consideration of the different
and the heterogeneous, the hybrid and the provisional. This is not
a rejection of former values in favor of the latter; it is a rethinking
of each in the light of the others. (41-42)
Aunque no es mi intencin exagerar y confundir los puntos de contacto entre la
plurinacionalidad y la posmodernidad, conviene hacer dos observaciones a saber: que
todava hay los que insisten en caracterizar la plurinacionalidad como un discurso
separatista que pretende privilegiar lo indgena y, por lo tanto, termina cultivando
esquemas impermeables de otredad; y que un Ecuador plurinacional tiene el potencial de
comprobar que Difference suggests multiplicity, heterogeneity, plurality, rather than
binary opposition and exclusion (Hutcheon 61).3
Indudablemente, gran parte de esta discusin est anclada en la eterna y elusiva
bsqueda de identidad nacional. A diferencia del pasado, sin embargo, cuando dicha
identidad se formulaba en trminos absolutos de una supuesta unidad e indivisibilidad
lingstica, religiosa, racial y cvica, la plurinacionalidad ecuatoriana actual supera
pasados esencialismos, demostrando que Identity is [. . .] constructed through complex
processes of relationality and representation; it is a process, not a thing, and is constantly
under renegotiation (Wade 81). De hecho, esta misma idea de proceso o de
renegociacin caracteriza todo el quehacer cultural de la actualidad. Segn se ha
constatado:
La nocin de cultura, inmersa en el torbellino de las modificaciones
sociopolticas de las tlimas dcadas, ha sufrido radicales
transformaciones. En primer lugar, las definiciones se han
desplazado de un lugar fijo, de una percepcin ontolgica y
esencial, a un tratamiento procesivo. De ah, entonces, que la

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Quisiera constatar que me doy cuenta de los riesgos de confusin y contradiccin inherentes a todo
anlisis que emplea enunciados imprecisos y elusivos, especialmente cuando se est tratando de
comunicarse con lectores de diversas disciplinas en las cuales los respectivos vocabularios se caracterizan
por una gran variedad de significados. Para mis propsitos, me ha servido la nocin de que existe una clara
distincin entre una posmodernidad de resistencia y una de reaccin. Sin duda alguna, la plurinacionalidad
ecuatoriana no tiene nada que ver con aquellas tendencias narcisistas que niegan toda posibilidad de
construir programas coherentes de accin. Por lo tanto, mi comparacin entre la plurinacionalidad y la
posmodernidad ms bien apunta a una preferencia por emplear la posmodernidad como un referente epocal
ms que como un nuevo ismoque pudiera neutralizar los objetivos y las realizciones de los movimientos
sociales que definen la plurinacionalidad ecuatoriana.
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cultura puede ser entendida como un proceso permanente de


produccin y de negociacin. De manera simultnea, el
reconocimiento del carcter mvil y negociado de la cultura
permite enriquecer las interpretaciones de las relaciones entre los
individuos y los grupos en los que stos se hallan inmersos.
(Figueroa, Irona o fundamentalismo, 1)
A su vez, y a nivel latinoamericano, Hermann Herlinghaus ha reconocido un enorme
dficit conceptual frente a los cambios acelerados de la globalizacin y el relativismo
desbordado de la posmodernidad.
Hay una laguna conceptualplantea Herlinghausque ni el
postestructuralismo ni la posmodernidad de los centros se empearon en
profundizar: pensar una hermenutica cultural y comunicacional que
formula la necesidad de interpretacin de las nuevas experiencias que se
estn viviendo desde diferentes estrategias y tcticas de participacin,
discursivas por un lado, narrativas por otro, en los crculos de desy
reterritorializacin simblica del mundo de hoy. (777-778)
Curiosamente, mientras que Herlinghaus se expresa con optimismo ante aquella laguna
conceptual, destacando el pensamiento cultural latinoamericano [que] ofrece estmulos
interesantes (778), desde el Ecuador se escucha una profunda ansiedad: Estamos pues,
de nuevo, solos en el mundo sin dioses (Ubidia 1).
Esta ltima cita de Abdn Ubidia, narrador destacado del Ecuador, es bastante
sugerente ya que pone de relieve la envergadura vivencial y conceptual del debate sobre
la plurinacionalidad que se est llevando a cabo justamente en una poca en que tambin
se est discutiendo el sentido (o sinsentido) de la posmodernidad en pases donde todava
millones de individuos se encuentran atrapados en condiciones infrahumanas y poco
modernas. En efecto, sale a flor de piel la confluencia conflictiva (por no decir la
colisin) de lo premoderno, lo moderno y lo posmoderno que posiblemente constituya lo
medular de la historia latinoamericana. Esta asincrona junto con la asimetra que hacen
a Amrica tan distinta en comparacin con Europa, por ejemplo, evocan paradjicamente
una condicin posmoderna que Hutcheon ha definido como aquella presencia del
pasado. No ha de extraarnos, entonces, que Abdn Ubidia haya constatado que A
pesar de la ya comentada crisis de la modernidad y las especulaciones muy bien
fundamentadas acerca de su muerte, las consignas de la modernidad y sus polmicas
realizaciones, permanecern por mucho tiempo en nuestro imaginario social (24).
Parece que George Ydice estar de acuerdo con Ubidia puesto que l tambin ha
comentado que Paradoxically, modernity in Latin America is more a question of
establishing new relationships with tradition than of surpassing it (21). A pesar del
empleo de diferentes trminos semnticos (modernidad versus posmodernidad), las
interpretaciones de Ydice y Ubidia acerca del zeitgeist de nuestros tiempos globalizados
coinciden con la de Hutcheon ya citada arriba. Es decir, establishing new relationships
with tradition es otra manera de reconocer la presencia del pasado. Por lo tanto, se
comprende que la relacin entre pocas distintas trata ms bien de un reciclaje de
vivencias que de alguna ruptura definitiva. Ydice ha observado al respecto:
In contrast to Paz, who understood modernity in relation to
the tradicin de ruptura y ruptura de la tradicin, the new
Latin American cultural critics emphasize how groups recycle
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their traditions in national and international markets. Theirs


is no longer a nostalgic aspiration for a return to unalienated
modes of life. By focusing on consumption and other means
of cultural mediation, they are in a better positionvis--vis
nationalist ideologuesto gauge how and to what extent the
diverse groups of Latin Americas cultural heterogeneity interact
with one another and what the prospects are for subaltern
groups to gain a greater participation in the distribution of
goods and services. (18-19)
Tal vez lo que ms llama la atencin de la explicacin de Ydice es su insistencia
en la condicin profundamente entrelazada de la actualidad y sus componentes
temporales, geogrficos, econmicos y polticos. Adems, la referencia al consumo y a
los mercados nacionales e internacionales nos recuerda una vez ms la medida en que la
globalizacin, la postmodernidad y el neoliberalismo se alimentan mutuamente y, por
consiguiente, las fronteras tradicionales entre lo poltico, lo econmico y lo cultural se
pierden en un movimiento constante que hace imposible cualquier intento de aislarse de
los dems. Garca Canclini corrobora esta observacin al puntualizar: Existen razones
socioeconmicas por las cuales lo global no puede prescindir de lo local, ni lo local o
nacional puede expandirse, o aun sobrevivir, desconectado de los movimientos
globalizadores (52).
Aunque habr quienes anotan que toda esta discusin sobre las confluencias
caracteriza los cinco siglos de la historia del colonialismo latinoamericano, la novedad de
nuestros tiempos es la rapidez con que se vive y que ha cortado distancias temporales y
espaciales como nunca antes. Adems, esta misma rapidez ha puesto en jaque un
supuesto orden lineal y progresivo (y jerarquizado), poniendo de relieve una circularidad
de intercambios e influencias que hace imprescindible la construccin de nuevos
esquemas de interpretacin, recordando siempre que estos nuevos esquemas se nutrirn
de los anteriores. Cabe hacer aqu una referencia a Edward Said quien ense en su
Culture and Imperialism que the history of all cultures is the history of cultural
borrowings. Cultures are not impermeable; [. . .] Culture is never just a matter of
ownership, of borrowing and lending with absolute debtors and creditors, but rather of
appropriations, common experiences, and interdependencies of all kinds among different
cultures. This is a universal norm (217). Lamentablemente, sin embargo, a pesar de
aquella circularidad cultural, la tradicin imperial a travs de los siglos se ha servido de
infinitas estrategias para ofuscarla y desmantelarla.
No sera una exageracin sugerir que esta historia de ofuscamiento y negacin
naci en el Ecuador justamente cuando Atahualpa y el Padre Valverde se conocieron en
1532. Es as como Juan Valdano ha afirmado que Es hora ya [. . .] de reescribir la
historia de nuestros pases, pero esta vez contada desde el punto de vista de los pueblos
que fueron sometidos (16). Ms adelante, Valdano lamenta que Nuestra sociedad ha
alimentado una cultura de la apariencia, de la negacin de lo propio y de la ostentacin de
lo ajeno. [. . .] Mentimos sobre nosotros mismos, creamos para los dems un ser
diferente del que somos y as pronto, falacia tras falacia, nuestra verdad ha sido olvidada
(32). Indudablemente, el discurso actual de la plurinacionalidad constituye una especie
de llamado a reencontrar aquella verdad olvidada.
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Uno de los principales desafos presentados por los exponentes de lo


plurinacional, sin embargo, tiene que ver con la necesidad de entender la verdad
olvidada en todo su sentido plural y proteico. Es decir, la deseada verdad se ha de
comprender en trminos de un proceso evolutivo de mltiples verdades que en no pocas
ocasiones han de contradecirse. Como es de suponer, este discurso plurinacional dista
mucho de los conceptos tradicionales de un mestizaje nacional que pretenda unificar (es
decir, homogeneizar) su diversidad, y tampoco ha de confundirse con los multi o
pluriculturales que estn en voga hoy. En este sentido, y aunque no se refera
especficamente al caso ecuatoriano, citar a Nancy Fraser es pertinente aqu:
. . . both deconstructive antiessentialism and pluralist
multiculturalism fail in the same way, for the weaknesses
of both share a common root: both fail to connect a cultural
politics of identity and difference to a social politics of
justice and equality. Both fail, that is, to link struggles for
recognition to struggles for redistribution. Neither appreciates
the crux of the connection: cultural differences can be freely
elaborated and democratically mediated only on the basis of
social equality. (citado en de la Campa, 164)
En la medida en que la acotacin de Fraser representa un paradigma digno de
emular, se recordar que la plurinacionalidad ecuatoriana ya se ha establecido como un
proyecto de avanzada a nivel latinoamericano que es simultneamente sociocultural
poltico y econmico. Entre los diecisis puntos que conformaban el famoso documento
del levantamiento de 1990 y que se conoca como Mandato por la defensa de la vida y
los derechos de las nacionalidades indgenas, por ejemplo, se defenda el derecho a la
educacin bilinge junto al de las autonomas de territorios ancestrales.4 Pero este doble
compromiso que fusiona una poltica cultural de identidad y una poltica social de justicia
e igualdad no es propio de los indgenas ya que pertenece a una larga tradicin
contestataria en el Ecuador. De hecho, en lo que se refiere concretamente a la literatura y
su influencia sobre la formacin y articulacin del imaginario nacional, el aporte
fundamental de los escritores ecuatorianos de los aos 30, especialmente los del Grupo de
Guayaquil y sus coetneos indigenistas de la Sierra, representa una importante etapa
aunque incipiente--dentro de la evolucin del debate sobre la plurinacionalidad actual del
pas.
El papel medular que los escritores y artistas en el Ecuador (por no decir Amrica
Latina) han jugado a travs de toda la historia tiene especial resonancia en una
constatacin hecha por Garca Canclini: Si [. . . ] quienes se ocupan de la cultura, y en
particular los artistas, tienen peculiar competencia en estos temas es por su disposicin a
imaginar vidas posibles (192). De ah viene al caso evocar aqu El Negro Santander
de Enrique Gil Gilbert que es un cuento eminentemente ilustrativo de lo adelantado que
ha sido el proyecto progresista y democratizante de los escritores de aquella poca dorada
de las letras nacionales de los aos 30. Con el mencionado cuento, Gil Gilbert logr
fusionar en 1932 una serie de temas y estrategias narrativas que revela una conciencia
embrionaria de la plurinacionalidad de hoy da. De manera somera, Gil Gilbert narr una
de las historias trgicas que ocurri durante la construccin del ferrocarril que conectaba

4
Muchos de estos reclamos aparecen, tambin, en el proyecto afroecuatoriano llamado El Proceso de
Comunidades Negras.
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la Costa con la Sierra. Junto a la presentacin del yo-acuso tan tpico del realismo
social de la poca que protestaba contra la explotacin sufrida por los marginados y el
imperialismo norteamericano, Gil Gilbert cre a un narrador protagonista que era un
negro jamaiquino que se expresaba con un lenguaje hbrido de ingls y castellano. Lo
que hace este cuento tan genial es que a partir de la ficcin, Gil Gilbert (re)escribi la
historia oficial de un evento fundamental en la modernizacin del pas, pero desde el
punto de vista de un inmigrante negroun nuevo ecuatoriano--cuya autoridad narrativa
subverta cualquier nocin tradicional de la mtica y elusiva ecuatorianidad.5
Relacionar el movimiento indgena actual con la literatura del realismo social de
los aos 30, y concebirlos como expresiones integradas de un proyecto evolutivo de la
plurinacionalidad ecuatoriana, no es un ejercicio ocioso puesto que nos permite una vez
ms recordar que lo poltico, lo econmico y lo cultural son codeterminantes. As es que
no hemos de olvidar que la reciente dolarizacin de la economa ecuatoriana (puesta en
plena vigencia en el ao 2000) constituye una seal clarsima de la medida en que la
globalizacin amenaza con apropiarse del territorio nacional, tanto en el sentido
econmico como en el simblico. Esta capacidad de absorber todo y a todos --y que
George Ydice ha identificado como un aspecto fundamental de los colonizing tentacles
of transnational capitalism (4)--explica en parte la resistencia popular que ha estallado
recientemente a nivel mundial contra la globalizacin, y de la cual la ltima
manifestacin ha sido la de Gnova de julio del 2001). Al referirse concretamente a
algunos de los peligros y riesgos inherentes a la globalizacin, el periodista Thomas
Friedman ha advertido:
And because globalization as a culturally homogeneizing and
environment-devouring force is coming on so fast, there is a
real danger that in just a few decades it could wipe out the
ecological and cultural diversity that took millions of years
of human and biological evolution to produce. (221)
En cuanto a la identidad como preocupcacin frente a los efectos homogeneizantes de la
globalizacin, el mismo Friedman ha comentado que
no one should have any illusions that merely participating in this
global economy will make a society healthy. If that participation
comes at the price of a countrys identity, if individuals feel
their olive tree roots crushed, or washed out, by this global
system, those olive tree roots will rebel. They will rise up and
strangle the process. (35)
Al volver a la situacin especfica del Ecuador, la prdida del sucre como moneda
nacional (y como un doloroso testimonio de aquellos tentculos del capitalismo
transnacional mencionado arriba) deja lugar a mucha reflexin. Nostalgias y pasiones
por un pasado perdido aparte, el discurso plurinacional con su constante defensa de
expresiones y prcticas de identidad indgena (y afroecuatoriana) termina trascendiendo
causas particulares y aisladas, convirtindose en un espejo que refleja la vulnerabilidad
de todos los ecuatorianos ante los mismos peligros. En efecto, el observador atento
comienza a comprender que las diferencias culturales [. . .] no se fundamentan en la
naturaleza sino en las opciones polticas de los sujetos y las sociedades (Figueroa,

5
Para un anlisis ms detallado de este cuento y su relacin con lo plurinacional, vase mi libro titulado Lo
afro y la plurinacionalidad: el caso ecuatoriano visto desde su literatura (pgs. 68-73).
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Irona o fundamentalismo, 22). Curiosamente, si bien es cierto que muchos de los


escritores y artistas de los aos 30 se consideraban (para bien o para mal) como
defensores y voceros de todos los explotados y marginados de la poca frente al
imperialismo y sus lacayos nacionales de turno, es tambin cierto que son ahora los
marginados (indgenas, afroecuatorianos, mujeres, por ejemplo) quienes han emergido
como una vanguardia de resistencia y afirmacin (pluri)nacional frente a la globalizacin
y sus colaboradores internos. La aparente evolucin de algunos sectores de la sociedad
ecuatoriana que haban sido recogidos en la literatura y las artes cuando todava el
imaginario nacional les negaba (y los negaba) su justo lugar es una comprobacin ms
del aporte profundamente sociopoltico de la creacin artstica. Gimate-Welsh ha
apuntado con no poca razn que Hacer de lo inverosmil algo verosmil es construir una
nueva convencionalidad, es construir un nuevo gnero discursivo; en este sentido, es un
discurso alternativo que rompe con estructuras sintctico-semntico anteriores (69).
Al tomar en cuenta la turbulencia y la complejidad de la actualidad, tanto en el
Ecuador como en el resto de Amrica, cabe analizar hasta qu punto constituye el trabajo
de los escritores y los artistas un nuevo discurso alternativo por una parte, y si su
produccin est llenando los vacos culturales provocados por los cambios acelerados de
la globalizacin por otra. Estas mismas preocupaciones (y otras parecidas, por cierto)
parecen haber motivado a Garca Canclini a escribir La globalizacin imaginada donde
examina qu preguntas le hacen la interculturalidad al mercado y las fronteras a la
globalizacin, explicando que: Se trata de repensar cmo hacer arte, cultura y
comunicacin en esta etapa (10).
Aunque la necesidad de repensar cmo hacer arte no es una novedad de por s,
y a pesar de ciertos paralelos que nos ayudan a comparar y vincular a los escritores y
artistas de hoy con los de pocas anteriores, se comprender que las respuestas a estas
ltimas preguntas que se acaban de plantear tienen que ser forzosamente mltiples y
elusivas segn ensea el pensamiento posmodernoy, tambin, la plurinacionalidad
ecuatoriana que es una de sus expresiones ms dinmicas. De hecho, esta multiplicidad
es especialmente pertinente respecto de la creacin artstica de nuestra poca ya que
los sectores ms dispuestos a participar en la globalizacin
no la imaginan del mismo modo en el arte, la literatura u
otro tipo de publicaciones, ni en el cine, la televisin y la
msica. Dentro de cada uno de estos campos apreciamos
diferencias entre el modo en que conciben la globalizacin,
y se imaginan en ella, artistas plsticos, museos y galeras,
escritores y editoriales, msicos y productores de discos.
(Garca Canclini 143)
Mientras que las diversas maneras de concebir la globalizacin e imaginarse en
ella afectarn toda expresin de identidad nacional, ya se sabe que lo mismo ha sucedido
durante toda la historia colonializada de Amrica. Sera simplificar demasiado, sin
embargo, si se considerara la globalizacin una mera fase nueva del imperialismo y
colonialismo anteriores. Es decir, el actual orden mundial que muchos han retratado
eufemsticamente como una aldea global no debe confundirse con ningn imperio de
antao puesto que la actual omnipresencia de los medios de comunicacin junto a la
aceptacin generalizada del consumo como una especie de raison detre han removido
demasiado la tierra para que no se reconozca la necesidad de replantear conceptos
10

tradicionales acerca del lugar que cada uno (ora como individuo, ora como colectividad)
ocupa en el mundo. Por eso, Hermann Herlinghaus se ha preguntado al respecto:
Tiene el pensamiento perifrico como nico camino de
inclusin viable una reterritorializacin alternativa en las
academias fuertes de los centros, o pueden desarrollarse
polticas de teorizacin cultural que confieren a los escenarios,
que hasta ahora han sido escenarios de recepcin o campos
tcticos de un pensar nmada, un papel mayor con respecto a
la produccin y difusin de conceptos crticos? (774)
Lo que diferencia este deseo de generar y difundir conceptos crticos ms all de
los espacios tradicionalmente perifricos de la archiconocida problemtica de las
autonomas culturales patente en toda la historia latinoamericana es el hecho de que la
globalizacin ha llevado los escenarios mentados por Herlinghaus a un espacio virtual
donde las nociones mismas de centro y perfieria se pierden en infinitas ambigedades y
confusiones. Segn Santiago Castro-Gmez, en tiempos de globalizacin, los medios
son el terreno para el establecimiento del dominio de unos grupos sobre otros, pero
tambin son, al mismo tiempo, el terreno apropiado para la resistencia contra ese
dominio. En una palabra, los medios son el lugar de lucha por la hegemona cultural
(748). Aunque considero prematuro e innecesario insinuar que pases como Ecuador
pueden establecer su propia hegemona cultural a travs de los medios citados, me parece
que la referencia a stos como un campo efectivo de resistencia merece matizarse
cuidadosamente, para as, no caer en posiciones extremadamente estridentes. En este
sentido conviene una vez ms citar in extenso a Garca Canclini quien ha anotado:
Hay que cuidar que la crtica a las integraciones aplanadas
no nos arroje, por el efecto de pndulo, al extremo opuesto:
suponer que todo lo que no se deja encerrar bajo la pretendida
homogeneidad de la globalizacin es resistencia. Se pierde
mucho de la versatilidad de los procesos culturales cuando, para
celebrar aquello que los globalizadores no logran devorar,
olvidamos el deseo de participar en la globalizacin. Migrantes
multiculturales, comunicadores masivos y artistas quieren
aprovechar los beneficios de otras audiencias, conocer y apropiarse
de lo diverso que puede enriquecerlos. [. . .] Su accin no se
extiende como simple resistencia en oposicin a los movimientos
globales, sino montndose sobre sus ambivalencias y contradicciones
para proliferar junto con ellos. Las paradojas no se encuentran
slo en la globalizacin o las culturas locales, sino en la
glocalizacin, ese neologismo proliferante ante la
necesidad de designar la interdependencia e interpenetracin
de lo global y lo local. (50-1)
Se dir con justa razn que lo nuevo de aquel fenmeno de la glocalizacin
radica ms en la terminologa que en sus implicaciones histrico-culturales. En efecto, la
Escuela Quitea de las artes plsticas y arquitectnicas de la poca colonial, por ejemplo,
naci de la misma consolidacin e interaccin de expresiones artsticas y culturales
destacada por Garca Canclini. Lo que sigue siendo ms difcil de comprender y calibrar,
sin embargo, es la recepcin de lo glocalizado (es decir, su interpretacin y difusin).
11

Evidentemente, cada generacin se ve obligada a determinar el sentido de la


interculturalidadtanto del pasado como del presente--, y este sentido incluye el debate
constante sobre la imitacin y la originalidad, una distincin muchas veces arbitraria y
siempre supeditada a relaciones del poder. Por consiguiente, una pregunta como--
cundo comienza la pintura de Guayasamn a ser original y no una modesta copia de los
famosos muralistas mexicanos y los principales expresionistas alemanes?--es
especialmente sugerente cuando se la plantea pensando en quines logran imponer sus
juicios y gustos. En el fondo, claro est, este ejemplo se refiere a toda formacin
cannica y nos revierte a la ltima observacin de Herlinghaus que cit en lneas
anteriores.
En cuanto a la interpretacin de la produccin cultural (tanto su sentido como su
valor) y, por extensin, la construccin de expresiones de identidad nacional, sera un
error pensar que los ecuatorianos hayan sido receptores pasivos ante dicha empresa. Tal
vez lo que hace el caso ecuatoriano particularmente fascinante y desafiante, sin embargo,
es el hecho de llevar un nombre que viene de una lnea imaginaria e inexistente. No es
difcil comprender que en el plano simblico, tal referente de identidad creado en el
momento de la creacin misma de la Repblica del Ecuador (es decir, en 1830 con la
disolucin de la Gran Colombia) ha dejado su marca en el ya mentado vaco conceptual
iniciado con el choque entre Atahualpa y el Padre Valverde y se ha exacerbado con los
cambios acelerados de la globalizacin actual. La gran irona del caso ecuatoriano (por
lo menos en trminos simblicos) parece radicarse en el hecho de ser el pas de la mitad
del mundo que lleva ms de cinco siglos luchando por superar su condicin
dolorosamente perifrica.
Como es de suponer, esta doble y contradictoria realidad de ser cntrico y
perifrico se ha prestado a una intensa bsqueda de identidad a travs de los siglos, y es
lo que recientemente Jorge Enrique Adoum ha llamado una hermosa obsesin (13)
mientras que Miguel Donoso Pareja la ha interpretado como una expresin ejemplar de
un pas esquizofrnico (11). Con los citados ensayos de Adoum y Donoso Pareja
publicados en 1997 y 1998 respectivamente, parece que la construccin de la identidad,
por lo menos en cuanto a la tradicin decimonnica de exaltacin utpica a la Juan Len
Mera de Cumand o a la Benjamn Carrin de la pequea gran nacin concebida poco
despus de la guerra con Per en 1941, se ha agotado apuntando a nuevos rumbos
conceptuales. De hecho, ambos textos dejan al descubierto la profunda influencia que la
plurinacionalidad como teora y praxis est ejerciendo en todo el pas. A pesar de ciertos
residuos de un nacionalismo exclusivista y elitista por un lado, y algunas agendas
politizadas que quisieran deslegitimar lo plurinacional confundindolo con una retrica
populista y/o regionalista que slo sirve para llenar los bolsillos de una retaguardia
incrustada en el poder desde hace mucho tiempo por otro lado, se est arraigando
paulatinamente una toma de conciencia de un Ecuador cuya
identidad colectiva no es algo definido e inmutable, conformado
por los siglos anteriores a nosotros, que hubiramos recibido como
una instantnea del pasado, menos an como un tatuaje que no
podemos borrar, sino que se va haciendo, como un autorretrato,
por acumulacin de rasgos o como un collage, fatalmente incompleto
y no siempre de nuestro agrado, menos an si defendemos una
supuesta pureza cultural: supuesta, porque los brujos transmiten
12

sus curaciones por radio y la Pepsi-Cola ha entrado en la sabidura


de los curanderos. (Adoum 11)
De nuevo se patentiza la medida en que la globalizacin y la plurinacionalidad se
alimentan mutuamente en una poca angustiosamente posmoderna y neoliberal donde la
identidad con sus seas particulares no son propiedad de nadie ni deben generalizarse.
Son simplemente estereotipos que surgen de la realidad pero, en definitiva, no son la
realidad (Donoso Pareja 17-18).
Al superar la tradicin ilusoria de una ecuatorianidad esencialista, uno comprende
que se encontrar a medias la identidad en un conjunto de acciones que obligar a los
ecuatorianos a reconocer su propia multiplicidad como ciudadanos y a aprender a vivir
renegocindola eternamente, segn las circunstancias sociales, polticas, econmicas y
culturales del momento. Seguramente, lo aparentemente inestable y elusivo de la
identidad actual del Ecuador pueden considerarse una manifestacin ms de una nacin
en ciernes, de acuerdo a la imagen postulada por Rafael Quintero y Erika Silva en su
libro de 1991 titulado Ecuador: una nacin en ciernes. Juan Valdano, por su parte,
tambin ha sonado una voz de alerta al lamentar que El Ecuador es como un espejo roto
en mltiples fragmentos, cada uno de ellos refleja slo una parte de lo que somos; hasta
ahora no hemos encontrado la forma de unirlo {. . . ] (390). Pese a la ansiedad e
inseguridad provocadas por referencias a un Ecuador truncado por un lado, y a un espejo
roto por otro, la plurinacionalidad puesta en vigencia principalmente por los indgenas y
los afroecuatorianos ms bien ha logrado ampliar la participacin cvica en la
construccin de la identidad. Adems, tanto el movimiento indgena como el Proceso
de Comunidades Negras han creado la posibilidad de proyectar al Ecuador ms all de
sus fronteras tradicionales, comprobando la dimensin transnacional de lo ecuatoriano.
Aunque la construccin de expresiones de identidad en nuestros tiempos de
globalizacin y plurinacionalidad ha dejado de ser la funcin exclusiva de una ciudad
letrada (en palabras de Angel Rama), esto no quiere decir que los intelectuales no sigan
jugando un papel catalizador en el proyecto de dicha identidad. La efectividad de sus
esfuerzos, sin embargo, no slo depender de la produccin de ideas sino, tambin, de la
recepcin de las mismas. Ya se sabe que la recepcin se remonta a todo un sistema
complejo de produccin y distribucin cuyos mercados tradicionalmente no han
favorecido a los ecuatorianos. De hecho, hasta en el mismo Ecuador todava persisten
mil y una trabas que impiden la circulacin de obras de una ciudad a otra. Esta difusin
limitada dentro y fuera del Ecuador sin duda alguna ha contribuido a la imagen que se
tiene del Ecuador, una imagen estrechamente vinculada a la identidad. Por lo tanto, uno
de los mayores desafos que los intelectuales de hoy han de confrontar es el de
incorporarse dentro de las redes virtuales que prometen trascender fronteras y barreras
aisladas y asfixiantes.
Como se ha sealado en pginas anteriores, los ecuatorianos siempre se han
nutrido de otras culturas, apropindose de ellas para, as, crear expresiones originales en
todas las artes. Algunos ejemplos recientes son el rock ecuatoriano, las pelculas y
documentales premiados en festivales internacionales y una literatura que experimenta
con ciencia ficcin, metaficcin historiogrfica y oralidad. Indudablemente, la medida en
que los artistas actuales logren hacer conocer su originalidad determinar en gran parte la
aceptacin del Ecuador como un verdadero partcipe entre pases latinoamericanos. En
este sentido, la globalizacin puede ayudar a crear nuevas condiciones que posibiliten
13

una mayor circulacin de las obras de creacin. Si sucede as, la expresin ms


innovadora de la identidad ecuatoriana emerger ms por su mayor presencia y
accesibilidad que por cualquier intento de definir lo que siempre ha resistido categoras
ms imaginadas que reales.

Obras citadas

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14

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