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Uwe-Karsten Plisch

Das Thomasevangelium
Uwe-Karsten Plisch

DAS THOMASEVANGELIUM

Originaltext mit Kommentar

DEUTSCHE BIBELGESELLSCHAFT
Die Deutsche Bibelgesellschaft ist eine gemeinntzige kirchliche Stiftung.
Gemeinsam mit dem Weltbund der Bibelgesellschaften (United Bible Societies)
frdert sie die biblische Textforschung sowie die weltweite bersetzung der Bibel
damit alle Menschen die Bibel in ihrer Sprache lesen knnen.

ISBN 978-3-438-05128-8

Bilder des koptischen Manuskripts (Titelabbildung und S. 10, 40, 159, 265) aus: The
Facsimile Edition of the Nag Hammadi Codices, Codex II. Published under the Auspices
of the Department of Antiquities of the Arab Republic of Egypt, in Conjunction with the
United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, Leiden 1974.
Bild eines koptischen Ostrakons (S. 31): sterreichische Nationalbibliothek/Wien,
Papyrusmuseum, P. Vindob.KO 474.

Verwendung des griechischen Fonts SymbolGreekTU mit freundlicher Genehmigung


von Linguists Software (www.linguistsoftware.com)

2007 Deutsche Bibelgesellschaft Stuttgart


Satz: Laupp & Gbel, Nehren
Gesamtherstellung: freiburger graphische betriebe, Freiburg i. Br.
Alle Rechte vorbehalten
Printed in Germany

www.bibelgesellschaft.de
www.scholarly-bibles.com
VORBEMERKUNG

. . . theres no success like failure


and . . . failures no success at all.
B.D.

Meine Beschftigung mit dem Thomasevangelium reicht zurck bis in den Anfang
der 90er Jahre, als ich in einem Seminar von Hans-Martin Schenke erstmals mit
anderen ber den koptischen Text des Thomasevangeliums nachdachte. Viele der
seinerzeit vorgetragenen oder gemeinsam entwickelten Ideen und Lsungsvor-
schlge sind in dieses Buch eingegangen. Eine wichtige Zwischenstation auf dem
Weg zu diesem Kommentar war die Neubearbeitung des Thomasevangeliums fr
die Synopsis Quattuor Evangeliorum und die kollektive Erarbeitung einer ber-
setzung fr Nag Hammadi Deutsch durch den Berliner Arbeitskreis fr koptisch-
gnostische Schriften, jeweils unter der Federfhrung von Hans-Gebhard Bethge,
der auch die Entstehung dieses Kommentars durch fortwhrende Ermunterung
und bestndigen Rat befrdert hat. Aus der Idee der Deutschen Bibelgesellschaft,
die Ausgabe des Thomasevangeliums in der Synopsis mit einem kurzen und allge-
mein verstndlichen Kommentar zu versehen und als eigenen Band zu verffent-
lichen, ist schlielich dieses Buch hervorgegangen. Ganz so knapp wie ursprnglich
beabsichtigt, ist mir der Kommentar nicht geraten; ob er gleichwohl verstndlich
geblieben ist, ist der wohlwollenden Beurteilung der Leserinnen und Leser an-
heimgestellt. Dass ein Bedarf fr ein solches Buch besteht, ergibt sich schon aus
der Tatsache, dass es bislang im deutschsprachigen Raum erst einen einzigen wis-
senschaftlichen Kommentar zum Thomasevangelium, den von Reinhard Nord-
sieck, gibt. Dass keine einzige der zahlreichen neutestamentlichen Kommentar-
reihen einen Thomaskommentar vorsieht, spricht fr sich.
Besonders herzlich danke ich meinem Lektor Florian Voss, der das Werden die-
ses Buches ebenso sachkundig wie geduldig begleitet hat.
Ich widme dieses Buch meinen Kolleginnen in der Berliner Geschftsstelle der
Evangelischen StudentInnengemeinde in der Bundesrepublik Deutschland, die
zum Ende des Jahres 2007 ihre selbstndige Arbeit einstellen wird: Christina Cima
Ayazi, Ulrich Max Falkenhagen, Klaudia Heydenreich, Barbara Hilse, Ulrike Kind,
Eva Sietzen und Steffi Wenzel. Ohne die kreative Atmosphre bei Tag wre das
nchtliche Schreiben dieses Buches kaum mglich gewesen.

Berlin, den 21. Dezember 2006 Uwe-Karsten Plisch


INHALTSVERZEICHNIS

Einleitung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
1. berlieferung und Bezeugung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
2. Entstehungszeit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
3. Verfasserschaft, geografische Herkunft und Milieu . . . . . . . . . . . 18
4. Literarische Gestalt . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Exkurs: Die Einleitungsformel Jesus spricht: (peJe \is% Je) . . . 25
5. Theologische Profile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
6. Textdarbietung . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37

Text und Kommentar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39

Abkrzungsverzeichnis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 269

Literaturverzeichnis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271

Stellenregister . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 283
EINLEITUNG

Unter den 1945 im obergyptischen Nag Hammadi gefundenen Handschriften ist


das Thomasevangelium zweifellos der berhmteste Text und das mit Recht. Das
Thomasevangelium ist eine Spruchsammlung, die fast ausschlielich Worte Jesu
enthlt. Etwa die Hlfte der Sprche war zuvor unbekannt, die andere Hlfte hat
Parallelen in den Evangelien des Neuen Testaments, insbesondere in den drei
synoptischen Evangelien (Matthus-, Markus- und Lukasevangelium), daneben
auch in Evangelien, die nicht Bestandteil des Neuen Testaments geworden sind. Et-
liche dieser Jesusworte, sowohl die bisher unbekannten als auch die bereits bekann-
ten, machen einen altertmlichen Eindruck und es ist durchaus mglich, dass sich
auch unter den unbekannten Sprchen authentische Jesusworte verbergen.
Interessant ist das Thomasevangelium auch deshalb, weil es, rein uerlich be-
trachtet, ungefhr so aussieht, wie sich die neutestamentliche Forschung die hypo-
thetische Spruchquelle der Evangelisten Matthus und Lukas (die sogenannte
Logienquelle Q) immer vorgestellt hat. Zwar ist das Thomasevangelium nicht mit
Q identisch und entstand wahrscheinlich auch auf andere Weise, es zeigt aber doch,
dass es in der Alten Kirche die literarische Gattung Spruchevangelium tatsch-
lich gegeben hat, zumal das Thomasevangelium die Bezeichnung Evangelium
auch wirklich im Titel fhrt. Gemeinsam mit anderen apokryphen Evangelien zeigt
das Thomasevangelium damit, dass die literarische Gattungsbezeichnung Evange-
lium in der frhen Christenheit nicht auf Erzhltexte von der Art der neutesta-
mentlichen Evangelien beschrnkt gewesen ist.
Als eine Spruchsammlung, die wann auch immer man ihre Entstehung zeitlich
ansetzt alte Jesustradition bewahrt hat, erweitert das Thomasevangelium unsere
Kenntnis der frhchristlichen berlieferung der Worte Jesu erheblich.

1. berlieferung und Bezeugung

Das Thomasevangelium ist nur in einer einzigen vollstndigen Fassung berliefert,


die durch den Handschriftenfund aus Nag Hammadi1 in Obergypten vom Dezem-
ber 1945 auf uns gekommen ist. Der Handschriftenfund umfasst 13 Codizes (ge-
1
Nag Hammadi ist die letzte groe Bahnstation vor Luxor, auf der Westseite des Nils. Die
Handschriften wurden unter abenteuerlichen und nicht endgltig zu klrenden Umstn-
den in der nheren Umgebung, auf der Ostseite des Nils, am Fue des Dschebel et-Tarif,
gefunden und gelangten zunchst in den Antiquittenhandel (Codex I sogar bis in die
Schweiz) und ber Umwege schlielich in das Koptische Museum zu Alt-Kairo. Vgl. Ro-
binson, Nag Hammadi 313.
EINLEITUNG 10

Geffneter Codex II mit der letzten Seite des EvThom inkl. Titel
11 EINLEITUNG

nauer 12 Codizes und die Reste eines weiteren, die sich als Einbandverstrkung in
Codex VI fanden) mit ber 50 in koptischer Sprache geschriebenen Texten, die
hufig, aber nicht durchgngig gnostischen Inhalts sind. Aufgrund der in der Ein-
bandverstrkung von Codex VII gefundenen Urkunden lsst sich dieser Codex mit
ziemlicher Sicherheit auf die Mitte des 4. Jahrhunderts n. Chr. datieren. Analog
nimmt man allgemein auch fr die brigen Codizes des Fundes eine Entstehungs-
zeit um die Mitte des 4. Jahrhunderts an. Das Thomasevangelium findet sich als
zweite Schrift in Nag-Hammadi-Codex II. Der Codex enthlt neben dem Thomas-
evangelium noch sechs weitere Schriften; als erste Das Apokryphon des Johannes
(AJ) und im Anschluss an das Thomasevangelium Das Evangelium nach Philippus
(EvPhil), Die Hypostase der Archonten (HA), eine titellose Schrift, die nach ihrem
Inhalt Vom Ursprung der Welt (UW) genannt wird, Die Exegese ber die Seele
(ExAn) und zum Abschluss eine weitere Schrift aus der Thomastradition, Das
Buch des Thomas (LibThom). Nag-Hammadi-Codex II ist weder inhaltlich noch
sprachlich homogen. Die einzelnen Schriften lassen sich verschiedenen Schulen
zuordnen. AJ und HA gehren zur sethianischen Gnosis, EvPhil ist ein christlich-
gnostischer Text des Valentinianismus, EvThom und LibThom gehren zur christ-
lichen Thomastradition und ExAn und UW sind jeweils Texte eigener Ordnung, die
sich nicht ohne Weiteres einer bestimmten Tradition zuweisen lassen.2 Der Auftrag-
geber des Codex, ber den wir nichts wissen3, hatte offenbar ein Interesse daran, in
einem Buch ein mglichst breites theologisches Spektrum abzubilden. In sprach-
licher Hinsicht besteht Codex II aus einem Kerncodex (NHC II,2-6) sowie den
sprachlich enger zusammengehrenden, aber vom Kerncodex strker abweichen-
den Randtexten AJ und LibThom. Alle Texte sind in einem obergyptisch gefrb-
ten Sahidisch geschrieben. Sahidisch ist zur Entstehungszeit des Codex der kopti-
sche Standardliteraturdialekt; die obergyptischen Einfrbungen betreffen neben
Phonologie und Lexik nicht zuletzt die Syntax.4 Das Thomasevangelium nimmt
innerhalb des Kerncodex insofern eine Sonderstellung ein, als seine Sprache dem
Standardsahidisch der Zeit am nchsten steht.5
Dass das koptische Thomasevangelium, wie brigens alle anderen Texte in Nag-
Hammadi-Codex II, eine bersetzung aus dem Griechischen darstellt, ergibt sich
unmittelbar aus der Tatsache, dass es erst durch die Kenntnis des vollstndigen
koptischen Thomasevangeliums mglich war, drei griechische Fragmente, die be-

2
Cornelia Kulawik versteht ExAn in der jngsten Edition dieses Textes als Zeugnis eines
platonisierenden hellenistischen Christentums alexandrinischer Prgung, vgl. Kulawik, Er-
zhlung 79. Hans-Gebhard Bethge versteht UW als eine spte gnostische Lehrschrift, die
sehr unterschiedliches Material aus diversen Quellen kombiniert (NHD I, 240242).
3
Zur Diskussion um die mglichen Besitzer der Nag-Hammadi-Codizes vgl. Khosroyev,
Bibliothek 61103. Die alte, aber immer noch virulente These von der Herkunft der Nag-
Hammadi-Codizes aus einem pachomianischen Kloster wird von Khosroyev berzeugend
demontiert.
4
Vgl. Nagel, Untersuchungen 469.
5
Vgl. zur sprachlichen Einordnung Funk, Aspect 130135.
TEXT UND KOMMENTAR

Logion 1 (Incipit)

p. 32,10-14
(1) naei ne NSaJe eqhp/ enta\i\s etonH Joou auw aFsHaIsou
NGi didumos Ioudas qwmas
(2) auw peJaF Je petaHe eqermhneia NneeiSaJe FnaJi
Tpe an Mpmou/

POxy 654,1-5
(1) {} [ ] () [
] m.
(2) [ m] [ , ] m
.

(1) Dies sind die verborgenen Worte, die der lebendige Jesus sagte, und Didymos
Judas Thomas schrieb sie auf.
(2) Und er sprach: Wer die Deutung dieser Worte findet, wird den Tod nicht
schmecken.

Es ist in der Forschung blich geworden, den gesamten Text von EvThom 1 als
ersten Spruch des Evangeliums zu zhlen, doch ist mindestens dessen erster Teil
eigentlich das Incipit, eine Art Vorspruch des Evangeliums, und allenfalls der zwei-
te Teil ein Spruch im eigentlichen Sinne.
Mit der Bezeichnung der im Evangelium enthaltenen Jesusworte als verbor-
gen (oder: geheim) gibt sich der Text gleich zu Anfang als apokryphes (also
verborgenes bzw. geheimes) Evangelium zu erkennen, dessen Inhalt nicht fr
jedermann bestimmt ist und den zu verstehen auch nicht jedem gegeben ist (vgl.
die Leseanweisung in Satz 2). Das steht allerdings im Widerspruch dazu, dass ein
groer Teil der anschlieend gebotenen Jesusworte auch schon zur Abfassungszeit
des Thomasevangeliums allgemein bekannt gewesen sein drfte, also keineswegs
apokryph ist (vgl. die Einleitung).
Dass Jesus hier die Bezeichnung der Lebendige beigegeben wird, ist in dop-
pelter Hinsicht bemerkenswert. Zum einen geht das Thomasevangelium mit Attri-
buten und Hoheitstiteln als Bezeichnungen fr Jesus uerst sparsam um. So
kommt beispielsweise der Christustitel im Thomasevangelium berhaupt nicht vor
(vgl. die Einleitung). In EvThom 13 ist die Unvergleichlichkeit Jesu eine der Poin-
ten des Gesprchsgangs, Titulaturen knnen ihn also gar nicht adquat bezeichnen
Erste Seite des EvThom (mit dem Schlusstitel des Apokryphon des Johannes)
41 LOGION 1

(vgl. auch EvThom 43 und 91). Zum anderen ist der Lebendige eigentlich eine
Bezeichnung fr den Auferstandenen (vgl. Lk 24,5; auerdem eine Gottesbezeich-
nung, vgl. Mt 16,16 und EvThom 3; 37 und 50), doch gibt das Thomasevangelium
nirgendwo zu erkennen, dass es als Offenbarungsrede des Auferstandenen verstan-
den werden soll. Die wenigen Situationsangaben innerhalb des Textes (z. B.
EvThom 60, 99, 100) passen weit besser in das irdische, vorsterliche Wirken Jesu,
jedoch ist das Thomasevangelium auch an einer solchen Verortung nicht interes-
siert. Allenfalls EvThom 114 lsst sich (eher) als nachsterliche Szene interpretie-
ren. Der Lebendige ist also an dieser Stelle ein deutliches Textsignal, dessen
Funktion sich vor allem von Satz 2 her erschliet: Wer die Worte des Lebendigen
versteht, wird den Tod nicht schmecken.
Im letzten Teil des ersten Satzes nimmt das Thomasevangelium den Jesusjnger
Judas Thomas (Joh 20,24: einer der Zwlf) ausdrcklich als (Auf-)Schreiber des
Evangeliums in Anspruch und versichert sich so hchster (apostolischer) Autoritt.
Die Verfasserangabe findet sich also nicht nur in der Unterschrift (subscriptio) des
Evangeliums, sondern innerhalb des Evangelientextes selbst.1 Der Beiname Tho-
mas (unter dem dieser Jnger im Neuen Testament erscheint) ist das aramische
Wort fr Zwilling, die im koptischen Text vorangestellte Bezeichnung Didymos, die
sich in der griechischen Parallele in POxy 654 nicht findet2, ist das griechische Wort
fr Zwilling, also wohl eine Art erklrender Doppelung fr Leser, denen die Be-
deutung des aramischen Begriffs nicht gelufig war (vgl. Joh 11,16).
Satz 2 nennt das hermeneutische Prinzip, das dem Thomasevangelium zugrunde
liegt und dem entsprechend es gelesen werden soll. Das Evangelium prsentiert
die Worte Jesu (nicht aber seine Taten oder sein Geschick), jedoch unter Verzicht
auf deren Deutung. Die Deutung der Worte Jesu zu finden ist vielmehr Aufgabe
des mitdenkenden Lesers, das Finden der Bedeutung wiederum garantiert die Er-
lsung. Dieses Prinzip der Verzicht auf Deutung wird im Thomasevangelium er-
staunlich konsequent durchgehalten, was jedoch nicht bedeutet, dass das besonde-
re theologische Profil der Spruchsammlung nicht auch hier und da in Erweiterun-
gen und Bearbeitungen von Sprchen und natrlich in der Auswahl der Sprche
selbst zutage trte. Mit einer Aufforderung zur ttigen Mitwirkung der Glubigen
endet auch das Thomasevangelium: Jede Frau, die sich mnnlich macht, wird ein-
gehen in das Knigreich der Himmel. (EvThom 114)3
Eine offene und nicht mit letzter Sicherheit zu klrende Frage ist, wer sich hin-
ter dem redenden Er in Satz 2 verbirgt Jesus oder der (fiktive) Evangelist. Fr
den Evangelisten spricht der unmittelbare Anschluss an Satz 1, an dessen Ende
Judas Thomas als der Schreiber der Jesusworte vorgestellt wird. Doch ist ein
Schreiber eben noch nicht automatisch auch ein Sprecher. Fr Jesus sprechen
neben der Tatsache, dass es ja um die Deutung seiner Worte geht, auch die voll-
mchtige Rede, die dem, der die Deutung findet, das Leben verheit, und der Be-
fund, dass auch andere Jesusworte im Thomasevangelium nicht mit der hauptsch-
lich gebrauchten Formel Jesus spricht, sondern ebenfalls mit er spricht bzw. er
sprach eingeleitet werden (z. B. EvThom 8, 60, 65, 72, 91, wo sich meist aus dem
LOGION 12 42

Zusammenhang ergibt, dass Jesus der Sprecher ist).4 Ein ganz hnlich formuliertes
Jesuswort bietet berdies Joh 8,51 (in der Wiederaufnahme in Joh 8,52 mit der ver-
breiteten Wendung den Tod nicht schmecken), jedoch mit der Nuance, dass nicht
das Deuten der Worte Jesu das Leben verheit, sondern das Bewahren seiner Worte
(vgl. auch den Kommentar zu EvThom 18). Der Sache nach bezieht sich Satz 2 auf
das ganze Evangelium und ist insofern Teil der berschrift.
1
In den synoptischen Evangelien des Neuen Testaments (Mt/Mk/Lk) findet sich die Verfas-
serangabe jeweils nur in der berschrift, im Johannesevangelium bleibt der als Gewhrs-
mann in Anspruch genommene Lieblingsjnger namenlos. Zur Person des Judas Thomas,
zur Thomastradition und zur Verfasserfrage siehe die Einleitung.
2
Die spezifische Ausdrucksweise in POxy 654: m = Judas, der auch Tho-
mas (heit) findet sich auch Apg 13,9: , = Saulus aber, der auch
Paulus (heit) und bezeichnet dort eher einen alternativen Namen als einen Beinamen.
Dieselbe Konstruktion auch in allen Prskripten der Ignatiusbriefe: ,
= Ignatius, der auch Theophorus (heit).
3
Ein weiteres Beispiel fr ttige Mitwirkung bietet EvThom 61 mit der Selbstberufung der
Salome zur Jngerin.
4
Vgl. auch EvThom 93, wo es vor dem Jesuswort berhaupt keine Redeeinleitung gibt, und
andererseits EvThom 74, wo sich Er sprach schwerlich auf Jesus beziehen kann.

Logion 2

p. 32,14-19
(1) peJe \i\s mNtreF/lo NGi pet/Sine eF/Sine SanteF/Gine
(2) auw Hotan/ eFSanGine Fna/StRtR (3) auw eFSan/StortR
FnaR Sphre (4) auw FnaR Rro eJM pthrF

POxy 654,5-9
(1) [ ()] m [ ] , (2)
[m, (3) m] , (4) [ -
].

(1) Jesus spricht: Wer sucht, soll nicht aufhren zu suchen, bis er findet. (2) Und
wenn er findet, wird er bestrzt sein. (3) Und wenn er bestrzt ist, wird er erstaunt
sein. (4) Und er wird Knig sein ber das All.

Erstmals wird hier ein Spruch mit der fr das Thomasevangelium typischen Einlei-
tungsformel Jesus spricht eingefhrt (vgl. zu dieser Formel die Einleitung). ber
das Motiv des Findens ist zugleich ein guter und vom Kompilator des Thomas-
evangeliums sicher beabsichtigter Anschluss von Spruch 2 an den unmittelbar vor-
hergehenden Text geschaffen.1
Der in POxy 654 berlieferte griechische Text von Spruch 2 weicht nicht uner-
heblich von der koptischen Version ab, daher sei hier zunchst seine bersetzung