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LE SENS DU SENS

Esquisse d'une pistmologie des odeurs


Michel Boccara

Martin Mdia | Le Journal des psychologues

2011/2 - n 285
pages 42 47

ISSN 0752-501X
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http://www.cairn.info/revue-le-journal-des-psychologues-2011-2-page-42.htm
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Pour citer cet article :


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Boccara Michel, Le sens du sens Esquisse d'une pistmologie des odeurs,
Le Journal des psychologues, 2011/2 n 285, p. 42-47. DOI : 10.3917/jdp.285.0042
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DOSSIER
Sens et odeurs

Le sens du sens
Esquisse dune pistmologie des odeurs

Sociologue, charg
Michel Boccara
de recherches
au CNRS
Membre
du laboratoire
interdisciplinaire
Solidarits, Socits,
Territoire, universit Si lhistoire de la connaissance peut se lire comme un refoulement de lolfaction,
Toulouse-Le Mirail
le statut des odeurs et de lodorat reste une question fondamentale de lhistoire
humaine. Suivant ce prsuppos, lauteur sinterroge sur le champ de lodeur
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dans les socits traditionnelles et se demande ce quil est devenu aujourdhui.
Le vocabulaire des odeurs est saisi comme un reflet de leur dimension symbolique.

L
e jeu de mots est, en termes lin- Linvisible et linou se peroivent essentiel-
guistiques, ce qui me parat le plus lement par le nez : avoir du nez, cest avoir,
1. Wilhelm Fliess, le premier ami de proche de la perception olfactive : comme Alcofribas Nazier (pseudonyme et
Sigmund Freud, tait un spcialiste du nez. par sa fulgurance et par la difficult que anagramme de Franois Rabelais) et Cyrano
Selon lui, un certain nombre de maux, nous avons en explorer tous les sens. de Bergerac, divin entendement ce que,
pourtant extrmement divers, avaient Pourquoi, en franais, alors que lodeur en langue contemporaine, je nommerai
une caractristique commune : ils est considre comme le propre de lani-
pouvaient disparatre momentanment savoir mythique . Croyez-en Plutarque qui
en anesthsiant par la cocane les malit (on oublie le vgtal, encore plus recopia ce sujet les mythes des pythagori-
zones nasales responsables (Le Gurer, refoul) se trouve-t-elle aussi lie, dans ciens, lesquels nont fait que reprendre lacte
1999, pp. 111-112). On sait par ailleurs la langue, de la manire la plus gnrale, fondateur de Promthe : Aux hommes les
que Sigmund Freud abusait de la cocane. la comprhension intellectuelle (Aufray et viandes et aux dieux les odeurs (Detienne,
Ainsi, les deux hommes sont en Rey-Hulman, 1999) et, plus largement 1972 ; Detienne et Vernant, 1979.)
quelque sorte lis par le nez, lien que encore, ce qui fonde lexistence, le sens Cest un tour de passe-passe mritoire (!)
la cocane vient renforcer (Anzieu, de la vie ? Le sens du sens, nest-ce pas que davoir fait passer ce refoulement pour
1959, p. 201). toute lhistoire rcente de la connaissance
2. En effet, la relation entre sexe et nez est quelque chose de constitutif de la nature
(co-nez-sens) qui pointe ici le bout de humaine et de lavoir ancr, qui plus est,
atteste dans le folklore obscne son nez ?
contemporain pour lhomme, alors que dans la culture psychanalytique, alors
la femme, comme dans les mythes mme que lquivalence nez-sexe aurait
amricains, a plutt une avidit orale. Un refoulement en question d mettre la puce loreille aux spcialistes
Cette relation mythique entre le nez nonons bravement lhypothse princi- de lcoute flottante, mme sils avaient le
et le sexe masculin se retrouve dans pale que cet article sefforcera dtayer. nez bouch Ce rapport avec le sexuel, au
la communication sexuelle base fondement de la psychanalyse, aurait pu,
de phromones, puisque leur mission Lhistoire rcente de la connaissance peut
est associe lolfaction et au nez. se lire comme un refoulement de lolfac- si Sigmund Freud avait eu du nez, valoriser
Wilhelm Fliess crivit aussi un ouvrage tion au profit de la vision et de laudition. davantage lodorat. Si la sexualit est au
sur Les Relations entre le nez Ce refoulement na pas atteint complte- fondement du social, en bonne logique
et les organes sexuels fminins (1897), ment la langue, en tmoigne lquivalence freudo-fliessienne 1, les odeurs devraient
largissant la relation aux deux sexes. sentir / sens. aussi y tre 2.

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Le dveloppement important de ltude trs concret de Sigmund Freud, on peut Ce nest que dans un second temps que
des communications chimiques intra et tout aussi bien prtendre le contraire : lhomme aurait vraiment domestiqu
interspcifiques, entendez ltude de lol- cest avec le redressement postural que cet animal mutant en train de devenir le
faction, est un signe du retour du refoul, lhomme aurait dvelopp son sens de chien. Et, selon les auteurs, la base de cette
cest--dire du savoir mythique au sein lodeur Comment ? Eh bien en explorant domestication a pu tre essentiellement
mme du savoir logique : un des objectifs la part vgtale de lhomme plus refoule le jeu
de la mythologie, cest--dire larticulation encore que sa part animale. Le refoulement de lodeur, plus rcent
du mythos et du logos, sera de construire un En effet, certains palontologues (Hall, quil ny parat, serait donc associ aussi
langage symbolique avec les odeurs, une 2005) considrent aujourdhui que le au refoulement de la place civilisatrice
nouvelle nez-sens du langage. redressement postural de lhomme peut du chien.
tre mis en relation avec lhabitat arbori- Que cette histoire damour entre les
Quelques bouffes cole, mais, dans ce cas, lhomme, ou son hommes et les chiens aient eu, entre
anctre, se serait, en adoptant la posture autres, les excrments comme quivalent
dhistoire verticale, adapt son nouvel habitat ou, gnral explique peut-tre comment,
Une des questions fondamentales de pour le dire en termes mythiques, il aurait quelques millnaires plus tard, une autre
lpistmologie 3 de lexpression, cest le appris de larbre se tenir debout : Notre substance, associe symboliquement la
statut des odeurs et de lodorat dans lhis- verticalit est celle des arbres. (Ibidem, p. merde , mais dont on a prtendu quelle
toire humaine. 163.) Il aurait t alors plus mme den navait pas dodeur, allait devenir le nou-
Annick Le Gurer a montr quon pouvait humer les informations, puisque le vg- veau ciment social.
efficacement classer les philosophes en tal, nous commenons le redcouvrir, Mais tous les peuples ne sont pas aveugles
deux groupes, le premier, trs minori- communique essentiellement par voie ou plutt tous nont pas le nez bouch, cer-
taire, constitu notamment de Rabelais, chimique, cest--dire en grande partie tains le savent, et le disent : largent pue
Fourrier et Nietzsche, comprendrait les ce qui se manifeste nous sous forme la merde 4 , une merde sacre certes,
philosophes qui ont du nez, et le second, dodeurs. mais une merde quand mme.
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Comme tout chasseur, il me faut suivre Rsumons donc, grands traits, lhistoire

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les philosophes sans nez. De ce point de
vue, Sigmund Freud fait malheureusement plusieurs pistes. Empruntons maintenant des odeurs depuis linvention du chien :
partie du second groupe, alors mme quil la piste anthropologique de lodeur avant dans un premier temps, la place de lodeur
a fait lloge du nez de son ami : Ton nez a que celle-ci ne se perde dans les sables de dans les relations sociales se renforce,
de nouveau dcel la bonne piste. (Le Gu- la philosophie et de sa vision dominante mais, dans un second temps, avec le dve-
rer, 1999, p. 119.) du monde. loppement de llevage et de lagriculture
La premire rfrence de Sigmund Freud qui va entraner le passage progressif la
lodorat se trouve dans une lettre adresse Le chien et la culture pense logique, elle est refoule.
Wilhelm Fliess (1896), qui met en valeur Que lodeur ait subi un refoulement ne
Mon point de dpart, je le prendrai il y a signifie pas quelle ait disparu : comme
la relation avec le sexuel, et en particulier environ treize mille ans, lorsque, pouss
la menstruation : Les substances odorantes le mythe et comme lenfance, elle est
par des pressions climatiques, certains toujours l, dans la profondeur de notre
sont, comme tu le crois et comme les fleurs membres de lespce canis lupis dcid-
nous lapprennent, des produits dsagrgs psychisme, prte refaire surface tout
rent de proposer lhomme un pacte : en moment. Poursuivant le modle mythique,
du mtabolisme sexuel []. Au moment des change du droit de laccompagner et de
menstruations et dautres processus sexuels, on peut mme dire quelle est au fon-
se nourrir de ses djections, ils lassisteront dement de notre connaissance et que
le corps produit une quantit accrue de ces dans sa qute journalire de nourriture en
substances, donc aussi des excitations. le retour de lodeur au premier plan du
mettant leur truffe son service. sensible fait partie de cette rvolution
(Freud, 1973, pp. 128-129.) Mais il note Ce nouveau modle de domestication du
ensuite, reprenant dailleurs un dvelop- ncessaire qui a dj pris mille visages.
chien , qui fait du loup le principal acteur Comme les parfums, la nouvelle rvolution
pement de Darwin, laffaiblissement de ce de sa transformation, est d un couple
sens chez lhomme alors que, chez les sera-t-elle la fois douce et sensible ?
de chercheurs amricains, Ray et Lorna La vision et laudition, les deux der-
mammifres, cest le plus important , puis Coppinger, qui ont labor ce modle
la liaison entre cet affaiblissement et le niers sens apparus la fin du troisime
partir de leur pratique de llevage des mois, viendraient stayer sur la trilogie
refoulement (1897). Ds lors, il ne variera chiens de traneau.
plus et proposera finalement de formuler odeur-got-toucher apparue ds la fin
Le chien a donc, comme les pigeons et
son hypothse de la manire suivante : les rats, commenc vivre en compagnie
le refoulement organique des sensations des humains en vivant de leurs restes,
olfactives, d au redressement postu- leurs dchets, sans que ceux-ci ne les 3. chaque fois que jcris pistmologie ,
ral, aurait ouvert la voie la civilisation domestiquent il faudrait lire pistmythologie .
(1930). Reprenant la vulgate freudienne, Nous proposons un modle, crivent Ray 4. Cette conception est partage par les
Jacques Lacan noncera laconiquement : Mayas, par leurs voisins les Otomis ainsi
et Lorna Coppinger, dans lequel les canids que par les Vietnamiens. Il conviendrait
La rpression organique chez lhomme de appelons-les des loups se sont domestiqus dtendre le champ des recherches pour
lodorat est pour beaucoup dans son accs eux-mmes en rponse au fait que les humains voir si lquivalence argent / excrment,
la dimension autre. (Lacan, 1961-1962.) leur avait fourni une nouvelle niche cologique, galement atteste dans la symbolique
Or, il est amusant de constater qu cest--dire des campements humains perma- occidentale, se retrouve aussi au niveau
suivre le raisonnement apparemment nents (Coppinger, 2001). olfactif.

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DOSSIER
Sens et odeurs

du premier mois et simultanment (Her- linterdiction de laisser les porcs patre


binet, Busnel, 1985, pp. 386-387). Pour librement dans les rues sest accompa-
reprendre une distinction que jai dj gne dune industrialisation de cet levage
utilise : le songestrace staye sur et de la gnralisation de la nourriture en
lodeur-got-toucher. granuls qui est venue remplacer le mas
Une image illustre bien ce modle : Les et les dchets naturels. Ce que la sant
dieux grecs sentaient bons : leur puissance se pouvait gagner dun ct, elle le reperdait
manifestait non seulement par un rayonne- immdiatement de lautre.
ment intense de lumire, mais aussi par une De mme, lintroduction des latrines
odeur merveilleuse. (Vernant, dans lintro- la place de la dfcation lair libre sest
duction Dtienne, 1972.) accompagne de lintroduction dun habi-
tat en blocs de bton qui a remplac lha-
Des lumires sans parfum bitat traditionnel en bois et toit de palmes.
Pour ce qui est des modifications alimen-
La raison moderne a gard la lumire, mais taires, nous sommes passs, en quelques
a oubli le parfum : le pouvoir de ltat annes, dune alimentation quilibre,
a contribu ce refoulement, lhistoire mme si elle tait souvent frugale, la
de la rpression des odeurs au XVIe sicle malbouffe et son cortge de maladies
le montre bien : le terme parfum , issu modernes : diabte, troubles cardio-vas-
de la langue populaire provenale ou du culaires, obsit
patois (Le [Grand] Robert), entre dans la
langue officielle en 1528. Dix ans plus
tard, ltat franais expulse les dchets, la
Philosophes sans nez
merde et leurs odeurs hors de la sphre Le mythe dorigine du refoulement de
publique (1539) : Notre bonne ville de Paris lodeur est un mythe de perte de la sagesse
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[] est si orde et si pleine de bous, fiens, qui court paralllement notre conception
gravois et autres ordures [] que cest grand volutionniste de lhistoire de la pense.
horreur [] en consquence le roi ordonne Dans lhistoire de la philosophie clas-
[] de ne plus vuider ou jetter s rues et places sique, Platon est le premier philosophe et
de la dite ville et fauxbourgs dicelle ordures, marque le dbut dune pense logique en
charres, infections []. (Laporte, 1978.) Occident. Or, cest aussi un mouvement
Lom, capitale du Togo, jai observ de dcadence qui, dans le mme temps,
lors dun sjour en t 2009, en plusieurs se produit : Platon devient philosophe
endroits de la ville, un pictogramme repr- parce quil nest plus sage, et il conviendrait
sentant un petit homme en train de df- alors de ne plus dire prsocratique mais
quer avec une flche et cette inscription, sage grec (Colli, 1990-1992).
en franais : Dfense de chier ici ce qui Or, cette naissance de la philosophie
signifie quailleurs, on en a le droit ! peut tre mise en parallle avec le mythe
Quel tait le champ de lodeur dans les dorigine de lalimentation carne, si
socits traditionnelles ? Quel champ les hommes nont plus divine sagesse,
occupe-t-elle toujours aujourdhui ? cest parce quils ont voulu se nourrir de
La rponse ces deux questions permet viandes, abandonnant les odeurs aux
dapprofondir les raisons du manque de dieux : Parce que le besoin de manger est en
nez de nos socits ou, autre face de la rapport inverse avec la vigueur vitale, parce
mdaille, de lhyperspcialisation des que Faim et Mort sont deux frres jumeaux,
nez dans le domaine du parfum et de la les dieux manifestent leur condition surna-
parfumerie. turelle en se rservant les supranourritures
Certains de ces refoulements sont relati- inaccessibles aux tres de chair et de sang qui
vement rcents comme le montre lhis- ne peuvent pas plus se nourrir de la seule odeur
toire de la merde dans les socits des viandes que se contenter pour vivre du par-
occidentales, et notamment franaise. Il fum de la myrrhe et de lencens. (Dtienne,
peut apparatre comme un progrs incon- 1972, p. 87.)
testable, du point de vue de lhygine Plutarque, dans un de ses dialogues,
notamment, de ne plus vider ses ordures dcrit les habitants de la Lune comme des
dans la rue, mais cest faire bon march de gens sans bouche qui se nourrissent des
lalibi hyginique pour contrler la socit seules odeurs. Il sappuie sur la littrature
et la vider de ses odeurs incontrlables (sur pythagoricienne o Pythagore et ses dis-
ce thme, on peut aussi se rfrer Alain ciples dclarent sabstenir de manger de
Corbin [1982]). Moi qui ai vcu une telle la viande et tendre vers le modle divin :
normalisation dans mon village maya, je se nourrir dodeurs et deffluves (ibidem,
peux tmoigner de ce qui sy est associ : p. 93).

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Cyrano de Bergerac (1657, p. 50) dve-
loppera le mme thme : Je ne vous avais
point dit de quelle faon on se nourrit ici. Puis
donc que vous lignorez encore, sachez que lon
ne vit que de fume. Lart de cuisinerie est de
renfermer dans de grands vaisseaux monts
exprs lexhalaison qui sort des viandes en les
cuisant
On a donc cette histoire merveilleuse :
lge dor de la sagesse, lodeur est un
sens majeur, au mme titre que la vision.
La naissance de la philosophie associe
au geste mythique de Promthe qui
spare chairs et odeurs, entendement
humain et entendement divin refoule
lodeur et promeut la vision la place
dorgane principal de la connaissance :
elle devient vision du monde. Sigmund
Freud et Jacques Lacan entrineront ce
tour de passe-passe en linscrivant dans
une nature humaine originelle.
Le mythe promthen de la cuisine du
sacrifice marque donc le dbut dune nou-
velle re o les hommes sloignent de la Lodeur serait essentiellement requalifie de mauvaise ,
lexception dodeurs trs spcialises, pures : les parfums
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sagesse pour entrer dans la philosophie,

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refoulent le mythos pour sadonner aux
joies glaces de la logique. Cest ce mou- croix ? Pourquoi pleurent les roses, cri- est apparemment remplac par des
vement que jai caractris, dans mon livre vais-je avec les Wirarikas (Boccara, 2001, modes physiques dit symboliques ou
La Part animale de lhomme (2002), comme pp. 73-82). Pourquoi la rose pleure-t-elle langagiers ?
le recouvrement du mythos par le logos. et pas le jardinier ? Les chansons de la De quelle manire ces modes phy-
Lavnement dune mythologie, cest- rose nous disent, en langue des oiseaux, siques peuvent-ils sappuyer sur des
-dire dune relation complmentaire la perte du langage originaire : le langage modes chimiques pour senrichir ?
entre mythos et logos, ncessite un retour parfum des fleurs et des amants. La dnomination mode chimique ne
de la coopration entre les sens, de la Si je posais la question dans des termes serait-elle pas une manire dvacuer la
perception synestsique du monde et plus historiques, je dirais : quest-ce qui, dimension symbolique et donc langagire
notamment un retour de lolfactif dans la chez la plante, peut sapparenter une de ces communications ?
connaissance, une pistmythologie olfaction ? Jai pos la question sur Google
olfactive.
Mais la part animale ne convient-il pas
en saisissant communication olfactive Dans la langue
des plantes , ce qui ma t traduit par
alors dadjoindre la part vgtale ? Les Une des manires daborder la dimension
communication chimique intraspci-
odeurs, ce sont dabord, et surtout, les symbolique des odeurs est dinterroger la
fique chez les plantes . Ce concept, ai-je
odeurs des plantes. langue, et plus particulirement le vocabu-
appris, nest pas bien vieux, il est n luni-
versit de Washington o Clarence Ryan a laire des odeurs.
La part vgtale de lhomme montr que, chez plusieurs espces de tomates Une tude du vocabulaire des odeurs
amricaines, lorsque des insectes commencent dans treize langues rparties sur les
Mais les plantes, comment sentent- cinq continents nous avait permis, il y a
elles ? Jai pos Andr-Georges Haudri- mcher des feuilles, une substance est lib-
re au niveau de la blessure o elle induit la douze ans, de dgager deux tendances
court la question de la place des odeurs fondamentales.
dans la systmatique botanique, place production dune autre substance rendant la
plante indigeste pour les insectes 5 . Et notamment que lapparente pauvret
trangement vide qui correspond cette
Notre science dans ce domaine est encore du champ smantique des odeurs relve
longue ignorance des modes de commu-
balbutiante , nous dit Jean-Marie Pelt, mais plus dune pauvret de la parole que de
nication des plantes que nous commen-
ce domaine pourrait se rvler absolument la langue : les mots existent, mais on
ons tout juste (re)dcouvrir : Les noms
fondamental pour comprendre la biologie les emploie peu. Ce qui indiquerait bien
communs sont souvent bass sur les odeurs
du vgtal et notre hritage vgtal en tant un refoulement relativement rcent. Et
comme lail de lours, lallire [], alors que le
botaniste les vacue compltement. (Aufray quespce, la part vgtale de lhomme
et Rey-Hulman, 1999, p. 25.) serait en grande partie olfactive. 5. Banaigs B., La communication
Pourquoi la croix, cest--dire larbre de Ce qui me conduit poser la question sui- chimique dans le monde vivant ,
vie devenu arbre de souffrance, na-t-elle vante : quel est le modle volutif qui per- http://perspectives.univ-perp.fr/IMG/
plus dodeur ? Qui redonnera la croix sa met dexpliquer lapparition despces dont pdf/communication_chimique.pdf,
senteur ineffable de rose monde, de rose le mode chimique de communication p. 140.

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DOSSIER
Sens et odeurs

cette richesse smantique, si on prend Cette rduction un systme dopposi- un peu dautosociologie : boc, le diminutif
lexemple du franais, est encore plus tions binaires est caractristique de lana- de mon nom, est lun des termes gn-
grande dans le domaine de loral et de lar- lyse structurale en sciences humaines et, riques pour odeur .
got : Lide de la richesse de la langue argo- en particulier, en mythologie. Contrairement ce que pensaient les
tique, langue en usage loral, en particulier Or, le champ des odeurs est un champ Romains, largent, en maya, pue la merde
pour le champ des odeurs, se vrifie. Ainsi : de multiples diffrenciations, de petits (takin excrment solaire / merde du
chlinguer, chlipoter, cingler, cocoter, cogner, carts, de nuances chatoyantes, ce qui, temps ) et le sexe (autre sens de ta), cest
coincer, cornancher, corner, clater du fusil, dailleurs, le rend proche dautres champs pourquoi elle est sacre 8.
emboucaner, empoisonner, fouetter, fouilloter, troubles comme les sons et les couleurs :
gazouiller, gogoter, plomber, poquer, refouler si les sons et les couleurs se sont orga- Dans la peau dun chien
(du goulot), remuer, renifler, repousser, shlin- niss dans notre culture en sept alors
guer, schlingoter, schlipoter, taper, trouilloter, que le chiffre sept sest impos dabord Que serait notre perception si notre
tuer les mouches quinze pas (Aufray et pour des raisons mythiques 6 , les odeurs odorat tait dvelopp comme le sont
Rey-Hulman, 1999, p. 54). nont pas eu cette chance ou, pour le notre vision et notre oue ? Un dbut de
Le refoulement est donc non seulement dire autrement, la puissance mythique, et rponse nous est fourni grce au cas de
rcent, mais li une classe sociale et diffrentielle, des odeurs a chapp la Stephen D, patient dOliver Sacks (1992,
une rgulation / mise au pas du vocabu- dictature du sept. Les rduire quatre pp. 203-208) :
laire par la langue crite. groupes, comme les gots, ne fait pas Son hyperolfaction se rpercute sur les
La langue est plus riche en ce qui davantage laffaire (et quatre est encore autres sens, en particulier la perception et
concerne les mauvaises odeurs que un chiffre archtypal) la mmoire visuelle, et notamment le sens
les bonnes odeurs. On peut se poser Lolfactif dborde les possibilits de num- des couleurs : Je distinguais des douzaines
la question de la requalification de toutes ration et de classification logique, il est de bruns l o, auparavant, je nen voyais
les odeurs fortes en mauvaises odeurs. essentiellement mythologique. Pour don- quun seul. Mes livres relis en cuir, qui parais-
Dominique Laporte (1978, p. 74) ny va pas ner des exemples de ce champ sman- saient tous identiques, avaient maintenant des
par quatre chemins et chante les mrites tique, je proposerai quelques notations, nuances tout fait distinctes.
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de lodeur de merde : Toute odeur, choisies dans deux langues que je connais Mais cest lodorat qui, de loin, devient
crit-il, est primitivement une odeur de merde bien : le franais et le maya yucatque. la plus riche et la plus informante des
[], il ny a pas dodeur belle, le beau ne sent Le franais (en cinq points) perceptions.
pas. Lodeur serait donc essentiellement Distinction nez-nasaux / sparation Lodorat lui donne en particulier une
requalifie de mauvaise lexception homme-animal. perception des motions et des affects
dodeurs trs spcialises, pures : les Avoir le nez fin / avoir du nez : lodeur (la peur, la satisfaction, la sexualit. On
parfums est le champ de la discrimination fine et retrouve le mme type dexprience per-
Les lumires qui vont entriner la dicta- experte. ceptive chez Jacques Lusseyran [2005],
ture de la vision du monde relgueront Le champ smantique des bonnes devenu aveugle huit ans).
les odeurs dans les tnbres, elles seront odeurs est important, mais gnralement La connaissance devient immdiate, et
exclues de la connaissance comme de emprunt dautres registres et, en parti- cette immdiatet est crasante : Plutt
lesthtique (Laporte, ibidem, pp. 72-73). culier, celui du got et du toucher. intellectuel et enclin la rflexion et labstrac-
Mais cette tendance en cache une autre : Le champ des mauvaises odeurs est li tion, il trouvait dsormais la pense, labstrac-
la requalification en mauvaises et au domaine de la puanteur et de la mort tion et la catgorisation difficiles et irrelles par
bonnes odeurs dun champ smantique (or, cest justement ce champ, li au sexuel, rapport lirrsistible immdiatet de chaque
plus complexe. qui, en maya, donnera le mal kas). exprience. (Sacks, 1985, p. 205.)
La relation sens / sentir fait de lodorat
lorgane smantique par excellence (et Une hypothse
donne le titre de cet essai).
6. Le nombre est bien sr variable selon Le maya (en cinq points galement)
mythologique
les cultures. La division en sept couleurs, Lopposition bon / mauvais ne structure
officialise par Newton, a probablement La richesse de la communication chimique
t tablie sous linfluence de la division pas le champ des odeurs qui est plutt ou plutt olfactive pose de gros pro-
musicale. Quant au choix de la gamme orient suivant une double partition haut / blmes aux capacits symboliques de ltre
en sept notes, on peut y voir linfluence bas et floral / pourri. humain, la prise en compte de limportance
du systme sept plantes, notamment, Cette double dualit nest quapparente : symbolique des odeurs est tardive et
dont on sait aujourdhui quelles sont ainsi la X-tabay, une des identits de la encore balbutiante. Ce blocage pist-
neuf Il y a aussi sept mtaux mre cosmique, a une odeur de rose mologique de la conscience est en raison
fondamentaux en alchimie (nikte), de pet et de cactus (inodore) inverse de son importance inconsciente :
7. Trop se laver affaiblit la sexualit : Le puant est aussi sacr : Le caractre en effet, les phnomnes inconscients se
bon nombre de troubles contemporains sacr de la puanteur, quelle soit odeur de dveloppent beaucoup plus rapidement
de limpuissance sont lis une hygine merde, de sexe ou de tte. (Boccara et Rey-
excessive, me disait un gurisseur franais et sans les blocages inhrents aux phno-
de mes amis. Hulman, 1999, p. 183). Lodeur du sexe est mnes conscients. Sur cette question, les
8. Il sagit dune tymologie populaire, aussi celle de la crasse 7. neurologues intelligents , cest--dire
mais elle est souvent plus importante, Maya a pour racine may qui dsigne ceux qui ne voient pas dans le fonction-
socialement, que les tymologies une odeur trs forte comme celle du tabac, nement du cerveau lexplication ultime de
historiques. du miel et du piment Et, pour complter, la conscience, ont runi des dossiers trs

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riches. On consultera, par exemple, le cha- Cest ce problme que javais identifi Dans tous les sens
pitre Prodiges de Un anthropologue sur dans mon livre La Part animale de lhomme
Mars, dOliver Sacks (2003), et tout particu- (2002), comme relevant dune mise en Il ne faut pas voir dans la mtaphore du
lirement le paragraphe consacr aux calcu- sommeil du savoir mythique par le savoir titre de cet article, le sens du sens , la
lateurs prodiges dont Aim Michel (1964) logique. Mais lavenir de la logique, cri- volont de considrer lodorat comme
avait aussi montr limportance pour la vais-je, cest la mytho-logie , cest--dire le sens fondamental. Il ne prend ce sens
connaissance du fonctionnement de lesprit lunion dialectique du mythos et du logos. gnral que parce quil est si originel-
humain. De mme, lavenir de la communication et lement refoul, comme le fminin peut
Lhypothse que je propose va linverse de la pense symbolique, cest le langage prendre le sens gnral de laccueil
de lhypothse freudienne dune rpression olfactif, alors, comme pour Stephen D, les lautre dans les travaux les plus rcents dits
culturelle des odeurs chez lhomme : cette autres sens gagneront au contact de ce postfministes (par exemple Butler et
rpression est conjoncturelle et lie ce dveloppement olfactif en prcision et en Nordmann, 2009 ; Malabou, 2009).
que je pourrais appeler la grande dvia- richesse : nous entrerons enfin dans une Un travail sur chaque sens, chaque mode
tion , rponse de lhomme aux pressions vraie mytho-logie du multiple, loin des dexpression, permettrait de dgager aussi
excessives de lenvironnement 9 et notam- prs carrs du binaire. Les informaticiens une capacit synesthsique valoir pour
ment la dernire glaciation, dite le Wrm , recherchent dailleurs eux aussi dpasser tous Le mot dordre, si je veux terminer
qui a pris fin il y a environ quinze mille ans cette logique du binaire en essayant de sur une note plus politique, ne serait pas
en liaison avec son immaturit, cest--dire mettre au point un langage synaptique qui Devenons des nez ! mais Agissons
son incapacit de prendre en compte la nest plus en base deux mais bas sur une dans tous les sens !
finesse des perceptions olfactives. Lodeur logique rhysomatique : nous retrouvons
a donc t mise en sommeil en liaison la part vgtale refoule de ltre humain. 9. Rappelons que Herbert Marcuse
avec lmergence de la conscience. Cette La communication de demain mettra en propose lhypothse dun double
conscience en est encore ses dbuts et, place une nouvelle dialectique entre les refoulement, lun primaire et lgitime,
dans son dveloppement, elle a bloqu perceptions physiques (vue-son-toucher) le second secondaire et rpressif et qui
bon nombre de processus automatiques et chimiques (odeur-got). Le got, nous peut, et doit, tre lev : le dveloppement
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Paris 1 - Sorbonne - - 193.55.96.132 - 03/03/2015 15h38. Martin Mdia

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non refoul des zones rognes du corps
trs utiles culturellement et socialement. Le lavons vu, participe aussi du toucher le lies au got et lodorat rotiserait
dveloppement ultrieur de la conscience tactile de la langue ; quant au toucher, il lorganisme un tel point quil sopposerait
devrait lui permettre de reconqurir ces pourrait aussi participer du chimique si on sa dsexualisation rendue ncessaire par
domaines en souvrant davantage aux pro- prend en compte le magntisme son utilisation sociale comme instrument
cessus inconscients. Une nouvelle nez-sens du savoir. du travail alin (Marcuse, 1955, p. 47).

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