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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Facultad de Estudios Superiores Acatln

Divisin de humanidades- Filosofa

Monogrfico - Platn

Omar Aguilar Guzmn

Genealoga de la virtud en el Menn


El mejor gobernante es aquel de cuya existencia la gente apenas se entera.

Cuando su tarea ha sido cumplida y las cosas han sido acabadas, todos dicen:

"Somos nosotros los que las hemos hecho!"

Tao Te Ching

Abordar la problemtica de la virtud es irremediablemente complejo, y el Menn


es un claro ejemplo; a pesar de ser la virtud el tema principal hay otros temas
directamente relacionados con este (como Platn suele acostumbrar en otros
tantos dilogos), en el caso del Menn el tema que est igualmente presente es el
del conocimiento, y con este la cuestin del aprendizaje ms el turbulento tema de
la reminiscencia (tema en el que ahondaremos considerablemente). Por lo mismo,
parece prudente empezar con estas cuestiones para luego llegar al tema de la
virtud, y ms especficamente al tema que concierne a este ensayo, al origen o
genealoga de la virtud.
La razn de que por la que el camino que seguir este escrito es el de
abordar la genealoga de la virtud se debe a una cuestin que a un servidor le
causa conflicto, si es que la virtud debe de ser notable, y por notable me refiero al
sentido literal de la palabra, sea que la virtud sea algo de lo que los dems
tienen que darse cuenta, pues esto me parece incmodamente dado por hecho.
Es por eso que la eleccin del epgrafe me parece ideal para ejemplificar el
sentido que tomara el ensayo y la posicin del autor, Lao Tse consideraba a la
virtud como una cualidad que debe pasar desapercibida, aquel sabio virtuoso que
sepa gobernar debe de realizar todas las acciones sin interrumpir nada, y este
principio se ve muy bien reflejado en tan curioso fragmento del Tao Te Ching ,
pues no es casual que la traduccin ms adecuada al nombre de este libro sea
Clsico del Tao y de la virtud.
Una vez aclarado aquello que sinceramente no debera de ser aclarado
(pues la tarea del escritor es develar una parte del problema y la del lector es
encontrar el resto), pasaremos a pensar como a travs del Menn podremos
poner las bases para pensar cmo es que el ver una genealoga de la virtud
ayudara a plantear mejor la cuestin de la virtud como cualidad notable, desde
partir en el problema de la reminiscencia hasta tratar de hilar las problemticas
presentes en el Menn para llegar a la idea de que la virtud debera de ser una
cualidad preferentemente annima, carente de reconocimiento. As que tranquilos,
llegaremos a eso a su debido tiempo.
La parte donde Scrates expone a Menn la reminiscencia primero deja ver
una posible influencia entre esta idea (generalmente atribuida a la influencia de
Pitgoras en el pensamiento platnico) en otra parte menos comn; la idea del
Samsara en la India parece haber ejercido indirecta o directamente algunas
repercusiones en el pensar griego. Ya sea por Daro o Jerjes, no sera absurdo
pensar que con el puente de medio oriente y la Ruta de la Seda hubo intercambio
de ideas entre Grecia e India, y a pesar de que la teora de la reminiscencia
platnica tenga diferencias acentuadas con la idea del Samsara en el hinduismo,
los puntos en comn entre estas dos a tratar y del que partiremos ser la
inmortalidad del alma, la reencarnacin y el recordar como la manera en la que
conocemos y aprendemos. Si el punto donde estas dos teoras se unen es en que
el cuerpo es una especie de recipiente mortal para un alma inmortal, ya sea en
el proceso de reencarnacin con la relacin Dharma-Karma o por el estadio en el
mundo de las ideas, al entrar de nuevo esta alma inmortal al mundo o al Samsara
la nueva vida que puede tener el sujeto podra acceder a los recuerdos de las
antiguas.
Esta innecesaria ejemplificacin se vuelve su opuesto cuando vemos el
tema del conocimiento como un recordar lo experimentado en vidas pasadas o
en otros estadios de la rueda del Samsara, puesto que es por esta misma
cuestin que en el Menn la reminiscencia crea el conflicto de que si aprender es
recordar, la virtud no puede ser algo que pueda ser aprendido y por ende
enseado (las dos primeras preguntas centrales del dialogo), por lo que gran
parte del dialogo es dedicada a ejemplificar la reminiscencia en la escena del
esclavo y las figuras geomtricas; el problema est en que al final del ejemplo se
deja entrever la opcin de que Scrates haya hecho trampa con el esclavo y que
realmente este ltimo no record nada sino solo sigui lo que l le haba dicho.
Esta problemtica, junto con la manera en la que se termina al final del dialogo
por llegar a la idea de la virtud como don divino que no puede ser aprendido,
enseado ni tampoco se nace con el sino es un favor de los dioses hace que
tanto la reminiscencia como la ltima parte del dialogo no nos sea til para pensar
en una genealoga de la virtud o en su posible realizacin, as que ser ms
prudente dedicarle una profunda meditacin a las cuestiones restantes.
Lo adecuado sera empezar por replantear las tres preguntas que hace
Menn a Scrates justo al inicio del dialogo, las cuales son:
-Si la virtud puede ensearse
-Si la virtud se adquiere con la prctica (aprenderse)
-Si la virtud se tiene de forma natural
Sobre la primera, se llega varias veces a ver que los intentos de Menn por
definir la virtud caen en el crculo vicioso de decir tipos o formas de virtud, pero no
que es la virtud en si (por ejemplificar, la respuesta de Scrates sobre las abejas)
y despus del problema de la reminiscencia, el problema de la virtud como una
ciencia, pues si es una especie de ciencia o de conocimiento cientfico, es posible
ensearse, pero resulta que la virtud no puede ser una ciencia; despus junto con
Anitos, llegan al problema de los sofistas, los maestros de la virtud y los antiguos
virtuosos, sobre cmo cada uno de ellos era incapaz de ensear la virtud e
irremediablemente se llega a que la virtud no puede ser enseada.
Sobre la segunda, al no haber alguien capaz de ensearla queda la
posibilidad de que la virtud se adquiera a travs de la prctica, pero si el problema
est igualmente en que por haber varias virtudes en vez de una, se causa el
conflicto de que este aprendizaje de la virtud dependera de aquel tipo de virtud
que se busca aprender y por lo tanto no se podra aprender la virtud sino algn
tipo de esta.
Por ltimo, se empieza a ver si la virtud es algo que se adquiere
naturalmente, o mejor dicho, que se nace con ella, y la problemtica reside en que
si todo hombre busca lo bueno, no todo hombre es capaz de proverselo, y si la
virtud estara naturalmente en el hombre este tendra la capacidad de proveerse
lo bueno, y no habra maldad en el hombre.
Al refutar estas posibilidades, se llega al final que brevemente
mencionbamos un poco antes, el de que la virtud sea un don divino y sea esta
incapaz de ser natural, de aprenderse y de ensearse; pero como suele ser
comn en los dilogos platnicos, el final nos deja con ms preguntas que
respuestas, y ya queda en manos de nosotros el replantear estas cuestiones
distancindonos un poco del Menn, pero lo retomaremos para la conclusin.
Primero, cometiendo una blasfemia a Platn, partiremos de un supuesto
sobre la virtud, considero a la virtud como el ideal de excelencia en un sistema
moral determinado. Para ejemplificarlo, un individuo ser virtuoso en la idea
griega general cuanto ms se acerque a ideal de la kalokagathia (lo bello y lo
bueno), lo ser en la idea cristiana general cuanto ms se acerque al ideal del
devoto feligrs que ama a Dios sobre a todas las cosas y su fe no se doblegue, o
lo ser en la idea confuciana cuanto ms se acerque al ideal del Junzi o caballero,
aquel que pueda realizar en armona el Ren (humanidad o benevolencia) junto
con el Li (ritos, costumbres). Este es un intento de no caer en una manera ms
retrica del mismo error de Menn, sea de decir diferentes tipos de virtud en vez
de uno solo, puesto que a pesar de que el ideal griego, cristiano o confuciano
sean diferentes, la excelencia que adquiere el individuo al poder llevar acabo
alguno de ellos es precisamente la virtud.