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Discuta brevemente el ensayo de microviabilidad de Postgate, y otros

sistemas por los que microrganismos viables, pero no cultivables pueden


ser enumerados o estudiados?
Para determinar el potencial de crecimiento de estos microorganismos, Postgate
desarroll lo que actualmente se denomina Ensayo de microviabilidad de
Postgate, en el que se cultivan microorganismos sobre una fina pelcula de agar
bajo un cubreobjetos. La habilidad de una clula para cambiar su morfologa,
incluso aunque no se multiplique, sera indicativo de viabilidad, el microorganismo
muestra signos de vida. Desde entonces, numerosos investigadores han
desarrollado otros mtodos sensibles basados en la microscopa y el mareaje con
radioistopos para evaluar la presencia e importancia de estas bacterias viables,
pero no cultivables tanto en el laboratorio como en la naturaleza. Otro mtodo
utilizado para controlar los efectos del estrs en los microorganismos se basa en
la determinacin de la liberacin de ciertos materiales celulares (marcados con
istopos radiactivos). A pesar de estas ventajas, todava tiene inters la estimacin
de viabilidad por el mtodo de Postgate. As, se ha podido demostrar que
aislamientos de bacterias como Escherichia coli, Vibrio cholerae, Klebsiella
pneumoniae, Enterobacter aerogenes y Enterococcus faecalis que haban perdido
la capacidad para crecer en los medios habituales de laboratorio, an eran
capaces de causar una enfermedad infecciosa.
La situacin en medios naturales con poblaciones mixtas es mucho ms compleja.
En este caso, es frecuente encontrar que nicamente entre el 1 y el 10 % de las
clulas observables son capaces de formar colonias. Las tcnicas moleculares
como la PCR o el anlisis de rRNA (de la subunidad pequea ribosomal) se estn
utilizando para analizar la diversidad de las poblaciones microbianas no
cultivables.