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Fundamentos de la mecnica cuntica

FUNDAMENTOS DE LA
MECNICA CUNTICA
Fundamentos de la mecnica cuntica

FSICA EN EL MICROMUNDO
A finales del siglo XIX, tres grandes ramas de la fsica (clsica) explicaban de forma
satisfactoria prcticamente todos los fenmenos fsicos conocidos hasta la poca.
Se daba por hecho que la fsica estaba terminada.

Fue a comienzos del siglo XX cuando la crisis de la mecnica y de la electrodinmica dieron


paso a la teora de la relatividad especial.
Por otra parte, varios fenmenos relacionados con la constitucin ms elemental de la
materia no podan ser explicados por la fsica clsica. Estos eran la radiacin del cuerpo
negro, el efecto fotoelctrico y los espectros atmicos.

En 1905, Albert Einstein public una nueva idea aplicada a la luz y consigui explicar el
efecto fotoelctrico. Empez a tomarse en cuenta la naturaleza cuntica de luz, la naturaleza
dual onda-corpsculo.

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RADIACIN DEL CUERPO NEGRO


Cuando se enciende una hoguera, la madera comienza a emitir radiacin visible a medida
que aumenta su temperatura. La frecuencia de esta radiacin aumenta con al temperatura,
aunque la potencia irradiada depende del material. La mxima potencia se alcanza con el
cuerpo negro.
Un cuerpo negro es aquel que en el equilibrio trmico la energa que absorbe es igual a la
que emite, es decir, es un buen absorbente y un buen emisor. Adems puede absorber y
emitir todas las radiaciones.

La radiacin emitida por el cuerpo negro depende solo de la temperatura del


cuerpo, y no de las caractersticas de la sustancia.

Las dos leyes que rigen el cuerpo negro son:

Ley de Stefan-Boltzmann: I = T 4
Ley de desplazamiento de Wien: mxT = 0, 2897 cm K

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LA CONSTANTE DE PLANCK
Las teoras clsicas consideraban que la intensidad irradiada era proporcional a la
temperatura e inversamente proporcional a la cuarta potencia de la longitud de onda.
T
I ( , T )
4
Los resultados solo se ajustaban para valores de altos. La potencia se iba a infinito para
valores pequeos. Este resultado se conoce como catstrofe ultravioleta.
Para resolver este problema Max Planck encontr una ecuacin que se ajustaba a los
resultados experimentales. En ella la energa emitida por los osciladores no poda tener
cualquier valor si no que era proporcional a la frecuencia de oscilacin.

E = nhf
donde h es la constante de Planck.
Planck propuso que igual que la materia estaba cuantizada en forma de tomos,
la energa lo estaba en forma de cuantos.

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EL EFECTO FOTOELCTRICO
Cuando se iluminan con radiacin
ultravioleta dos placas metlicas unidas a un
circuito, salta una chispa entre ellas y se
establece corriente elctrica.
Los modelos clsicos no podan explicar los
siguientes fenmenos que obedeca el efecto
fotoelctrico:

Solo se emiten electrones cuando la frecuencia de la luz supera cierto valor umbral,
caracterstico de cada metal.
Por debajo de esa frecuencia no hay emisin de electrones aunque aumente la intensidad
luminosa.
Por encima de la frecuencia umbral, un aumento en la intensidad luminosa produce
incremento del nmero de electrones emitidos pero no de su energa cintica.
El nmero de electrones emitidos es proporcional a la intensidad de la radiacin
luminosa recibida.

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DUALIDAD ONDA-CORPSCULO
La explicacin de Einstein fue proponer que la luz estaba formada por corpsculos.
La energa luminosa no se reparte de un modo uniforme en todos los puntos de un frente de
onda, sino que se encuentra concentrada en cuantos de energa llamados fotones. Cada
fotn posee una cantidad de energa determinada. As, al interaccionar con la materia, los
osciladores atmicos absorben aquellos fotones que les son permitidos.
La luz por tanto se comporta como un corpsculo en lugar de una onda.
El trabajo necesario para arrancar un electrn de una superficie metlica es proporcional a
la frecuencia umbral

W = hf 0
donde la constante de proporcionalidad vuelve a ser la constante de Planck.

Si la energa del fotn es superior al trabajo de extraccin, los electrones adquieren energa
cintica.
1
= hf 0 + me vmx
hf 2

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LOS ESPECTROS ATMICOS


La luz blanca puede descomponerse en sus colores integrantes originando un espectro
continuo.
Sin embargo, la luz emitida por gases calientes a baja presin, solo emiten en una serie
determinada de regiones del espectro. Se generan espectros discretos. Adems son
caractersticos de cada elemento. No hay dos elementos que presenten el mismo espectro.

El estudio de estas lneas llevo a Balmer, con el hidrgeno y a Rydberg y Ritz, para el resto
de elementos, a encontrar la expresin que determinaba el espectro.

1 1 1
= R 2 2
n1 n2

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EL TOMO DE BOHR
La existencia de las lneas espectrales tena que ver con la estructura interna de los elementos.
Como un electrn en movimiento circular deban emitir radiacin electromagntica y caer
finalmente en el ncleo, Bohr utiliz la nueva teora cuntica:
Primer postulado: Existen rbitas permitidas en las que el electrn se mueve con velocidad
constante sin emitir ningn tipo de radiacin. Constituyen estados estacionarios del
tomo.
Segundo postulado: Dado que las rbitas estn cuantizadas, el momento angular del
electrn tomar valores discretos.
h
me vr = n
2

Tercer postulado: El electrn puede pasar de unas rbitas permitidas a otras absorbiendo o
emitiendo energa en forma de cuantos (fotones).
E = E ' E = hf

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HIPTESIS DE DE BROGLIE
Del mismo modo que los fotones se comportan como partculas o como ondas, tambin
los electrones se comportan como partculas o como ondas.

Igualando las expresiones de Planck y Einstein:

E = hf hf h se obtiene el momento lineal del fotn


= mc
p fotn = =
E = mc 2 c relacionado con su longitud de onda.

Se relacionan as propiedades ondulatorias (longitud de onda) con propiedades corpusculares


(momento lineal).
De Broglie propuso que estas condiciones deban extenderse a todas las partculas de la
naturaleza, as:
Toda partcula material que se mueve con velocidad v tiene una longitud de onda asociada.
h
=
mv

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DIFRACCIN DE ELECTRONES
La dispersin de electrones en un blanco de nquel dio lugar, de forma accidental, a descubrir
el fenmeno de difraccin de los electrones.
Al hacer pasar un haz de electrones de baja intensidad a travs de pequeos orificios o
rendijas se observa un patrn de interferencias tpico de la naturaleza ondulatoria.

l electrn incide en un punto con comportamiento de carcter corpuscular, pero el lugar


donde inciden viene determinado por propiedades ondulatorias.

No se puede predecir en qu punto impactar un electrn, solo se puede hablar en trminos


de probabilidad e indicar en qu zonas podr impactar y en qu zonas no lo har.

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PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE
Existen pares de propiedades del electrn que no pueden determinarse simultneamente con
precisin.
h
xp
2
Cuanto mayor sea la precisin en la medida de la posicin, mayor ser la imprecisin del
momento lineal, y viceversa.

Para localizar la posicin de un electrn es necesario enviar un fotn que choque con l
para poder detectarlo. Para que la precisin sea mayor, la longitud de onda del fotn debe
ser del orden del tamao del electrn.
Sin embargo, al reducir la longitud de onda del fotn, se aumenta su momento lineal
(h/), que ser trasferido total o parcialmente al electrn, modificndose de esta manera
su propio momento lineal.

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FUNCIN DE SCHRDINGER
Dado que la trayectoria seguida por un electrn individual es impredecible y que solo
podemos saber en que zonas no incidir o en que zonas es posible que s lo haga, cabe hablar
en trminos estadsticos o probabilsticos acerca del camino que sigue.
Schrdinger trata as al electrn, describiendo su estado no por su momento ni su posicin, si
no por su funcin de onda.
El significado fsico de la funcin de onda es:
La probabilidad de encontrar un electrn en un elemento de volumen dV viene
dada por:
dV
2

La funcin de onda debe satisfacer la ecuacin de Schrdinger, que permite calcular la


energa del electrn:
2 2

2m + U ( x , y , z , t ) = E

La suma de energa cintica y potencial recibe el nombre de funcin de Hamilton o
hamiltoniano H, en mecnica clsica. Por su similitud, en mecnica cuntica recibe el
nombre de operador hamiltoniano, por lo que se puede escribir:

H = E

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CONSECUENCIAS DE LA TEORA CUANTICA


La ecuacin de Schrdinger es la base del modelo atmico actual, desechando as el modelo
atmico de Bohr.

Su resolucin es complicadsima para tomos multielectrnicos. Pero consigue determinar la


intensidad de las lneas espectrales, cosa que no ocurra con el modelo de Bohr.

Dado que las trayectorias precisas desaparecen para


ser sustituidas por regiones de mayor o menor
probabilidad de encontrar al electrn, desaparece el
concepto de trayectoria propuesto por Bohr y se
sustituye por el concepto de orbital.

rbitas frente a orbitales.

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