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Les missions mondiales de CO2 se

stabilisent, mais le climat continue de


semballer
Le bilan annuel du Global Carbon Project montre leffet positif du ralentissement de la
consommation de charbon en Chine. Mais les missions indiennes croissent fortement.

LE MONDE | 14.11.2016 03h07 Mis jour le 14.11.2016 06h41 | Par Pierre Le Hir

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Bonne nouvelle sur le front du climat. Les missions


mondiales de CO2, le principal gaz effet de serre relch
par les activits humaines, ont stagn en 2015. Et elles
devraient rester quasiment stables en 2016.
Cest ce qui ressort du bilan annuel, publi lundi 14 novembre, la veille de la runion des
chefs dEtat la confrence climatique de Marrakech (COP22), au Maroc, par le Global
Carbon Project (GCP), un consortium scientifique men par luniversit britannique dEast
Anglia.

Pour autant, ce tassement demeure insuffisant pour enrayer lemballement de la machine


climatique. Sans un changement rapide et radical de modle nergtique, la plante se prpare
crever le plafond de 2 C de rchauffement que sest fix la communaut internationale.

En 2015, donc, les missions de dioxyde de carbone issues de la combustion de ressources


fossiles (charbon, ptrole et gaz) ainsi que de lindustrie (cimenteries) se sont leves
36,3 milliards de tonnes (gigatonnes ou Gt), au mme niveau quen 2014. Ce chiffre, note le
rapport, marque une rupture claire et inattendue par rapport la forte progression des
missions (+ 2,3 % par an) au cours de la dcennie 2004-2013 . En 2014, la hausse avait
dj t contenue + 0,7 %. Pour 2016, les experts prvoient ce stade une augmentation
modre de + 0,2 %, 36,4 Gt.
Ce bilan ne prend toutefois pas en compte les missions dues aux changements daffectation
des sols, en particulier la dforestation. Ce sont ainsi 4,8 Gt de CO2 (soit 1 Gt de plus que la
moyenne annuelle de la prcdente dcennie) quil faut ajouter au total, qui stablit alors
41,1 Gt.

La Chine contrebalance par lInde


Le plateau observ pour les rejets carbons dus aux combustibles fossiles et aux cimenteries,
sur les trois annes 2014, 2015 et 2016, nen est pas moins remarquable. Surtout quand on le
compare la croissance du produit intrieur brut (PIB) mondial, suprieur cette anne 3 %.
Aprs trois annes daugmentation modre, il est possible que la trajectoire des missions
mondiales se dcorrle de manire permanente et long terme du rythme de la croissance ,
crivent les chercheurs.

Comment lexpliquer ? Dans une large mesure par la moindre consommation de charbon par
la Chine. Le premier pollueur de la plante, responsable lui seul de 29 % des missions
mondiales, a rduit ses rejets de 0,7 %, alors quils avaient grimp de plus de 5 % par an au
cours de la dcennie antrieure.

Dans le mme temps, les missions des Etats-Unis, qui psent pour 15 % du total, ont
diminu de 2,6 %, en raison l aussi dun recul de la part du charbon, remplac par du ptrole
et du gaz, moins nocifs pour le climat. A linverse, dans lEurope des Vingt-Huit, qui pse
pour 10 %, les missions sont reparties la hausse (+ 1,4 %), aprs une longue phase de
dcrue.
Le bnfice de la relative sobrit charbonnire de la Chine est cependant contrebalanc par la
forte croissance des missions de lInde, qui ont bondi de 5,2 %, dans la ligne de la hausse
continue des dernires dcennies. Cest des deux gants asiatiques que va dpendre, pour
beaucoup, la courbe future des gaz effet de serre anthropiques.

Une immense incertitude plane sur les prvisions concernant les missions chinoises pour
lanne 2016, du fait du manque de fiabilit des donnes , pointent les experts. Pour lInde, il
nexiste aucune prvision . Sy ajoute dsormais une inconnue supplmentaire, et de
taille : celle de la politique nergtique qui sera mise en uvre par le nouveau prsident
amricain, Donald Trump, qui a promis un nouvel ge dor aux nergies fossiles.

Lire aussi : La victoire de Donald Trump, un mauvais coup pour la lutte contre le
rchauffement climatique

Ce nest pas tout. Les chercheurs soulignent que les missions dclares ne peuvent pas
encore tre contrles laide de donnes indpendantes, du fait que nous ne sommes pas
encore en mesure de calculer prcisment les flux de carbone dans lenvironnement naturel .

Epuisement du budget carbone


En tout tat de cause, le nivellement des rejets carbons de lhumanit nempche pas que les
gaz effet de serre continuent de saccumuler dans latmosphre. En 2015, le niveau de
CO2 atmosphrique a dpass 400 parties par million (ppm), 44 % au-dessus des niveaux
prindustriels, soit le niveau le plus lev depuis 800 000 ans , rappellent les scientifiques.

Sur le total des gaz effet de serre mis, entre 45 % et 50 % vont dans latmosphre, le
reste se partageant parts gales entre locan et la biosphre terrestre, explique le
climatologue Jean Jouzel. Chaque anne, ce sont donc prs de 20 milliards de tonnes
supplmentaires de CO2 que nous injectons dans latmosphre. De surcrot, prcise-t-il, ce
bilan prend en compte le seul dioxyde de carbone, et non pas lensemble des gaz effet de
serre, notamment le mthane dont les missions continuent daugmenter .
La concentration de CO2 dans latmosphre pourrait battre un nouveau record en 2016,
estiment les chercheurs. Cela, en raison de la moindre efficacit du puits de carbone que
constitue la vgtation, mise mal par la scheresse provoque par le phnomne El Nio
dans les rgions tropicales.

Lire aussi : Il fait toujours plus chaud sur la plante Terre

Au bout du compte, la stabilisation des missions mondiales est loin de suffire aux objectifs
climatiques dfinis par laccord de Paris issu de la COP21. A savoir contenir llvation de la
temprature moyenne nettement en dessous de 2 C par rapport aux niveaux
prindustriels et sefforcer de ne pas excder 1,5 C. Pour que la colonne de mercure ne
grimpe pas de plus de deux chelons, il faudrait une rduction des missions de 0,9 % par
an jusquen 2030 , indiquent les chercheurs.

Autrement calcul, le budget carbone , cest--dire la quantit de carbone que lhumanit


peut encore relcher sans sexposer la surchauffe, diminue comme peau de chagrin. Nous
avons dj utilis plus des deux tiers du quota dmissions permettant de maintenir le
rchauffement infrieur 2 C, prviennent les auteurs. A ce rythme, le quota dmissions
restantes sera puis dans moins de trente ans, voire moins si lobjectif est de ne pas dpasser
1,5 C.

La stabilisation des missions est bien sr un signal positif, commente Jean Jouzel. Mais, si
lon veut stabiliser la concentration atmosphrique de gaz effet de serre et rester sur la
trajectoire de 2 C, il faut les rduire drastiquement . En commenant par laisser sous
terre plus de 80 % des ressources fossiles connues . Faute de quoi laccord de Paris, comme
la COP de Marrakech, resteront vains.