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La hermenutica en el maltrato infantil

La hermenutica, entendida como arte y ciencia de interpretar textos 1, buscando el


sentido de los mismos, parece guardar un elemento que podra servir de apoyo en el
diagnstico del maltrato infantil, a saber, el acto interpretativo latente en la deteccin de
este malestar. Debido a esto, el objetivo del presente ensayo es subrayar la actividad
hermenutica en el tratamiento del maltrato infantil tanto por parte del especialista que
realiza la deteccin, como del infante que es analizado, a partir de la teora narrativa de
Paul Ricoeur (1917-2005).
Para tales efectos, este pequeo proyecto ser desarrollado en tres apartados principales: en
el primero de ellos, adems de ofrecerse una definicin del maltrato infantil, se pretender
primordialmente hacer hincapi en la tarea que la historia clnica efecta en la tarea de
diagnstico; en el segundo apartado se expondr de manera sinttica la teora narrativa de
Paul Ricoeur, enfatizando en dos ideas, a saber, la historia de una vida y la interpretacin
de s; finalmente, relacionando la hermenutica de este filsofo francs con el cuadro del
maltrato infantil, se harn algunas anotaciones respecto de la actividad interpretativa que
incurre en la deteccin de este maltrato

La historia en el maltrato infantil


Buceta Cancela, siguiendo a X. Qarol, define el maltrato infantil de la siguiente
manera:

Toda accin intencionada o por omisin, as como toda actitud pasiva, negligente o
por omisin, que lesiones o pueda lesionar potencialmente al nio, interfiriendo
evidentemente su ptimo desarrollo desde el punto de vista fsico, psicolgico,
emocional y sobre todo, como ser social.2

Este maltrato puede ser de diversos tipos; entre muchos otros, se encuentran el psicolgico,
fsico, prenatal, institucional, sexual, psicosocial, por negligencia y por simulacin. Su
frecuencia es muy variada, segn se afirma el Observatorio Infancia en Maltrato infantil:
Deteccin, notificacin y registro de casos3. Debido a la mltiple potencialidad de sus
agentes pueden ser padres, hermanos, tos, maestros, vecinos, etc. el maltrato infantil

1 Beuchot, Mauricio, Tratado de hermenutica analgica. Hacia un nuevo modelo de


interpretacin. UNAM-Editorial Itaca, Mxico, 2005, p. 13.

2 Buceta Cancela, Ma. Jos, Maltrato infantil, en Revista intercontinental de psicologa y


educacin, Universidad Intercontinental, Vol. VIII. No. 1, junio de 1995, p. 86.

3 Cfr. Daz Huertas, Jos A., Joaqun Esteban Gmez, et.al., Maltrato infantil: Deteccin,
notificacin y registro de casos. Subdireccin General de Informacin Administrativa y
Publicaciones, Madrid, 2006, pp. 18-20.

1
tiene una infinidad de causas; depende de cada caso particular la determinacin de todo el
cuadro conflictivo que encierra este malestar. Puede darse del caso de un maltrato ejercido
por un padre para con su hijo, y la causa de ello una mala educacin en el progenitor.
Asimismo, las consecuencias presentes en el comportamiento del infante que ha sufrido un
trato malo dependen de los elementos que componen cada caso, elementos que son siempre
particulares.

Para detectar y diagnosticar un presunto maltrato infantil deben considerarse la historia, un


examen psicolgico-mdico, algunas pruebas complementarias y ciertos datos sociales. El
primer elemento de este listado es el que sugiere el acto hermenutico en la deteccin, esto
es, la historia clnica. Tmese en cuenta que los datos que constituyen esta historia son
datos aportados por el propio nio, otros profesionales (maestro, mdico, polica,
trabajador social) y/o otras personas (vecinos, amigos, parientes)4. A partir de este
constructo histrico de los casos en los que se relata, adems de los obviamente
necesarios datos biogrficos del nio, tambin el comportamiento de ste y de su respectivo
cuidador, as como los antecedentes de la problemtica se erigen ciertos indicadores que
dan cuenta de la existencia de los distintos tipos de maltrato, as como las particularidades
que les caracterizan.
Vase ahora el modo en que se concibe la historia en la teora narrativa de Paul Ricoeur,
dejando que el seguimiento de este desarrollo vaya germinando las conexiones tericas
necesarias.

Historia de una vida e interpretacin de s en Ricoeur


Segn este filsofo francs, todo relato debe guardar la misma estructura bsica, la
cual responde a dos elementos integradores, a saber, la concordancia y la discordancia. La
discordancia refiere a los trastrocamientos de fortuna que hacen de la trama una
transformacin regulada, desde una situacin inicial hasta otra terminal 5, y la
concordancia se entiende como el principio de orden que vela por lo que Aristteles llama
disposicin de los hechos6. Bsicamente, la discordancia pondera los acontecimientos
simples y compuestos, tan heterogneos como circunstanciales e inesperados dados en el
relato; por su parte, la concordancia pretende organizar esos elementos sueltos y dispares
para integrarlos en una narracin uniforme, tomando la figura de la concordancia
discordante o la discordancia concordante.
Esta figura otorga una identidad al relato, es decir, le da una forma nica a travs del
argumento principal y las particularidades que la hacen digna de ser seguida en el acto de

4 Ibid., p. 30.

5 Ricoeur, Paul, S mismo como otro. Siglo XXI Editores, Madrid-Mxico, 1996, p. 139.

6 Ibid., pp. 139-140.

2
lectura, debido a la tarea integradora de la trama. El personaje del relato adquiere tambin
una identidad, ello debido a que es puesto en trama:

[] segn la lnea de concordancia, el personaje saca su singularidad de la unidad de su


vida considerada como la totalidad temporal singular que lo distingue de cualquier otro.
Segn la lnea de discordancia, esta totalidad temporal est amenazada por el efecto de
ruptura de los acontecimientos imprevisibles que lo van sealando (encuentros, accidentes,
etc.)7.

Esto significa que la historia del personaje se conforma, a la par de la del relato, de
elementos discordantes unidos por la concordancia. En este sentido, dado que el personaje
acontece en el interior del relato, su identidad depende de la de ste. Tal identidad es
llamada por Ricoeur identidad narrativa. En el caso de las personas ocurre algo similar, es
decir, ellas dan cuenta de su identidad a partir del relato de vida que forman de s mismas;
las circunstancias incidentales y accidentales que han acontecido en su vida configuran una
unidad narrativa total, llamada historia de una vida por Ricoeur, y gracias a la cual
adquieren tambin una identidad narrativa. Ello le permite identificar a una persona sin que
el cambio corporal y psquico sea un impedimento.
Sin embargo, la incursin del relato en la identidad de la persona no culmina ah,
sino que es preciso ir del relato a la hermenutica, es decir, de la narracin a la
interpretacin. Ricoeur defiende la idea de que el modo en que el ser humano se conoce a s
mismo no es directo, sino indirecto, efectuando un rodeo necesario. Tal rodeo implica la
construccin de la historia de vida y su posterior interpretacin:

El s mismo no se conoce de un modo inmediato, sino indirectamente, mediante el rodeo de


toda clase de significaciones culturales, que nos llevan a defender que la accin se
encuentra simblicamente mediatizada. La mediacin narrativa subraya, de ese modo, que
una de las caractersticas del conocimiento de uno mismo consiste en ser una interpretacin
de s. La apropiacin de la identidad del personaje ficticio que lleva a cabo el lector es el
vehculo privilegiado de esa interpretacin8.

As pues, las personas se conocen o comprenden a s mismas en tanto que interpretan la


historia de su vida que les otorga una identidad. Esta historia de vida toma la forma de la
concordancia discordante, es decir, integra en una narracin total los fragmentos histricos
que identifican a la persona. Ahora s, una vez establecidos los parmetros necesarios, es
posible tratar los postulados de Ricoeur acerca de la interpretacin de s y la historia de
una vida en un campo de accin frtil para su cometido, esto es, en la tarea de deteccin y
diagnstico del maltrato infantil.
7 Ibid., p. 147.

8 Ibid., Historia y narratividad. Ediciones Paids, Barcelona, 1999, p. 227.

3
Hermenutica de la historia en la deteccin
A pesar de la extensa gama de formas que puede cobrar el maltrato infantil, hay algo
que se mantiene invariable; se trata del infante que sufre el maltrato, la vctima, podra
decirse. l es el foco de atencin, cabe decir, el eje sobre el cual gira toda la cuestin del
maltrato infantil.
Ahora bien, los datos que l ofrece sobre su propia historia son reunidos en una
construccin total por parte del especialista responsable del anlisis, deteccin y
diagnstico del maltrato infantil. De este modo, lo discordante de la vida del infante
maltratado se unifica en la historia clnica, que pondera la concordancia de esta totalidad
narrativa. Pero esto an no dice nada sobre la pretendida actividad hermenutica en la tarea
de deteccin de este padecimiento. El recurso al acto interpretativo sale a flote cuando se
coma en cuenta que, a decir verdad, respecto a la historia clnica, los profesionales en
materia encargados de la deteccin que confirman o niegan el maltrato, no realizan ello a
partir de un estudio directo del infante esto ser ms adelante, sino de su historia.
En esta historia, a pesar de ser sta rica en cuanto que ofrece indicadores del
maltrato, empero estos no son susceptibles de una explicacin unvoca; en efecto, los
indicadores extrados de la historia corresponden a aspectos fsicos y comportamentales del
nio y del presunto agresor que pueden tener su razn de ser en muchas otras circunstancias
ajenas al maltrato infantil. Es tarea del especialista interpretar las seales indirectas que los
indicadores ofrecen en el interior de la historia. En pocas palabras, la historia debe ser
interpretada para detectar y diagnosticar este maltrato.
He ah la posible aplicacin de la hermenutica ricoeuriana en la tarea de deteccin;
mas para consumar esta herramienta, no se deben olvidar ciertos cambios estrategia que
debe tomarse. Se pueden sealar dos cambios principales: 1) la historia de la que habla
Ricoeur refiere a la totalidad de la vida de la persona, pero en la deteccin del maltrato
infantil, la historia es especficamente clnica, esto es, no hace referencia ms que al
contenido que toca la cuestin del maltrato, por lo que, para echar mano de la teora
narrativa de Ricoeur en estas circunstancias, hay que hacer una reduccin de la historia de
vida, focalizando lo estrictamente relacionado al presunto maltrato; 2) segn dicta la
hermenutica de este filsofo francs, quien interpreta la historia es el mismo a quin sta
pertenece. En el caso de la propuesta aqu defendida, el acto interpretativo debe
corresponder ms bien al especialista, ya que es l quien tiene que dar cuenta de cada caso
clnico. Y si bien la opinin del nio a tratar tiene gran importancia, empero no puede l
resolver el mismo caso que le circunda e incluso le supera, a pesar de figurar como vctima
del maltrato.

Bibliografa
BEUCHOT, Mauricio, Tratado de hermenutica analgica. Hacia un nuevo modelo de
interpretacin. UNAM-Editorial Itaca, Mxico, 2005.
BUCETA Cancela, Ma. Jos, Maltrato infantil, en Revista intercontinental de psicologa y
educacin, Universidad Intercontinental, Vol. VIII. No. 1, junio de 1995, pp. 81-98.

4
DAZ HUERTAS, Jos A., Joaqun Esteban Gmez, et.al., Maltrato infantil: Deteccin,
notificacin y registro de casos. Subdireccin General de Informacin
Administrativa y Publicaciones, Madrid, 2006.
RICOEUR, Paul, Historia y narratividad. Ediciones Paids, Barcelona, 1999.
_____, S mismo como otro. Siglo XXI Editores, Madrid-Mxico, 1996.