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Revista de psicologa y neurociencias

N. 82 - 2017

Enero / Febrero 2017 N. 82 6,90 menteycerebro.es

Mente&Cerebro
Educacin
Las ventajas
ESPECIAL
de la fantasa Psicologa del
para aprender deporte y alto
rendimiento
Prkinson
Neurociruga por
ultrasonido, una terapia
prometedora

Anorexia
Consecuencias
neurocognitivas
de la inanicin

El poder del
PODER
00082
Mente&Cerebro

Cmo y por qu nos transforma


9 771695 088703
Monografas con nuestros
mejores artculos sobre temas clave

CUADERNOS 15: LA VISIN CUADERNOS 14: DEPRESIN CUADERNOS 13: EN BUSCA


Mecanismos neuronales de la Trastorno depresivo en el trabajo DE LA CONSCIENCIA
percepcin visual Factores que Depresin en el hombre y en la mujer Avances en el diagnstico del estado
determinan la sensibilidad esttica Electrodos cerebrales para la depresin vegetativo El claustro como sede de la
La visin de los colores en los resistente El xito de la terapia consciencia Lmites del reduccionismo
primates Ciegos con visin cognitivo-conductual neurobiolgico Prdida y recuperacin
de la consciencia

CUADERNOS 12: EL DOLOR CUADERNOS 11: LENGUAJE CUADERNOS 10: ADICCIONES


Combatir el dolor crnico Y COMUNICACIN Alteraciones en el sistema de
Causas de la migraa La psique La influencia del lenguaje en el pensamiento recompensa Races evolutivas
como calmante Funciona la Modelos neurales del habla y el del alcoholismo Enganchados a la
acupuntura? entendimiento Claves de la gestualidad inanicin Huellas cerebrales de la
social Nios con mutismo selectivo nicotina Tratamientos

www.investigacionyciencia.es/revistas/cuadernos
Sigue el desarrollo de la psicologa
y las neurociencias

MENTE Y CEREBRO n.o 81 MENTE Y CEREBRO n.o 80 MENTE Y CEREBRO n.o 79


Pensamiento sin rumbo Facebook, un El hambre en el cerebro Miopa, una Vivir con alzhimer Sndrome alcohlico
laboratorio para los psiclogos? Diferencias epidemia del siglo xxi La influencia de los fetal Tras el origen de las auras
entre nios y nias autistas Trucos para genes en el desgaste profesional Por qu migraosas Percepcin sensorial y
mejorar la atencin en clase En busca de algunas mujeres no sienten el orgasmo? sueos lcidos La libertad de decidir
frmacos contra el alzhimer Neuroimgenes para predecir el destino

MENTE Y CEREBRO n.o 78 MENTE Y CEREBRO n.o 77 MENTE Y CEREBRO n.o 76


El concepto del alma Dispositivos El tacto El sndrome de fatiga crnica Estimulacin cerebral Reclutamiento
de estimulacin cerebral El peso Desarrollo del cerebro en los bebs yihadista Neurognesis y memoria
de la memoria autobiogrfica Incentivo prematuros Modificar los recuerdos Desarrollo del lenguaje en los bebs
o manipulacin de los ciudadanos? Salud mental de los inmigrantes Regulacin de los sentimientos
El papel de las reas parietales superiores El sentido de la orientacin a prueba Excitacin sexual persistente

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EN ESTE NMERO

Aprendizaje

10 La ventaja de la fantasa
Los nios aprenden mejor cuando la informacin se rodea
de magia e imaginacin. Por Deena Weisberg

Neurociencia cultural

16 Una cuestin de cultura


La dotacin gentica influye en nuestro comportamiento.
No obstante, el ambiente cultural condiciona la forma en que se produce
esa influencia. Ello explica que unas mismas variantes gnicas produzcan
10 efectos contrarios en asiticos y europeos. Por Katrin Weigmann

Serie: Psique y alimentacin (III)

30 Superar la inanicin
La anorexia modifica el cerebro y la dotacin gentica
de la persona que la sufre. Los afectados caen en un crculo vicioso,
pero existen salidas. Por Anneke Meyer

Trastornos de la conducta

36 36 Un anlisis funcional de la conducta humana


Comportamientos autolesivos, agresivos, rituales, obsesivos,
fbicos o delirantes constituyen manifestaciones hasta hace poco
enigmticas de la conducta humana. Los estudios experimentales
realizados durante las ltimas dcadas ofrecen una explicacin cientfica
de estas acciones, adems de una esperanza para su tratamiento.
Por Javier Virus Ortega y Katerina Dounavi

Psicologa del deporte

52 Atletas medallistas, nacidos para triunfar?


Qu rasgos psicolgicos y fsicos diferencian a los mejores
deportistas del mundo del resto de los mortales? Por Rachel Nuwer
ISTOCK / NASTCO

56 La trampa del sobrentrenamiento


52 Por Sarah Tuff Dunn

60 Un entrenamiento de lite
Los mejores entrenadores adoptan mtodos de tinte psicolgico
para motivar a los deportistas. Una de las estrategias se basa en tres
puntos clave: competencia, relaciones y autonoma. Por Bret Stetka

Neurologa

68 Neurociruga por ultrasonido


Hoy, los cirujanos pueden intervenir en zonas profundas del
TATIANA PLAKHOVA

cerebro atacndolas con haces de ultrasonidos. Esta tcnica abre una


nueva era de tratamientos ms rpidos, seguros y que no requieren
68 incisiones. Por Stephen J. Monteith, Ryder P. Gwinn y David W. Newell

MENTE Y CEREBRO 2 N.O 82 - 2017


Encefaloscopio  4
Cognicin / Comportamiento
animal / Cooperacin / Conducta
social / Personalidad / Memoria /
Psicoterapia / Antropologa
Cartas de los lectores  9
Instantnea21
Neuroimagen Rorschach
Avances  22
Fotografiar las experiencias
agradables aumenta su disfrute.
Por Corinna Hartmann
Trastornos mentales en los
e migrantes. Por Alison Abbott
Bipolaridad y trastornos
de la conducta alimentaria.
Por Eva M. lvarez Ruiz y Luis
Gutirrez Rojas
Sinopsis66
El cerebro ptimo. Por Anna von
Hopffgarten
Syllabus76
Psicologa del deporte.
Por Oliver Stoll
Ilusiones82
ISTOCK / CRANACH

Sombreado revelador.
Por Chaipat Chunharas
y Vilayanur S. Ramachandran
Retrospectiva  88
Psicologa del poder Libet y el poder de la consciencia.
Por Daniela Ovadia
Conducta
Libros  92

42 Nos transforma el poder?


Quienes logran ocupar un cargo mximo, ya sea en el mbito
poltico o empresarial, suelen convertirse en otra persona. Por Theodor
Qu pasa en tu cabeza? Por Jos
Viosca
Schaarschmidt Materia blanca. Por Luis Alonso

Entrevista

50 El poder nos permitever el mundo


de otra manera
Las personas que ocupan posiciones de influencia tienden a
aprovecharse de su libertad de accin. El psiclogo social Joris
Lammers nos revela cmo puede evitarse. Por Theodor Schaarschmidt
IMAGEN DE PORTADA:
ISTOCK / KAMISOKA

MENTE Y CEREBRO 3 N.O 82 - 2017


ENCEFALOSC OPIO

Cuando leemos en formato


digital, pocas veces nos sumer-
gimos en la lectura. Leer en
pantalla pone en marcha otros
procesos cognitivos.
ISTOCK / GRUIZZA

Cognicin
Leer en una pantalla dificulta la comprensin abstracta

U
tilizar el pensamiento abstracto nos resul haban recibido la informacin en papel resolvieron
ta ms difcil si leemos en formato digital, la tarea de forma correcta; en cambio, solo el 43 por
segn han constatado Geoff Kaufman, de la ciento de los lectores digitales fueron capaces de ello.
Universidad de Carnegie Mellon, y Mary Flanagan, Sin embargo, suceda todo lo contrario si se trataba de
del Colegio Darmouth. Los investigadores pidieron preguntas concretas sobre el texto: los sujetos que ha
a ms de 300 sujetos que leyesen los mismos textos, ban ledo en pantalla recordaban ms detalles de un
pero unos impresos en papel y otros en formato di texto breve que los individuos que haban obtenido la
gital. A continuacin, los cientficos les preguntaron informacin en papel.
sobre el contenido. Segn Kaufman y Flanagan, este fenmeno se debe
Los participantes que haban ledo los textos en la a que cuando usamos una tableta, un ordenador por
pantalla de un ordenador porttil o en una tableta ttil o un telfono inteligente, tratamos diversos textos
puntuaron peor en la interpretacin de la informacin. de forma simultnea, y solo los leemos por encima. De
En uno de los experimentos se entreg a todos los su este modo, durante la lectura digital recurrimos a pro
jetos la descripcin de cuatro automviles japoneses cesos cognitivos menos costosos y procesamos el con
ficticios. A continuacin, se les pidi que indicaran tenido de manera menos intensa.
cul de los vehculos descritos era el de gama superior. Proceedings of the 2016 CHI Conference on Human Factors in
Alrededor del 66 por ciento de los participantes que Computing Systems 10.1145/2858036.2858550, 2016

MENTE Y CEREBRO 4 N.O 82 - 2017


Comportamiento animal
Canto adaptado a los polluelos

L
os progenitores de las aves chaban el canto tpico a travs de reproducir el canto regular cerca
pan en un lenguaje infantil un altavoz. Los pjaros socializa de los polluelos, sino que tambin
para sus cras. De la misma dos dominaron las canciones me cantaban ms despacio. En con
manera que los humanos acos jor y antes que los solitarios, in creto, alargaban los intervalos en
tumbramos a usar un habla ms cluso si ensayaban un solo da tre los componentes de la cancin
pausada e insistente con los nios junto con un animal adulto. El y repetan las notas. Los jvenes
pequeos, los pinzones cebra contacto social parece desempe prestaban mayor atencin a este
moderan la velocidad de su canto ar un papel decisivo en el apren tipo de canto que a las melodas
cuando se dirigen a los polluelos. dizaje de las aves jvenes, conclu que no parecan ideadas para
Jon Sakata, de la Universidad yen los cientficos. ellos. De esta manera, aprendan
McGill, y sus colaboradores ob Al analizar con mayor detalle con mayor facilidad. En conclu
servaron ejemplares jvenes las grabaciones, Sakata y su equi sin, de modo similar a los hu
mientras entrenaban el canto. po descubrieron una posible cau manos, las aves utilizan un len
A lgunos practicaban con un con sa de este fenmeno. Segn halla guaje para bebs.
gnere adulto durante un tiempo; ron con sorpresa, los pinzones
otros lo hacan en solitario: escu cebra adultos no se limitaban a PNAS USA 10.1073/pnas.1522306113, 2016

Cooperacin
El trabajo en equipo empieza en el cerebro

C
uando se trata de cooperar, hombres y mujeres Es posible que los resultados puedan explicar por
funcionan de distinta manera. Este fenmeno qu hombres y mujeres cooperan de manera diferente
se refleja en el cerebro, seala un equipo diri segn la situacin, conjeturan los investigadores. El
gido por Joseph Baker de la Universidad Stanford. Los mtodo de hiperscanning (escaneo del cerebro de dis
cientficos sentaron a ms de 100 parejas ante panta tintas personas mientras interactan), promete arrojar
llas de ordenador enfrentadas. La tarea consista en ms informacin sobre las acciones entre humanos
presionar una tecla determinada cuando cambiaba la que la exploracin cerebral en solitario.
imagen del monitor; los miembros de cada pareja de
Scientific Reports 10.1038/srep26492, 2016
ban presionar el botn de manera simultnea. Si bien
les estaba permitido mirarse, no podan hablar entre
ellos. Durante la prueba, los investigadores medan la
actividad cerebral de ambos sujetos con ayuda de una EN SCIENTIFIC REPORTS, VOL. 6, ART. 26492, 10.1038/SREP26492, 2016, FIG. 1
COOPERATION REVEALED BY FNIRS HYPERSCANNING. J. M. BAKER ET AL.

tcnica denominada espectroscopia de infrarrojo cer (W W W.NATURE.COM/ARTICLES/SREP2 6492) / CC BY 4.0 (CREATIVECOM-

cano, la cual registra los cambios en la concentracin


SEX DIFFERENCES IN NEURAL AND BEHAVIORAL SIGNATURES OF

de oxgeno de diversas reas cerebrales.


Segn observaron Baker y sus colaboradores, los
equipos del mismo sexo puntuaban mejor cuanto ms
sincronizada se encontraba su actividad cerebral; en
MONS.ORG/LICENSES/ BY/4.0/LEGALCODE)

este contexto, los equipos masculinos iban general


mente a la cabeza. Pero tambin existan diferencias
respecto a las reas cerebrales que se activaban con
mayor intensidad. Mientras que en los dos formados
por hombres se sincronizaba sobre todo la corteza pre
frontal (asociada a la planificacin de las acciones), los
equipos femeninos mostraban patrones de activacin
similares en el lbulo temporal, rea que se encarga
del procesamiento de estmulos auditivos y visuales, En el ensayo, los sujetos trataban de presionar una
entre otras funciones. tecla del ordenador de manera simultnea.

MENTE Y CEREBRO 5 N.O 82 - 2017


Conducta social
Lucha de clases en el avin

E
n los vuelos de las lneas areas que distinguen
entre clase turista o econmica y primera clase,
los pasajeros se encuentran ms enojados o
rien con mayor frecuencia con otros pasajeros o con
los miembros de la tripulacin. Katherine DeCelles, de
la Universidad de Toronto, y Michael Norton, de la Es
cuela de Negocios de Harvard, analizaron las disputas
de este tipo que acontecieron a lo largo de 2015 en una
gran compaa area internacional. En total, revisaron
la informacin referente a ms de un milln de vuelos.
Descubrieron que si los vuelos ofrecan una prime
ra clase separada del resto, se daban cuatro veces ms
conflictos entre los pasajeros que ocupaban la clase

ISTOCK / VICNT
econmica, independientemente de otros factores de
influencia. Los investigadores calculan que ese resul
tado se corresponde con el efecto que puede causar un
retraso de nueve horas y media en el nimo de los DeCelles y Norton concluyen que la desigualdad
usuarios. La probabilidad de discutir se duplicaba si, tiene efectos negativos en la conducta social. Para de
al embarcar, los pasajeros de clase turista desfilaban sencadenar estas consecuencias, basta con que experi
por la primera clase y observaban cmo sus ocupan mentemos la falta de igualdad en una situacin coti
tes ya haba tomado asiento. Esta opcin tampoco diana. Por ese motivo, los cientficos abogan por
pareca beneficiosa para los viajeros de primera: se reducir las diferencias entre la primera clase y la clase
daban 11 veces ms conflictos si antes se les haba turista, tanto en los vuelos como en otros aspectos de
enseado que al otro lado del aparato haba pasajeros la vida.
que reciban un peor servicio y que dispona de me
nos espacio para las piernas. PNAS USA 10.1073/pnas.1521727113, 2016

Personalidad
Lo que revela la eleccin de los estudios acadmicos

L
as distintas asignaturas suelen caracterizar por una gran tiene valores ms altos en
de una carrera acadmica dosis de extraversin y sociabili neuroticismo, sociabilidad y
atraen a diferentes persona dad, igual que los matriculados en responsabilidad, segn reflejan
lidades. Anna Vedel, de la Uni econmicas, derecho y medicina. en los test de personalidad. Sin
versidad Aarhus en Dinamarca, Dichos grupos son, en general, embargo, no se pueden describir
analiz una docena de investiga algo menos afables, excepto los de todas las diferencias de carcter
ciones que reunan los rasgos de estudiantes de medicina. Por otro de esa manera.
personalidad de ms de 13.000 lado, los alumnos de arte y huma Al inicio del estudio se deter
estudiantes de diversas especiali nidades son menos estrictos con la min la personalidad de los par
dades. Descubri que los alumnos responsabilidad. ticipantes mediante dos evalua
de arte, humanidades y psicologa Una parte de tales diferencias ciones. Segn esos resultados
son, en promedio, ms neurticos se puede atribuir a la distribucin previos, ni la especialidad acad
y emocionalmente lbiles que los de hombres y mujeres en las di mica ni los compaeros influyen
compaeros de otras disciplinas. versas carreras universitarias, se en la personalidad: determinados
Pero tambin estn ms abier ala Vedel en su trabajo. Las mu caracteres se apasionaban por dis
tos a las nuevas experiencias, jeres abundan en los estudios de tintas d isciplinas.
de manera similar a los futuros psicologa; adems, se ha com Personality and Individual Differences,
politlogos. Estos ltimos se probado que el sexo femenino ob vol. 92, pgs. 1-10, 2016

MENTE Y CEREBRO 6 N.O 82 - 2017


ENCEFALOSC OPIO

Memoria
Un gen para asociar experiencias

L
os cientficos dirigidos por para que cambiasen de lado de la poco eran capaces de volverlo a
Dirk Montag, del Instituto jaula cuando se encenda una luz. aprender. Montag y su equipo con
Leibniz de Neurobiologa en A continuacin, desactivaron en cluyen que la desactivacin del gen
Magdeburgo, han logrado provo estos roedores un gen encargado de de la neuroplastina altera el deno
car amnesia retrgrada en ratones la codificacin de la protena neu minado aprendizaje por asociacin,
mediante la desconexin de un roplastina, implicada en la plastici en el que se asocian dos eventos si
determinado gen. Se trata de un dad cerebral. Anteriores estudios multneos o sucesivos (quedarse
trastorno de la memoria por el ya haban relacionado esta protena parado cuando el semforo est en
que los pacientes pierden todos los con la inteligencia y con un mayor rojo, por ejemplo). Segn observa
recuerdos que se formaron antes de riesgo de padecer esquizofrenia. ron, los mridos no perdan, en
un accidente traumtico. Cuando los expertos desconec cambio, la memoria espacial o la
Con el fin de ahondar en el estu taban el correspondiente gen, los navegacin.
dio de este proceso, los investiga ratones olvidaban el compor
Biological Psychiatry 10.1016/j.biop
dores entrenaron a los animales tamiento que antes exhiban; tam sych.2016.03.2107, 2016

Psicoterapia
Vencer los delirios con ayuda de un avatar

D
emonios, espas y otras figuras ambiguas. Los mente a la mitad, del 80 al 46 por ciento. Adems de
pacientes con paranoia persecutoria suelen sobrellevar mejor las situaciones virtuales que les pro
sentirse amenazados cuando se encuentran ducan miedo, extrapolaron esas experiencias a la rea
en lugares pblicos. Algunos rehyen de estas situa lidad: un lugar (real) en el que antes habran sentido
ciones con el fin de controlar sus paranoias. Pero para pnico (un supermercado, por ejemplo) les produca
liberarse de ellas, es preciso que aborden las situa menos estrs tras la experiencia virtual.
ciones que ms angustia les producen. El psiclogo Hasta ahora se saba que la exposicin virtual ayu
Daniel Freeman y sus colaboradores de la Universidad da en el tratamiento de las personas con miedo a las
de Oxford han podido abordar este dilema con el alturas o aracnofobia. Este procedimiento puede em
siguiente truco: confrontar a los pacientes con sus con plearse asimismo en el trastorno paranoide, sugieren
vicciones paranoides mediante realidad virtual. los autores.
Los cientficos expusieron a 30 pacientes con esqui
The British Journal of Psychiatry, vol. 209, pgs. 62-67, 2016
zofrenia u otro trastorno psictico a experimentar dos
escenas virtuales de manera alterna: un vagn de me
tro o un ascensor. Los sujetos, ataviados con unas ga
OCAP, UNIVERSIDAD DE OXFORD; CORTESA DE DANIEL FREEMAN

fas especiales y un traje de contacto virtual, deban


moverse por la sala vaca y, ms tarde, entre un nme
ro creciente de avatares. La mitad de los participantes
reciban la instruccin de mirar a una figura virtual a
los ojos y acercarse a l, de manera que superaba su
umbral de bienestar. El segundo grupo poda evitar
mantener el contacto, como acostumbraba a hacer en
la vida real. Todos los pacientes describan en qu me
dida se haban sentido perseguidos o amenazados an
tes y despus de cada situacin.
Una vez finalizados los ejercicios virtuales, las ideas
obsesivas haban disminuido de manera notable en to
dos los participantes. Los que haban buscado el con Los pacientes con mana persecutoria se enfrentan
tacto visual de manera activa registraron mayor xito: a sus miedos en un ascensor virtual y rodeados
sus convicciones paranoides se redujeron prctica de avatares.

MENTE Y CEREBRO 7 N.O 82 - 2017


ENCEFALOSC OPIO

Antropologa
La cultura influye en los juicios morales

L
a persona que acomete un de agua comunitaria de un pueblo, uno debera ser convenientemente
perjuicio de manera no lo que haba causado daos a doce cuidadoso cuando exista el peligro
intencionada o que tiene nas de lugareos. Los participantes de ocasionar grandes males.
motivos de peso para actuar de esa de pases occidentales mitigaban Los pases industrializados tie
forma suele recibir una condena su juicio moral en caso de que se nen ms en cuenta las circunstan
menos dura. Sin embargo, esto tratase de una negligencia involun cias atenuantes que las sociedades
no sucede en la misma medida taria; en cambio, esta circunstancia tradicionales, concluyen los investi
en todas las culturas, tal y como no pareca influir en la decisin gadores. Ello podra estar relaciona
muestra un estudio dirigido por de los participantes de pases no do con que las personas procedentes
H. Clark Barrett, de la Universidad industrializados. Todos los sujetos de naciones occidentales crecen con
de California en Los ngeles. Los consideraron condenable la accin un conjunto complejo de reglas, en
antroplogos propusieron a ms de intoxicar el agua y sugeran apli las que los jueces y las leyes repre
de 300 sujetos provenientes de dos car la pena mxima, independien sentan la punta del iceberg. En so
sociedades occidentales y de ocho temente de que el suceso se produ ciedades menos extensas puede que
tradicionales no industrializadas jera de manera intencionada o por la jurisprudencia sea igual de exi
que realizaran juicios morales. En error. Barrett explica: A pesar de gente, pero sin una configuracin
una de las situaciones, los partici que los probandos reconocan que tan compleja, seala Barett.
pantes deban imaginar que una en el segundo caso se trataba de
persona haba contaminado la red un accidente, opinaban que cada PNAS, vol. 113, pgs. 4688-4693, 2016

Psicoterapia
Dar las gracias beneficia la psique

U
nas palabras de agradecimiento no solo Como segundo paso, evaluaron los textos compi
alegran a quien las recibe; plasmarlas sobre el lados mediante un anlisis lingstico. Adems, pre
papel tambin mejora el estado psquico del guntaron a los sujetos por su estado psicolgico.
emisor, incluso si se encuentra en tratamiento psicote Transcurridas entre cuatro y doce semanas tras fina
raputico. El psiclogo Joel Wong y sus colaboradores lizar la actividad, los probandos que escribieron las
de la Universidad de Indiana en Bloomington han cartas se encontraban, en promedio, mejor que los
llegado a esta conclusin tras modificar una psicotera participantes de los otros dos grupos. Wong y su
pia convencional mediante un sencillo ejercicio. equipo atribuyeron esa diferencia a que los pacientes
Los cientficos distribuyeron que se sentan mejor anmi
en tres grupos a cerca de 300 camente haban empleado
pacientes de un consultorio menos palabras negativas
universitario que padecan di (enfadado y triste) en sus
versos problemas psicolgicos. textos, lo cual coincida con
Uno de los grupos no deba lle los participantes que haban
var a cabo ninguna tarea com expresado gratitud.
plementaria a la terapia; los Los investigadores animan
participantes de los otros dos, a los psicoterapeutas a que
en cambio, deban practicar un incluyan ejercicios de agrade
ejercicio por escrito en casa cimiento, por ejemplo, como
tres veces durante 20 minutos. tarea para casa. De ese modo,
En concreto, deban anotar re se desplazara el foco de los
cuerdos y sentimientos negati pensamientos perjudiciales
ISTOCK / NELOSA

vos o escribir cartas de agrade hacia otros curativos.


cimiento a personas que se Psychotherapy Research
haban portado bien con ellos. 10.1080/10503307.2016.1169332, 2016

MENTE Y CEREBRO 8 N.O 82 - 2017


CARTAS DE LOS LECTORES

Soar despierto y atencin plena Publicado en:


Tobias Kroll, Lubbock: Muchas gracias por el fasci
nante artculo La mente no descansa [por Steve
Ayan; Mente y Cerebro, n.o 81, 2016]. Existe informa
cin sobre la relacin entre el soar despierto y la
meditacin de consciencia plena, o en su caso, entre
sus respectivos efectos? Segn su descripcin, se trata
de funciones mentales opuestas. Los pensamientos
vuelan mientras que la atencin en el presente relaja.
Pero es realmente as? Son ambas igual de necesarias
para la salud mental? MyC 81/2016 MyC 80/2016

Responde la redaccin: Efectivamente, la versin


original del artculo inclua al inicio del texto una
corta disgresin sobre la meditacin de consciencia siempre de la prueba al azar y del entorno en el que se
plena; no obstante, ese contenido se tuvo que suprimir registra. Por otra parte, desde hace tiempo se sabe que
por cuestiones de espacio. Para responder con pocas el sndrome de desgaste profesional presenta un
palabras, se podra decir: la atencin plena es soar componente gentico. El artculo no aporta ninguna
despierto ms un elemento metacognitivo. Mientras novedad.
que en los momentos en los que soamos despiertos
no nos resulta del todo claro que nuestra mente divaga Responde Martin Reuter: Su crtica no contempla
(por lo general nos percatamos ms tarde de ello), en ciertos elementos bsicos. Los artculos de esta revista
la meditacin de consciencia plena intentamos no son estudios inditos de investigadores dirigidos a
observar de manera consciente y con atencin el vagar otros investigadores, como sucede en las publicaciones
de nuestros pensamientos. La meditacin tampoco se especializadas, sino que informa de manera divulgati
cuela de manera involuntaria como el soar despier va sobre circunstancias complejas a lectores legos. Su
to, sino que se observa el contenido de los propios objecin de que las estimaciones genticas siempre se
pensamientos desde fuera. El contenido mental y el refieren solo a la variabilidad de una caracterstica es
hacerse consciente de ello a menudo no se superponen para un genetista apropiada. No obstante, en el caso
por completo. Ello influye en el estmulo de la medita de los lectores, se debera aclarar adems el trmino
cin de consciencia plena: se trata de un ejercitarse estadstico de variabilidad. Ello dinamitara el marco
uno mismo en constante cambio entre la atencin del artculo, puesto que, en primer lugar, se trata de
focalizada y el divagar. Con ello no se logra un estado gentica molecular, no de gentica. Sus explicaciones
estable (como la iluminacin o algo similar), sino sobre experimentos de inferencia estadstica resultan
que favorece el conocimiento sobre el vagar de los incomprensibles para la mayora de los lectores, lo que
pensamientos y, de esta manera y sobre todo, aprender convierte su reproche de que el artculo puede llevar
a observarlos de forma distanciada. a confusin en un absurdo.

Desgaste laboral y gentica


Cartas de los lectores ENVANOS
Stephan Schleim, Groningen: El artculo El rastro TUS COMENTARIOS!
gentico del desgaste profesional [por Martin Reuter; Mente y Cerebro agradece la
Mente y Cerebro, n.o 80, 2016] contiene algunos errores opinin de los lectores. Te animamos
que pueden llevar a confusin. Al inicio se indica que a enviar tus comentarios a:
la herencia gentica supone en la depresin un 0,7 lo PRENSA CIENTFICA, S.A.
que significa que la aparicin de una depresin se halla Muntaner 339, pral. 1.a, 08021 BARCELONA
condicionada por los genes en un 70 por ciento y que o a la direccin de correo electrnico
solo depende en un 30 por ciento del entorno. Sin em redaccion@investigacionyciencia.es
La longitud de las cartas no deber exceder los 1500
bargo, la herencia no dice nada sobre la condicin caracteres, espacios incluidos. Mente y Cerebro
gentica para la aparicin de depresiones, sino que se se reserva el derecho a resumirlas por cuestiones
refiere a las diferencias fenotpicas entre individuos a de espacio o claridad. No se garantiza la respuesta
partir de diferencias genticas. Esta medida depende a todas las cartas publicadas.

MENTE Y CEREBRO 9 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA INFANTIL

APRENDIZAJE Los nios aprenden mejor cuando la informacin


se rodea de magia e imaginacin

La ventaja
de la fantasa DEENA WEISBERG

E
n Peter Pan, la clsica obra de teatro de J. M. fecha ms reciente ha surgido un nuevo punto de vista.
Barrie, los hermanos Darling se embarcan Jugar, lejos de ser intil, se considera de crucial impor
en una aventura con Peter, un nio travie tancia para el desarrollo de los ms pequeos. Cuando
so que se niega a crecer. En el Pas de Nun los nios juegan, pueden recrear acontecimientos que los
ca Jams conocen hadas, combaten a piratas han asustado o confundido como una manera de dar
y se encuentran con criaturas sobrenatura sentido a estas experiencias. Por medio de las situaciones
les. El cuento, que ha servido a los chavales durante ge hipotticas que aparecen en los relatos y que ellos repro
neraciones como inspiracin para recrear juegos simila ducen cuando juegan, los nios aprenden sobre el mun
res, parece indicar que se puede permanecer joven de do que los rodea y exploran el lugar que ocupan en l.
corazn si nos dejamos llevar por las maravillas de la Hoy en da, los defensores del juego libre argumentan
imaginacin. que el tiempo no estructurado que se dedica a actividades
A casi todos los nios les gusta perderse en mundos imaginativas ayudara a los nios a ser ms felices, crea
fantsticos. Pero por qu usan tanto la imaginacin? Los tivos y sociables.
cientficos que estudian el comportamiento llevan dca Sin embargo, existe un mbito concreto en el que el
das cavilando la respuesta. juego imaginativo no parece provechoso: la educacin.
A principios del siglo xx, los psiclogos consideraban Dcadas de investigacin demuestran que cuando se
frvolas las actividades imaginativas: divertidas pero trata de instruccin, el contexto para aprender algo no
carentes de un verdadero propsito. Opinaban que los vedoso debe ser lo ms parecido posible a la situacin en
nios deban renunciar a la fantasa si queran desarro la que se aplica. Siguiendo esta lgica, si para el aprendi
llarse completamente como pensadores maduros. En zaje se utilizan situaciones ficticias, lo ptimo es que

En sntesis: L
 a imaginacin vuela

1 2 3
Durante mucho tiempo, los Las ltimas investigaciones Esta ventaja puede reflejar el
GETTY IMAGES / JOHN LUND

psiclogos pensaban que jugar apuntan a que un contexto fan hecho de que desde la infancia
a simular historias y personajes tstico puede mejorar el ren tenemos tendencia a prestar
propiciaba ms el aprendizaje cuan dimiento del aprendizaje de un nio atencin sobre todo a situaciones
to ms realistas eran las situaciones en algunos casos: es lo que se cono que no se ajustan a los patrones
simuladas. ce como la ventaja de la fantasa. o
rdinarios.

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estas sean lo ms realistas posible. En una investigacin Cabe indicar que a cada grupo se le ensearon palabras
efectuada en 1989 con nios hospitalizados de la Clnica diferentes y, por tanto, es posible que les resultara ms
Scott & White de Texas, quienes practicaron juegos te interesante el vocabulario de los relatos fantsticos que
raputicos (jugar a los mdicos, por ejemplo) mostraron el de los realistas. Sin embargo, un estudio de otro equi
menos miedo a los hospitales que los que realizaron otro po revela que descubrimos un patrn ms amplio. Emily
tipo de entretenimientos. Hopkins y Angeline Lillard, psiclogas de la Universidad
Es fcil entender que jugar a los mdicos puede ser de Virginia, presentaron en la conferencia bienal de la
til para aprender cuestiones sobre el cuerpo o la atencin Sociedad para la Investigacin del Desarrollo Infantil
sanitaria. Lo que no resulta tan claro es si a los nios les celebrada en 2013, un estudio en el que leyeron a 100
reporta algn beneficio jugar a ser una sirena o un su nios, de forma individualizada, diferentes tipos de
perhroe. Segn una nueva lnea de investigacin, estos historias infantiles. En cada narracin, al protagonista se
momentos fantasiosos pueden tener valor educativo. Los le presentaba un problema. Por ejemplo, en una de ellas
psiclogos estn descubriendo que las situaciones poco un personaje femenino necesitaba llenar de comida un
realistas pueden ser sorprendentemente positivas para cuenco para perros situado al otro lado de una reja cuyos
ayudar a los nios a aprender. Los indicios que van acu barrotes eran demasiado estrechos para que le cupiera la
mulndose en este sentido podran dar lugar a enfoques mano. Resolvi el problema formando un tubo con papel
novedosos en educacin infantil que incorporen elemen de peridico enroscado, pasndolo entre los barrotes e
tos de fantasa; con el tiempo, podran tambin arrojar introduciendo trocitos de pienso por el tubo, uno a uno,
luz sobre los beneficios de la inmersin de los adultos en hasta llenar el cuenco.
los mundos ficticios. A todos los nios se les ley una historia que inclua
la solucin al problema pero, como en nuestro estudio,
Dragones frente a patos algunos relatos eran realistas y otros incorporaban algu
En 2015, junto con mis colaboradores, publicamos los nas transgresiones de las leyes que rigen la realidad, tales
resultados de un estudio en el que participaron 154 es como personajes que pueden volar o atravesar paredes.
cuelas de preescolar de bajo nivel social en un programa Despus de contarles la historia, los investigadores
educativo de dos semanas. A la mitad de los alumnos les presentaron a los nios un problema anlogo en el mun
lemos libros realistas sobre temas agrcolas o culinarios do real: deban introducir algunas canicas en un cuenco
y a la otra mitad relatos fantsticos con elementos como que se encontraba dentro de una caja con rejas poco
dragones y castillos. Durante la lectura, tambin les en separadas entre s. Los sujetos recibieron una variedad
seamos vocabulario nuevo. de materiales para resolver el problema. Algunos eran
Tras cada sesin ofrecimos a los nios la oportunidad irrelevantes, pero otros podan usarse para recrear la
de representar historias con juguetes que simulaban solucin de la historia. Uno de los materiales era una
personajes u objetos de los libros: palas y patos para los revista que podan enroscar formando un tubo, como el
libros realistas y espadas y dragones para los fantsticos. papel de peridico que haba utilizado el personaje ficti
Comprobamos su conocimiento de las palabras nuevas cio. Los nios que haban odo el relato fantstico fueron
al inicio y al trmino del programa, lo que nos permiti ms proclives a trasladar esta solucin del cuento a la
medir cunto conocimiento haban adquirido con estas realidad que los que haban escuchado la historia real.
actividades.
En general, el programa result un xito. Los dos Explicar lo imposible
grupos aprendieron los trminos que les habamos ense Estas investigaciones revelan que la fantasa puede ayudar
ado. Pero los cros que haban odo relatos fantsticos a los nios a aprender, aunque no explica por qu un
fueron capaces de explicar mejor a los investigadores el contexto inusual resulta ms ventajoso que uno realista
significado de las nuevas palabras que los que haban para adquirir conocimientos del mundo real. Las inves
odo los cuentos realistas, lo que demostr un importan tigaciones con nios pequeos apuntan a una posible
te aumento de su vocabulario activo. explicacin.
El trabajo de Aimee Stahl y Lisa Feigenson, psiclogas
de la Universidad Johns Hopkins, sugiere que los orge
nes de la ventaja de la fantasa se remontan muy al inicio
del desarrollo. En 2015, llevaron a cabo un estudio con 110
L A AU TO R A bebs de 11 meses. Evaluaron su capacidad para aprender
mientras observaban diversas acciones sencillas que tenan
Deena Weisberges profesora en el depar
lugar en un pequeo escenario enfrente de ellos; una pe
tamento de psicologa de la Universidad
de Pensilvania y trabaja en el Instituto de
lota que rodaba por un tobogn, por ejemplo. La mitad de
Investigacin en Ciencias Cognitivas y en los bebs observaron un acontecimiento ordinario: la
el Centro de Polticas Pblicas Annenberg pelota bajaba por el tobogn y se paraba al chocar contra
de la misma universidad. una pared situada a los pies del tobogn. La otra mitad vio

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PSIC OLO GA INFANTIL / APRENDIZ AJE

GETTY IMAGES / DONALD IAIN SMITH


Durante muchos aos, los psiclogos consideraban que el juego ayudaba a los nios a simular situaciones reales.
Jugar a los mdicos, por ejemplo, puede ser til para adquirir conocimientos sobre la atencin sanitaria. Investiga-
ciones ms recientes apuntan a que lo fantstico puede tambin influir poderosamente en el aprendizaje.

cmo la pelota se deslizaba por el tobogn y daba la im do jugaban con un coche que haban visto con anterio
presin de que atravesaba una slida pared antes de pa ridad suspendido en el aire, tendan a dejarlo caer; pare
rarse. (Se han utilizado con profusin trucos de magia ca que investigaran su respuesta a la gravedad.
similares en estudios de psicologa del desarrollo, e inclu Estas situaciones sugieren que los cros prestan aten
so los bebs ms pequeos saben que el primer tipo de cin al origen de la transgresin y se muestran abiertos
acontecimiento es ordinario y el segundo asombroso.) a recibir informacin novedosa sobre ella. Si este es el
Despus, se mostr una propiedad oculta de la pelota caso, la fantasa ayuda a los nios a aprender porque
a los bebs: sonaba al agitarla. Para comprobar si los logra una total atencin y concentracin, algo que la
nios recordaban esta propiedad, se les enseaba la realidad no consigue. Esta interpretacin se basa en la teo
misma pelota junto con otro objeto mientras se agitaban ra de puesto en su lugar (mise en place), que propusi
ambos. El hecho de mover los objetos a la vez no permi mos en 2014. Describe el modo en que aspectos del en
ta distinguir cul de los dos sonaba. torno establecen el escenario para que se desarrollen
Los bebs que haban visto desaparecer la pelota por pensamientos y comportamientos determinados. Cuan
arte de magia le dirigan a esta ms miradas que los que do el entorno es realista, los nios saben que no deben
la haban visto rodar y pararse ante la pared. En otras esperar nada fuera de lo ordinario y pueden proceder
palabras, los nios que haban observado el aconteci con normalidad. Pero los escenarios fantsticos avisan a
miento imposible prestaban mayor atencin a la pelota los nios de que deben prestar atencin, porque las cosas
que sonaba, lo que sugiere que haban asimilado la in en ese entorno no necesariamente siguen el guion habi
formacin sobre el juguete que sonaba. De igual manera tual. Como resultado, los cros se sienten con ganas de
que los chavales que parecan aprender ms de un relato involucrarse ms; ello los prepara mentalmente para
fantstico que de uno realista. aprender de un modo ms concentrado.
En el mismo estudio, Stahl y Feigenson descubrieron La atencin que prestan los nios a la pelota nos da
que los nios pequeos investigaban el aspecto de un pistas de una segunda razn que explica el poder de la
objeto que acababa de transgredir sus expectativas. Cuan fantasa para aprender. Los escenarios sorprendentes y

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GETTY IMAGES / DONALD IAIN SMITH
Cuando en un relato o un juego ocurre algo extraordinario, los cros prestan ms atencin. Este hecho no solo
aumenta el atractivo de una actividad como la representacin de historias fantsticas, sino que tambin puede ayu-
dar a los nios a aprender ms sobre una situacin concreta.

poco realistas nos fuerzan a intentar dar sentido a lo que misma manera que la forma en que hablamos cuando
acaba de ocurrir. Siguiendo esta idea, Cristine Legare, de nos dirigimos a los nios pequeos les ayuda a aprender
la Universidad de Texas en Austin, y sus colaboradores a hablar. No conversamos con los bebs de un modo
realizaron un estudio en 2010 en el que instruyeron a 80 exagerado y agudo porque queramos que ellos hablen de
preescolares sobre mquinas y objetos especiales, cada la misma manera. Lo hacemos as porque esa forma de
uno con un propsito concreto. Despus, durante un en expresarse resalta aspectos importantes del habla, como
sayo, uno de los objetos funcion como se esperaba y la separacin entre las palabras, y ayuda a los nios a
otro no (un interruptor provoc que se encendieran las concentrarse en elementos clave del lenguaje. Por tanto,
luces de una mquina, como deba ser; otro objeto que es posible que cuando los cros buscan acontecimientos
no serva para nada y, por tanto, no debera tener ningn imposibles no sea porque los usen como una gua direc
efecto, tambin encendi la luz). ta de la realidad. Lo hacen, ms bien, porque pensar
Cuando se pidi a los nios que contaran lo que haba sobre posibilidades poco realistas los ayuda a crear con
sucedido durante el ensayo, eligieron explicar primero trastes informativos entre cmo funciona y no funciona
el resultado inesperado. La situacin extraa pareci la realidad, y revelar la estructura del mundo real.
provocar la necesidad de entender lo que haba ocurrido
y buscar informacin adicional. Dicho de otro modo, el Aprovechar el poder de la fantasa
escenario inesperado result sobre todo propicio para el Desde luego, los resultados de este pequeo conjunto de
aprendizaje. estudios no refutan el repertorio de investigaciones pre
Este estudio sugiere que quiz los escenarios poco vias que muestran que la veracidad ayuda a aprender y
realistas ayudan a los nios a ver las posibilidades inhe transferir informacin. La semejanza entre el contexto
rentes a la realidad. Junto con la psicloga Alison Gopnik, educativo y el del mundo real mejora el aprendizaje.
de la Universidad de California en Berkeley, propuse en Se dan incluso algunos casos en los que la fantasa
2013 que la fantasa puede facilitar el aprendizaje de la puede ser contraproducente y transmitir informacin

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PSIC OLO GA INFANTIL / APRENDIZ AJE

engaosa. Un estudio publicado en 2014 por la psiclo


ga Patricia Ganea, de la Universidad de Toronto, encon
Pensar en las posibilidades
tr que los preescolares que escuchaban relatos fantsti poco realistas puede ayudar
cos de animales antropomorfos adquiran concepciones
menos certeras sobre los estados mentales de estas espe
a crear contrastes informativos
cies que los nios que haban escuchado historias realis sobre cmo funciona la
tas. Aunque los jvenes probandos del primer grupo
parecieron comprender que las aves y los roedores no
realidad
saben hablar, eran ms propensos que los otros nios a
atribuirles caractersticas humanas en la manera de
pensar y experimentar el mundo. incitar a los nios a detectar los aspectos imposibles de
A pesar de ello, los nuevos hallazgos apuntan al hecho estos juegos e historias: al hacer que entiendan lo que
de que hemos subestimado durante mucho tiempo el puede o no ocurrir en la realidad, se sentaran las bases
poder de la fantasa en los nios. Podra haber contextos para el aprendizaje futuro. La atraccin de los nios por
educativos particularmente adecuados para incorporar los superhroes, los dragones y los magos ofrece la opor
la ventaja de la fantasa. Gran parte de la fsica, por ejem tunidad perfecta para preguntar a los jvenes aprendices:
plo, se basa en poner a prueba los lmites del mundo Existen los dragones? o Qu pasara si te pudieras
natural. A los nios de todas las edades les fascinan los volver invisible?.
objetos que parecen desafiar la gravedad. Adems, el Quiz sea demasiado pronto para especular sobre cmo
pensamiento imaginativo constituye un requisito para se manifiesta el poder educativo de la fantasa en los nios
que los estudiantes mayores manejen escenarios comple mayores y en los adultos, pero desde luego parece probable
jos, como partculas invisibles al ojo humano capaces de que se mantenga la misma ventaja hasta cierto punto. La
viajar casi a la velocidad de la luz. literatura que se desarrolla en escenarios fantsticos nos
De hecho, la realidad a menudo desafa la intuicin y ayudara a profundizar sobre nuestro propio mundo. Pen
obliga a los cientficos a considerar teoras extravagantes semos en la ciencia-ficcin de Ursula K. Le Guin, cuyos
sobre el funcionamiento del mundo. Los mundos ficticios libros sobre un planeta sin sexos nos inducen a reconside
que muestran menos parecido con la realidad ayudaran rar nuestros estereotipos sobre hombres y mujeres. Y los
a verla con mayor nitidez, lo que facilitara a los nios la libros de historia contrafactual, en los que se proponen
comprensin y, por tanto, el aprendizaje de informacin desenlaces alternativos, pueden hacernos reconsiderar las
novedosa. circunstancias actuales invitndonos a reimaginarnos el
Padres y profesores pueden fomentar el vnculo de los pasado. Estos textos demuestran que la ficcin puede
nios con la fantasa. Si, como desvela nuestra investiga ilustrarnos de manera singular e incluso inspirar solucio
cin, los elementos fantsticos son sobre todo tiles para nes novedosas. En definitiva, algo de fantasa nos hara
aprender, se podran fomentar los juegos infantiles ba mucho bien a todos. H
sados en la fantasa y en historias que se salten las leyes
de la realidad de manera deliberada. Sera til, asimismo, Scientific American Mind

PA R A S A B E R M S

Effects of fantasy contexts on childrens learning and motivation: Making learning more fun. Louise E. Parker y Mark R. Lepper
en Journal of Personality and Social Psychology, vol. 62, n.o 4, pgs. 625-633, abril de 1992.
The real reason children love fantasy. Alison Gopnik en Slate. Publicado online el 20 de diciembre de 2005.
Strange concepts and the stories they make possible: Cognition, culture, narrative. Lisa Zunshine.
Johns Hopkins University Press, 2008.
The serious need for play. Melinda Wenner en Mind of Scientific American, febrero/marzo 2009.
Revisiting the fantasy-reality distinction: Children as nave skeptics. Jacqueline D. Woolley y Maliki E. Ghossainy
en Child Development, vol. 84, n.o 5, pgs. 1496-1510, septiembre/octubre 2013.
Shovels and swords: How realistic and fantastical themes affect childrens word learning. Deena Skolnick Weisberg et alia
en Cognitive Development, vol. 35, pgs. 1-14, julio-septiembre 2015.

EN NUESTRO ARCHIVO

Como un libro abierto. Jeremy Hsu en MyC n.o 42, 2010.


La importancia de jugar. Melinda Wenner Moyer en MyC n.o 46, 2011.

MENTE Y CEREBRO 15 N.O 82 - 2017


EPIGENTICA

NEUROCIENCIA CULTURAL La dotacin gentica influye en nuestro


comportamiento. No obstante, el ambiente cultural condiciona
la forma en que se produce esa influencia. Ello explica que
unas mismas variantes gnicas produzcan efectos contrarios
en asiticos y europeos

Una cuestin
de cultura K AT R I N W E I G M A N N

Q u nos influye ms, la gentica


o el ambiente? La respuesta pa-
rece clara desde hace aos: tan-
to una como el otro marcan
nuestra percepcin, nuestros
pensamientos y sentimientos.
Sin embargo, hay un factor que se ha pasado por alto
taban una mayor actividad neuronal en las regiones ce-
rebrales que se ocupan de los estmulos sociales y en las
que participan en el autocontrol y la regulacin de los
sentimientos. Entre las personas de crculos culturales
occidentales, por el contrario, detectaron una actividad
ms intensa en las reas cerebrales ms importantes para
la consciencia de uno mismo.
durante todo ese tiempo: la cultura. A lo largo de milenios Cul es el papel de los factores hereditarios en este
se han establecido culturas con costumbres, modales, proceso? Hace mucho que los investigadores saben que
valores y modos de pensar distintos. Estas diferencias y los genes y el ambiente interactan. En este punto se
particularidades se abordan en numerosos estudios an- centran la mayora de los estudios que se ocupan de la
tropolgicos y psicolgicos. A menudo, la atencin de interaccin genotipo-ambiente ante experiencias per-
estos trabajos se centra en el contraste entre las culturas sonales negativas, entre ellas, el estrs o los traumas. La
occidentales (independientes) de Europa o Estados depresin constituye un ejemplo clsico. Los portadores
Unidos, por un lado, y las culturas asiticas orientales
(interdependientes) de Japn, China o Corea, por el
otro.
Estas diferencias culturales tambin se plasman en las
funciones cerebrales. En 2014, Shihui Han y Yina Ma, de
la Universidad de Pekn, evaluaron 35estudios en los que,
mediante resonancia magntica, se haba analizado la L A AU TO R A
actividad cerebral de probandos de culturas distintas. Katrin Weigmannes doctora en biologa
Confirmaron que las personas de Asia Oriental presen- y periodista.

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ISTOCK / JOAN VICENT CANTO ROIG

Los japoneses se caracterizan por su autocontrol. La expresin de las emociones


no goza de buena reputacin en las culturas de Asia Oriental.

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En sntesis:Cultura, genes y comportamiento

1 2 3
En los pases industrializados de Determinadas variantes Los conocimientos de la
Occidente predomina una concep- gnicas potencian un com- neurociencia cultural tam-
cin independiente de uno mis- portamiento adaptado a la bin resultan relevantes para
mo: todo gira en torno al individuo cultura predominante. De esta la medicina: algunos psicofrma-
autnomo. Sin embargo, en las cultu- manera, genes idnticos pueden cos afectan de manera diferente
ras interdependientes de Asia, la dar lugar a maneras de pensar a pacientes de crculos culturales
atencin se centra en la comunidad. contrarias en culturas diferentes. distintos.

de un determinado gen de riesgo reaccionan al estrs de Los cientficos del equipo de Kim se interesan por
manera intensa y, en circunstancias agobiantes, tienden ciertos neurotransmisores, entre ellos, la serotonina, la
a la depresin [vase Psicologa gentica, por Turhan dopamina y la oxitocina. Algunas variantes gnicas que
Canli; Mente y Cerebro n.o 29, 2008]. aumentan la sensibilidad ante estmulos ambientales
Heejung Kim, psicloga de la Universidad de Califor- codifican, por ejemplo, receptores ms eficientes, expli-
nia en Santa Barbara, concentra su investigacin en la ca Kim. La seal del neurotransmisor en cuestin tambin
interaccin genotipo-cultura. De acuerdo con su teora, se intensifica. La modificacin en el gen del receptor de
adems de variantes gnicas que aumentan la vulnerabi- serotonina afecta a distintos procesos cognitivos, como
lidad ante factores ambientales estresantes, existen va- la atencin. Pero se desarrolla el proceso de la misma
riantes que sensibilizan ante diferencias culturales. Por manera entre personas de todas las culturas?
tanto, las personas con determinadas constelaciones En el ADN, los genes son cifrados como una secuen-
gnicas se adaptan con firmeza a su correspondiente cia de bases, pero no todas las personas poseen exacta-
cultura. Si viven en Asia, su manera de pensar, su gestin mente la misma secuencia. As, en un punto determina-
de los sentimientos o su concepto de s mismos resultarn do del gen del receptor de serotonina de algunos sujetos
tpicos de Extremo Oriente. En Europa o en Estados se encuentra la base guanina (G), mientras que en otros
Unidos, por el contrario, representarn de forma clsica ese lugar lo ocupa la citosina (C). Como averiguaron Kim
el estilo de vida occidental. Segn esta idea, determinadas y otros investigadores en 2010, la varianteG potencia la
variantes gnicas daran lugar a patrones de conducta manera de pensar tpica de una regin. Los portadores
opuestos en funcin del ambiente. estadounidenses de esta variante apenas prestan atencin
al contexto: como occidentales tpicos, se concentran en
objetos centrales (vase el recuadro Yo y los otros). Sin
embargo, los coreanos con la misma variante gnica
consideran muy importante el contexto global. Justo al
Un puado de raros? revs!
A continuacin, los investigadores del equipo de Kim
Cuando los psiclogos experimentan, la mayor parte de analizaron la relacin entre la va de sealizacin de la
sus probandos proceden de su propio entorno. Por esa serotonina y la receptividad ante estmulos emocionales.
razn, casi todos los sujetos de la mayora de los estu- En las culturas asiticas, las cuales conceden gran impor-
dios psicolgicos publicados, igual que los investigado- tancia a la comunidad, las personas prestan mucha
res, proceden de pases industrializados occidentales; atencin a las emociones en el rostro de la persona que
ocho de cada diez son incluso estudiantes de psicologa. tienen ante s. De hecho, los japoneses reconocen la de-
Joseph Henrich, de la Universidad de la Columbia Bri- saparicin de una sonrisa ms rpido que los estadouni-
tnica, junto con otros investigadores, ha descrito a es- denses, como se comprob cuando los cientficos mos-
tos probandos como weird (raro), palabra cuyas le- traron a probandos de ambos pases vdeos en los que
tras se corresponde tambin con las siglas de: western, aparecan individuos con caras cada vez ms serias.
educated, industrialized, rich, democratic (occidental,
educado, industrializado, rico, democrtico). Sensibilizacin ante las normas culturales
El equipo de Henrich advierte con ello de un gran pro- Los investigadores del equipo de Kim, junto con Keiko
blema de la investigacin psicolgica: pueden extraer- Ishii, de la Universidad de Kobe, exploraron en 2014 la
se conclusiones a escala mundial a partir de un crculo relacin entre esas diferencias y el gen del transportador
de personas que solo representan a una dcima parte de de serotonina. Varios equipos ya haban relacionado esta
la humanidad? molcula, que devuelve el neurotransmisor a las neuronas
Behavioral and Brain Sciences, vol. 33, pgs.61-83, 2010 desde la hendidura sinptica, con la receptividad a los

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EPIGENTICA / NEURO CIENCIA CULTUR AL

estmulos emocionales. Existen una variante corta y otra aprendizaje por recompensa. Segn las interpretaciones
larga de este gen. Como se demostr, la variante corta que los cientficos hacen del resultado, puesto que la
sensibiliza ante las normas culturales: los portadores variante gnica intensifica la seal del transmisor, poten-
japoneses detectaron la desaparicin de una sonrisa con cia el aprendizaje de las normas sociales. Por eso, reper-
gran presteza, ms rpido que sus conciudadanos con la cute en sentido contrario en funcin de la cultura.
variante larga. En Estados Unidos, sin embargo, los re- El gen del receptor de la oxitocina tambin vara de
sultados de los portadores de la variante corta del gen se una persona a otra en un espacio determinado: en una
mostraron especialmente malos en esta prueba. Quizs, variante se encuentran la base adenina, y en la otra, la
aventuran los cientficos, la atencin excesiva al estado guanina. Kim y su equipo quisieron averiguar en 2010 la
de nimo de los dems resulte incluso desfavorable en funcin que ejercan estas versiones en la gestin del estrs.
esta cultura independiente. Ya se saba que los estadounidenses, ante situaciones de
Shinobu Kitayama y sus colaboradores de la Univer- estrs de todo tipo, buscan el consuelo y el apoyo de los
sidad de Michigan observaron en 2014 interacciones dems antes que los asiticos. En esta ocasin, los inves-
similares entre genotipo y cultura mientras investigaban tigadores preguntaron a probandos estadounidenses y
la relacin entre la concepcin de uno mismo y la dopa- coreanos por el acontecimiento ms estresante del mes
mina. De acuerdo con sus hallazgos, los estadounidenses anterior y por su gestin de dicha situacin. Resultado:
se definen como independientes, tpicamente occidenta- en situaciones de estrs, los portadores estadounidenses
les, cuando albergan una variante determinada del gen de la varianteG buscaron el apoyo emocional de sus
del receptor de dopamina DRD4. Los asiticos con la congneres antes que los portadores de la varianteA, como
misma variante, por el contrario, actan de manera ms es habitual en su cultura. Los coreanos se comportaron
bien interdependiente, como les dicta su crculo cultural. de manera totalmente distinta: la mayora de los porta-
La dopamina desempea un papel importante en el dores de la misma varianteG no buscaron ayuda.

Yo y los otros
En un anlisis pionero de 1991, los psiclogos Hazel el que se sitan los objetos independientes y tambin
Rose Markus y Shinobu Kitayama, por entonces en las prestan atencin al fondo.
universidades de Michigan y Oregon, respectivamente, Esta diferencia sali a la luz en 2001 gracias a un ex-
distinguieron entre la concepcin independiente e perimento clsico: Takahiko Masuda y Richard Nisbett,
interdependiente de uno mismo, cuyo predominio de la Universidad de Michigan, pidieron a estudiantes
vara segn el crculo cultural. Las culturas occidentales estadounidenses y japoneses que describieran imgenes
conceden gran importancia a la autonoma: es impor- en las que apareca un acuario. Mientras que los esta-
tante tomar decisiones propias y ser autnomo, es decir, dounidenses empezaron por los peces grandes, los ja-
independiente. Nos gusta distinguirnos de los dems, poneses se centraron primero en la estructura general
desarrollar nuestro potencial y alcanzar objetivos per- de distintos animales y plantas.
sonales. Las personas de culturas independientes suelen Psychological Review, vol. 98, pgs.224-253, 1991; Journal of
encontrar satisfaccin en emociones que surgen de la Personality and Social Psychology, vol. 81, pgs.922-934, 2001
distincin respecto a los dems, como el orgullo.
La visin de las culturas de Asia Oriental, interde-
pendientes, es completamente distinta. Los asiticos se
ven como parte de una comunidad, les complacen los
sentimientos de cercana a los dems y suelen reprimir
ATTENDING HOLISTICALLY VERSUS ANALYTICALLY: COMPARING

T. MASUDA Y R.E. NISBETT EN JOURNAL OF PERSONALITY AND

las emociones que pueden poner en peligro la armona


THE CONTEXT SENSITIVITY OF JAPANESE AND AMERICANS.

social. Los objetivos propios se alcanzan de manera in-


directa: si sus congneres se ocupan a su vez de ellos.
SOCIAL PSYCHOLOGY, VOL. 81, PGS. 922-934, 2001

Las normas y los valores especficos de una cultura


tambin repercuten en la forma de pensar y en la per-
cepcin. Las personas de pases occidentales con una
orientacin independiente centran su atencin con ms
intensidad en objetos centrales y utilizan reglas forma-
les para categorizar. En contraposicin a esta forma de
proceder analtica, los nativos de Asia Oriental piensan
de manera global, holstica. Contemplan el contexto en

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EPIGENTICA / NEURO CIENCIA CULTUR AL

El mismo fenmeno se produce en la exposicin p- En algunos estudios se indica que determinados


blica de las emociones, como descubrieron los investiga- psicofrmacos afectan de manera diferente a distintos
dores del grupo de Kim un ao despus. En Estados grupos tnicos, explica Kim. Tambin advierte del
Unidos, dar rienda suelta a las emociones no se conside- peligro de elaborar conclusiones precipitadas: No
ra tab, mientras que en Asia est mal visto. Los porta- todas estas disimilitudes se deben automticamente a
dores coreanos de la varianteG del gen del receptor de diferencias culturales. Los grupos de poblacin tam-
oxitocina se adaptaron bien a las costumbres de su cul- bin se diferencian genticamente, cosa que debe
tura y contuvieron sus emociones. Los participantes es- comprobarse en cada caso particular, segn Kim. En
tadounidenses del estudio con la misma variante gnica, mi equipo de trabajo, siempre incluimos en los estudios
por el contrario, experimentaron sus emociones con ms un grupo de estadounidenses de origen asitico, con
intensidad que sus conciudadanos con la varianteA. caractersticas biolgicas de Asia Oriental, pero simi-
lares en su cultura a los estadounidenses de origen
Cuanto ms interdependientes, ms empticos europeo.
Shihui Han y sus colaboradores de la Universidad de Un ejemplo: en los medios de comunicacin, se ha
Pekn analizaron en 2015 la relacin entre el receptor ascendido a la oxitocina a la categora de hormona del
de oxitocina, la concepcin de uno mismo y la empa- abrazo. Si se administra como nebulizador nasal, po-
ta. Cuanto ms interdependientes se mostraban los tencia la confianza y mejora, entre otras funciones, la
participantes chinos del estudio, ms emptica era su capacidad de empata con el prjimo. Los mdicos ex-
reaccin. Lo mismo suceda con los portadores de la ploran la posibilidad de utilizarla como tratamiento para
varianteG. el autismo, la esquizofrenia o los trastornos de ansiedad
Estos hallazgos indican que nuestros pensamientos [vase Oxitocina, por Klaus Wilhelm; Mente y Cere-
y sentimientos no se encuentran fijados de manera bro, n.o 44]. Sin embargo, de acuerdo con resultados
irrevocable por los componentes del ADN. Ms bien, recientes del grupo de Kim, la hormona no afecta a todas
parecen existir variantes gnicas que aumentan la re- las culturas de la misma manera. Hemos observado que
ceptividad ante influencias ambientales como las cos- la oxitocina potencia la confianza de los estadounidenses,
tumbres culturales. En estos casos, los factores cultura- pero reduce la de los japoneses, explica el investigador.
les regulan la sensibilidad frente a influencias culturales Una vez ms, es probable que ello tenga relacin con las
determinadas. normas sociales. No estamos hablando de estudios
Tales datos tambin pueden resultar relevantes para clnicos, pero observaciones de este tipo nos previenen
la medicina. El objetivo de numerosos psicofrmacos contra el uso generalizado de oxitocina sin una investi-
consiste en compensar el equilibrio de neurotransmi- gacin ms honda.
sores afectados por enfermedades psquicas. Y, si las Segn reclaman los expertos en neurociencia cultural,
variantes gnicas afectan de distinta forma en funcin ya es hora de que se produzca un cambio de perspectiva,
de la cultura, cabe suponer que lo mismo suceder con sobre todo en los estudios de ndole teraputica: no
las intervenciones farmacuticas en la bioqumica del basta con examinar a un nico grupo de poblacin, pues
cerebro. podran inferirse conclusiones precipitadas. H

PA R A S A B E R M S

Gene-culture interaction: Oxytocin receptor polymorphism (OXTR) and emotion regulation. H. S. Kim et al. en Social
Psychological and Personality Science, vol. 2, pgs.665-672, 2011.
Cultural differences in human brain activity: A quantitative meta-analysis. S. Han e Y. Ma en NeuroImage,
vol. 99, pgs.293-300, 2014.
Culture modulates sensitivity to the disappearance of facial expressions associated with serotonin transporter polymorphism
(5-HTT LPR). K. Ishii et al. en Culture and Brain, vol. 2, pgs.72-88, 2014.
The dopamine D4 receptor gene (DRD4) moderates cultural difference in independent versus interdependent social orientation.
S. Kitayama et al. en Psychological Science, vol. 25, pgs.1169-1177, 2014.
Interaction between oxytocin receptor polymorphism and interdependent culture values on human empathy. S. Luo et al.
en Social Cognitive & Affective Neuroscience, vol. 10, pgs.1273-1281, 2015.

EN NUESTRO ARCHIVO

Pensar a la manera asitica. Ulrich Khnen en MyC n.o 6, 2004.


La cultura se da entre cerebros. Steve Ayan y Christian Wolf en MyC n.o 40, 2010.

MENTE Y CEREBRO 20 N.O 82 - 2017


INSTANTNEA

HENRIETTA HOWELLS, NATBRAINLAB, INSTITUTO SACKLER

Neuroimagen Rorschach

P
ara muchas actividades tendemos a utilizar puso la imagen que aparece sobre estas lneas y que, en
una mano antes que la otra. Cmo se refleja un principio, resulta del todo inservible. No obstante, se
esta preferencia en el cerebro? Segn Henrietta convirti en un divertido acertijo, por lo que Howells
Howells, del Instituto Sackler en Londres, la respues- decidi presentarla al concurso internacional de arte en
ta se halla en los fascculos nerviosos que conectan torno al cerebro (Brain Art Competition) de 2015 bajo el
los lbulos frontal y parietal. En este lugar discurren ttulo Rorschach (la imagen le recordaba a la tcnica
nuestras percepciones visuales y corporales junto con proyectiva homnima, en la que las personas deben in-
las instancias que se encargan de planificar y ejecutar terpretar el significado de una mancha de tinta). En el
los movimientos. certamen mencionado se eligen cada ao las neuroim-
La investigadora se propuso explorar el cerebro de genes con un toque artstico ms impactantes. La de
una mujer sana de 27 aos con ayuda de una tcnica de Howells figura entre las ganadoras dentro de la catego-
neuroimagen conocida como resonancia magntica po- ra Mejor imagen debida a un error.
tenciada en difusin. Hasta que surgi un error de pro-
gramacin: el ordenador que procesaba los datos com- www.neurobureau.org/BrainArt/submission/ce3bec29ab

MENTE Y CEREBRO 21 N.O 82 - 2017


AVANCES

Psicologa

Fotografiar las experiencias agradables


aumenta su disfrute
Inmortalizar las vivencias de placer con una cmara contribuye
a que las gocemos an ms
Corinna Hartmann

L
as Navidades, la Semana Santa y el verano son, para Ahora bien, ese aumento de implicacin es real o solo
la mayora de las personas, sinnimo de das de una sensacin de quien fotografa? Con el fin de averiguar
placer: queremos aprovechar al mximo esos mo esta segunda cuestin, Diehl y su equipo analizaron el
mentos para disfrutarlos. Pero apenas sostenemos la comportamiento de los probandos en un museo de ar
botella de cava entre las manos o nos tumbamos sobre queologa. Para ello les colocaron unas gafas especiales
la arena blanca de una playa de ensueo, nos viene a la que registraban la direccin de su mirada y el tiempo que
cabeza: Rpido, hagamos una foto!. Se trata de una la fijaban en un objeto determinado. Los visitantes que
idea acertada o estaremos estropeando el momento per disponan de una cmara fotogrfica contemplaban por
fecto del aqu y ahora? ms tiempo y con mayor frecuencia las obras expuestas
Un equipo dirigido por Kristin Diehl, de la Universi que otros objetos de la sala. A estos tambin les gust ms
dad de California del Sur, se propuso responder a esta el da en el museo. Dicho efecto perdur una semana,
cuestin. En 2016 publicaron en Journal of Personality segn revel un estudio de seguimiento.
and Social Psychology la conclusin de su pesquisa, a A qu se debe el efecto positivo de la fotografa? Al
saber: las fotografas contribuyen a que las vivencias que parecer, el hecho de pulsar el disparador no es determi
nos resultan agradables lo sean an ms. nante: los sujetos que solo imaginaron fotografiar los
sitios ms emblemticos de Londres durante una excur
Mayor implicacin en el presente
Para su investigacin, los autores solicitaron a ms de

UNSPLASH / GEOFFROY BAUD / CC0 (CREATIVECOMMONS.ORG/PUBLIC DOMAIN/ZERO/1.0/LEGALCODE)


2000 sujetos que tomaran fotografas en el laboratorio y
al aire libre: durante una ruta por la ciudad, en una visi
ta al museo y mientras almorzaban en un mercado. Solo
la mitad de los participantes poda fotografiar el momen
to. Al final de la jornada, los cientficos registraron,
mediante unos cuestionarios, el grado de satisfaccin con
el que los sujetos valoraban la actividad y la intensidad
con la que la haban vivido. El resultado sorprendi a los
propios autores: Pensbamos que [hacer fotos] ms bien
perjudicaba. Pero, uno tras otro, los estudios nos han
demostrado que fotografiar un momento agradable
contribuye a que nos resulte todava ms hermoso, afirma
Diehl. Las personas que tomaban instantneas no solo
se lo pasaban mejor; tambin se mostraban ms involu
cradas en la actividad. Esta implicacin mejoraba su humor,
sealan los investigadores.

L A AU TO R A
Cuando tomamos fotografas de un momento en el que
Corinna Hartmannes psicloga y periodista cientfica. disfrutamos, se realza la sensacin de placer.

MENTE Y CEREBRO 22 N.O 82 - 2017


sin virtual narraron una experiencia tan bonita como imgenes. Se constat que la valoracin y el descarte
aquellos que podan fotografiarlos. Al parecer, la diferen directo de las instantneas disminuan el efecto positivo.
cia estriba en el planteamiento mental de sacar una foto Diehl explica: Fotografiar sin ms no distrae demasiado,
grafa. Stefan Schmidt, investigador de la atencin en la pero si enseguida se enva la imagen por WhatsApp o se
Universidad de Friburgo, explica: Cuando, por ejemplo, le aplica algn filtro, se interrumpe el placer.
tenemos la intencin de esperar el momento perfecto Otro consejo: si se est ante una situacin desagrada
para hacer una fotografa, nos concentramos con fuerza ble es mejor prescindir de la cmara. Los investigadores
en una observacin; automticamente, entramos en un dejaron que algunos de sus probandos experimentaran,
intensivo contacto con el presente. Thomas Heidenreich, a travs de la pantalla, un safari por la sabana africana. A
quien investiga sobre el mismo tema en la Universidad unos les mostraron una filmacin en la que un grupo de
de Esslingen, aade: El estudio es, por su resultado ines facqueros se coman un antlope ya muerto, a otros, una
perado, un buen ejemplo de lo equivocados que a veces pelcula en la que una manada de leones devoraba un
estamos con nuestras intuiciones. bfalo todava vivo. Cuando fotografiamos, nos conver
timos en una parte ms de ese momento. Si la vivencia
La versin en negativo es positiva, esta nos gusta ms; sin embargo, fotografiar
Con todo, fotografiar no siempre es aconsejable. Diehl y tambin refuerza las experiencias negativas, advierte
su equipo descubrieron que en circunstancias en las que Diehl.
se precisa una participacin activa, sacar instantneas no En pocas palabras, inmortalizar las vivencias intensi
resulta de gran ayuda. Para comprobarlo, expusieron a fica las sensaciones, sean positivas o negativas. H
los probandos a dos situaciones. En una de ellas, se les
pidi que construyeran una pequea Torre Eiffel con
gominolas, o bien que observaran cmo una tercera
PA R A S A B E R M S
persona la montaba. Los participantes en el rol de obser
vadores disfrutaron ms de la situacin si durante la How taking photos increases enjoyment of experiences.
elaboracin del edificio podan fotografiarlo. Para el K. Diehl et al. en Journal of Personality and Social Psychology
constructor, en cambio, tomar instantneas no mejoraba 10.1037/pspa0000055, 2016.
su experiencia, puesto que ya se encontraba inmerso en
EN NUESTRO ARCHIVO
el proyecto. En una segunda prueba experimental se
pidi a los probandos que eligieran, in situ, las mejores Momentos de felicidad. Marc Hassenzahl en MyC n.o 68, 2014.

Psiquiatra

Trastornos mentales en los emigrantes


Los refugiados que llegan a Europa presentan graves trastornos
psiquitricos. Se investiga cmo ayudarlos
Alison Abbott

E
uropa est experimentando el mayor desplazamien salud fsica es, a menudo, lamentable. Esta crisis ha me
to humano desde la Segunda Guerra Mundial. Ms recido atencin en todo el mundo y ha encendido dispu
de 1,2 millones de personas solicitaron asilo en la tas polticas, al debatir los pases entre s para alojar,
Unin Europea durante 2015. Esta cifra, sin embargo, acomodar e integrar a los llegados.
subestima la magnitud del problema. En Alemania, pas Sin embargo, no se ha discutido de manera extensa
que ha acogido ms que ningn otro a estas personas, se sobre la enorme carga de trastornos mentales que sufren
calcula que arribaron en 2015 ms de un milln de refu emigrantes y refugiados. Thomas Elbert, psiclogo
giados, de los cuales decenas de miles no han cursado clnico de la Universidad de Constanza, ha llevado a
todava solicitud oficial de asilo. Proceden, en su mayor cabo una encuesta local entre los refugiados. Ms de
parte, de Siria, Afganistn o Irak. Muchos han sufrido la mitad de los llegados a Alemania en los dos o tres
guerras, revueltas de toda clase y das espantosos. Su ltimos aos presentan signos de trastorno mental, y

MENTE Y CEREBRO 23 N.O 82 - 2017


una cuarta parte sufre trastorno por estrs postraum oficial de refugiados. Sin embargo, a veces se aplican las
tico, ansiedad o depresin. Estos males no van a mejo distintas definiciones indistintamente.)
rar sin ayuda, advierte. Investigaciones anteriores Un metanlisis de 2005 basado en estudios sobre in
haban demostrado que los refugiados y los emigrantes migracin principalmente en pases del norte de Europa
corren tambin un riesgo levemente mayor de desarro revel que los inmigrantes de primera y segunda gene
llar esquizofrenia. Se trata de una tragedia de la sanidad racin corran mayor riesgo de sufrir esquizofrenia; este
pblica, y es un escndalo que no se reconozca como tal, riesgo era mayor para quienes procedan de pases en
como s lo sera una epidemia fsica, afirma el epide desarrollo que para los llegados de pases desarrollados.
milogo James Kirkbride, del Colegio Universitario de En otro estudio publicado en marzo de 2016 se indagaba
Londres. la situacin de 1,3 millones de personas que haban
Mdicos e investigadores estn empezando a actuar arribado a Suecia antes de 2011. Los refugiados presen
ante esta situacin. Emily Holmes, psicloga clnica en taban una incidencia tres veces ms elevada de esquizo
el Instituto Karolinska, y otros psiclogos y psiquiatras frenia y de otros trastornos psiquitricos que los nacidos
trabajan con refugiados para desarrollar terapias que en Suecia, as como una incidencia un 66 por ciento
resulten prcticas, econmicas y eficaces en trastornos mayor que los emigrantes que no eran refugiados (se
asociados a traumas mentales, aptas para una rpida estima que el riesgo global de refugiados y emigrantes se
aplicacin en este colectivo. Otros cientficos desean mantiene relativamente bajo, en un 2 o 3 por ciento).
trabajar con refugiados locales para entender mejor cmo James B. Kirkbride, investigador de la Universidad de
operan en el cerebro los distintos tipos de estrs que Cambridge y uno de los autores del trabajo, afirma que
padecen estas personas y para profundizar en las bases el anlisis ms reciente de su equipo sobre emigracin al
biolgicas de las enfermedades psiquitricas. Reino Unido refleja que el incremento del riesgo de sufrir
Estos investigadores esperan que sus estudios contri trastornos psiquitricos puede depender de la edad del
buyan a tratar a otras poblaciones desplazadas y faciliten sujeto, siendo esa posibilidad potencialmente mayor en
a los polticos la forma de dar acomodo a la afluencia en los nios.
curso. Elbert opina que los polticos no valoran debida El metanlisis de 2005 mostr, adems, que el aumento
mente la importancia de la salud mental cuando reclaman de riesgo de trastornos psiquitricos era casi cinco veces
que los refugiados se integren con rapidez. Si mental ms elevado en inmigrantes negros que llegaban a pobla
mente no funcionan bien, pensar que esas personas van ciones donde predominan los blancos. Ese ndice aumen
a aprender un nuevo idioma y encontrar trabajo es ha taba en los inmigrados en cuyo entorno moraba una pro
cerse ilusiones. Si queremos una integracin rpida es porcin reducida de residentes de su mismo grupo tnico.
necesario, de inmediato, un plan de salud mental.
Efectos en el cerebro
Estrs social y enfermedad mental El psiquiatra Andreas Meyer-Lindenberg, del Instituto
Amira, psicloga clnica, huy de Siria. Cuando empez Central de Salud Mental de Mannheim, se cuenta entre
la guerra, trabaj en campos de refugiados sirios en Jor quienes buscan comprender los mecanismos cerebrales
dania. Vio maltratos fsicos, mujeres violadas y nios implicados en estos casos. Hasta ahora ha estudiado otras
desamparados. En estas personas, los sntomas de trastor poblaciones cuyo riesgo de psicosis rebasa la media, caso
no por estrs postraumtico (TEPT) eran obvios. Amira de los habitantes de ciudades o de las minoras tnicas.
(nombre ficticio a peticin de la afectada) sabe que muchos Su trabajo afirma que el cerebro de esas personas es su
refugiados sufren tambin depresin y ansiedad. mamente sensible al estrs social, fenmeno que puede
Lleg a Suecia a finales de diciembre de 2015. Quiso deberse a un flujo de rechazo realimentado.
ayudar a otros refugiados, pero al principio no le permi Meyer-Lindenberg proyecta ampliar su investigacin
tieron trabajar. Trat de encontrar contactos en Estocol merced a una subvencin que en septiembre pasado le
mo y se inscribi en un curso de idioma para refugiados. concedi el Gobierno de Baden-Wrttemberg. En con
Se sinti muy sola, pero persever. Ahora tiene un empleo creto, prev reclutar a 200 refugiados y otras tantas perso
de seis meses. He conocido a muchos nios que han nas residentes en dicho estado federado. Los refugiados
pasado por una guerra, explica. Sentimos tristeza y pesar dispondrn de telfonos inteligentes donde podrn re
[por lo que] nuestros nios piensan y por cmo se sien gistrar su estado mental (por ejemplo, si se sienten tra
ten. Yo tengo un hijo y lucho para protegerlo. tados como sospechosos). En una segunda fase de la
Los investigadores han acopiado muchos datos sobre investigacin, se les aplicar un escner cerebral. El ob
la salud mental de las poblaciones de emigrantes o refu jetivo final consiste en detectar, a partir de esos datos, los
giados de todo el mundo. (Naciones Unidas define como individuos que manifiestan patrones anmalos de pro
refugiados a las peronas que huyen de un conflicto ar cesamiento del estrs social, y por ende, de mayor riesgo
mado o de una persecucin; como emigrantes que deci de enfermedad mental. Jean-Paul Selten, de la Universi
den desplazarse para mejorar su vida, y como peticiona dad de Maastricht, indaga tambin la posible naturaleza
rios de asilo a los individuos que aspiran a un estatuto txica del estrs social. Este psiquiatra propone que

MENTE Y CEREBRO 24 N.O 82 - 2017


AVANCES

presiones como la exclusin social elevan el riesgo de ha sufrido durante los dos ltimos aos una serie de
psicosis al modificar la sensibilidad del cerebro al neu ataques terroristas cometidos por refugiados u otros
rotransmisor dopamina. individuos con antecedentes de migracin, de quienes se
ha conocido que presentaban un historial de problemas
Medidas para afrontar el problema psiquitricos. Pero tanto los mdicos como los investi
Los planes de integracin de Alemania, consolidados en gadores son en extremo cautelosos al establecer conexio
una ley que entr en vigor en agosto de 2016, suponen nes entre actos terroristas y refugiados o inmigrantes:
el reparto de refugiados por el pas para evitar la creacin sealan que muy pocos de quienes sufren trastornos
de grandes de comunidades tnicas en islote. Tal pro mentales se vuelven violentos, cualesquiera que sean sus
ceder podra resultar problemtico si con ello aumentase orgenes. En su opinin, el problema de la seguridad
el aislamiento de estas personas. No obstante, Meyer- acenta, sencillamente, la necesidad de ayudar a todas
Lindenberg considera que se trata de una buena polti las personas que sufren trastornos psiquitricos.
ca, pues permite que otros miembros de la comunidad Los psiclogos reconocen tres ventanas de mximo
conozcan a refugiados, lo cual, por lo general, atena la estrs para los refugiados: los traumas sufridos en sus
xenofobia, otra de las grandes causas de estrs social. pases de origen, que son, a menudo, de gran violencia y
Los polticos consideran que la integracin, entre otros les han llevado a huir; el viaje propiamente dicho, y la
factores, resulta esencial para la seguridad interior. Europa llegada, en tanto que estas personas son empujadas a un

Crisis migratoria UE No UE

Dinamarca Noruega 27.735


En cifras: Ms de 1,4 millones de per- Islandia 505
21.025
sonas han solicitado por primera vez Finlandia 32.745
Suecia
asilo en Europa durante la segunda Irlanda Holanda 142.560 Estonia 150
mitad de 2015 y la primera de 2016. 2780 42.740
Letonia 300
Una gran mayora, en Alemania. Blgica
37.860 Lituania 275
Luxemburgo Polonia 13.225
Reino Unido Alemania
2765 Eslovaquia 225
44.065 641.535
Chequia 1235
Francia
Portugal 705 76.900
Traumas: Muchos de los refugiados Espaa
Hungra
Rumana 935
130.695
en Alemania han sufrido experiencias 14.895 Bulgaria 20.480
Suiza Austria
traumticas; casi la mitad de ellos 83.080
40.495 Croacia Grecia 23.095
sufre enfermedades mentales, como 560
Italia
el trastorno de estrs postraumtico 102.480
Eslovenia Chipre
770
o por depresin. 2425
Malta 1740

Nacidos en Suecia Adultos Nios


Inmigrado no refugiado Presenciado
Inmigrado refugiado violencia
Visin cadveres

Total
Vctimas Psicosis: El estudio de
de violencia
1,3 millones de personas
Torturas
en Suecia ha demostra-
Desastres do que emigrantes y
naturales
Hombres refugiados presentan
Accidentes
mayor incidencia de
Guerras esquizofrenia y otros
trastornos psicticos de
Mujeres Encarcelamiento
naturaleza no afectiva.
FUENTE: EUROSTAT/BPTK

Violacin
o abusos sexuales
0 1 2 3 4 5 0 20 40 60 80
Ratio de riesgo (relativo al grupo Porcentaje de refugiados
de nacidos en Suecia) que sufrieron incidentes

MENTE Y CEREBRO 25 N.O 82 - 2017


pas extranjero. Esta ltima fase posmigracin est trastorno mental. Estas recibieron asesoramiento psico
adquiriendo cada vez mayor importancia, sostiene el social (en concreto, un tipo de terapia conversacional)
psiquiatra Malek Bajbouj, del Hospital Universitario por parte de mdicos locales que, si bien carecan de
Charit, en Berln. [Los expatriados] se dan cuenta de preparacin previa en psicologa o psiquiatra, haban
pronto de que han perdido todo, que no disponen de con sido formados para el estudio. Entre cinco y ocho sesio
trol sobre aspectos de sus vidas y que carecen de posicin nes fueron suficientes para mejorar los sntomas de de
social. presin y ansiedad por un perodo de hasta tres meses.
Bajbouj, que desciende de una familia siria y habla Varios trabajos, entre ellos un ensayo aleatorio con
rabe, y dos colegas ms de otros departamentos, abrie trolado de antiguos nios-soldado efectuado en Uganda
ron en febrero del ao pasado un centro para refugiados septentrional en 2011, demuestran que la terapia de ex
con problemas de salud mental, el primero de este tipo posicin narrativa (NET, por sus siglas en ingls), apli
en Alemania. En la actualidad, este centro de triaje est cada por asesores formados para la tarea puede reducir
gestionado por su departamento y por otros dos del la gravedad de los sntomas de TEPT. Elbert empez a
hospital. Unas 1500 personas con dificultades ya han desarrollar dicha tcnica junto con su esposa Maggie
cruzado las puertas de este antiguo hospital ubicado en Schauer, tambin psicloga clnica en la Universidad de
el centro de Berln. Puede que los refugiados lleguen a Constanza, en Kosovo con refugiados a finales de los aos
Alemania con grandes esperanzas, pero entonces se en noventa. El mtodo NET se funda en nuevos conoci
cuentran atrapados durante meses en campos, sin apa mientos sobre la concatenacin de recuerdos y la circui
rente perspectiva. Cuando les preguntamos cules son tera cerebral del miedo; el sujeto traumatizado trabaja
sus mayores causas de estrs, lo tpico no es que aludan con el terapeuta o asesor para construir una narrativa de
a recuerdos traumticos, sino a sus frustraciones actuales, su vida y anclar sus experiencias traumticas en el lugar
seala. y tiempo correctos.
Bajbouj y otros investigadores consideran que el ma Por muy pragmtica que la metodologa tripartita se
yor problema consiste en el gran nmero de personas nos antoje, no ser fcil introducirla en Alemania. Las
que precisan ayuda. Es necesario atenderlas rpida y asociaciones profesionales rechazan la intervencin de
econmicamente, y hacerlo aliviando la presin sobre personas sin cualificacin formal en psicoterapia; adems,
profesionales sanitarios ya sobrecargados. En el centro diversas normativas podran obstaculizar su aplicacin.
de triaje, tres psiquiatras evalan con presteza a los visi Pero mientras el Gobierno Federal considera qu hacer,
tantes y los clasifican segn precisen tratamiento psiqui se estn poniendo en marcha algunos programas con
trico en mayor o menor grado y los que necesitan asis apoyo de los gobiernos locales. Schauer ha recibido
tencia social. Tambin se dedica gran esfuerzo a ensear 100.000 euros para comprobar si la terapia de exposicin
el modo de gestionar el estrs, as como la ciencia sub narrativa resulta tan eficaz con refugiados en Alemania
yacente a la salud mental. Hay personas procedentes de como lo fue en los pases destrozados por guerras. Y
reas rurales que consideran al Djinn responsable de su Ayoughi est organizando la formacin de refugiados en
estado de nimo, explica Bajbouj. Y aade: Nosotros Erfurt, con apoyo adicional de la Fundacin Google.
les enseamos que el insomnio y la depresin tienen Bajbouj opina que el deseo de los polticos de ingresar
bases biolgicas y que se pueden tratar. a los refugiados en la fuerza laboral puede acabar alla
Elbert aboga por crear sistemas de triaje similares nando el camino para fijar una normativa ms laxa sobre
repartidos por Alemania. En un artculo publicado en la psicoterapia. Tambin caben otras formas de propor
noviembre de 2016, reclamaba, junto con un grupo de cionar econmicamente cuidados de salud mental: a
cientficos, un enfoque a tres niveles. Inicialmente, per travs de Internet y de aplicaciones informticas ad hoc.
sonas bilinges sin titulacin, pero con la formacin En este sentido, Bajbouj est desarrollando una versin
necesaria (lo ideal sera que se tratase de inmigrantes o en rabe de una aplicacin para telfonos inteligentes
refugiados), ayudaran a los llegados a orientarse por el conocida como PTSD Coach (algo as como Asesor de
sistema sanitario alemn (primer nivel) o les ofreceran TEPT), la cual proporciona un plan para emergencias
consejo en caso de trauma (segundo nivel). Los sujetos personalizado, una autoevaluacin y un total de 25 tc
que se hallasen en una dificultad ms grave progresaran nicas para regular el estrs. El programa se est evaluan
al tercer nivel: la consulta con un psiclogo o psiquiatra do en un centro ambulatorio para ciudadanos rabes que
cualificado. funciona en el Hospital Universitario Charit desde 2008.
Tambin Holmes espera que la tecnologa ayude. El
Terapias para una paz mental objetivo de su trabajo consiste en comprobar si se pueden
Parece que la formacin de personas no expertas funcio
na en casos urgentes. Elbert y Sarah Ayoughi, psicloga
clnica de Ipso, organizacin orientada a la atencin
L A AU TO R A
psicosocial, llevaron a cabo en el norte de Afganistn una
investigacin aleatorizada con personas que padecan Alison Abbottes corresponsal snior de Nature en Europa.

MENTE Y CEREBRO 26 N.O 82 - 2017


AVANCES

moderar los flashback emotivamente vinculados al TEPT Artculo original publicado en Nature,
vol. 538, pgs. 158-160, 2016
de un paciente mediante un videojuego para telfono
Traducido con el permiso de Macmillan Publishers Ltd.
mvil que exija espacio cognitivo en el cerebro del usua 2016
rio. De momento, esta tcnica ha funcionado en el labo
ratorio. Ahora, lo ms importante es desarrollar nuevos
mtodos teraputicos sencillos y escalables, y demostrar
que son tiles, seala.
Suecia, que ha aceptado un nmero relativamente gran
de de refugiados, est iniciando programas de salud mental. PA R A S A B E R M S
Las autoridades locales desarrollaron a comienzos del
Neuroimaging evidence for a role of neural social stress
ao pasado un plan para facilitar a refugiados acceso a processing in ethnic minority-associated environmental risk.
los servicios sanitarios. En los exmenes mdicos se in C. Akdeniz et al. en JAMA Psychiatry, vol. 71, pgs. 672-680,
cluirn ms preguntas sobre el estado mental, con el fin agosto de 2014.
de derivar a apoyo psicolgico o psiquitrico a quienes Computer game play reduces intrusive memories of
lo necesiten. experimental trauma via reconsolidation-update mechanisms.
El flujo de refugiados se alivi en 2016, debido en par E. L. James et al. en Psychological Science, vol. 26,
te a que Turqua acept hacerse cargo de quienes entraron pgs. 1201-1215, 2015.
de manera ilegal en la Unin Europea desde all. Pero el Refugee migration and risk of schizophrenia and other
flujo humano no cesa. En agosto de 2016 entraron en on-affective psychoses: Cohort study of 1.3 million people
n
Alemania ms de 18.000 refugiados en busca de asilo. Por in Sweden. A. C. Hollander et al. en British Medical Journal,
vol. 352, i1030, 15 de marzo de 2016.
otra parte, incluso si la crisis actual se atenuase, los con
flictos armados, la pobreza, las catstrofes naturales y el
EN NUESTRO ARCHIVO
cambio climtico provocarn inexorablemente nuevas
mareas migratorias en todo el mundo. Hemos aprendido Inmigracin y rechazo social. Miguel Moya y Susana Puertas
algunas lecciones sobre salud mental en pases asolados en MyC n.o 15, 2005.
por guerras que podramos aplicar ahora en la crisis de La sobrecarga de la extranjera. Joachim Marschall
refugiados en Europa si conseguimos apoyo, asegura en MyC n.o 24, 2007.
Ayoughi. Quizs, entonces, lo aprendido en Europa re La salud mental de los inmigrantes en el siglo xxi. Joseba
troacte tambin en zonas en guerra. H Achotegui en MyC n.o 77, 2016.

Psiquiatra

Bipolaridad y trastornos
de la conducta alimentaria
Consecuencias y tratamiento de la comorbilidad del trastorno bipolar
con la anorexia, la bulimia o el trastorno por atracn
Eva M. lvarez Ruiz y Luis Gutirrez Rojas

L
os trastornos de la conducta alimentaria, sobre sonas en las que las patologas se inician de manera
todo la bulimia nerviosa y el trastorno por atra simultnea.
cn, son muy prevalentes en el sndrome bipolar. A partir de la revisin de 93 artculos cientficos, ha
Se calcula que un 6 por ciento de las personas con llamos que la aparicin conjunta de dichos trastornos
bipolaridad presentan, adems, un trastorno de la ensombrece el pronstico de ambos, segn publicamos
conducta alimentaria. Si bien el trastorno bipolar en la Revista de Psiquiatra y Salud Mental. De esta ma
suele aparecer primero en un 55,7 por ciento de los nera, el inicio del sndrome bipolar es ms temprano si
casos, en un 34,3 por ciento de los pacientes sucede a existe un trastorno de la conducta alimentaria previo,
la inversa. El 10 por ciento restante corresponde a per sobre todo si se trata de anorexia nerviosa. Asimismo, la

MENTE Y CEREBRO 27 N.O 82 - 2017


comorbilidad conlleva que los afectados padezcan ms L O S AU TO R E S
episodios anmicos (depresin) y sintomticos (entre
Eva M. lvarez Ruiz y Luis Gutirrez Rojastrabajan en el
ellos, procesos hipomanacos). Esta consecuencia se da departamento de psiquiatra de la facultad de medicina
con mayor frecuencia en los pacientes bipolares con en la Universidad de Granada.
bulimia.
Tambin existe una correlacin entre las psicopato
logas de la conducta alimentaria y la gravedad del tras
torno bipolar. Esta relacin favorece que el riesgo de con dicha patologa y que tomaban el anticonvulsivo
suicidio, conducta comn en ambos trastornos, se in presentaron una mayor reduccin de los atracones que
cremente. los sujetos de control a los que se haba administrado
En resumen, los estudios revelan que existe una gran placebo. Otros trabajos con pacientes que sufran un
correlacin entre los trastornos de la conducta alimen trastorno por atracn pero que no presentaban obesidad
taria y el sndrome bipolar, la cual se asocia a una mayor
han revelado la eficacia de topiramato en la reduccin de
gravedad de este ltimo. No obstante, en muchas ocasio peso y de la frecuencia de los atracones. Cabe sealar que
nes, el reconocimiento de los trastornos de la conducta los efectos secundarios ms comunes de este medicamen
alimentaria en pacientes bipolares medicados resulta to (nuseas, parestesia, infeccin del tracto respiratorio
deficiente, ya que uno de los efectos secundarios de al superior, somnolencia y dolor de cabeza) por lo general
gunos frmacos es el aumento de la ingesta. no son ms frecuentes que con el uso de un placebo.
Muchos estudios confirman que la combinacin del
Farmacoterapia para afrontar topiramato con litio resulta beneficiosa. El litio se consi
ambas patologas dera un agente eficaz para estabilizar, a largo plazo, el
En la actualidad, los anticonvulsivos constituyen uno de estado de nimo, sobre todo para la mana, uno de los
los medicamentos ms estudiados para el tratamiento sntomas comunes del trastorno bipolar. Distintas revi
de las personas que sufren trastornos de la conducta siones han encontrado que tambin es un frmaco eficaz
alimentaria (sobre todo en el caso de bulimia y de tras para el tratamiento o la mejora de los pacientes con
torno por atracn), en combinacin con un sndrome anorexia, bulimia o ambos. En relacin con el trastorno
bipolar, para el cual estos frmacos tambin se han por atracn, parece que todava no existen estudios que
mostrado eficaces. Diversos estudios aleatorizados con lo demuestren.
sujetos de control a los que se administraba placebo y
pacientes con bulimia nerviosa que reciban el anticon Terapia de doble filo
vulsivo topiramato han revelado que en este segundo Los antipsicticos atpicos, como la olanzapina, la rispe
grupo se reduca la ingesta excesiva e incontrolable de ridona, el valproato, la carbamazepina o la quetiapina,
comida, la insatisfaccin corporal, la obsesin por la tambin muestran resultados positivos en el tratamiento
delgadez y la preocupacin por la comida y la dieta. Di de los trastornos de la conducta alimentaria. Estos fr
cho de otra manera, el frmaco favoreca la disminucin macos se usan asimismo para tratar el trastorno bipolar.
de los atracones, las purgas y del peso corporal. En este contexto, se ha constatado que el valproato dis
La investigacin en torno al topiramato tambin se ha minuye los sntomas bulmicos (atracones y vmitos
centrado en el trastorno por atracn. Pacientes obesos autoprovocados) y afectivos en pacientes con trastorno

Influencia del ciclo menstrual


La presencia de uno o ambos tras- cambios en pacientes con trastorno pantes con bipolaridad que no
tornos incrementa los sntomas de bipolar, de la conducta alimentaria sufran ningn trastorno de la
ciertos procesos fisiolgicos natura- o ambos, es an mayor. conducta alimentaria presentaron
les, caso del ciclo menstrual. Cabe En concreto, en uno de los traba- un aumento de dicha impulsividad
recordar que en las mujeres sin nin- jos revisados, las participantes con durante los episodios depresivos,
gn tipo de trastorno, la menstrua- trastorno por atracn y trastorno mientras que un nmero menor
cin y su fase previa (sndrome pre- bipolar indicaron que la ingesta de voluntarias observaron ese incre-
menstrual) producen una serie de descontrolada de alimentos se in- mento durante los estados mana-
cambios fsicos y anmicos. Ade- crementaba en frecuencia y grave- cos. Unas pocas participantes indi-
ms, muchas experimentan un dad en la semana anterior a la caron dicho comportamiento en la
aumento del apetito. Segn se ha menstruacin y durante esta. En fase eutmica (estado de nimo
comprobado, la repercusin de tales cambio, la mayora de las partici- dentro de la normalidad).

MENTE Y CEREBRO 28 N.O 82 - 2017


AVANCES

0,9
0,81

Cociente de probabilidades inverso


0,8
0,8
0,74
0,7

ADAPTADO POR LOS AUTORES DE REAS Y GRILO, 2008


0,63
(factor protector) 0,6
0,5
0,43
0,4
0,3

0,2
0,1
0
Inhibidores Inhibidores Antiepilpticos Frmacos Total
selectivos de la recaptacin para la psicofrmacos
de la recaptacin de serotonina obesidad
de serotonina y noradrenalina

Los resultados de los diversos estudios demuestran que ciertos frmacos para tratar el trastorno bipolar contribu-
yen al control de los atracones en las patologas de la conducta alimentaria. Sobre todo destacan en este aspecto los
antidepresivos inhibidores de la recaptacin de serotonina y noradrenalina, como muestra la grfica: cuanto me-
nor es el factor protector (trmino estadstico inverso al factor de riesgo), ms beneficioso resulta el medicamento
para el control de los atracones.

bipolar y bulimia nerviosa. Por el contrario, parece Sin embargo, es importante aadir que la comorbilidad
aumentar la conducta compulsiva de comer en pacientes debe ser tenida en cuenta, ya que la farmacologa eficaz
con trastorno por atracn y sndrome bipolar. para uno de los trastornos puede empeorar los sntomas
En cuanto a la anorexia nerviosa, se ha confirmado del otro. El tratamiento ptimo debera beneficiar a
que los antipsicticos atpicos contribuyen a tratar la ambos trastornos, estabilizando cualquier alteracin
depresin, la ansiedad y los sntomas anorxicos, pues afectiva sin disminuir el efecto en los trastornos de la
disminuyen el miedo a engordar, la dificultad para comer conducta alimentaria.
y la distorsin de la imagen corporal, entre otros efectos. Se necesita ms investigacin sobre los posibles efec
Sin embargo, no ayudan a ganar peso, uno de los objeti tos secundarios del tratamiento farmacolgico de un
vos primordiales en el tratamiento de este trastorno de trastorno sobre el otro, as como para conocer en pro
la conducta alimentaria. fundidad qu mecanismos, tanto psicolgicos como
Los antidepresivos inhibidores selectivos de la recap biolgicos, pueden determinar dicha comorbilidad. H
tacin de serotonina (la fluvoxamina y la fluoxetina), as
como los inhibidores de la recaptacin de serotonina y
noradrenalina, y antidepresivos tricclicos (como la desi
pramina) son frmacos que se usan generalmente junto
PA R A S A B E R M S
con los estabilizadores del estado de nimo en el tratamiento
de la depresin bipolar. Segn se ha comprobado, resul Review and meta-analysis of pharmacotherapy for binge-eating
tan tambin bastante eficaces en el tratamiento de los disorder. D. L. Reas y C. M. Grilo en Obesity, vol. 16,
pgs. 2024-2438, 2008.
trastornos de la conducta alimentaria, sobre todo para
la bulimia nerviosa y el trastorno por atracn. Al parecer, Prevalence and correlates of eating disorders in 875 patients
reducen los atracones y previenen las recadas. Su efica with bipolar disorder. S. L. McElroy et al. en Journal of Affective
Disorders, vol. 128, pgs. 191-198, 2011.
cia para la anorexia nerviosa, en cambio, resulta reduci
da. En un estudio, de nueve pacientes con anorexia tra Comorbidity of bipolar disorder and eating disorders. Eva M.
lvarez Ruiz y L. Gutirrez-Rojas en Revista de Psiquiatra
tados con antidepresivos, siete manifestaron una mejora
y Salud Mental, vol. 8, pgs. 232-241, 2015.
notable o moderada en el peso y en otros sntomas de
anorexia y bulimia, mientras que las dos restantes pre EN NUESTRO ARCHIVO
sentaron una mejora elevada o moderada de los sntomas
bulmicos, pero no ganaron peso. El litio y los trastornos maniacodepresivos. Jochen Paulus
en MyC n.o 24, 2007.
En conclusin, la farmacoterapia tiene una alta efica
cia para el tratamiento de los trastornos de la conducta Las races cognitivas de la ingesta compulsiva. Tori Rodrguez
alimentaria y el trastorno bipolar, tanto cuando son co en MyC n.o 57, 2012.
mrbidos como cuando se dan de forma independiente. Superar la inanicin. Anneke Meyer, en este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 29 N.O 82 - 2017


PSIC OPATOLO GA

SERIE: PSIQUE Y ALIMENTACIN La anorexia modifica


el cerebro y la dotacin gentica de la persona que
la sufre. Los afectados caen en un crculo vicioso,
pero existen salidas

Superar
la inanicin ANNEKE MEYER

MENTE Y CEREBRO 30 N.O 82 - 2017


Cincuenta y siete. Conseguido. Pero noto algo raro. La cifra no me satisface. No
me alegro en absoluto. Tengo que intentar otra cosa. Los cincuenta y cinco. Suena a
utopa, pero la sola idea de los dos cincos hace que mi corazn lata con ms fuerza.
Con objetivos ms ambiciosos tambin sube el listn de exigencia y esfuerzo. Los
cincuenta y cinco son una batalla. Me lo exigen todo. Ahora, toda mi jornada se
centra en este nico objetivo.
(Alicia fuera del pas de las maravillas,
15 de noviembre de 2014)

S
arah es anorxica. Desde los 13aos, su vida el cerebro de 19pacientes anorxicas que se encontraban
gira en torno a determinadas cifras: caloras, al inicio de su tratamiento con el de jvenes sanas de la
peso de los alimentos, peso corporal. En su misma edad. El volumen de sustancia gris de las afectadas
blog, Alicia fuera del pas de las maravillas, era casi una quinta parte menor al de sus coetneas sin
describe la enfermedad que padece. el trastorno. Los escneres cerebrales revelaron, adems,
Por lo general, la anorexia nerviosa se que en alrededor de un tercio de las pacientes, las reas
inicia, de manera latente, durante la pubertad. No se sabe donde la corteza cerebral suele mostrar una estructura
con certeza por qu afecta ms al sexo femenino que al tupida, presentaban surcos anchos y profundos, seme
masculino; tampoco se conocen con precisin sus causas. jantes a los que se observan en el cerebro de personas
Adems de los factores sociales y genticos, el ayuno en con demencia.
s mismo parece desempear un papel importante en la El ayuno causa dficits cognitivos mensurables. El
progresin del trastorno: cuanto menos se come, mayor cociente intelectual de las personas con anorexia puede
es la inmersin en la vorgine autodestructiva. Todo gira situarse hasta diez puntos por debajo del de individuos
en torno a la comida; solo qu se puede comer. con un peso corporal normal. En comparacin con lo
El peso corporal no es el nico que se reduce en este que se podra esperar debido a las alteraciones cerebrales
proceso. Verena Mainz, de la Universidad Politcnica de similares a las que se producen en el alzhimer, las pa
Aquisgrn, y otros investigadores compararon en 2012 cientes se hallan sorprendentemente poco perjudicadas,

Serie: Psique y alimentacin


Por qu tenemos hambre?
Parte 1
Energa en las clulas grises (MyC 80/2016)
La paradoja de comer carne
L A AU TO R A Parte 2
El placer de comer (MyC 81/2016)
Anneke Meyeres doctora Parte 3: Epigentica de la anorexia
en neurobiologa y periodista. Parte 4: Las consecuencias cerebrales del sobrepeso
(MyC 83/2017)
ISTOCK / SUCHOTA

MENTE Y CEREBRO 31 N.O 82 - 2017


EN BREVE: ANOREXIA fundamentales para el trabajo del cuerpo y de la mente:
muchas sustancias relevantes para el metabolismo deben
El cuadro clnico de la anorexia describe las secuelas ingerirse a travs de los alimentos. Entre ellas se encuen
corporales de una alimentacin insuficiente con delga tran los aminocidos esenciales. Con estas unidades
dez acusada. Una de sus formas especficas es la ano estructurales, el cuerpo fabrica protenas o neurotrans
rexia nerviosa, que se presenta sobre todo entre muje misores para la comunicacin intraneuronal e interneu
res durante la pubertad. Se considera anorxica a la ronal. La falta de elementos estructurales que reparen y
persona que ayuna de forma deliberada hasta alcanzar regeneren el tejido neuronal se considera una de las
un peso inferior al 85por ciento de su peso normal posibles causas de la disminucin de sustancia gris en las
y cuyo ndice de masa corporal (IMC) se sita por personas que pasan hambre.
debajo de 17,5. Mediante una alimentacin normal pueden retomar
se esas tareas. No obstante, incluso tras recuperar el vo
lumen de sustancia gris, el adelgazamiento no queda
Peso corporal [kilogramos]
IMC = exento de secuelas. Durante la pubertad, perodo en el
Estatura [metros]2 que suele aparecer este trastorno, el cerebro se renueva
con intensidad. La malnutricin entorpece ese proceso.
En 2015, Guido Frank, de la Universidad de Denver,
y su equipo investigaron las secuelas neurolgicas a
destaca Stefan Ehrlich, director del Centro de Trastornos largo plazo que provocaba la falta de alimento. Esca
de la Conducta Alimentaria de la Clnica Universitaria de nearon el cerebro de 24mujeres que haban sufrido
Dresde. Mientras que en la demencia las neuronas se anorexia pero que se mantenan en su peso normal
destruyen para siempre, el cerebro de las personas con desde haca al menos un ao. Los cientficos estaban
anorexia puede recuperarse: si recobran un peso sano, la interesados, sobre todo, en analizar las regiones cere
sustancia gris se regenera, demostraron Ehrlich y otros brales responsables del placer de la comida, entre ellas
investigadores en 2015. Con el aumento de peso tambin la nsula, el cuerpo estriado y la corteza orbitofrontal.
se incrementan las capacidades cognitivas. Sin embargo, Se centraron en las conexiones de las fibras nerviosas
permanece la sensacin de gordura. que conforman la sustancia blanca.
Para superar la anorexia no basta con engordar un par
de kilos. El diagnstico precoz y la psicoterapia integral
son las mejores armas para combatirla. Si bien entre un
40 y un 60por ciento de los pacientes consiguen volver En sntesis:
a comer con normalidad de manera duradera, el resto
vive de por vida con la enfermedad. En el peor de los
Un crculo biolgico vicioso

1
casos, la anorexia se convierte en la causa de su muerte. La anorexia nerviosa provoca que el volumen de la
Este trastorno de la conducta alimentaria est conside sustancia gris del cerebro se reduzca y conlleva dfi
rado como la psicopatologa con la tasa de mortalidad cits cognitivos. El cerebro se recupera cuando se reto
ms alta: el riesgo de fallecimiento aumenta cada ao de ma la alimentacin normal.
la enfermedad en un 1por ciento. Alrededor de un 10por

2
ciento de los afectados mueren como consecuencia de No obstante, las anomalas estructurales de la sustan
las secuelas mdicas o porque se suicidan. cia blanca permanecen en el cerebro de las pacientes
Aunque la alimentacin normal favorece que desapa con anorexia durante mucho tiempo, incluso despus
rezcan algunos sntomas anorxicos, el trastorno puede de un tratamiento satisfactorio.
poner en marcha procesos fisiolgicos que arrastran

3
consigo secuelas duraderas. La comida es para el orga El hambre crnica modifica la velocidad de lectura
nismo algo ms de lo que puede representar la gasolina de los genes, lo cual fomenta la conducta alimentaria
para un automvil. El hambre no solo merma las reservas patolgica. Es probable que esas modificaciones epi
de energa, sino que tambin hurta todos los elementos genticas reviertan.

Ests genial. Muchsimo mejor. Sana. Mi amiga M. sonre de oreja a oreja al


verme por primera vez despus de ao y medio. Asiento, respiro hondo y trato de
agradecrselo con otra sonrisa. As que sana... Lo que para el resto del mundo es un
cumplido, a m me suena humillante y horroroso.
(26 de marzo de 2015)

MENTE Y CEREBRO 32 N.O 82 - 2017


PSIC OPATOLO GA / SERIE: PSIQUE Y ALIMENTACIN

La voz de la anorexia se estira, se alarga y se abre camino a travs de tus sinapsis,


recorre tu subconsciente y deja su huella. Un da llega a tus odos y te susurra dulces
mentiras. Venga, otra vez has perdido el control? De nuevo tragando como un
animal? Ni siquiera eres capaz de dejar de comer.
(13 de julio de 2013)

Aunque las mujeres con un pasado anorxico presen


taban ms conexiones entre las regiones cerebrales que
las participantes del grupo de control, quienes no haban
sufrido un trastorno de la conducta alimentaria, sus fibras
nerviosas eran de peor calidad. Al parecer, esta anomala
estructural de la sustancia blanca se mantiene a lo largo
del tiempo y puede contribuir a que las antiguas pacien
tes, aunque hayan recuperado el peso corporal sano hace
aos, sigan, igual que antes, sin disfrutar del comer.
En 2011, los investigadores descubrieron una relacin
directa entre el comportamiento tpico de mujeres con
anorexia y su estructura cerebral. El anlisis de la sustan
Corteza
cia blanca reflej alteraciones en el estado de las fibras orbitofrontal
nerviosas de la fimbria del hipocampo, las cuales perte
necen al sistema lmbico (responsable de las emociones).
YOUSUN KOH

Cuerpo estriado
Adems, la evaluacin psicolgica de estas mujeres me
diante cuestionarios estandarizados revel que tenan nsula
propensin a los miedos irracionales. Y cuanto peor
aspecto exhiban los haces de fibras en el cerebro, ms La red formada por las reas cerebrales de la cor-
miedos manifestaban las participantes. teza o
rbitofrontal, del cuerpo estriado y de la n-
La anorexia suele acompaarse de miedo, baja autoes sula p articipa en la evaluacin de sensaciones,
tima, perfeccionismo y una marcada tendencia a los entre ellas, las ganas de comer.

Psicoterapia para evitar las recadas


Despus de un mximo de seis me- escogido de la zona donde vivan. Las psicoterapia, al margen del tipo,
ses de tratamiento hospitalario, mu- dems afectadas tomaron parte en constituye una buena base para
chas pacientes con anorexia consi- diversos programas diseados para normalizar la conducta alimentaria,
guen deshacerse, en gran medida, tratar el trastorno de la anorexia. concluyen los autores. Con todo, la
de su trastorno. Sin embargo, man- Desde la psicoterapia psicodinmica terapia cognitivo-conductual fue la
tener ese logro en la vida cotidiana focalizada se trabaj con ellas la mo- que obtuvo un mayor xito de cum-
resulta ms difcil: enseguida emer- dificacin de aspectos negativos con- plimiento por parte de las pacientes,
gen de nuevo viejos miedos y hbi- cretos y se las prepar para los pero- con una tasa de abandono del 19por
tos. De qu modo pueden evitarse dos posteriores al tratamiento. La ciento. La psicoterapia psicodinmi-
las recadas? terapia cognitivo-conductual se utili- ca focalizada revel, en cambio, los
Con el fin de averiguarlo, Stephan z para conseguir que adoptaran una mejores resultados a largo plazo: un
Zipfel, de la Clnica Universitaria de conducta alimentaria estable y ayu- ao despus de finalizar el progra-
Tubinga, y su equipo dividieron en darlas a resolver los problemas que ma, alrededor del 80por ciento de
tres grupos de terapia, de manera conlleva el ayuno patolgico. las participantes mostr una mejo-
aleatoria, a cerca de 240mujeres que Independientemente del tipo de ra de los sntomas de la anorexia, y
padecan anorexia. Un tercio de las terapia asignada, todas las pacientes un tercio de las afectadas consigui
participantes recibieron psicoterapia que asistieron a un tratamiento de incluso superar el trastorno.
estndar: las trataba su mdico de forma regular durante diez meses
cabecera y un terapeuta que haban ganaron peso. Ello demuestra que la Lancet, vol. 383, pgs.127-137, 2014

MENTE Y CEREBRO 33 N.O 82 - 2017


Deseo de adelgazar
Por qu ayunan las personas con cin fisiolgica. Tambin determi- ba de otras imgenes. Este efecto
anorexia hasta el extremo de reducir naron, a travs de una muestra de destacaba en las portadoras de la
su peso a valores patolgicos? Segn su saliva, qu participantes porta- variante gentica citada.
el enfoque habitual, por miedo a en- ban la variante del polimorfismo Los resultados revelan que las
gordar. Sin embargo, Philip BDNF-Val66Met, un gen que, se- mujeres anorxicas, ms que evitar
Gorwood y su equipo de la Univer- gn estudios previos, se asocia con o temer el peso normal o el sobre-
sidad Descartes de Pars han consta- la anorexia. Las participantes ano- peso, se sienten atradas por el
do que el motivo es justamente el rxicas valoraron las figuras delga- peso reducido. La variante espec-
contrario: pasan hambre por las ga- das de forma ms positiva que las fica del BDNF podra conllevar
nas de adelgazar. voluntarias sanas. Ambos grupos una mayor activacin del sistema
Los cientficos pidieron a 70 apenas mostraban diferencias en el de recompensa y desencadenar la
mujeres con anorexia y 20 partici- caso de las personas de peso nor- anorexia nerviosa. Segn los auto-
pantes sanas que evaluaran las mal y sobrepeso. Las mujeres con res, el tratamiento de estas pacien-
imgenes por ordenador de muje- anorexia tambin reaccionaron de tes debera centrarse ms en el de-
res delgadas, de peso normal y con modo fisiolgicamente distinto: seo de perder peso y menos en el
sobrepeso. De manera simultnea, comenzaban a sudar cuando visua- miedo a engordar.
midieron la conductividad de su lizaban las figuras con bajo peso
piel como indicador de la activa- pero no lo hacan cuando se trata- Translational Psychiatry, vol. 6, e829, 2016

hbitos. Estas caractersticas se presentan con intensidad cia con la que se lee un gen. Esas modificaciones, las
en las fases agudas del trastorno y se mantienen al recu denominadas improntas epigenticas, conforman una
perar el peso. Con frecuencia, los rasgos ya estn presen especie de biografa molecular. Es como si los genes
tes antes del inicio de la enfermedad. Por tanto, no se aprendiesen continuamente del entorno y se adaptasen
trata solo secuelas de la malnutricin, sino que constitu a l, describe Steiger.
yen factores de riesgo anteriores al ayuno patolgico. En 2015, su grupo de trabajo analiz el epigenoma de
Antes se consideraba que las pacientes anorxicas 29pacientes anorxicas y el de 15mujeres con una con
eran chicas obstinadas con situaciones familiares com ducta alimentaria normal. Las historias clnicas de las
plicadas, explica Howard Steiger, director del Programa pacientes eran muy distintas. Algunas llevaban sufriendo
de trastornos de la conducta alimentaria en el Instituto la enfermedad alrededor de un ao; otras, desde haca
Douglas de Montreal. Hoy en da vemos que estas chicas ms de dos decenios. Esa diversidad se reflej tambin
presentan una predisposicin, la cual puede llegar a ser en el ADN: cuanto ms tiempo haban pasado las muje
tan marcada que les arrebata la fuerza de voluntad y no res bajo el influjo de los trastornos de la conducta ali
les deja la opcin de comportarse de otra manera. Es mentaria, ms entorpecan los grupos metilo acumulados
probable que la propia herencia gentica de las afectadas en la molcula de la herencia la lectura de determina
les dificulte la posibilidad de escapar a la pulsin obsesi dos genes. Los segmentos de ADN afectados se relacio
va por la delgadez. naban con la formacin de sinapsis y la digestin, pero
Acaso la suerte est echada cuando hablamos de tambin con el miedo y la conducta social.
anorexia? Si bien es cierto que los genes determinan al Lo anterior pone de manifiesto un complejo crculo
gunas caractersticas inalterables, como el sexo o el color vicioso: el ayuno patolgico modifica, por un lado, la
de los ojos, la dotacin gentica se muestra sorprenden estructura cerebral y, por otro, la actividad gnica. Ambos
temente variable. Las experiencias y las circunstancias procesos contribuyen a la consolidacin de los patrones
vitales particulares dejan huellas en la molcula de la de conducta que respaldan la anorexia. De esta forma, se
herencia, el ADN, que a su vez repercuten en la frecuen refuerzan a su vez los bloqueos gnicos. Cuando se ha

Tengo miedo de desperdiciar mi vida. Me da miedo despertarme un da


y darme cuenta de que es demasiado tarde; de constatar, en cualquier
momento, que he pasado media vida matndome de hambre, a pesar de
que lo nico que quiero es vivir.
(5 de octubre de 2013)

MENTE Y CEREBRO 34 N.O 82 - 2017


PSIC OPATOLO GA / SERIE: PSIQUE Y ALIMENTACIN

Adis, anorexia, le dir, me dar la vuelta y me ir; hacia


adelante, sin mirar atrs. Porque ante m se extiende una vida a la
que, hasta ahora, he tratado a patadas.
(19 de julio de 2013)

se infraregulan, as como la intensidad con que lo hacen,


podran ayudar a evaluar con ms exactitud cun inmer
sa se encuentra una paciente en su enfermedad. A su
vez, ello permitira reconocer y dirigirse de manera es
pecfica a los neurotransmisores que, debido al bloqueo
gnico, el cerebro ya no fabrica o no lo hace en una
CORTESA DE STEFAN EHRLICH

cantidad suficiente.
De momento, todo son castillos en el aire. Aun as,
cada vez ms mujeres consiguen cambiar el hambre por
la vida tras aos de enfermedad. Para ello precisan una
psicoterapia adecuada y mucho tiempo.
Actualmente, Sarah, con 22 aos, controla su anorexia.
Estas imgenes por resonancia magntica ilustran cmo En la escritura ha encontrado un camino para lidiar
se altera la estructura cerebral en la anorexia. A la iz- con el trastorno de la conducta alimentaria. Despus
quierda se muestra el cerebro de una adolescente ano- de nueve aos con las piernas flacas y el estmago vaco,
rxica de 15aos y con un ndice de masa corporal su propsito para los prximos 18aos no es solo
(IMC) de 15,5. Se observa que la sustancia gris se ha re- mantener su peso, sino llegar algn da a deshacerse
ducido y ha dejado espacio para surcos anchos. La ima- de la bscula y abandonar el universo de las cifras para
gen de la derecha pertenece a una joven de la misma siempre. H
edad que ha superado el trastorno. Su IMC es de 19,3; su
corteza cerebral se ha normalizado en gran parte.

PA R A S A B E R M S

Structural brain abnormalities in adolescent anorexia nervosa


before and after weight recovery and associated hormonal
llegado tan lejos, es posible que las terapias resulten changes. V. Mainz et al. en Psychosomatic Medicine, vol. 74,
pgs. 574582, 2012.
exitosas?
Dado que las modificaciones epigenticas se produ Assessment of gene expression in peripheral blood using
cen como reaccin de adaptacin a factores ambienta RNAseq before and after weight restoration in anorexia
nervosa. Y. Kim et al. en Psychiatry Research, vol. 210,
les, no se inscriben en la herencia gentica de manera pgs. 287293, 2013.
irrevocable. En realidad, nuestros hbitos alimentarios
ejercen una influencia directa sobre la regulacin epi DNA methylation in individuals with anorexia nervosa
and in matched normal-eater controls: A genome-wide study.
gentica de algunos genes. Entre las sustancias que llegan L. Booij et al. en International Journal of Eating Disorders,
al ADN a travs del abdomen se encuentran el cido vol. 48, pgs. 874-882, 2015.
flico, la vitamina B12 y la colina. Al igual que la reduc
Global cortical thinning in acute anorexia nervosa normalizes
cin de la corteza, algunas modificaciones epigenticas following long-term weight restoration. J. A. King et al.
de las personas con anorexia podran atribuirse a la mal en Biological Psychiatry, vol. 77, pgs. 624-632, 2015.
nutricin.
En 2013, Cynthia Bulik, de la Universidad de Caroli EN NUESTRO ARCHIVO
na del Norte, junto con otros investigadores, observ que
Autismo y anorexia. Nicole Schuster en MyC n.o 38, 2009.
esas alteraciones tambin revierten. Segn hallaron en
seis pacientes con anorexia, la velocidad de lectura de Adictos a la inanicin. Trisha Gura en MyC n.o 44, 2010.
muchos de los genes se normaliz en cuanto volvieron a Estimulacin cerebral profunda para tratar la anorexia resisten
alimentarse de manera saludable. te. Cristina V. Torres Daz en MyC n.o 64, 2014.
En opinin de Steiger, este hallazgo brinda una opor Por qu tenemos hambre? Gilles Mithieux
tunidad para futuros enfoques teraputicos. De hecho, en MyC n.o 80, 2016.
se muestra convencido de que casi todos los genes Bipolaridad y trastornos de la conducta alimentaria.
desactivados pueden volver a activarse. Los perfiles Eva M. lvarez Ruiz y Luis Gutirrez Rojas,
epigenticos que indican qu genes se suprarregulan o en este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 35 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA

TRASTORNOS DE LA CONDUCTA Comportamientos autolesivos,


agresivos, rituales, obsesivos, fbicos o delirantes constituyen
manifestaciones hasta hace poco enigmticas de la conducta humana.
Los estudios experimentales realizados durante las ltimas dcadas
ofrecen una explicacin cientfica de estas acciones, adems de una
esperanza para su tratamiento

Un anlisis funcional
de la conducta
humana J AV I E R V I R U S O R T E G A Y K AT E R I N A D O U N AV I

P or qu una persona con demencia


insulta a sus familiares? Por qu un
nio diagnosticado de autismo aletea
las manos el 30 por ciento del tiem
po que permanece despierto? Por
qu un adulto con discapacidad in
telectual se golpea la cabeza contra los bordes de muebles
y otros objetos contundentes sin cesar? Por qu un
Estos son solo algunos de los comportamientos, en
apariencia enigmticos, que se pueden observar en pacien
tes con trastornos de la conducta. Hasta un 50 por ciento
de las personas con discapacidad intelectual manifiestan
conductas de carcter autolesivo y agresivo, pero tambin
otras de menor gravedad: actos motores repetitivos sin
motivacin aparente, vocalizaciones extravagantes o
destruccin del mobiliario y enseres de su entorno. Com
adulto con esquizofrenia refiere que un animal est cre portamientos parecidos se hallan asimismo relacionados
ciendo en su estmago? con trastornos tan diversos como esquizofrenia, trastorno

En sntesis:Tras las variables ambientales

1 2 3
Los problemas de la conduc Los analistas de conducta eva Uno de los mbitos en el
ta son frecuentes en muchos lan los antecedentes y las conse que se ha aplicado ms el
trastornos: demencia, esqui cuencias de la conducta en cues enfoque analtico-conduc
zofrenia o autismo, entre ellos. El tin. De esta manera, se identifican las tual es el educativo, sobre todo
anlisis funcional de la conducta causas ambientales que la generan, en relacin con el desarrollo de
ofrece una explicacin cientfica una informacin clave para poder ate prcticas de enseanza eficaces,
a estos comportamientos en apa nuar el problema de conducta o forta as como el aprendizaje del len
riencia sin causa externa. lecer comportamientos ms positivos. guaje en nios con autismo.

MENTE Y CEREBRO 36 N.O 82 - 2017


La conducta autolesiva, fre-
cuente entre personas con dis-
capacidad intelectual, puede
estar mantenida por sus efec-
tos sensoriales o su impacto en
ALAMY / AXEL BUECKERT

el entorno social. Un anlisis


funcional puede ayudar a
identificar sus causas y disear
una intervencin eficaz.

MENTE Y CEREBRO 37 N.O 82 - 2017


En la vida diaria cometemos demostrado la existencia de esta y otras formas comple
jas de aprendizaje en insectos. Es este mismo proceso de
el error de hacer atribuciones anlisis de antecedentes y consecuentes el que seguimos
causales desde el cuando queremos evaluar comportamientos clnicos.
Pero antes de avanzar, debemos convencernos de que este
comportamiento que enfoque constituye una forma aceptable de analizar y
observamos al organismo explicar la conducta humana.

que lo produce Ms all del libre albedro


Cuando observamos el comportamiento de quienes nos
rodean, sentenciamos como autor ltimo de la conduc
obsesivo-compulsivo, sndrome de Prader-Willi, trastor ta al individuo que la emite: el compaero de trabajo
no del espectro autista, demencia y un largo etctera. Son que cuenta chistes lo hace porque es gracioso; el jefe
estas acciones humanas realmente tan enigmticas o siempre est de mal humor porque es antiptico; no
inexplicables? podemos contarle nada personal a nuestro amigo Ma
A partir de los trabajos pioneros llevados a cabo por nuel porque es un cotilla, etctera. Estos enunciados
el equipo de Brian A. Iwata, en la Universidad de Florida, ilustran una infinidad de situaciones en la vida diaria
a mediados de la dcada de los ochenta se comenz a en las que determinamos atribuciones causales desde
descifrar cul poda ser la motivacin de tales manifes la conducta que observamos hacia el organismo que la
taciones. El as llamado anlisis funcional de la conduc produce.
ta permite desde entonces establecer la funcin de una Este estilo de anlisis de las causas del comportamiento,
gran variedad de comportamientos clnicamente impor pese a estar ntimamente vinculado a nuestra forma de
tantes y sentar las bases de intervenciones eficaces. percibir la propia conducta y la de otros, presenta varias
dificultades. En primer lugar, no podemos eliminar la
La evolucin de la conducta supuesta variable causal y ver cmo ello afecta a la con
La explicacin del comportamiento humano requiere de ducta que, presuntamente, es funcin de aquella. Por
algunas nociones generales sobre su naturaleza. Una ejemplo, no podemos eliminar el carcter gracioso de
forma de adquirir dichas nociones es bucear en el de nuestro amigo y ver cmo ello afecta a su conducta de
sarrollo de repertorios conductuales complejos a lo largo contar chistes. Un segundo problema relacionado con
de la evolucin de las especies. Incluso antes de la emer este estilo de razonamiento radica en que causas y efectos
gencia de la vida pluricelular, hace 1100 millones de aos, no son independientes. Es decir, cuando indicamos que
las clulas eucariotas desarrollaron estructuras ciliares ser gracioso es la causa de contar chistes, asumimos
que permitan su desplazamiento. Esta nueva forma de que ambos fenmenos son diferentes. No obstante, con
relacionarse con el ambiente aportaba una ventaja evolu tar chistes es una parte de ser gracioso. En particular,
tiva sobre organismos de movimiento pasivo limitados a ser gracioso constituye sencillamente una categora ms
conseguir nutrientes en su espacio ms inmediato. amplia que permite agrupar en ella mltiples comporta
Despus de la aparicin de los primeros seres pluri mientos correlacionados con contar chistes, como
celulares, hace unos 500 millones de aos, algunas espe pueden ser describir historias de forma cmica, compar
cies adquirieron la capacidad de modificar su conducta tir vdeos cmicos en Internet o rer en presencia de otras
motora en funcin de la relacin de esta con ciertos es personas.
tmulos del ambiente. Por ejemplo, el color de las flores En resumen, la explicacin de la conducta a partir de
con una mayor concentracin de polen puede incremen caractersticas espurias de personalidad se apoya en un
tar las conductas de acercamiento de algunos insectos argumento falaz conocido desde poca antigua. Teofras
hacia ellas. Ejemplos como este sugieren que la conduc to (c. 371-287 a.C.), en una crtica a Empdocles (495-
ta de los organismos es seleccionada por sus consecuen 435 a.C.) nos advierte del riesgo de intentar explicar una
cias inmediatas. En este supuesto, la cantidad de polen conducta mediante la invencin de copias internas de la
en la flor (consecuencia inmediata) selecciona un aspec misma: [...] Con relacin a la audicin, es extrao que
to especfico del repertorio (conducta de acercamiento) [Empdocles] crea realmente haber explicado cmo las
bajo determinadas condiciones estimulares antecedentes criaturas oyen, cuando atribuye el proceso a un sonido
(presencia de flores de un determinado color). Esta forma interno y asume que la funcin del odo es producir
de aprendizaje se conoce como condicionamiento ope dicho sonido, como una campana. En virtud de este soni
rante, ya que permite al organismo operar o actuar sobre do interno puede que oigamos el sonido exterior, pero
el ambiente con el fin de producir cambios ventajosos. cmo oiremos acaso este sonido interno mismo? El
Estudios recientes efectuados por Deisy G. de Souza problema inicial volver de nuevo a confrontarnos.
y su equipo en la Universidad Federal de San Carlos, en En el da a da nos resulta difcil percatarnos de los
Brasil, con moscas domsticas (Musca domestica) han eventos del entorno que mantienen nuestra conducta y

MENTE Y CEREBRO 38 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA / TR ASTORNOS DE L A C ONDUCTA

la de los dems. Tendemos a pensar que nuestro com


portamiento es incausado, es decir, que surge como
Se necesita un mtodo que
producto del libre albedro o de la propia personalidad. identifique los factores del
Rara vez recurrimos a aspectos ambientales para explicar
el modo en que nos comportamos. Un estudio en el que
entorno que intervienen en la
se entrevist al personal de una unidad psiquitrica sobre conducta. La explicacin
los eventos del entorno que precedan a los comporta
mientos inapropiados de los residentes (entre ellos
basada en la personalidad es
agresiones) mostr que en el 80 por ciento de las ocasio un argumento falaz
nes, el personal no identificaba ningn elemento del
ambiente que pudiera explicar el comportamiento o
atribua la conducta al estado emocional, la personalidad mitad del siglo xx cuando aparecieron las primeras
o al diagnstico del paciente (estaba frustrado, est aplicaciones de estos hallazgos al tratamiento de trastor
loco, etctera). Necesitamos un mtodo para identificar nos de la conducta humana. Se inauguraba as el anlisis
los factores del entorno que afectan a la conducta. Dicho aplicado de conducta.
mtodo se conoce como anlisis funcional. En 1959, Ted Ayllon, en la actualidad profesor emri
to de psicologa en la Universidad estatal de Georgia,
Un modelo experimental observ cmo la atencin que el personal sanitario daba
En ciencia, un experimento aporta el mejor tipo de a pacientes en una unidad de hospitalizacin psiquitri
prueba a fin de acercarnos a la explicacin de un fen ca mantena la conducta delirante de estos cuando dicha
meno. Un experimento es una situacin controlada en atencin se prestaba justo despus de afirmaciones deli
la que solo se manipula una variable con el objetivo de rantes. Esa respuesta se ajustaba al proceso de condicio
evaluar su efecto sobre otra. Pensemos en cualquier namiento operante estudiado por Skinner. Aos ms
estudio cientfico, como puede ser uno de los experi tarde, en 1964, el psiclogo Donald Baer (1931-2002)
mentos de Michael Faraday (1791-1867). Este fsico y describi que el uso de condicionamiento operante per
qumico britnico presentaba un campo magntico mita establecer en nios la imitacin generalizada de las
externo a un haz de luz polarizado para observar el respuestas de un modelo, una habilidad considerada
efecto sobre el plano de polarizacin. De igual modo, en crtica para el desarrollo en la infancia. A partir de 1966,
un anlisis funcional exponemos a una persona a deter Ivar Lovaas (1932-2010), aplicando los principios de
minadas situaciones controladas y observamos cmo conducta explorados por Skinner, comenz el desarrollo
estas afectan a la probabilidad de ciertas conductas cl de lo que luego se denominara intervencin conductual
nicamente relevantes. temprana e intensiva, hoy en da, el modelo de tratamiento
Con el inicio de la medicina experimental de Claude con mayor apoyo cientfico para personas con trastorno
Bernard (1817-1878) y la decadencia de la psicologa de espectro autista.
introspectiva hacia el final del siglo xix, se da comienzo El anlisis aplicado de conducta se centra en el estudio
al uso de la observacin y la experimentacin como cientfico de comportamientos socialmente importantes
mtodos de estudio del comportamiento. Ejemplos de a fin de desarrollar intervenciones eficaces. En este m
esta tendencia son los trabajos de Edward L. Thordike bito, el anlisis funcional constituye un modelo experi
(1874-1949) sobre resolucin de problemas en gatos mental dirigido a identificar qu procesos de condicio
investigacin que dio lugar a la conocida como ley del namiento operante motivan la conducta observada en el
efecto, los experimentos de Ivan P. Pavlov (1849-1936) individuo a fin de modificar el comportamiento disfun
sobre respuestas condicionadas en perros, los estudios cional bien sea eliminando, modificando o aadiendo
de desarrollo de hbitos de Clark L. Hull (1884-1952) o procesos nuevos de condicionamiento operante. El
los experimentos sobre programas de condicionamiento anlisis funcional constituye un conjunto de mtodos
operante de B. F. Skinner (1904-1990). No fue hasta la para identificar dichos procesos y requiere del anlisis

L O S AU TO R E S

Javier Virus Ortegaes profesor en la facultad de psicologa de la Universidad de Auckland,


donde dirige el posgrado en anlisis aplicado de conducta. Tambin es miembro directivo de la
Junta de Certificacin de Analistas de la Conducta. Adems, preside ABA Espaa, asociacin
para el fomento de la enseanza, la investigacin y la prctica del anlisis aplicado de la conduc
ta en el mundo de habla hispana. Katerna Dounavies profesora de la Universidad Queens de
Belfast y directora del programa de maestra en anlisis aplicado de la conducta de dicha univer
sidad. Tambin es directora clnica del centro Magiko Sympan para el tratamiento de personas
con autismo y otros trastornos del desarrollo, de la comunicacin y del aprendizaje.

MENTE Y CEREBRO 39 N.O 82 - 2017


de los antecedentes y las consecuencias de la conducta o SI TE INTERESA
conductas de inters. ESTE TEMA...

Descubre Personalidad, desarrollo


Antecedentes y consecuencias y conducta social, nuestro monogrfico
La caracterstica que define el anlisis funcional de la de la coleccin Cuadernos sobre
conducta es su enfoque en la identificacin de las causas los tres grandes ejes de la psicologa:
que producen determinados cambios conductuales, es
www.investigacionyciencia.es/
decir, la identificacin de funciones o relaciones funcio revistas/cuadernos/numero/5
nales. Una vez esas relaciones se han revelado a travs de
la experimentacin, la alteracin de la conducta en
cuestin es posible a travs de la manipulacin de la
causa identificada. Por tanto, en el campo aplicado pue parte del personal de la unidad (si los sanitarios se acer
den desarrollarse estrategias de intervencin con el ob can a l o le preguntan cmo se encuentra, entre otras
jetivo de reducir o eliminar conductas inapropiadas acciones). En dicho anlisis funcional se evaluaron varios
(autolesivas, por ejemplo), as como de establecer o antecedentes y diversas consecuencias que podan estar
aumentar otras beneficiosas para el individuo (como el manteniendo la conducta. Segn confirmamos, la situa
lenguaje). cin en la que la privacin de estimulacin social (ante
Durante un anlisis funcional de la conducta se pre cedente) iba seguida de atencin por parte del personal
sentan, o en su caso se retiran, de forma sistemtica las de la unidad (consecuencia) en caso de darse la conduc
consecuencias que el entorno parece ofrecer ante un ta, constitua la condicin bajo la cual las verbalizaciones
problema de conducta determinado. Pngase por caso: fuera de contexto por parte del paciente eran ms pro
si prestamos atencin a un nio cada vez que tiene una bables y, por tanto, las posibles responsables del mante
rabieta, si intentamos consolarlo pero tambin observa nimiento de la conducta.
mos que los berrinches tienden a prolongarse y a aumen
tar en el tiempo cuando nos interesamos por l, es posi Mtodo de tratamiento
ble que la funcin de esa conducta inapropiada sea el El enfoque analtico-conductual ha dado lugar a multitud
acceso a atencin por parte de un adulto. Un estudio de mtodos eficaces para el tratamiento de una gran
reciente llevado a cabo por nuestro grupo revela que las variedad de trastornos de conducta: desde estrategias
verbalizaciones fuera de contexto de una persona con para el desarrollo de habilidades escolares en estudiantes
demencia ocurren con el triple de frecuencia cuando con dificultades de lectura a tcticas para la adquisicin
dichas verbalizaciones son seguidas de atencin por de hbitos saludables en adultos con sobrepeso, as como

Nuevas investigaciones de-


muestran que, con la interven-
cin adecuada, los nios con
trastorno del espectro autista
pueden adquirir diversos nive-
les de lenguaje funcional.
ISTOCK / URSAHOOGLE

MENTE Y CEREBRO 40 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA / TR ASTORNOS DE L A C ONDUCTA

El anlisis funcional de la lesivas en personas con discapacidad intelectual consiste


en evitar una situacin de trabajo, como son las tareas
conducta identifica las causas escolares. Otra posible funcin sera el acceso a la atencin
que mantienen un problema del maestro o a actividades y objetos deseados. El cono
cimiento sobre la funcin de la conducta inapropiada en
de conducta cada caso particular permite manipular las consecuencias
que la mantienen. En el supuesto descrito anteriormen
te sobre la paciente con demencia, la intervencin podra
a mtodos de enseanza de habilidades de autonoma consistir en formar al personal sanitario con el fin de que
para personas con discapacidad intelectual, entre otras se comuniquen con ella cuando emita verbalizaciones
muchas aplicaciones. en contexto (por ejemplo, relacionadas con las activida
Un caso que puede ilustrar el impacto que este enfoque des que est llevando a cabo) e interrumpir o reducir la
ha tenido en la prctica clnica es el desarrollo de diver atencin de aquellas que no se correspondan con la si
sas estrategias para la enseanza del lenguaje en nios tuacin o que resulten inadecuadas.
con trastorno del espectro autista, condicin que se ca
racteriza por la presencia de notables limitaciones en el Campo profesional en aumento
desarrollo de las capacidades de comunicacin e interac Los resultados obtenidos gracias a las intervenciones
cin social. El anlisis funcional del lenguaje ha permi analtico-conductuales han suscitado un gran inters
tido la identificacin de las variables que controlan la entre profesionales provenientes de diversos mbitos
emisin de diversos tipos de respuestas verbales por afines a las ciencias de la salud y la educacin (funda
parte de individuos verbalmente competentes; por tanto, mentalmente psiclogos y educadores), dando lugar a la
la reconstruccin de las condiciones ambientales que, configuracin de un nuevo profesional: el analista de
ajustadas a la persona con autismo, facilitan el desarrollo conducta. En la dcada de los aos noventa se cre en
de vocalizaciones, inicialmente muy bsicas (repeticin de Estados Unidos la Junta de Certificacin de Analistas de
sonidos), y finalmente, de capacidades conversacionales Conducta (Behavior Analyst Certification Board).
avanzadas. El nmero de analistas de conducta certificados en
Lejos del anlisis tradicional de unidades estructura Europa y el resto del mundo se ha incrementado en los
les (palabras o frases), que no revelan relaciones causales, ltimos aos a una tasa de ms del 20 por ciento anual,
el especialista en anlisis de conducta, o analista de por lo que hoy en da existen ms de 20.000. En Espaa,
conducta, presta atencin a la motivacin de las respues el campo se ha desarrollado de forma gradual, aunque
tas comunicativas en el entorno natural del individuo. modesta: hay unas decenas de profesionales certificados.
Por ejemplo, cuando se desea ensear a nios con tras En este sentido, la asociacin sin nimo de lucro ABA
torno del espectro autista a expresar deseos (como jugar Espaa ha efectuado numerosas aportaciones en apoyo
con una tableta digital), el analista de conducta debe de la formacin profesional de analistas de conducta en
desarrollar una intervencin en virtud de la cual la ex Espaa y en el mundo de habla hispana. H
presin de deseos est adecuadamente motivada (no
haber jugado con la tableta desde hace algunas horas)
con el objetivo de que esa expresin de deseo se manten
ga por la consecuencia natural de tener acceso al objeto
o a la actividad solicitada (recibir la tableta y jugar con PA R A S A B E R M S
ella). De este modo, el terapeuta ayuda al nio a verba
lizar la peticin del juego y se lo ofrece solo despus de Applied behavior analysis (2. edicin). J. O. Cooper, T. E. Heron
a

y W. L. Heward. Pearson, Upper Saddle River, N. J., 2007.


que este haya realizado dicha peticin o, al menos, una
aproximacin a la misma. Cualquier conducta verbal u Campo profesional y procedimientos de certificacin en anlisis
aplicado del comportamiento en Espaa y Europa. J. Virus
otras habilidades se ensean de manera funcional, es Ortega et al. en Papeles del Psiclogo, vol. 30, pgs. 1-10, 2009.
decir, teniendo en cuenta las variables antecedentes y
consecuentes que deberan mantenerlas a lo largo del Behaviour analysis and evidence-based education. K. Dounavi y
K. Dillenburger en Effective Education, vol. 4, pgs. 191-207, 2012.
tiempo de forma natural.
De igual manera, el anlisis funcional de la conducta Modificacin de conducta: Principios y procedimientos
permite identificar las variables que mantienen el com (5. edicin). R. G. J. Miltenberger. Traducido por J. Virus
Ortega. Pirmide, Madrid, 2013.
portamiento inapropiado, como pueden ser las conduc
tas agresivas o autolesivas. Una vez se identifican estas Estndares de experiencia prctica. Behavior Analyst
variables, el analista de la conducta procede a su modi C
ertification Board, Inc. Disponible en bacb.com, 2015.
ficacin con la intencin de reducir dicho comportamiento.
EN NUESTRO ARCHIVO
Numerosos estudios han demostrado que una de las
funciones que cumplen las conductas disruptivas o auto Un siglo de conductismo. Stephen F. Ledoux en MyC n.o 58, 2013.

MENTE Y CEREBRO 41 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA SO CIAL

CONDUCTA Quienes logran ocupar un cargo mximo, ya sea en el


mbito poltico o empresarial, suelen convertirse en otra persona

Nos transforma
el poder? THEOD OR SCHAARSCHMIDT
PICTURE ALLIANCE / ABACA

M EMNETNET Y
E Y
C ECREERBERBOR O 42 N . N .8 2 8-2 2-0 21 07 1 7
O O
El presidente de Turqua Recep Tayyip Erdoan
ha experimentado una transformacin a lo largo
de su carrera profesional.

MENTE Y CEREBRO 43 N.O 82 - 2017


En sntesis:Por encima de la ley?

1 2 3
Ya sea en poltica, en el sector em- Los individuos influyentes tien- Emplear el poder en pro-
presarial o en el asociacionismo, den a sobrestimar su capacidad vecho propio depende de
con frecuencia las personas que y a ignorar los puntos de vista mltiples factores, entre
ocupan un alto cargo durante un de otras personas. Por otro lado, su ellos, los rasgos de personali-
tiempo prolongado cambian en el pensamiento abstracto es bastante dad, la opinin acerca de uno
modo de pensar y de comportarse. superior a la media. mismo y la situacin poltica.

E
l presidente turco Recep Tayyip Erdoan al de la energa para la fsica. Consideraba que constitua
ha experimentado una ascensin vertigi- el impulso bsico del comportamiento humano.
nosa en el mundo poltico. Procedente de En 2016, el equipo dirigido por la psicloga social
una familia de inmigrantes georgianos, Susan Fiske, de la Universidad de Princeton, concluy
de nio venda rosquillas de ssamo en el que quien experimenta el hecho de ser poderoso se sien-
barrio portuario de Estambul. Quera ser te alentado para actuar. El poder permite a las personas
futbolista. O predicador. Sin embargo, su destino ha actuar libremente, explica Fiske. No solo promueve la
sido otro: en 1994 fue elegido alcalde de Estambul. motivacin, pues tambin cambia el estatus.
Nueve aos despus, en 2003, se le nombr presidente
del Gobierno de Turqua. Los votantes confiaron en el Mundos distintos
hijo de un pobre navegante costero; Erdoan era uno Adam Galinsky, psiclogo de la Escuela de Negocios
de ellos. Columbia, ha constatado este fenmeno. Solicit a algu-
Cuando en 2013 se produjeron las protestas contra el nos sujetos que narraran por escrito un episodio de su
proyecto de construccin en el parque Gezi de Estambul, vida en el que ejercan poder sobre otra persona. El
el Estado reaccion con una violencia desmedida: utiliz resto de probandos deban explicar un acontecimiento
gases lacrimgenos y caones de agua para disgregar a en el que alguien ejerca control sobre ellos. De ese modo,
los manifestantes. El mismo ao, salt sobre el presiden- los investigadores activaban determinados conceptos
te un escndalo de corrupcin en el que se hallaban mentales en los probandos sin que fueran conscientes de
implicados ministros de su Gobierno. Ante la sospecha ello. Tras esta prueba de facilitacin (priming), se condu-
de que se trataba de un complot, Erdoan mand arres- jo a los participantes a una habitacin, donde les espera-
tar a policas y funcionarios pblicos. ban diversas tareas. Sobre el escritorio se hallaba un
Desde entonces se inmiscuye en la justicia una y otra enorme ventilador que soplaba aire fro hacia su cara.
vez con el fin de acallar a sus adversarios, censura Inter- Dos tercios de los probandos, a los que se les haban
net y amenaza a la prensa. Al mismo tiempo, aspira a activado conceptos relacionados con el poder previamen-
reformar el sistema poltico para aumentar su dominio. te, apartaron el ventilador sin dilacin. Apenas un tercio
Su estilo de gobierno es la viva imagen de una perso- de los sujetos sin poder se atrevi a hacerlo.
na sedienta de poder y eglatra que ha perdido el sentido Las personas con y sin poder viven en mundos com-
de la poltica. Comenz su mandato como reformista pletamente distintos y que crean tambin a travs de su
decidido: aboli la pena de muerte, respald la libertad propia conducta, indica Dacher Keltner, de la Univer-
de opinin e intent mejorar la situacin de la minora sidad de California en Berkeley. Segn su teora, en si-
kurda. Qu le ha cambiado desde entonces? Es el pro- tuaciones sin poder actuamos cohibidos, nos centramos
pio poder, hubiera respondido el historiador John ms en las necesidades de los dems y somos ms sensi-
Dalberg-Acton (1834-1902), quien acu a finales del bles al castigo. Con el incremento de la influencia no solo
siglo xix la expresin el poder corrompe; el poder ab- nos sentimos mejor, sino que nos volvemos ms recep-
soluto lo corrompe absolutamente todo. tivos a la recompensa y actuamos con mayor libertad.
Numerosos escndalos polticos de los ltimos aos
estn relacionados con el poder y su abuso. Sea la banca,
el Tribunal Constitucional o la Federacin Internacional
de Ftbol (FIFA), dondequiera que las autoridades care-
cen de control, el nepotismo y la corrupcin campan a
sus anchas. El poder se encuentra all donde las personas
se relacionan: en la poltica, en la empresa, entre los
amigos y en la pareja. El filsofo y matemtico britnico E L AU TO R
Bertrand Russell (1872-1970) afirm en una ocasin que, Theodor Schaarschmidtes psiclogo
para los socilogos, el poder posee un valor muy similar y periodista cientfico.

MENTE Y CEREBRO 44 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA SO CIAL / C ONDUCTA

Keltner demostr que, a veces, este fenmeno comporta Tcnica de la facilitacin


consecuencias curiosas. Con el objetivo de influir en la
experiencia de poder, dividi a los participantes en gru- Para investigar las consecuencias del poder, los cientfi-
pos de tres; en cada uno de ellos, uno de los integrantes cos suelen recurrir a la tcnica de la facilitacin (pri-
deba valorar el rendimiento de los dems. Al finalizar el ming). Mediante este mtodo intentan activar conteni-
experimento, se ofreci un plato con dulces a todos los dos concretos de la memoria del sujeto. En el caso ideal,
sujetos. Observaron que los que se haban encargado de se realiza de manera sutil, sin que el probando se d
valorar a los otros tendan a tomar la ltima galleta del cuenta de las intenciones del investigador. Al pedir a la
recipiente, no as los que haban sido valorados. Asimis- persona que piense en un episodio de su vida en el que
mo, las imgenes que se haban grabado mediante una ejerci poder sobre alguien, acuden a su memoria con-
cmara oculta mostraban que esos mismos probandos ceptos implcitos sobre el poder. Segn se prev, el par-
coman ms a menudo con la boca abierta y presentaban ticipante se comportar del modo correspondiente a lo
ms migajas del dulce en el rostro. largo del experimento. Aunque la tcnica de facilitacin
Numerosos estudios confirman que las personas se resulta sencilla y econmica, tambin presenta debili-
atienen menos a las normas sociales cuanto ms poder dades metodolgicas: si bien activa contenidos memo-
ganan. Ello no es necesariamente negativo: en ocasiones rsticos, los investigadores apenas pueden controlar
debemos pasar por alto las expectativas y los requisitos cules son exactamente.
del entorno para perseguir nuestros propios intereses.
Entonces, podra ser que las personas en posicin de
poder dispongan, simplemente, con ms margen de ma-
niobra para actuar en beneficio propio?
Para el filsofo poltico Nicols Maquiavelo (1469- menos capacitadas para ocupar cargos de responsabilidad.
1527), el hecho de que los gobernantes acten de mane- Posiblemente, los rumores servan para frenar los pies a
ra prfida y sin escrpulos forma parte de un ejercicio las candidatas inapropiadas. En cambio, las estudiantes
del poder exitoso. Es ms seguro ser temido que ser que demostraban competencias sociales y que actuaban
amado, escriba a comienzos del siglo xvi en su obra El de manera comprometida por el bienestar del grupo
prncipe. De ah que se hable de maquiavelismo cuando ganaban influencia dentro del mismo.
los dirigentes persiguen sus objetivos sin tener en consi- Todava se desconoce en qu medida estos resultados
deracin los lmites morales o legales. En psicologa, el pueden extrapolarse a los hombres. Ahora bien, con
concepto de maquiavelismo tambin se emplea como un independencia del sexo, son sobre todo las personas
rasgo de la personalidad. Las personas que poseen esta con una extraversin alta y un neuroticismo bajo las que
caracterstica se preocupan por la apariencia y la influen- logran ascender; en pocas palabras, los sujetos con rasgos
cia; siempre buscan su propio provecho y emplean al prosociales. Por otra parte, algunos estudios demuestran
prjimo para sus propsitos. El maquiavelismo, junto que el comportamiento dominante se desaprueba ms
con el narcisismo y la psicopata, forman la denominada en las mujeres que en los hombres.
trada oscura [vase La trada oscura de la personalidad, Un equipo de psiclogos de la Universidad Yale en
por Frieder Wolfsberger; Mente y Cerebro n.o 75, 2015]. New Haven solicit a una serie de personas que leyeran
Segn un estudio llevado a cabo por el psiclogo Kibeom la pgina web de dos supuestos senadores y que deci-
Lee, de la Universidad de Calgary, las personas que pre- dieran a cul elegiran. Las descripciones eran idnticas,
sentan los tres rasgos fuertemente marcados codician a solo variaba el sexo de los polticos. Adems, unas
menudo los bienes materiales y la dominancia social. veces se lea en el texto que el candidato en cuestin
Entonces, abunda la corrupcin en los altos estamentos era uno de los polticos ms ambiciosos; de hecho,
porque esas personalidades ambicionan ms el dinero y siempre se haba caracterizado por una marcada obse-
las posiciones de influencia? sin por el poder. La informacin adicional llev a los
probandos a elegir menos a las senadoras, que al pare-
Rasgos prosociales cer tenan sed de poder, que a los miembros del senado
El rechazo social que despierta el ansia de poder rebate masculinos, sin importar si estos ltimos ansiaban ser
la anterior posibilidad. Las personas que quieren conse- poderosos.
guir el cargo de jefe a cualquier precio inspiran descon- La mayora de las investigaciones de la psicologa
fianza en los dems. Un equipo dirigido por Dacher social no resultan demasiado halageas para los direc-
Keltner, de la Universidad de California en Berkeley, anali- tivos: cuando las personas alcanzan puestos de poder,
z las jerarquas sociales en una asociacin estudiantil sobrestiman sus capacidades, corren mayores riesgos,
femenina de Estados Unidos. Segn comprobaron, las tienden a pensar a partir de estereotipos e ignoran con
estudiantes de la hermandad que tendan al maquiave- mayor frecuencia los puntos de vista del resto de cong-
lismo reciban ms crticas por parte del resto de inte- neres. Keltner habla de la paradoja del poder: Las
grantes de la organizacin. Adems, se las consideraba capacidades que llevan a que una persona se convierta

MENTE Y CEREBRO 45 N.O 82 - 2017


Las capacidades que en el conjunto: deshacerse de un paquete de acciones,
cerrar una filial o modernizar un barrio. Adems, dispo-
conducen a que una nen de gran libertad de accin y son ms independientes
que los dems. De acuerdo con dicha teora, los directivos
persona ocupe un cargo tambin piensan de manera ms abstracta.
de direccin, las pierde Pamela Smith, psicloga social de la Universidad de
California en San Diego, ha corroborado estos supuestos
cuando ya lleva un tiempo a travs de numerosos experimentos. Al igual que Ga-
linsky en su estudio del ventilador, emple una tcnica
ejerciendo ese poder de facilitacin para provocar en los participantes la
sensacin de poder o de impotencia. En un inicio, soli-
cit a los probandos que memorizaran una serie de tr-
minos y que los repitieran despus. Al contrario de lo
que pueda parecer, no se trataba de un test clsico de
en un directivo se pierden, al parecer, cuando se ocupa memoria. La clave del estudio resida en que las palabras
la posicin de poder durante un tiempo. (cortina, marco y cristal, entre otras) se hallaban vincu-
Por otra parte, las personas influyentes parecen domi- ladas con un concepto que no apareca (ventana). Una
nar determinados problemas de lgica, sobre todo, si se parte de los sujetos cayeron en la trampa y nombraron
trata de no perderse en detalles y de separar el grano de la palabra que faltaba. Los probandos a los que previa-
la paja. Ello apunta a que la ganancia en autoridad reper- mente se les haba sugerido una situacin de poder co-
cute de manera persistente en nuestro pensamiento y metieron el error con ms frecuencia. Al parecer, inten-
conducta. Para averiguar en qu medida sucede, los in- taron captar la esencia al instante en lugar de detenerse
vestigadores emplean la teora del nivel de conceptuali- en los detalles. Una tctica que, en esta ocasin, result
zacin. El ncleo de esta estrategia reside en la llamada contraproducente.
distancia psicolgica. Esta teora propone que los objetos,
las personas o los acontecimientos se nos representan El peso de las hormonas
ms o menos cercanos segn su distancia espacial y Numerosos trabajos a partir de problemas de lgica han
temporal o los vnculos personales. De este modo, pen- revelado el mismo resultado: quien ostenta el poder
samos sobre lo cercano de manera concreta, y por el piensa de manera abstracta. Tambin se comporta de
contrario, entendemos lo lejano de forma abstracta. forma poco altruista, puesto que en lugar de emplear sus
Ninguno de los dos estilos de pensamiento es, por lo capacidades para el bienestar del grupo acta ms en
general, mejor o peor; depende de la situacin. beneficio propio y muestra poca empata hacia el prjimo.
Qu relacin guardan estos hallazgos con el poder? Algunos cientficos han comprobado este fenmeno
Las personas que ocupan puestos relevantes apenas deben mediante la teora del nivel de conceptualizacin. En
pelearse con los detalles. Por lo comn, su tarea se centra estos experimentos, los probandos que contemplan a sus

El jefe siempre tiene la razn


Cul es la capital de Azerbaiyn? apostando un dlar por cada una. riores, crean con mayor firmeza en
Lo tiene que consultar? Tranquilo, Si fallaban la respuesta, perdan el su propia formacin. Al final, vol-
probablemente su jefe tambin, dinero, pero si acertaban obtenan vieron a su casa con menos dinero
aunque es muy posible que l crea el doble. Cuanto ms alto era el en los bolsillos. Curiosamente, este
saberlo. Segn el socilogo Natha- cargo que ocupaban los sujetos en efecto se registr solo cuando se ha-
nael Fast, de la Escuela de Negocios la empresa, mayor era su disposi- ba preguntado previamente a los
Mashall de la Universidad del Sur cin a participar en el juego, inclu- entrevistados por su grado profesio-
de California, el poder se encuen- so si el experimentador principal nal; es decir, cuando eran conscien-
tra estrechamente vinculado a la les haba advertido de que, de me- tes de su posicin de poder.
propia sobrevaloracin. Para com- dia, solo un 20 por ciento de los La capital de Azerbaiyn es Bak,
probar su hiptesis, invit a em- candidatos responda de forma por cierto. No vaya a ser que se lo
pleados de distintos estamentos je- correcta. pregunte su jefe.
rrquicos a un juego de preguntas. Aunque los participantes con Organizational Behavior and
Los participantes tenan la posibili- puestos profesionales ms altos no Human Decision Processes, vol. 117,
dad de responder a las cuestiones saban ms que los de rangos infe- pgs. 249-260, 2012

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PSIC OLO GA SO CIAL / C ONDUCTA

GETTY IMAGES / LAURENCE GRIFFITHS

En 2015, el comit tico de la FIFA suspendi por malversacin y prevaricacin a Joseph Blatter, por entonces
su presidente. Junto con otros dos funcionarios se habra embolsado unos 71 millones de euros, segn el propio
organismo futbolstico.

subordinados como un grupo abstracto se esforzaban con ms dinero. Las hormonas, y con ello tambin el sexo,
menos en conocer sus puntos de vista y deseos. En cam- desempeaban incluso un papel ms importante que la
bio, ponan en primer plano las propias necesidades. posicin de poder: los hombres perjudicaban ms a sus
Un grupo dirigido por Samuel Vendan, de la Univer- compaeros masculinos que a las mujeres.
sidad de Lausana, investig el fenmeno en 2015 me-
diante el llamado juego del dictador. Los sujetos deban Una doble moral
repartirse con el resto del grupo un importe de 20 euros, Las personas con cargos de responsabilidad son proclives
situacin que les enfrentaba a un dilema tico. Por un a la doble moral. De acuerdo con el refrn predicar agua,
lado, podan aprovecharse y jugar a su favor, con lo que pero beber vino, con frecuencia se aplican a s mismos
la cantidad total de dinero para los dems sera menor; diferentes normas que las que utilizan para sus subordi-
por otro, si se quedaban con una suma mnima, el fondo nados. Joris Lammers, de la Universidad de Colonia,
para todos sera mayor. La autoridad que se conceda a hall junto con otros cientficos que la posicin social
cada participante variaba segn las condiciones del ex- cambia los juicios morales. Para influir en el sentimiento
perimento: unos deban compartir el importe con un solo de poder de los sujetos, emplearon la tcnica de la faci-
miembro del grupo; otros, con tres personas ms. litacin: solicitaron a los probandos que recordaran ex-
El resultado apoya la visin ms pesimista de Dalberg- periencias en las que se haban sentido poderosos o, por
Acton: cuanta ms influencia tenan los sujetos, menos el contrario, impotentes. A continuacin, los sujetos
ticas eran sus decisiones. Entre los participantes que deban decidir si era correcto quedarse con una bicicleta
posean un menor poder de disposicin, ni siquiera la que haban encontrado, trampear en la declaracin de la
mitad eligi quedarse con ms dinero y entregar una renta y sobrepasar los lmites de velocidad. La mitad de
cantidad menor a su compaero de juego. Por el contra- los participantes deban indicar cun aceptables consi-
rio, de los que contaban con una posicin poderosa, el deraban las conductas si las realizaban ellos mismos; el
porcentaje se acerc al 90 por ciento. Sobre todo los resto deba valorarlas teniendo en cuenta que otra per-
participantes con un nivel de testosterona ms alto y que sona las acometa.
deban repartir la suma con otros tres sujetos, por lo que Los resultados se antojan alarmantes. Los participan-
ocupaban un puesto de mayor influencia, se quedaron tes usaron criterios ms laxos en relacin con el propio

MENTE Y CEREBRO 47 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA SO CIAL / C ONDUCTA

En lugar de emplear su Pentgono concluy que unas pocas manzanas podri-


das entre los soldados haban sido responsables de las
influencia para favorecer violaciones de los derechos humanos. Zimbardo corri-
gi: No son las manzanas podridas, sino los contene-
el bienestar del grupo, dores putrefactos los que corrompen a las personas
buenas.
los poderosos actan Las declaraciones de Zimbardo resultan problemticas,

a menudo en beneficio puesto que minimizan la responsabilidad personal de los


autores, como si el entorno les hubiera privado de la
propio; tambin muestran voluntad. No obstante, aunque una situacin resulte tan
tentadora, los participantes cuentan en la mayora de los
poca empata casos con alternativas para su proceder, sobre todo cuan-
do se hallan en una posicin influyente.
En primer lugar, el poder constituye una fuerza desin-
hibidora que nos conduce a ser activos, a emprender
acciones. A menudo nos dirige hacia situaciones en las
comportamiento que con el de los dems, siempre y que nos podemos mostrar como ms fuertes que antes.
cuando anteriormente se les hubiera sometido a una En ocasiones, el poder revela propiedades que permane-
tcnica de facilitacin de poder. Por el contrario, los in- can ocultas. Las personas que consideran necesario un
dividuos que no se consideraban poderosos medan por equilibro exacto entre dar y recibir en las cuestiones
el mismo rasero a los dems y a s mismos. A veces, estos sociales, son proclives a dar ms de s mismas en las si-
participantes incluso valoraban sus deslices con ms tuaciones de poder. Las que luchan por el bienestar de
dureza que los de los prjimos. todos tambin continan comportndose de manera
Es probable que nadie conozca mejor los peligrosos altruista cuando alcanzan cargos de autoridad.
efectos secundarios del poder que el psiclogo Philip El socilogo Max Weber (1864-1920) vea el poder
Zimbardo, de la Universidad Stanford. En su haber se como una oportunidad para imponer la propia volun-
encuentra el tristemente clebre experimento de la tad tambin contra la oposicin. El hecho de que las
Prisin de Stanford del ao 1971, en el que simul con personas poderosas empleen su influencia para el
voluntarios la conducta de poder en una prisin [vase bienestar de los subordinados o el suyo propio depende
Ms all de la maldad, por Steve Ayan; Mente y Ce- de mltiples factores, entre ellos, la situacin poltica o
rebro n.o 52, 2012]. Los investigadores determinaron la cultura de empresa. Pero tambin de la propia per-
a cara o cruz los sujetos que deban participar en el sona. Dicho de otro modo, el poder puede corromper,
papel de guardin y los que lo haran en el de prisione- pero no tiene por qu. H
ro. El juego de rol desemboc rpidamente en malos
tratos, por lo que tuvo que interrumpirse. A pesar del
incierto valor informativo, la investigacin acab con-
virtindose en uno de los estudios psicolgicos ms
conocidos. PA R A S A B E R M S
Con motivo de las torturas cometidas en 2004 por A reciprocal influence model of social power: Emerging
miembros del personal militar estadounidenses en la principles and lines of inquiry. D. Keltner et al. en Advances
prisin iraqu de Abu Ghuraib, se pidi la intervencin in Experimental Social Psychology, vol. 40, pgs. 151-192, 2008.
de Zimbardo. El psiclogo declar como perito durante Leader corruption depends on power and testosterone.
el proceso contra uno de los guardias, Ivan Frederick. S. Bendahan et al. en The Leadership Quarterly, vol. 26,
Este suboficial de Estados Unidos fue acusado por los pgs. 101-122, 2015.
tribunales militares de numerosos abusos; entre estos, Interpersonal power a review, critique, and research agenda.
forz a tres reclusos iraques a que se masturbaran y R. Sturm y J. Antonakis en Journal of Management, vol. 41,
golpe a otro tan fuertemente en el pecho que tuvo que pgs. 136-163, 2015.
ser reanimado. Tambin existen fotografas en las que Status, power, and intergroup relations: The personal is the
aparece sentado con las piernas cruzadas sobre un preso societal. S. T. Fiske et al. en Current Opinion in Psychology,
en cuclillas. vol. 11, pgs. 44-48, 2016.
El informe oficial del psiclogo fue sorprendente.
EN NUESTRO ARCHIVO
Defendi al torturador e intercedi para que le atenua-
ran la pena. Segn expuso, pocos hubieran podido re- Reglas para convertirse en un buen jefe. Sunny Sea Gold en
sistir la atmsfera txica de Abu Ghuraib. El militar MyC n.o 63, 2013.
procesado haba cado en el poder de la situacin, de El poder permite ver el mundo de otra manera. Theodor
forma similar a los participantes en su experimento. El Schaarschmidt, en este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 48 N.O 82 - 2017


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ENTREVISTA

ABUSO DEL PODER Las personas que ocupan posiciones de influencia


tienden a aprovecharse de su libertad de accin. El psiclogo social
JORIS LAMMERS nos revela cmo puede evitarse

El poder nos permite


ver el mundo
de otra manera
Por qu necesitamos el poder? Hasta qu punto?
Los humanos somos una especie cooperativa y practica- Las personas con poder, por ejemplo, tienden ms a la
mos el reparto de tareas, por lo que debemos organizar infidelidad, independientemente del sexo que sean. Segn
nuestra convivencia de alguna forma. Unos asumen informamos en un estudio publicado el ao pasado, al
funciones directivas y otros posiciones ms bien subor- parecer eso se debe a que las normas sociales no tienen
dinadas. En un grupo, ello puede resultar muy prctico. tanta importancia para ellos. Creen que, de esa manera,
Por tanto, necesitamos esas jerarquas, pero a la vez las pueden librarse de ellas. Sin embargo, a veces sucede
ponemos en duda y vivimos en una tensin constante justo lo contrario. Si yo tengo una aventura, le interesar
entre los objetivos propios y los de la sociedad. a poca gente. Pero si un presidente se deja pillar en esas
circunstancias, aparecer a la maana siguiente en todos
Cundo nos decidimos por qu objetivo? los peridicos.
Normalmente, siempre perseguimos los dos. Sin embar-
go, si una persona con poder percibe que se cuestiona su Se puede predecir quin tiende al abuso del poder?
posicin, a menudo se concentra en los objetivos comu- Conforme a nuestra investigacin, las personas en posicio-
nitarios. Pero tambin se dan casos en los que sucede lo nes de influencia actan de manera distinta segn la per-
contrario. Por ejemplo, cuando un subordinado compe- sonalidad de cada una. Si tienden al maquiavelismo, a la
tente pone en peligro la posicin del lder, este puede psicopata o al narcisismo, no son adecuadas para las tareas
sentirse tentado de deshacerse de l, aunque ello pueda de liderazgo, puesto que acostumbran a amenazar, mani-
perjudicar al grupo. pular o aprovecharse de los dems. Otra cuestin radica en
si estos conocimientos podrn aplicarse algn da en la
Por qu nos cambia el poder incluso en mbitos que seleccin de los lderes. Probablemente, los maquiavlicos
no tienen que ver directamente con nuestra posicin? encontraran con rapidez la manera de falsear los test.
Porque nos hace ser otro. Nuestra investigacin tambin
lo demuestra. Mientras que las personas en posiciones Se aprovechan ms los hombres que las mujeres
inferiores se cuidan ms de evitar sanciones, las que de la posicin de lder?
ocupan puestos altos buscan la recompensa. Perciben el Por supuesto, en la historia encontramos ms hombres
entorno de modo distinto. El poder nos permite ver el que mujeres que han utilizado su libertad de accin por
mundo con otros ojos. el simple hecho de que ha habido ms gobernantes mas-

MENTE Y CEREBRO 50 N.O 82 - 2017


Cmo puede fomentarse esa consciencia?
Recordando a los lderes que su posicin no es una ob-
viedad. En un estudio de 2010 demostramos que, a veces,
esta simple advertencia ya sirve para que sean ms crti-
cos con ellos mismos que con los dems. De igual mane-
ra, quienes consideran que quiz no merecen su puesto
se aplican criterios ms estrictos sobre su propio com-
portamiento que sobre el de sus compaeros. Para con-
trarrestar el abuso de poder, ayuda sobremanera cuando
el superior se pone, de vez en cuando, en el lugar del
subordinado.

Sin embargo, con frecuencia el jefe no est ins-


truido para ponerse en la piel de un empleado.
Es cierto. Al contrario que los subordinados, a menudo
l puede permitirse no hacerlo. Pero es muy til. El
psiclogo Adam Galinsky compara el poder con el ace-
lerador de un coche: resulta imprescindible para avanzar.
ANNE GAST, CORTESA DE JORIS LAMMERS

Pero para no precipitarse contra el obstculo siguiente,


se requiere un volante. En este caso sera la capacidad
de adoptar puntos de vista distintos.

Sufre el estilo de direccin cuando se recibe un


varapalo? O, por el contrario, mejora?
Eso depende de cmo se acepte la crtica. Cuando el jefe
se toma en serio el enojo de los subordinados, sale ga-
Antes de dedicarse a la psicologa, Joris Lammers estu- nando. Pero, lgicamente, tambin puede considerar que
di ciencias polticas en Leiden. En la actualidad inves- se trata de una situacin que debe combatir; eso depen-
tiga la relacin entre el poder y las decisiones morales, de de las circunstancias y de su personalidad. Piense en
entre ellas el sexismo y la diversidad poltica en el m- el dictador libans Muammar al-Gaddafi; desperdici su
bito empresarial. Ejerce de profesor en la Universidad oportunidad de reaccionar a la crtica.
de Colonia, donde en 2015 gan el premio para jvenes
cientficos Leo Spitzer. Seguro que habra podido responder a las protes-
tas del pas antes. Por qu no lo hizo?
Porque estuvo demasiado tiempo en el poder, supongo.
Para l, los intereses de Libia eran los suyos propios, y al
revs. Despus de la cada del dictador rumano Nicolae
culinos que femeninos. Ello no significa que las mujeres Ceauescu, en 1989, sucedi algo parecido. Su mujer no
con posiciones de liderazgo tengan menos tendencia a poda comprender por qu les queran echar y ejecutar:
ello. En los experimentos psicolgicos, hombres y muje- si era la madre de la nacin! Si mi hijo me quisiera
res se comportan igual en este aspecto. destituir como padre, yo tampoco me lo tomara en serio.
As se sienten las personas poderosas a veces. H
Qu debe tenerse en cuenta al elegir a una per-
sona para un puesto directivo? Entrevista realizada por Theodor Schaarschmidt, psiclogo
Cuando nos imaginamos al tpico directivo, pensamos y periodista cientfico.
en un individuo dominante, asertivo y seguro de s mis-
mo. Pero en muchas situaciones el altruismo y la dispo-
sicin a negociar merecen la pena.
PA R A S A B E R M S
Cmo puede evitarse el abuso de poder? Power and attraction to the counternormative aspects of
Casi no sorprende que el abuso de poder sea ms fre- infidelity. J. Lammers et al. en The Journal of Sex Research,
cuente en una dictadura que en una democracia. En este pgs. 54-63, 2016.
ltimo caso, los actores son ms conscientes de que el
cargo no durar para siempre. Eso ayuda contra algunos EN NUESTRO ARCHIVO
de los efectos secundarios ms fuertes del poder, entre Nos transforma el poder? Theodor Schaarschmidt, en este
ellos, el comportamiento arriesgado o interesado. mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 51 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE

El talento excepcional y la fortaleza


mental han ayudado al velocista
jamaicano Usain Bolt a ganar
medallas olmpicas y a protagonizar
rcords en las carreras de velocidad.
REUTERS PICTURES / PHIL NOBLE

MENTE Y CEREBRO 52 N.O 82 - 2017


RENDIMIENTO DE LITE Qu rasgos psicolgicos
y fsicos diferencian a los mejores deportistas
del mundo del resto de los mortales?

Atletas
medallistas,
nacidos para
triunfar? RACHEL NUWER

MENTE Y CEREBRO 53 N.O 82 - 2017


C
ada evento olmpico nos sorprende con En sntesis:A por el oro
un puado de superhumanos como

1
Usain Bolt, Gabby Douglas y Michael Los investigadores sugieren que se necesita una
Phelps. Los Juegos Olmpicos del ao mezcla correcta de talento fsico, rasgos psicolgicos
pasado en Ro de Janeiro no fueron una y experiencia vital para alcanzar el grado mximo
excepcin. Con demostraciones de resis- en cualquier deporte de competicin.
tencia fsica y elegancia, cautivaron a las masas, batieron

2
rcords y ganaron medallas. Los deportistas de lite tienden a poseer un mayor
Qu distingue a los atletas de lite del resto de los grado de habilidad innata, una gran capacidad para
mortales? Durante aos, esta cuestin ha generado un lograr la forma fsica y ms experiencia en la prcti-
acalorado debate. Histricamente, expertos y entusiastas ca de los estados mentales de flujo y hacer que suce-
del deporte han considerado que los genes eran los prin- da. Tambin sobresalen en ciertas tareas perceptivas
cipales responsables de tan extraordinarios logros: los y cognitivas.
mejores atletas nacan con caractersticas fsicas superio-

3
res que les permitan sobrepasar a los dems. Numerosos Segn un estudio, los atletas de alto rendimiento
analistas han atribuido el xito del nadador estadounidense que acostumbran a ganar medallas con frecuencia
Phelps, ganador de 28 medallas olmpicas, a su enverga- han experimentado un acontecimiento traumtico
dura con los brazos extendidos (de ms de dos metros), a temprana edad.
as como a sus pies hiperflexibles en forma de aleta y que
calzan una talla 48, quizs algo ms.
Sin embargo, desde los noventa del siglo xx, otro
enfoque va ganando terreno: el talento innato per se no ta individual al entrenamiento, adems de modelar las
es suficiente para alcanzar los niveles superiores del de- capacidades basales.
porte. La verdadera pericia requiere, adems, rasgos Durante mucho tiempo se ha pensado que o tenas
psicolgicos determinados, aos de trabajo duro y en- un talento innato, o no lo tenas, explica K. Anders
trenamiento de primera categora. Entre otros hallazgos, Ericsson, de la Universidad estatal de Florida. Este psi-
los psiclogos del deporte estn descubriendo que la clogo sueco acu el trmino prctica deliberada para
experiencia de superar retos emocionales importantes describir un entrenamiento que implica el establecimien-
puede aportar una mayor resiliencia e impulsar una to de metas, la repeticin de unas habilidades concretas,
motivacin excepcional en los atletas jvenes. Los genes, la prctica mental y la retroalimentacin inmediata. En
por su parte, marcan la diferencia respecto a la respues- la actualidad, su mtodo se considera esencial para en-

REUTERS PICTURES / JEFF HAYNES

Ser su motivacin, la amplitud de sus


brazadas o la combinacin de ambas lo
que ha impulsado a Michael Phelps a ga-
nar 28 medallas olmpicas?

MENTE Y CEREBRO 54 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE / RENDIMIENTO DE LITE

trenar a los atletas de lite. En el libro Peak: Secrets from


the new science of expertise, desacredita la idea de esos
perfiles naturales que parecen salidos de la nada pero
que con frecuencia han cambiado el deporte. Siempre
me han parecido plausibles las visiones alternativas que
implican la prctica previa dirigida a unos objetivos,
seala Ericsson.
Probablemente, para aspirar al oro siempre se requie-
re un potencial gentico de peso, una fortaleza mental y
un entrenamiento de primera calidad; sin olvidar la

GETTY IMAGES
suerte de no sufrir lesiones, conectar con el entrenador
adecuado y encontrar los mejores recursos y apoyos.

De rpido al ms rpido La deportividad y la entrenabilidad se heredan en cierta


Jerry Baltes, director nacional y entrenador de atletismo medida. Por ello, muchos hermanos comparten esas
en la Universidad estatal Grand Valley, explica con fre- cualidades, como las tenistas y hermanas Serena (iz-
cuencia a sus nuevos discpulos: Os puedo hacer ms quierda) y Venus Williams (derecha).
rpidos, pero no puedo convertiros en rpidos. Incluso
entre los deportistas ya veloces, la denominada entrena-
bilidad vara. Los grados de condicin fsica intrnseca y
lograda (alcanzada mediante el entrenamiento) se evalan Al parecer, los atletas de lite forman parte de una
en relacin con rasgos como la fuerza muscular y la salud subcategora de personas que exprimen los mayores
cardiorrespiratoria, los cuales se acostumbran a medir a beneficios del entrenamiento mximo en los niveles ms
travs del volumen de oxgeno que el cuerpo consume elevados de forma fsica. En 1998, el genetista Claude
en un minuto. Ambos pueden diferir de manera notable Bouchard y sus compaeros del Centro de Investigacin
de una persona a otra. Un joven olmpico puede triplicar Biomdica Pennington hallaron que ambos factores, la
el mximo consumo de oxgeno de una persona mayor condicin fsica intrnseca y la alcanzada, tienden a
con una salud dbil y doblar el de un individuo de su agruparse en familias. Mediante el anlisis de 99 familias
misma edad que no est en forma. comprobaron que la heredabilidad explicaba el 50 por
Para algunos deportistas resulta difcil batir los niveles ciento de la varianza relativa a la captacin mxima de
de condicin fsica que han logrado, sin importar lo oxgeno. No obstante, Bouchard no hall ninguna corre-
motivados que se encuentren para ello. En ese caso, per- lacin entre la forma innata y la entrenabilidad.
sistir demasiado puede conducir a un sobrentrenamien- Todo parte de las dotes innatas, subraya un estudio de
to, en lugar de a una mejora. Cuando el experto depor- 2014. El bilogo evolutivo Michael Lombardo, de la
tivo Nir Eynon, del Instituto del Deporte, el Ejercicio y Universidad estatal Grand Valley, y sus compaeros en-
la Vida Activa (ISEAL, por sus siglas en ingls) en la cuestaron a 15 velocistas y campeones olmpicos de
Universidad Victoria de Australia, y sus colaboradores ambos sexos, as como a los 20 hombres ms rpidos en
sometieron a personas sedentarias a los mismos progra- la historia de Estados Unidos. Descubrieron que, entre
mas de ejercicio controlado, hallaron que algunos apenas los participantes cuyos datos biogrficos estaban dispo-
experimentaban progresos. Otros, en cambio, lograban nibles, todos eran extraordinariamente rpidos antes de
aumentar su salud cardiorrespiratoria entre un 50 y 80 someterse a un entrenamiento regular. En el mismo es-
por ciento. Si eliges a dos personas, por ejemplo t y yo, tudio, y de manera similar, la totalidad de 64 corredores
y comenzamos con la misma base, practicamos exacta- y lanzadores de campeonatos universitarios recordaban
mente el mismo entrenamiento y nos alimentamos que en la infancia eran ms rpidos o ms fuertes y me-
conforme a la misma dieta, ambos ganaremos capacidad jores lanzadores, respectivamente, que los nios de su
aerbica o masa muscular, o lo que sea, de manera muy misma edad. Adems, los velocistas de lite mostraban
diferente, sostiene Eynon. grandes avances en sus destrezas una vez iniciaban el
entrenamiento formal. Fuerza, agilidad y otros rasgos
atlticos son fenotipos que surgen de las interacciones
del genotipo con el ambiente, afirma Lombardo. Negar
la existencia de una variacin gentica que conduce a
que los individuos muestren diferencias en las habilida-
L A AU TO R A des atlticas es negar lo que sabemos sobre la biologa.
Rachel Nuweres periodista cientfica No obstante, se ha comprobado que esta gentica
y colaboradora habitual de Scientific subyacente resulta escurridiza. En 2016, Bouchard y otros
American Mind. investigadores compararon alelos comunes (variantes

MENTE Y CEREBRO 55 N.O 82 - 2017


La trampa del sobrentrenamiento
Para los deportistas profesionales, el exceso de ejercicio puede suponerles caer
en un abismo fisiolgico y mental
Sarah Tuff Dunn

D os aos despus de romperme


una pierna en un accidente en
una carrera loca, estaba cubriendo
Massachusetts. Pero excederse en el
entrenamiento ocurre cuando la ca-
pacidad para tolerar el estrs dismi-
causar un amplio abanico de sntomas:
insomnio, irritabilidad, ansiedad, pr-
dida de peso, anorexia, falta de moti-
ms de 160 kilmetros por semana nuye de manera drstica por algn vacin y de concentracin y depresin.
en la cinta, preparndome para una motivo. La homeostasis del cuerpo Se desconoce qu mecanismo bio-
carrera de 36 horas de aventura. Como alcanza su punto crtico. En 2012, lgico desencadena este sndrome.
veterana de 15 maratones e innume- Kreher y la fsica Jennifer Schwartz, Una teora sostiene que una de las
rables eventos deportivos, me encon- en la actualidad en el Centro mdico causas se encuentra en el colapso del
traba en la cima de la forma fsica, o Beth Israel Deaconess, publicaron en hipotlamo, una estructura cerebral
eso pensaba yo, hasta que lleg un la revista especializada Sports Health que regula numerosas hormonas y
domingo por la maana en el que no un trabajo de revisin sobre el sn- funciones metablicas, adems del
era capaz de alzar mis brazos. Despus drome de sobrentrenamiento. sistema nervioso autnomo. Es con-
de aos levantando pesas, estaba de- En la prctica, el sobrentrenamien- fuso, remarca Kreher. Se trata de
masiado cansada para alzar la cesta to puede ser difcil de diagnosticar. un diagnstico retrospectivo; y la
de la colada. Pareca que mi propia Entre las primeras seales se encuen- fatiga no significa que una persona
forma fsica me haba abandonado. tra el estancamiento o declive en la padezca el sndrome de sobrentrena-
Era exceso de entrenamiento? Ha- ejecucin. La frecuencia cardaca en miento. No todas las depresiones se
ba presionado tanto por encima de reposo puede oscilar, elevndose o deben al sobrentrenamiento. La tole-
mis lmites que mi cuerpo ya no era disminuyendo. Aparece fatiga extrema rancia de un individuo al estrs se
capaz de continuar? o dolor muscular. Por ltimo, el en- nutre de diversas influencias.
Cualquiera que practica deportes trenamiento excesivo altera el delica- Segn revela la revisin, los pro-
de resistencia est jugando con el do equilibrio de mltiples sistemas, blemas tienden a iniciarse cuando
concepto de exceso, afirma Jeffrey lo que afecta las hormonas, el sistema aparecen factores de estrs adiciona-
B. Kreher, especialista en medicina inmunitario, el comportamiento y el les en la vida del atleta. Puede ser
deportiva del Hospital General de estado de nimo. Estos efectos pueden por viajar demasiado, por la presin

frecuentes de un determinado gen) de 1520 atletas de protena para correr a gran velocidad, explica. Alrededor
lite en pruebas de resistencia con los de 2760 sujetos de del 16 por ciento de las personas carecemos de ella por
control de cuatro continentes. Sin xito. Pensamos que naturaleza. Eynon y sus compaeros hallaron, en cambio,
estbamos en disposicin para identificar alelos, pero que la deficiencia era casi nula entre los 300 campeones
parece que eso no era del todo cierto, afirma. El equipo mundiales en carrera de velocidad, a pesar de que solo
fracas estrepitosamente al no descubrir ni un solo cuenta para el 1 hasta el 1,5 por ciento de la varianza de
alelo que demostrase la existencia de significacin esta- la capacidad global para esta modalidad deportiva. Lo
dstica. Qu puede concluirse de ello? Al parecer, la nico que podemos afirmar con un alto grado de certeza
capacidad atltica surge de mltiples variantes genticas,
cada una con efectos minsculos. Una de dichas varian-
tes podra ser ACTN3, un gen responsable para la pro-
duccin de una protena que participa en las fibras
musculares de contraccin rpida, las cuales se activan
Los atletas de alto rendimiento
con rapidez y proveen rfagas de energa. En el trabajo muestran una necesidad
llevado a cabo durante ms de una dcada, la genetista
Kathryn North, de la Universidad de Melbourne, y sus
obsesiva por ganar. En muchos
colaboradores descubrieron que los ratones con ACTN3 casos, han sufrido un
disponan de mayor resistencia. En la actualidad, Eynon
y su equipo del ISEAL tratan de demostrar la misma
importante revs durante su
relacin en los humanos. Pensamos que se necesita esta infancia

MENTE Y CEREBRO 56 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE / RENDIMIENTO DE LITE

de la temporada de competiciones, van a pagar un precio. Para Hall, ese Segn Kreher, por ahora no se han
por la monotona, indica Kreher. Su precio fue sobre todo fsico. Cuando comprobado cientficamente mtodos
explicacin arroja luz sobre el motivo intentaba correr, senta que pesaba para prevenir el sobrentrenamiento.
por el que mis recorridos intermina- toneladas y apenas era capaz de le- Aun as, aumentar de manera progre-
bles sobre la cinta de entrenamiento vantar mis piernas, recuerda. Para siva los kilmetros que se recorren y
me haban abandonado, de repente, otros, el sufrimiento es ms mental. aprender a ser ms resistente al estrs
en la cuneta. Los atletas olmpicos, El mejor tratamiento para el sn- son claves fundamentales para el ren-
que estn bajo una presin tremenda, drome del sobrentrenamiento es el dimiento en el deporte. Sin olvidar
pueden ser sobre todo vulnerables al descanso. Esta prescripcin puede ingerir las caloras suficientes y cuidar
sobrentrenamiento, aade la investi- antojarse fcil de cumplir: una siesta la hidratacin, el sueo y los carbo-
gadora. Algunos expertos estiman en el sof hasta que retornen las fuer- hidratos. Centrarse en los sentimien-
que alrededor del 60 por ciento de los zas. Sin embargo, constituye todo un tos tambin puede ayudar a mantener
corredores y cerca del 30 por ciento reto para los deportistas que se han elevados los niveles de energa. En un
de los nadadores de lite se exceden preparado durante decenios para estudio, los nadadores universitarios
al entrenar en algn momento de su entrenar y competir. Para los atletas redujeron su sensacin de agotamien-
carrera. de lite, esa opcin conduce asimismo to en un 10 por ciento cuando, despus
El corredor de fondo y antiguo a una cuestin existencial de y aho- del ejercicio, registraban su estado de
deportista olmpico Ryan Hall cono- ra, qu?, subraya Kreher. Despus nimo. Si tras practicar deporte te
ce bien esta experiencia. Favorito para de reducir su marcha a tres das por sientes alegre, rejuvenecido y saluda-
las Olimpiadas que se celebraron en semana y 30 minutos por sesin, y de ble, eso indica que es adecuado,
agosto del ao pasado en Brasil, tuvo aadir ejercicios con pesas a su ruti- explica Kreher. Pero si sientes que
que retirarse en enero debido a una na, Hall puede disfrutar de nuevo de te supuso un trabajo, seal de que
fatiga extrema. Cuando Hall tir la su deporte, a pesar de haberse retira- deberas dedicarte a otra cosa.
toalla, supuso el final de una lucha de do de los campeonatos de lite. Sien-
dos aos contra su bajo rendimiento. to que mi energa es mejor de lo que
Era sobrentrenamiento? l tampoco he sentido en toda mi carrera depor-
est seguro, aunque comenta: Si uno tiva, afirma. Aunque para l repre- L A AU TO R A
desea correr un tiempo de 2:04 en sent un golpe no poder participar
una maratn, va a tener que entrenar en los Juegos Olmpicos de Ro de Sarah Tuff Dunnes escritora y editora.
durante mucho, mucho tiempo y de Janeiro, asegura: Elijo estar agrade- Ha colaborado con New York Times,
manera intensa, as que en algn cido por las dos Olimpiadas en las National Geographic Adventure, Forbes
momento esas exigencias al cuerpo que s particip. y Time, entre otras publicaciones.

es que si presentas deficiencias de este gen, es poco pro- Existen momentos en los que los atletas pueden ganar
bable que te vayas a convertir en un velocista de lite, sin experimentar el flujo o el hacer que suceda, declara
concluye Eynon. Christian Swann, investigador del deporte de la Univer-
sidad de Wollongong. Pero cuando efectan algo exce-
Hacindolo realidad lente y perciben que se acercan a su rendimiento ptimo,
Adems de los niveles de condicin fsica, los cientficos por lo general, ello comporta uno de dichos estados, en
han descubierto rasgos mentales que diferencian a los ocasiones ambos. En la actualidad, Swann y sus colabo-
atletas de lite de los aficionados. En primer lugar, los de- radores investigan los rasgos de personalidad especficos
portistas que participan en competiciones nacionales o que predisponen a los sujetos a alcanzar estados de flujo.
internacionales parecen tener ms experiencias en lo que Entre estas caractersticas se incluyen el perfeccionismo
se describe como flujo. Se trata de un estado de concen- (permite apreciar el logro a la vez que se toleran los
tracin profunda en una actividad, que, aparentemente, se errores y se evita la autocrtica), el optimismo y la forta-
ejecuta sin esfuerzo y de manera automtica. leza mental.
Tambin son ms propensos a sentir lo que los entre- Los atletas tambin destacan en tareas perceptivas y
nadores llaman hacer que ocurra, fenmeno que re- cognitivas. En 2013, Heloisa Alves, neurocientfica cog-
quiere una focalizacin intensa y un esfuerzo bajo presin. nitiva, por entonces en la Universidad de Illinois en
Los investigadores sospechan que los atletas no son solo Urbana-Champaign, y sus colaboradores reunieron a 87
mejores canalizando estos estados mentales con natura- jugadores brasileos de voleibol de lite y a 67 sujetos
lidad, sino que los refinan gozando de amplias oportu- que no se dedicaban al deporte para que llevasen a cabo
nidades para experimentarlos. una serie de test de control ejecutivo, memoria y atencin

MENTE Y CEREBRO 57 N.O 82 - 2017


FEDERACIN INTERNACIONAL DE TIRO CON ARCO VA GETTY IMAGES / DEAN ALBERGA
Los mejores competidores entran con frecuencia en un estado mental de motivacin personal conocido como
hacer que suceda, el cual se caracteriza por una focalizacin intensa bajo presin.

visuoespacial. En comparacin con los participantes de con otras universidades y UK Sport, unieron sus esfuer-
control, los deportistas mostraban tiempos de reaccin zos para reunir a 32 atletas de ambos sexos. Entre ellos
ms veloces en dos tareas de control ejecutivo, as como figuraban 16 deportistas de superlite (cada uno haba
en una de procesamiento atencional visuoespacial; tam- ganado en campeonatos mundiales destacados 18 meda-
bin exhibieron un mayor control mental. llas, entre ellas al menos una de oro) y 16 sujetos que
A nuestro entender, el entrenamiento fsico prolon- nunca haban obtenido una medalla, aunque haban
gado especficamente en relacin con el deporte tambin competido al mismo nivel. Los investigadores entrevis-
implica un entrenamiento cognitivo, en el que se incluyen taron a los participantes, as como a sus entrenadores y
la atencin y el control ejecutivo, seala Alves. Cuan- padres, a quienes preguntaron sobre la historia de la vida
do una persona logra ser un atleta de lite, de alguna de los atletas. Puesto que las entrevistas generaron ms
manera se convierte tambin en un experto en ciertas de 8400 pginas de datos, se recurri a un programa de
habilidades cognitivas. reconocimiento de patrones para identificar diferencias
El rango ms elevado de los deportistas puede com- entre los grupos.
portar, asimismo, unas diferencias psicolgicas adicio- El descubrimiento fue toda una sorpresa. La visin
nales, de acuerdo con un estudio encargado por UK Sport, tradicional piensa que la felicidad impulsa a las personas
una organizacin gubernamental britnica que promue- hacia el logro, pero este estudio convierte esa asuncin
ve los deportes de lite y el desarrollo deportivo. Se pidi en papel mojado, asegura Woodman. No solo resulta
a los investigadores que detallaran las diferencias entre que la felicidad no es la clave, sino que ni siquiera parti-
los atletas de lite (profesionales que compiten en los cipa en ningn momento a lo largo del camino. El
Juegos Olmpicos u otros campeonatos destacados pero equipo incluso hall que todos los deportistas de rendi-
que regresan a casa sin una medalla) y los de superlite, miento superior haban experimentado un evento vital
deportistas que ganan de manera constante. La organi- estresante temprano (el divorcio de sus padres, la muer-
zacin esperaba emplear los resultados para formar ms te de un ser querido, un desastre o la percepcin de al-
deportistas con un rendimiento ptimo e incrementar, guna otra prdida). Poco despus de la experiencia, todos
de este modo, las proezas olmpicas de los britnicos. llegaron al mundo del deporte, lo que supuso un giro
El psiclogo del deporte Tim Woodman y sus compa- positivo e inmediato en su vida. De repente, se sentan
eros de la Universidad Bangor en Gales, en colaboracin valorados, importantes e inspirados, quiz por primera

MENTE Y CEREBRO 58 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE / RENDIMIENTO DE LITE

vez, seala Matthew Barlow, investigador y psiclogo formance Conference, que anualmente se celebra en el
del deporte que colabor con Woodman. Reino Unido. En general, su investigacin propone que
los deportistas que no experimentan un acontecimiento
Hombres y mujeres de acero traumtico temprano tienen menos posibilidades de
Los traumas a una edad temprana y la recuperacin a presentar el impulso necesario para alcanzar esa obsesin
travs del deporte no son todo lo que Woodman y sus por el logro. Con ello no sugieren que los entrenadores
colaboradores descubrieron al examinar las biografas deban traumatizar a sus protegidos con la esperanza de
de los atletas de superlite. convertirles en superlites; no obstante, se pueden extarer
Con frecuencia, estos individuos han experimentado algunas conclusiones, apunta Woodman. Por ejemplo,
otro punto de inflexin crtico, aunque ms tarde, durante los cazadores de talentos que aspiran promover atletas
su carrera deportiva. Tanto si se trataba de un aconteci- olmpicos deberan estar atentos a los candidatos que
miento positivo (el cambio de entrenador por uno ms hayan vivido una experiencia dura en algn momento
competente) o de un suceso negativo (el fallecimiento de de su vida.
una persona querida), ello conduca a que los atletas redo- Eynon recalca que no importa cunto progrese el
blaran sus esfuerzos. Este gran acontecimiento en medio trabajo en el mbito de la gentica y otros factores deter-
de su carrera les recuerda la prdida original y les motiva minantes para un desempeo deportivo superior, puesto
para lograr un nivel ms profundo, teoriza Barlow. que los descubrimientos nunca deberan emplearse para
Esta historia que comparten (desde una prdida a la excluir a nadie, con entrenadores que solo seleccionen a
prctica del deporte y hacia una motivacin ms honda) aquellos con el potencial biolgico ms prometedor.
parece configurar la personalidad y actitud de los atletas Aunque parezca disparatado, ya existen algunas compa-
de alto rendimiento. En relacin con los deportistas as que venden pruebas genticas directamente al
principiantes, Woodman afirma: Para ellos es muy consumidor. Estas empresas pretenden identificar la
importante no perder. Con frecuencia, los que ocupan capacidad de una persona para correr y hacer gimnasia
la escala superior del deporte muestran una necesidad mediante el ADN que se registra a travs de muestras de
obsesiva por ganar, en contraste con el deseo de fama, saliva. Todas estas ofertas se sustentan sobre una base
felicidad o dinero que manifiestan muchos de los com- cientfica pobre, advierte Eynon. Tambin apunta que no
petidores menos exitosos. todos los atletas profesionales son deportistas de lite,
Tambin son ms implacables y egostas cuando se sobre todo si se trata de modalidades en equipo, por lo
trata del deporte, aade el investigador. No dudan, por que, aunque existiera un test que midiera el potencial de
ejemplo, en romper con su cnyuge o pareja si consideran desempeo, este no debera emplearse para disuadir a
que la relacin compromete sus metas. Por otra parte, nadie de practicar deporte.
mientras los atletas de lite menos exitosos tienden a Existen jugadores que brillan, afirma Eynon, y otros
centrarse en batir a sus adversarios, los ms dotados que ayudan. Nunca dejes de hacer deporte a causa de una
otorgan el mismo valor a superarse a s mismos como a prueba gentica. Aunque solo fuera por eso, participar
los dems. Siempre pensaban que podan hacerlo mejor, en una actividad deportiva con la que se disfruta permi-
sin importar el buen desempeo que haban logrado, te que el individuo aprecie con ms razn a los atletas
describe Woodman. capaces de competir entre los mejores del mundo. H
Junto con su equipo present estos hallazgos el ao
pasado en la conferencia internacional World Class Per- Scientific American Mind

PA R A S A B E R M S

Seelenmassage fr Siegertypen. Steve J. Ayan en Gehirn und Geist, n.o 4, pgs. 22-26, 2005.
Perceptual-cognitive expertise in elite volleyball players. Heloisa Alves et al. en Frontiers in Psychology, vol. 4, art. 36.
Publicado en lnea el 7 de marzo de 2013.
Genes for elite power and sprint performance: ACTN3 leads the way. Nir Eynon et al. en Sports Medicine, vol. 43, n.o 9,
pgs. 803-817, septiembre de 2013.
The Great British medalists project: A review of current knowledge into the development of the worlds best talent.
T. Rees en Sports Medicine, vol. 46, pgs. 1041-1058, 2016.

EN NUESTRO ARCHIVO

La preparacin del atleta olmpico. Jay T. Kearney en IyC, julio de 1996.


Un entrenamiento de lite. Bret Stetka, en este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 59 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE

AUTODETERMINACIN Los mejores entrenadores adoptan mtodos de


tinte psicolgico para motivar a los deportistas. Una de las estrategias
se basa en tres puntos clave: competencia, relaciones y autonoma

Un entrenamiento
de lite
BRET STETKA

E
l activo ms poderoso del equipo de balon triunfos logrados en campeonatos nacionales colocan al
cesto nacional estadounidense en los tres Entrenador K (Coach K) como el segundo mejor prepa
ltimos Juegos Olmpicos ha sido un vete rador de todos los tiempos.
rano de pelo cano y de 1,78 metros de es Qu hace falta, adems de saber mantenerse en el
tatura, quien cuenta con un record de vic cargo, para acumular tantos ttulos? Los psiclogos de
torias sin precedentes. Nos referimos a Mike portivos llevan dcadas analizando esta cuestin. La
Krzyzewski, entrenador que consigui que Estados mayora de las investigaciones se han centrado en lo que
Unidos ganara la medalla de oro en las Olimpiadas de significa ser un gran lder. No obstante, y pese a la mul
2008, 2012 y en las que se celebraron el ao pasado en timillonaria industria de libros y seminarios existente
Ro de Janeiro. A lo largo de los 36 aos que permaneci sobre el tema, muchos psiclogos del deporte consideran
como seleccionador de los Blue Devils de la Universidad que el concepto de liderazgo sigue siendo vago. Ahora
Duke, cosech ms de 1040 victorias, un nmero superior sabemos que no es un conjunto de atributos lo que deben
al de cualquier otro entrenador de baloncesto de prime poseer los grandes lderes, explica Daniel R. Gould,
ra divisin en la historia de la Asociacin Nacional de profesor de psicologa aplicada al deporte de la Univer
Deportistas Universitarios estadounidense. Los cinco sidad estatal de Michigan. Ms bien, lo que parece im

En sntesis:Estrategia ganadora

1 2 3
El mtodo de entrenamiento discipli Numerosos seleccionadores Los entrenadores reputa
nario pierde adeptos a medida que resaltan la importancia de las dos tambin alientan la
aumenta el nmero de entrenadores relaciones con sus jugadores autonoma, pilar esencial
que valoran los enfoques ms psicolgicos. y entre los propios deportistas. de la motivacin personal.

MENTE Y CEREBRO 60 N.O 82 - 2017


Mike Krzyzewski, seleccionador del equipo masculino de baloncesto
estadounidense que ha conseguido la medalla de oro en las tres ltimas
Olimpiadas, enfatiza la construccin de relaciones personales como
estrategia clave de xito.
GETTY IMAGES / ROB CARR

MENTE Y CEREBRO 61 N.O 82 - 2017


portante es el tipo de relacin que desarrolla un entrena
dor con los deportistas y su capacidad para fomentar en
ellos la autonoma y la motivacin.
El Entrenador K. no lo refuta. Atribuye su xito, al
menos en parte, a una epifana que vivi observando a
su familia a la hora de la cena. Hace aos, se fij en la
manera en que se relacionaban su mujer Mickie y sus tres
hijas, en el inters mutuo que manifestaban por sus ac
tividades diarias y la empata que mostraban hacia sus
sentimientos y los de otras personas. Krzyzewski fue
desarrollando una filosofa y un estilo de entrenamiento
basados en escuchar a los jugadores y afianzar la relacin
con ellos.
Pese a que la tradicin de entrenar a la manera de un
sargento de instruccin se encuentra muy arraigada, el
estilo autoritario est dando paso a mtodos de corte ms
psicolgico, que vienen respaldados por numerosas in
vestigaciones. Eso no solo significa acabar con las escenas
de vestuario a la vieja usanza, con broncas y lenguaje soez;
los entrenadores profesionales y olmpicos tambin saben
que lo ms efectivo es recurrir a las dinmicas psicolgi
cas de la interaccin social humana, sea en el entrena
miento personal o de equipo.

GETTY IMAGES / ALEX LIVESEY


Los orgenes del buen entrenamiento
Los buenos entrenadores son, sobre todo, expertos en
motivacin, materia que se ha investigado desde la psi
cologa durante dcadas. El origen de estos estudios se
remonta a 1985, fecha en que Edward L. Deci y Richard
M. Ryan, ambos de la Universidad de Rochester en Nue Pia Sundhage, seleccionadora sueca del equipo de ft-
va York, expusieron en un artculo ya clsico la denomi bol femenino estadounidense que consigui la medalla
nada teora de la autodeterminacin. Se trataba de un de oro en los Juegos Olmpicos de 2008 y 2012, se une a
modelo psicolgico, el cual sugera que gran parte de sus jugadoras en el entrenamiento y la celebracin.
nuestro comportamiento se rige por motivaciones inter
nas en lugar de externas. Basndose en trabajos propios
y ajenos, los investigadores identificaron tres necesidades
que constituyen los motores de la autodeterminacin y matemticas, inclinacin que pueden alentar los profe
son esenciales para mantener la salud psicolgica, a saber: sores, se esfuerzan ms por aprender. El trabajo que un
competencia, relacin y autonoma. Sus ideas se consi equipo de la Universidad de Oviedo public en 2015 en
deran hoy en da una especie de dogma y las han adop Journal of Kinetics revela que la opinin del entrenador
tado la mayora de los psiclogos deportivos, muchos de sobre la competencia de un deportista influye ms en la
los cuales creen que centrarse en estas tres reas consti imagen que tiene el propio atleta de s mismo.
tuye la clave para un entrenamiento eficaz. La capacidad de un preparador para desarrollar las
La competencia constituye el objetivo ms obvio del aptitudes de sus jugadores y para transmitir informacin
entrenamiento deportivo. Sin duda, para convertirse en nueva o til es un aspecto muy importante del entrena
un deportista de xito es necesario dedicar mucho tiem miento, explica Sean McCann, psiclogo deportivo del
po a dominar fsicamente una especialidad deportiva. comit olmpico estadounidense. Los deportistas nece
Investigaciones recientes muestran que cuando los en sitan creer que su competencia mejora continuamente
trenadores y los profesores ayudan a los deportistas y gracias a los conocimientos de su entrenador. Lo veo
estudiantes, respectivamente, a ser ms competentes, incluso a escala nacional: si los deportistas no perciben
tambin mejoran otros aspectos psicolgicos. Alentar la que estn aprendiendo algo de un preparador, la relacin
competencia estimula la motivacin y mejora el estado entre ambos no resulta productiva.
mental, segn un estudio llevado a cabo en 2007 por el
psiclogo Roch Chouinard y sus colaboradores de la El peso de las relaciones
Universidad de Montreal. Explicaban que los estudiantes Sin embargo, cultivar esa relacin supone algo ms que
que estn resueltos a dominar un rea concreta de las conocimientos tcnicos. El psiclogo deportivo Jonathan

MENTE Y CEREBRO 62 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE / AU TODETERMINACIN

Fader es un experto en ello. Si lo visitas en su oficina de Con todo, Fader opina que un gran nmero de entre
Manhattan, te escuchar con atencin, te responder nadores no lo entiende as. Cuando trabajo en el mbi
concienzudamente y elogiar tus logros. Previamente, sin to del atletismo universitario, lo que suelo escuchar sobre
embargo, debers aceptar su insistente invitacin para todo son gritos explica. No es probable que se pueda
jugar una partida de ping pong en su mesa de oficina sobrevivir a este tipo de entrenamiento a un nivel de las
transformable (las hojas se repliegan y aparecen raquetas grandes ligas. Si llegas a profesional y no te das cuenta
y pelotas). Sagaz, irreverente y magntico, Fader adopta de la importancia que tiene crear relaciones y centrarte
el tipo de actitud emptica que exhibe con los mejores en lo positivo, las probabilidades de xito no son ni mu
deportistas y entrenadores cuando est trabajando. cho menos tan buenas.
La importancia que otorga a las relaciones la respal McCann coincide: La construccin de la relacin
da una larga lista de investigaciones psicolgicas, evo personal resulta esencial si el deportista y el entrenador
lutivas y antropolgicas que revelan que el deseo de crear tienen que pasar juntos ms de dos aos. Debe existir
relaciones hondas influye sobremanera en nuestra moti algn nivel de respeto mutuo genuino.
vacin. El trabajo llevado a cabo en los aos setenta por
los psiclogos Rosemarie Anderson, Sam Manoogian y
J. Steven Reznik descubri que los nios que realizan
una tarea interesante en presencia de un adulto que los El deseo de establecer
ignora demuestran mucha menor motivacin interna
que cuando se encuentran en presencia de un adulto
relaciones profundas influye
atento. Sera como un Mam mira! con un poco de de manera destacada en
rigor acadmico. Del mismo modo, Ryan y la psicloga
Wendy S. Grolnick, hoy en la Universidad Clark, publi
nuestra motivacin interna
caron en 1986 un estudio que demostraba que los estu
diantes que perciben a sus profesores fros e indiferentes
manifiestan menos motivacin que sus iguales a la hora Ambos psiclogos insisten en que parte de esta cons
de aprender y explorar. truccin se logra concentrndose en los aspectos positi
Investigaciones recientes sobre entrenamiento han vos. En este contexto, McCann cita el trabajo que en 1990
desvelado una dinmica similar. Un estudio de Tucker publicaron Ronald Smith y Frank Smoll, de la Universi
Readdy, de la Universidad de Wyoming, publicado en dad de Washington. Sus hallazgos apoyan el denomina
2016 en Research Quarterly for Exercise and Sport utiliz do mtodo sndwich del entrenamiento para el desempeo,
sencillas entrevistas peridicas para evaluar la influencia el cual consiste en envolver con elogios una crtica
de la motivacin en una pequea muestra de animadoras. constructiva. Si un chaval no alcanza una pelota, dile:
Tanto la competencia como las relaciones con sus com Buen intento, pero recuerda que no puedes perder de
paeros de equipo y entrenadores parecan funcionar de vista la pelota; aunque el intento ha sido bueno. McCann
manera sinrgica a la hora de mejorar la motivacin. contina: [Este mtodo] aumenta la motivacin y el
El entrenamiento para el desempeo [performance desarrollo de habilidades especficas y reduce la ansiedad.
coaching] tiene mucho que ver con el desarrollo de las Fader coincide en que este enfoque reduce la vergen
relaciones y el aumento de la motivacin intrnseca, za y la humillacin que podra provocar una crtica ex
explica Fader. Sabemos que quienes transmiten cono cesiva. Si voy a hablar con un jugador de ataque o un
cimientos de un modo interactivo y basado en las rela lanzador, y lo primero que traigo a colacin es aquello
ciones obtienen mejores resultados. Si soy capaz de que hace falta cambiar, no servir de nada, advierte. Los
transmitir informacin de un modo que permita al mejores entrenadores empiezan comentando algo posi
oyente participar de esa informacin, como con el cues tivo. Las personas necesitan sentir que ests de su parte
tionamiento socrtico o a travs de sonsacar a la persona antes de aceptar lo que les ests diciendo.
en vez de decirle lo que debe hacer, por ejemplo, tengo
ms posibilidades de ser eficaz. Inculcar autonoma
El ltimo componente de la teora de la autodetermina
cin, la autonoma, es quizs el ms analizado, al menos
en cuanto a estilos de entrenamiento se refiere. En los
aos sesenta, el psiclogo estadounidense Richard De
Charms introdujo la idea de que la competencia por s
E L AU TO R sola no resulta suficiente para estimular la motivacin
Bret Stetkaes licenciado en medicina,
intrnseca; debe estar ligada a una percepcin de auto
escritor y director editorial de Medscape, noma. Esta idea se ha desarrollado en multitud de in
pgina web sobre temas mdicos y de vestigaciones que comparan los entornos que apoyan la
salud. autonoma, donde las personas o los jugadores sienten

MENTE Y CEREBRO 63 N.O 82 - 2017


que tienen el control sobre sus decisiones y comporta la perspectiva de sus jugadores, evitaron los comporta
mientos, y enfoques ms autoritarios, en los que el mientos demasiado controladores y proporcionaron a
entrenamiento se limita a cumplir rdenes. los atletas la oportunidad de tomar la iniciativa, entre
Gran parte de los primeros trabajos en este mbito se otras estrategias. Estos comportamientos se relacionaron
centran en el modo de aprendizaje de los estudiantes. con una mayor motivacin intrnseca en los jugadores,
Varios trabajos publicados en los aos ochenta, entre ellos segn revelaba la observacin de la conducta y la auto
algunos de Deci y Ryan, revelaron que la motivacin evaluacin de los deportistas, y en consecuencia, con una
interna de los alumnos y la curiosidad acadmica eran mayor probabilidad de xito en el terreno de juego.
ms intensas cuando los profesores apoyaban sus esfuer Un estudio de 2015 de Lindsay E. Kipp, profesora de
zos de autonoma. Los que reciban un control ms es la Universidad estatal de Texas, y publicado en Sport,
tricto por parte de los profesores perdan iniciativa y no Exercise and Performance Psychology, analiz la salud
aprendan de forma tan eficiente. Este trabajo mostr, mental de 174 gimnastas adolescentes mediante encues
asimismo, que los nios de padres controladores eran tas que evaluaban los tres aspectos de la teora de la au
menos proclives a explorar e intentar dominar nuevas todeterminacin. Kipp hall que los entornos que apo
destrezas de manera espontnea. yaban la autonoma favorecan que las deportistas se
La filosofa de apoyar la autonoma tambin suele percibieran ms competentes. Ms an, percibir una
encabezar las preferencias en el entrenamiento deportivo. mayor competencia estaba asociado a una autoestima
En una publicacin de 2003 en Journal of Sports Sciences, ms alta y reduca los sntomas de trastornos de la con
Genevive A. Mageau y Robert J. Vallerand, ambos por ducta alimentaria, a los que las jvenes gimnastas son
entonces en la Universidad de Quebec en Montreal, vulnerables.
analizaron cmo influa en el rendimiento deportivo el Ken Hodge, profesor de psicologa del deporte en la
uso, por parte de los entrenadores, de conductas de Universidad de Otago en Nueva Zelanda, trabaj en 2012
apoyo a la autonoma. Para ello, tuvieron en consideracin y 2013 con el equipo de rugby All Blacks, campen mun

GETTY IMAGES / OTTO GREULE JR.

Pete Carroll, seleccionador que llev al equipo Seattle Seahawks a dos Super Bowls y a una victoria en 2014,
es conocido porque alienta la individualidad y la autonoma de los jugadores.

MENTE Y CEREBRO 64 N.O 82 - 2017


PSIC OLO GA DEL DEPORTE / AU TODETERMINACIN

dial en 2011, para estudiar la efectividad de varias estra


tegias de entrenamiento. Observ que, en algunos casos,
Los mejores entrenadores
un entorno controlador puede reforzar el rendimiento a comienzan diciendo algo
corto plazo y ayudar a ganar un partido de vez en cuan
do. Sin embargo, concluy que el entrenamiento autori
positivo. Las personas
tario, adems de la manipulacin, la humillacin y los necesitan sentir que ests de su
comentarios negativos que suele llevar aparejados, puede,
en ltima instancia, constituir un obstculo para el xito
parte para aceptar lo que les
deportivo, as como daar el bienestar del jugador. ests diciendo
Mis investigaciones han revelado que, a largo plazo,
Jonathan Fader, psiclogo del deporte
el estilo de liderazgo que apoya la autonoma no com
promete ni la victoria ni el rendimiento y es beneficioso
para el desarrollo personal de los jugadores, explica
Hodge, mientras pone como ejemplo a uno de sus entre
nadores de renombre favoritos, Pete Carroll, de los pruebas que apoyan esta filosofa y se desacreditan los
Seahawks de Seattle. En un sondeo de 2014 entre juga enfoques autoritarios, mayor nmero de entrenadores
dores, Carroll fue elegido el entrenador ms popular de entran en el juego.
la Liga Nacional de Rugby. El preparador, que llev a su Creo que esta teora ha contribuido enormemente a
equipo a la victoria en la Super Bowl en 2014 y casi repi la psicologa del deporte, seala Gould. Intento con
te triunfo al ao siguiente, es conocido en el entorno de seguir que los entrenadores identifiquen los mtodos
la liga por ser inusualmente favorable a valorar la opininconcretos que conjuguen autonoma, competencia y re
y la personalidad de los jugadores. En los vestuarios lacin con el deportista. En mi experiencia, los grandes
anima a subir el volumen de la msica, y en las reuniones lderes saben cmo desarrollar relaciones fuertes entre
con su equipo suelen jugar al minibaloncesto. Cuando el entrenador y el jugador, un aspecto clave para la efec
visualiza las escenas de los partidos con sus jugadores tividad del liderazgo.
tiende a centrarse en los aciertos, no en los fallos. Eso Nada de lo dicho significa que los seleccionadores deban
me suena mucho a la clase de entrenador que apoya la ser blandos. Los entrenadores personales deben buscar su
autonoma, afirma Hodges. propio enfoque, apunta Gould, y adaptarlo a su plantilla
de deportistas. Incluso el Entrenador K., a pesar de su
La nueva forma de entrenar exquisito comportamiento social, ha perdido el temple en
Sea o no intencionado, muchos de los entrenadores re alguna ocasin. H
levantes, si no la mayora, emplean elementos de la teora
de la autodeterminacin. A medida que aumentan las Scientific American Mind

PA R A S A B E R M S

Avoiding the big choke. Elizabeth Svoboda en Scientific American Mind, febrero-marzo de 2009.
Connecting athletes self-perceptions and metaperceptions of competence: A structural equation modeling approach.
Jose A. Cecchini, Javier Fernndez Ro y Antonio Mndez Gimnez en Journal of Human Kinetics, vol. 46, pgs. 189-198,
27 de junio de 2015.
Social predictors of psychological need satisfaction and well-being among female adolescent gymnasts: A longitudinal analysis.
Lindsay E. Kipp y Maureen R. Weiss en Sport, Exercise, and Performance Psychology, vol. 4, n.o 3, pgs. 153-169, agosto de 2015.
Ultimately it comes down to the relationship: Experienced consultants views of effective sport psychology consulting. Lee-Ann
Sharp y otros en The Sport Psychologist, vol. 29, n.o 4, pgs. 358-370, diciembre de 2015.
A qualitative investigation of need fulfillment and motivational profiles in collegiate cheerleading. Johannes Raabe y Tucker
Readdy en Research Quarterly for Exercise and Sport, vol. 87, n.o 1, pgs. 78-88, 2016.

EN NUESTRO ARCHIVO

Psicologa del deporte. Jan-Peters Janssen en MyC n.o 3, 2003.


Deporte de competicin. Christiane Gelitz en MyC n.o 30, 2008.
Atletas medallistas. Rachel Nuwer, en este mismo nmero.
Psicologa del deporte. Oliver Stoll, en este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 65 N.O 82 - 2017


SI NOPSI S

El cerebro ptimo
Podra aumentarse la inteligencia de los humanos mediante
un ajuste de la estructura neurobiolgica del cerebro? No del
todo, puesto que las leyes de la fsica sientan sus lmites,
como demuestra esta optimizacin ficticia.

Texto: Anna von Hopffgarten | Grfica: Esther Gollan, medical-art

Conexin neuronal ms potente


PRO
La existencia de conexiones directas
adicionales entre neuronas distantes entre s
posibilita una comunicacin ms rpida
de las reas cerebrales.
CONTRA
Las conexiones adicionales requieren
ms energa y espacio.

Cerebro ms voluminoso
PRO
Un cerebro de mayor tamao ofrece
espacio para ms neuronas y ms grandes.
CONTRA
Ms neuronas y de mayor tamao
consumen gran cantidad de energa de forma
desproporcionada.
Con el aumento de la masa cerebral, la
materia blanca (formada por axones) crece
ms que la sustancia gris (compuesta por
somas neuronales). Los somas llevan a cabo
el verdadero trabajo de clculo. Por ello,
un aumento de tamao dificultara, en un
momento dado, su rendimiento. Adems, la
transmisin de seales se ralentiza conforme
la longitud de los axones se incrementa.

Leyenda

Requiere demasiada
energa

Ralentiza la transmisin
de informacin

Aumenta el ruido
de la seal

MENTE Y CEREBRO 66 N.O 82 - 2017


Neuronas ms densamente empaquetadas
PRO
La distribucin ms densa de las neuronas permite una mayor cantidad
de estas en el cerebro. Adems, pueden comunicarse de manera ms rpida,
puesto que se encuentran ms cercanas unas de otras. De hecho, la transmisin
rpida entre las regiones cerebrales favorece la inteligencia en los humanos.
CONTRA
La miniaturizacin de las neuronas y los axones se encuentra limitada.
Si se vuelven demasiado pequeas o delgadas, el ruido de seales por activacin
casual disminuye de manera notable.

Por qu los axones no pueden adelgazar


Cuando una neurona se excita, enva una seal elctrica a otras clulas
a travs de su axn. La seal recorre la prolongacin nerviosa al abrir
los canales inicos que se encuentran en la membrana celular. Si fluyen
suficientes iones, el potencial de la membrana se modifica, fenmeno
que origina la apertura de otros canales. Los canales inicos tambin
se abren y cierran de manera aleatoria. Si los axones fueran demasiado
delgados, dicho proceso acarreara consecuencias fatales.

Canal inico Iones

Axn con un grosor normal Axn delgado


Por lo general, la apertura aleatoria Los iones que afluyen debido
de un solo canal inico no produce a la apertura aleatoria de
ninguna consecuencia, ya que un canal inico originan
los canales vecinos se encuentran la apertura de otros canales
suficientemente alejados. y causan, de esa manera,
una reaccin en cadena.

Axones gruesos
PRO
Con el dimetro de los axones aumenta el rendimiento
de velocidad.
CONTRA
El consumo de energa se incrementa de forma notable.
Los axones ms gruesos necesitan ms espacio. Ya que
ello impide que las neuronas puedan estar empaquetadas
densamente, las prolongaciones neuronales deben alargarse.
Esto ralentiza, de nuevo, la transmisin.
ESTHER GOLLAN, MEDICAL-ART

FUENTES
Efficiency of functional brain networks and intellectual performance. M. P. van
den Heuvel et al. en Journal of Neuroscience, n.o 29, pgs. 7619-7624, 2009.
Fsica de la inteligencia. Douglas Fox en IyC, septiembre de 2011.

MENTE Y CEREBRO 67 N.O 82 - 2017


MEDICINA

NEUROLOGA En la actualidad, los cirujanos pueden intervenir en


zonas profundas del cerebro atacndolas con haces de ultrasonidos.
Esta tcnica abre una nueva era de tratamientos ms rpidos, seguros
y que no requieren practicar incisiones

Neurociruga
por ultrasonido
S T E P H E N J . M O N T E I T H , R Y D E R P. G W I N N
Y D A V I D W. N E W E L L

C
arol Aldrich sinti por primera vez un cuerpo, incluso en la voz. Normalmente, los pacientes
ligero temblor en la mano derecha cuan- empeoran con el tiempo.
do apenas tena 50 aos. Trabajaba con En cinco aos, el temblor que Aldrich presentaba en
un optometrista en Port Townsend, en la mano izquierda fue a ms. Al cabo de un decenio, se
Estados Unidos. A diario, sus dedos haba extendido a su cabeza. Finalmente, los sntomas
llevaban a cabo delicados trabajos: sus- tambin han deteriorado su autoestima. El temblor me
tituan lentillas rotas por nuevas y reparaban monturas hace sentir vieja, se lamenta. A pesar de que el trastorno
de gafa. Al principio, el temblor era intermitente, apa- recibe a veces el nombre de temblor esencial benigno,
reca y desapareca, aunque en ocasiones le imposibili- para muchos afectados no se corresponde en nada con
taba el manejo preciso de destornilladores y de frgiles ese adjetivo: la inmensa mayora, alrededor del 80 por
piezas de ptica. Pens que haba tomado demasiado ciento, afirma que ha transformado su vida. De acuerdo
caf, recuerda. con un estudio llevado a cabo en 1994 por neurlogos
De manera progresiva, el temblor fue persistiendo del actual Instituto de Neurologa del Colegio Universi-
cada vez ms. Al cabo de un tiempo pas a ser constan- tario de Londres, esta dolencia ha provocado el cambio
te, describe Aldrich. Visit a su mdico de cabecera, de trabajo o la jubilacin precoz en alrededor de uno de
quien le diagnostic temblor esencial, el trastorno motor cada cuatro casos. Ms de la mitad de los afectados no
ms frecuente en la actualidad: alrededor del 5 por cien- encuentran empleo, y uno de cada tres confiesa haberse
to de las personas mayores de 64 aos de todo el mundo apartado de la vida social.
lo sufren. La causa todava se desconoce, aunque se sabe El tratamiento farmacolgico para el control del tem-
que, en muchas ocasiones, varios miembros de una mis- blor fracasa en ms del 50 por ciento de casos. Como
ma familia presentan la patologa. Este tipo de temblor muchos pacientes, Aldrich busc la cura en numerosos
se caracteriza por pequeos movimientos rpidos de medicamentos, entre ellos, el propanolol (de uso ms
vaivn que oscilan con una frecuencia mayor de cinco habitual para el control de la hipertensin sangunea y
veces por segundo. Por lo general, el sntoma afecta a las la ansiedad), y la primidona, terapia de primera lnea
manos y a la cabeza, pero puede darse en otras partes del para el temblor esencial (tambin se prescribe como

MENTE Y CEREBRO 68 N.O 82 - 2017


ISTOCK / JOHNNYGREIG

MENTE Y CEREBRO 69 N.O 82 - 2017


En sntesis:Un tratamiento prometedor

1 2 3
La terapia ultrasnica focaliza- Esta tcnica puede resultar Se est investigando el uso de
da de alta intensidad utiliza ha- sobre todo beneficiosa en el haces ultrasnicos para abrir
ces de ultrasonidos para neu- tratamiento de las dolencias la barrera hematoenceflica
tralizar o destruir reas cerebrales relacionadas con estructuras sub- por un breve espacio de tiempo y
determinadas. De momento, se em- corticales, como son los trastornos favorecer, de esta manera, el tra-
plea de manera experimental. motores. tamiento anticoagulante.

anticonvulsivante). Si bien el primero alivia los temblores Produccin de ondas


por un corto espacio de tiempo, el segundo provoca Las vibraciones en el aire producen prcticamente todos
efectos secundarios, entre ellos, somnolencia. los sonidos que omos. Cuando un guitarrista pulsa una
En 2013, un programa de noticias televisado despert cuerda de su instrumento, el rpido movimiento de
el inters de Aldrich. Informaba sobre un nuevo tratamiento vaivn se transmite a las molculas de aire ms prximas
experimental para destruir las clulas nerviosas respon- que a su vez transmiten las vibraciones a otras molculas
sables del temblor esencial: la terapia ultrasnica focali- cercanas a estas, y as sucesivamente. Esto crea una onda
zada de alta intensidad. En el reportaje se explicaba que mecnica de compresin y descompresin que se va
los resultados de los primeros ensayos clnicos que se transmitiendo por el aire. Cuando estas ondas sonoras
haban obtenido en la Universidad de Virginia eran llegan a nuestros odos, su energa mecnica hace vibrar
prometedores. Aldrich rastre por Internet y, tras dar la tenue membrana del tmpano con la misma frecuencia
con la informacin correcta, firm la peticin para par- que lo hizo la cuerda de la guitarra, y nuestro cerebro la
ticipar en un futuro ensayo clnico. interpreta como una nota musical. En la afinacin estn-
En los ltimos aos, un creciente nmero de investi- dar de una guitarra, la cuerda en Mi menor vibra con una
gadores de todo el mundo han empezado a experimentar frecuencia de 82 veces por segundo o, utilizando la ter-
con ultrasonidos focalizados. Los hallazgos acumulados minologa cientfica, 82 hercios. El sonido con ms baja
sugieren que esta tcnica puede convertir pronto en una frecuencia que podemos or los humanos es de unos
realidad la aplicacin de una ciruga cerebral indolora, 20 hercios, y el de ms alta frecuencia alcanza unos 20.000
incruenta y vlida para numerosas patologas. Pacientes hercios. Todo sonido por encima de dicho valor mximo
con cncer y trastornos motores podrn sustituir proce- es, por definicin, un ultrasonido.
dimientos invasivos y radiaciones, as como una prolon- Desde principios del siglo xx se han utilizado las
gada hospitalizacin, por una intervencin mediante ondas ultrasnicas para ver. Estas se propagan por el
ciruga snica de riesgo relativamente bajo y no invasiva. cuerpo, y parte de su energa rebota en los tejidos que
En Europa, la terapia ultrasnica focalizada de alta in- encuentra a su paso. Dispositivos para crear imgenes,
tensidad se ha investigado para el tratamiento del temblor por ejemplo los que se emplean en el diagnstico por
esencial, el relacionado con la enfermedad de Parkinson ultrasonidos, aprovechan tales ecos del mismo modo
y el dolor neuroptico. En Estados Unidos, el uso de esta que la tcnica del sonar utiliza las ondas sonoras refle-
tcnica en el campo de la neurociruga todava se enmar- jadas para cartografiar las profundidades acuticas. Las
ca dentro de los ensayos clnicos. Nuestra institucin ondas sonoras tambin transmiten energa a los tejidos
participa, junto con otras, en el primer estudio piloto del que atraviesan. Esa energa ultrasnica suele ser tan
tratamiento con ultrasonidos del temblor esencial. Para dbil que no causa ningn dao. De hecho, esta tcnica
pacientes que, como Aldrich, no responden a los medi- se utiliza de forma rutinaria para obtener imgenes del
camentos y tampoco son buenos candidatos para una feto en el tero materno.
intervencin quirrgica, las expectativas resultan pro- Sin embargo, niveles ms altos de energa pueden
metedoras. producir un calentamiento capaz de alterar temporal-

L O S AU TO R E S

Stephen J. Monteith, Ryder P. Gwinn y David W. Newellson neurocirujanos


del Instituto Sueco de Neurociencias en Seattle.

MENTE Y CEREBRO 70 N.O 82 - 2017


MEDICINA / NEUROLO GA

mente la integridad de las clulas. Con temperaturas an

ESSENTIAL TREMOR: EMERGING VIEWS OF A COMMON DISORDER.


A B
mayores, el tejido puede llegar a cocerse. Y con una

J. BENITO-LEN Y E. D. LOUIS EN NATURE CLINICAL PRACTICE


intensidad acstica elevada, los ultrasonidos pueden
producir un poderoso efecto conocido como cavitacin
inercial. Cuando las ondas ultrasnicas interactan con

NEUROLOGY , VOL. 2, PGS. 666-678, 2006


los gases disueltos en los fluidos tisulares se producen
finas burbujas oscilantes y aumenta la energa cintica
transmitida a los tejidos prximos. Si estas burbujas
empiezan a colapsarse, la cavitacin inercial libera ondas
de choque que pueden daar, e incluso licuar, las clulas
adyacentes.
Para generar suficiente energa y calor se requiere algo
ms que un nico rayo de ultrasonidos. La terapia ultra-
snica focalizada concentra la potencia de centenares de Dibujar una espiral (A) presenta una gran dificultad
rayos de ultrasonidos en un punto. El resultado es un para las personas con temblor esencial. Por lo comn,
nico efecto quirrgico. En un trabajo pionero llevado su mano temblorosa produce un revoltijo de trazos de
a cabo en los aos cincuenta y sesenta por William Fry, sordenados (B).
fsico de la actual Universidad de Illinois en Urbana-
Champaign, junto con el neurocirujano Russell Meyers,
por entonces en la Universidad del estado de Iowa, se
trataron pacientes con prkinson mediante ultrasonidos Ferenc A. Jolesz, ambos por esas fechas en el Hospital de
focalizados. El objetivo consista en destruir la sustancia Mujeres de Brigham en Boston, desarrollaron sistemas
negra y el asa lenticular, dos estructuras alojadas en el de regulacin de fases, que, en esencia, posibilitan la
cerebro profundo y que esta enfermedad modifica. Sin coordinacin del tiempo (o fase) de las ondas sonoras
embargo, hasta no hace mucho, esta ciruga snica cere- para corregir la difraccin que provoca la forma irregu-
bral presentaba efectos secundarios importantes. lar del crneo, por lo que no se necesita practicar una
El principal inconveniente se debe a que el sonido no craneotoma.
atraviesa el hueso craneal. La energa de los ultrasonidos El resultado fue un dispositivo extraordinariamente
que llega al crneo puede absorberse y convertirse en potente que permita operar mediante ultrasonidos fo-
calor hasta llegar a provocar quemaduras. Por otra parte, calizados con gran precisin y a la vez observar en tiem-
la forma curvada e irregular del crneo tiende a torcer o po real cmo se modifican los tejidos objeto de la inter-
difractar cada haz de ultrasonidos, lo mismo que un vencin. Las imgenes coordinadas de resonancia
cristal irregular distorsiona una imagen. Esta difraccin magntica pueden detectar cambios de temperatura en
dificulta que puedan focalizarse los rayos ultrasnicos y tiempo real, por lo que es posible aplicar radiaciones
reduce la energa que pueden transmitir. Como conse- ultrasnicas inocuas de baja intensidad para calentar
cuencia, los primeros tratamientos requeran que los primero el tejido y ver directa y exactamente dnde estn
cirujanos extirparan previamente parte del crneo (cra- actuando. De ese modo, los cirujanos pueden ajustar el
neotoma) para practicar una ventana a travs de la cual dispositivo, con correcciones menores de un milmetro,
pudieran pasar las ondas ultrasnicas. Estos procedi- para dirigir con toda precisin el haz de ultrasonidos al
mientos anticuados duraban ms de 14 horas y no haba objetivo. Esta posibilidad disminuye notablemente el
garanta de que las ondas untrasnicas llegaran al punto riesgo de originar daos accidentales, ya que pueden
deseado. A pesar de que los investigadores avanzaban en utilizarse ultrasonidos de baja intensidad para tratar de
la terapia ultrasnica para el tratamiento de trastornos forma breve algunas reas del cerebro sin afectar regiones
que no se encontraran rodeados de hueso (tumores be- que intervienen en importantes funciones, entre ellas, el
nignos de mama, fibromas uterinos o hipertrofias de habla. El cerebro no tiene sensibilidad dolorosa, por lo
prstata), en las patologas cerebrales esa tcnica sufra que el uso de ultrasonidos focalizados constituye un
retraso. tratamiento indoloro, a excepcin de la pequea moles-
En los aos noventa, se consiguieron dos avances tia que puede causar el dispositivo que se utiliza para
notables. En primer lugar, diversos grupos, entre ellos mantener la cabeza en la posicin correcta.
un equipo de la General Electric (en esa poca, bajo la
direccin del ingeniero S. Morry Blumenfeld) empezaron Remediar el temblor
a combinar el tratamiento con ultrasonido focalizado La mayora de las veces, los cirujanos han centrado su
con las neuroimgenes por resonancia magntica. Esta actuacin en reas cercanas a las capas ms superficiales
tcnica permita localizar con mayor precisin el punto del cerebro, es decir, la corteza. Estructuras alojadas en
al que se deba dirigir el haz snico. En segundo lugar, el las profundidades cerebrales, entre ellas las que intervie-
fsico biomdico Kullervo Hynynen y el neurorradilogo nen en el temblor esencial, la enfermedad de Parkinson

MENTE Y CEREBRO 71 N.O 82 - 2017


Las estructuras alojadas en el dominante o del lado ms afectado. En la actualidad,
cerebro profundo, entre ellas existen diversos procedimientos para conseguirlo. Se
puede introducir un catter en el cerebro y, cuando al-
las implicadas en el prkinson canza un ncleo ventral intermedio, calentarlo hasta
y algunos trastornos del dolor, destruir el tejido. Tambin pueden usarse radiaciones de
alta energa para ello. O emplear estimulacin cerebral
resultan de acceso difcil para profunda. En este ltimo caso, se coloca un electrodo en
la ciruga. Los ultrasonidos el ncleo ventral intermedio donde se quiere intervenir
y se aplica una corriente de bajo voltaje que neutraliza
focalizados facilitan el trabajo las seales nerviosas de manera local. Con estos tres
procedimientos pueden atenuarse los temblores, no
obstante, la prctica de un orificio en el crneo para co-
y algunos trastornos dolorosos neuropticos, suponen locar el catter o electrodo conlleva el riesgo de que
un riesgo mayor. Pero los ultrasonidos focalizados actan acontezcan hemorragias e infecciones. Por otra parte, una
mejor sobre esos puntos tan escondidos. Cerca de la elevada dosis de radiacin puede destruir o daar tejidos
corteza, en cambio, el haz de ultrasonidos debe incidir sanos.
con un ngulo muy cerrado, y por tanto, ha de atravesar Los ultrasonidos focalizados no requieren ciruga ni
una mayor zona de hueso. Ello incrementa el riesgo de radiaciones, y pueden aplicarse en reas cerebrales tan
equivocar el blanco. pequeas como un grano de arroz. Un estudio piloto
Para remediar el temblor esencial, la mayora de los publicado en 2013 por el neurocirujano W. Jeffrey Elias,
tratamientos se basan en destruir o desactivar uno de de la Universidad de Virginia, junto con sus colabora-
los dos ncleos ventrales intermedios del cerebro. Estos dores, entre ellos uno de nosotros (Monteith), demostr
cmulos de neuronas con forma de guisante y que se que podan focalizarse los ultrasonidos para practicar
alojan dentro del tlamo, cerca del centro geomtrico del una talamotoma. En la investigacin participaron
cerebro, procesan informacin sobre la posicin en el 15 pacientes con temblor esencial. La tcnica permiti
espacio de nuestros miembros y desempean una funcin destruir un ncleo ventral intermedio as como mejorar
fundamental en la coordinacin y planificacin del mo- el temblor y las incapacidades, de la misma manera que
vimiento. En el temblor esencial, la transmisin de esta se podra haber logrado mediante cualquiera de los
informacin se encuentra alterada. El cerebro intenta mtodos comentados, pero sin ninguno de los riesgos
constantemente compensar y superar esa informacin que conllevan.
sesgada, por lo que crea un efecto oscilatorio, el cual se
manifiesta a su vez en forma del caracterstico temblor. Una nueva era quirrgica
La extirpacin del ncleo ventral intermedio (talamoto- Adems de los tratamientos para el temblor, neurociru-
ma) puede reducir de forma notable dicho sntoma, pero janos de todo el mundo estn ensayando la aplicacin
tambin puede dar lugar a efectos secundarios impor- de ultrasonidos focalizados en otras intervenciones
tantes: problemas en el habla o el equilibrio, confusin y cerebrales. Con resultados prometedores. Esta tcnica
parlisis. podra utilizarse para destruir o desactivar reas del
Con el fin de minimizar los riesgos, los cirujanos in- cerebro asociadas a la epilepsia, el prkinson y procesos
tentan interrumpir la comunicacin alterada en uno de dolorosos sin lesionar clulas vecinas sanas. Incluso
los ncleos ventrales intermedios. Por lo general, se podra aplicarse en procesos neuropsiquitricos, a tenor
trata del circuito que controla el movimiento de la mano de ciertas investigaciones. En Corea del Sur se analiza

Antes del tratamiento, los


mdicos usan un progra
DE: POTENTIAL INTRACRANIAL APPLICATIONS OF MAGNETIC
RESONANCE-GUIDED FOCUSED ULTRASOUND SURGERY: A

ma informtico ideado
REVIEW. STEPHEN MONTEITH ET AL. EN JOURNAL OF

para planificar dnde ha


NEUROSURGERY, VOL. 118, N O. 2, FEBRERO DE 2013

de centrarse el haz de ul
trasonidos en el cerebro
(izquierda). Durante la
terapia, la resonancia
magntica permite a los
cirujanos aplicar calor en
el rea sealada (colores
clidos, a la derecha).

MENTE Y CEREBRO 72 N.O 82 - 2017


MEDICINA / NEUROLO GA

1 Cmo funciona la tcnica?


En el Centro Mdico Sueco ubicado en Seattle utilizamos el
dispositivo ExAblate Neuro, fabricado por INSIGHTEC,
compaa israelita que subvenciona la investigacin con esta
tcnica. El dispositivo se compone de un generador de ultra
sonidos focalizados y un escner de resonancia magntica
integrados de tal modo que funcionan conjuntamente.
Antes del tratamiento, se practica una tomografa compu
tarizada al paciente para obtener detalles de la forma, grosor
y densidad de su crneo. Estos factores determinan hasta qu
2 punto las ondas ultrasnicas atraviesan el hueso. Toda esta
informacin se pasa a un ordenador para ajustar la puesta en
marcha del dispositivo y corregir la difraccin que el crneo
produce en cada rayo ultrasnico, de modo que todos los haces
que emergen del hueso se centran en un mismo objetivo.
Al comienzo de la terapia se coloca un marco metlico
en la cabeza del afectado con el fin de evitar cualquier mo
vimiento. A continuacin, el sujeto se acuesta y se le coloca
un casquete que contiene transductores que conducen los
rayos ultrasnicos (1). Este casco dispone tambin de un
diafragma de silicona en forma de cpula que descansa sobre
el crneo. El agua fra que circula por el diafragma cumple
3
dos funciones: por una parte, posibilita que las ondas ultra
snicas vayan desde los transductores al interior de la cabeza;
por otra, previene las quemaduras que pueden surgir en el
cuero cabelludo a causa del calor que producen los ultrasoni
dos al pasar a travs del crneo.
Una vez el paciente se encuentra en el escner de resonan
cia magntica (2), un radilogo o un cirujano enfoca los
transductores hacia el objetivo (3). Despus, aplica haces ul
trasnicos de baja energa en el rea cerebral sealada para
calentarla. El cambio de temperatura aparece en el escner de
resonancia magntica. Si en este proceso se enciende la seal
4 de error, el foco del dispositivo puede reajustarse mediante
variaciones submilimtricas. Una vez se confirma el xito de
la correccin, se activan los ultrasonidos teraputicos de
mayor intensidad (4) hasta que el tejido irradiado alcanza una
temperatura de 60 grados Celsius, momento en el que el teji
do se coagula (5). El neurorradilogo enfoca el dispositivo a
la siguiente rea que debe tratarse y se repite el proceso. Para
destruir el ncleo ventral intermedio del tlamo, estructura
del tamao de un guisante e involucrada en el temblor esencial,
se requieren entre seis y veinte ciclos de alta intensidad. Es
decir, una intervencin de unas cinco horas.
5 El cerebro no tiene sensibilidad al dolor, por lo que el pa
ciente puede estar despierto durante la intervencin. Ello
permite observar si ha surtido el efecto deseado. Por ejemplo,
un paciente con temblor esencial puede comprobar que su
temblor va mejorando a medida que el tratamiento avanza.
Tambin es posible controlar si durante el proceso aparecen
CORTESA DE INSIGHTEC LTD.

efectos secundarios: en caso de que las ondas ultrasnicas


empiecen a daar centros sensoriales vecinos, el sujeto puede
sentir hormigueos en la cara. En ese supuesto, los neurociru
janos desconectan el haz ultrasnico, lo calibran y enfocan de
nuevo para evitar un dao permanente.

MENTE Y CEREBRO 73 N.O 82 - 2017


Una solucin ultrasnica para el ictus
Los investigadores han zando ensayos clnicos
descubierto que los ultra para perfeccionar la segu
sonidos estimulan fluidos, ridad y eficacia de esta tc
por lo que pueden limitar nica.
el dao posible a causa de Por otra parte, cientfi
un accidente cerebrovas cos de numerosos centros
cular. Durante el ictus is de todo el mundo, entre
qumico, cogulos sangu ellos el nuestro, estn eva
neos bloquean el acceso de luando un nuevo disposi
sangre a algunas partes del tivo de ultrasonidos que
cerebro, de manera que se asemeja a una venda
impiden la llegada de ox para la cabeza. Ello per
geno; ello favorece la mite que la terapia se pue
muerte de las neuronas da aplicar cuando el en
que all se alojan. Los ha fermo se halla en la sala
ces de ultrasonidos pue de urgencias, esto es, casi
den acelerar los efectos del de forma inmediata. Otra
activador del plasminge forma de terapia ultras

GETTY IMAGES
no tisular, un frmaco an nica consiste en insertar
ticoagulante de uso habi un catter en un cogulo
tual en el tratamiento del sanguneo del cerebro; de
ictus isqumico. En con este modo se ayuda a dete Tras un ictus (representado en esta imagen de ordenador
creto, las ondas supersni ner el dao que puede ori con un punto blanco brillante), los mdicos deben ac
cas destruyen los cogulos ginar un ictus hemorrgi tuar con rapidez para prevenir un dao cerebral. Los
sanguneos, de consisten co (se produce cuando un ultrasonidos focalizados podran mejorar el tra
cia gelatinosa, y ayudan a vaso sanguneo del cere tamiento anticoagulante.
que el medicamento pene bro se rompe y forma
tre y los disuelva con ma grandes cogulos que a
yor rapidez. Algunos ensa menudo comprimen es ultrasonidos y el activador cesario para drenar la ma
yos clnicos sugieren que tructuras vitales). En un del plasmingeno tisular yor parte del fluido de
esta tcnica aumenta los estudio de 2011, uno de aceleraba la disolucin de estos cogulos (sin el em
efectos del frmaco y me nosotros (Newell) y sus cogulos en pacientes con pleo de ultrasonidos, el
jora los resultados tera colaboradores descubrie ictus hemorrgico y redu proceso se prolonga varios
puticos. Se estn reali ron que la combinacin de ca a un da el tiempo ne das).

su uso para neutralizar zonas de la corteza prefrontal Esta tecnologa podra incluso utilizarse para reforzar
que intervienen en la depresin y atacar otras regiones los tratamientos farmacolgicos. Algunos medicamentos
situadas en las profundidades del cerebro que desem- no llegan al cerebro a causa de la barrera hematoencef-
pean un papel destacable en los trastornos obsesivos- lica, una pared de clulas que aslan los vasos sanguneos
compulsivos. del cerebro. Estas clulas, llamadas endoteliales, se en-
Parece que los ultrasonidos focalizados podran em- cuentran ntimamente unidas entre s impidiendo la
plearse tambin para tratar el cncer. En 2014, uno de penetracin de sustancias externas que no pueden pasar
los autores (Monteith), junto con sus colaboradores del entre ellas. En general, bloquean molculas grandes f-
Instituto Sueco de Neurociencias en Seattle, realiz la cilmente solubles en agua, en las que se incluyen los
primera intervencin quirrgica de un tumor cerebral frmacos anticancergenos, las protenas teraputicas y
metastsico mediante ultrasonidos focalizados. En el los anticuerpos. Sin embargo, se ha demostrado que con
mismo ao, un equipo dirigido por el neurocirujano ultrasonidos focalizados se puede separar las clulas
Javier Fandino, del Hospital Cantonal de Aarau, y Ernst endoteliales sin destruirlas, creando as ventanas sufi-
Martin, del Hospital Infantil Universitario de Zrich, cientemente amplias para dejar entrar grandes molculas
demostraron que los ultrasonidos podan focalizarse para en el cerebro. Investigadores de Canad estn analizando,
destruir parcialmente un glioblastoma (cncer cerebral en estudios preclnicos, el uso de esta tcnica para el
frecuente y particularmente mortfero). tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Una breve

MENTE Y CEREBRO 74 N.O 82 - 2017


MEDICINA / NEUROLO GA

interrupcin de la impermeabilidad de la barrera hema- Esta tcnica puede utilizarse


toenceflica mediante ultrasonidos focalizados podra
representar una gran oportunidad para que los anticuer-
para destruir o alterar reas
pos accedan al cerebro y ataquen las placas que intervie- cerebrales relacionadas con la
nen en esta patologa neurodegenerativa.
Otros grupos albergan la esperanza de que esta tcni-
epilepsia y el prkinson.
ca pueda aumentar la eficacia de algunos de los frmacos Tambin puede aplicarse en
que se utilizan en quimioterapia. Cabe sealar que los
ultrasonidos focalizados interrumpen la barrera hema-
psicopatologas, entre ellas, la
toenceflica en una localizacin determinada: all donde depresin
el cirujano dirige los haces ultrasnicos. De esta manera,
puede aplicarse un frmaco en el lugar donde se ha lo-
calizado el tumor maligno mientras se mantiene el resto control para que se sometieran al tratamiento autntico.
del cerebro libre de cualquier efecto txico secundario. Aldrich regres al centro.
Estudios con animales dirigidos por el neurlogo Nathan Los cirujanos se centraron en el ncleo ventral inter-
J. McDannold, del Hospital de Mujeres en Brigham, medio implicado en el control de los movimientos de la
junto con otros investigadores, han demostrado que los mano dominante (la derecha). Poda or el aparato de
ultrasonidos focalizados pueden interrumpir la barrera la resonancia magntica y circular agua a travs del cas-
hematoenceflica para permitir el paso al interior del quete que me pusieron; esperaba sentir algo de calor, pero
cerebro de un medicamento quimioteraputico (doxo- no sent nada en el interior de mi cabeza, recuerda la
rubicina). Tambin sugieren que esta tcnica podra paciente. Con cada dosis de ultrasonidos, mis espirales
contribuir al tratamiento de glioblastomas y otros cn- fueron mejorando cada vez ms y ms, hasta que pens:
ceres cerebrales humanos. Aleluya, ya me he curado! Hoy, Aldrich contina ma-
nifestando temblores de cabeza y de la mano izquierda,
Al menos una mejora pero no de la derecha. Escribe y sirve caf con ella. Pue-
Cuando Aldrich lleg al Instituto Sueco de Neurologa, do volver a hacer lo que haca antes con esta mano,
se la inscribi en un ensayo clnico aleatorizado. La pa- afirma. Aunque no todos los pacientes responden tan
ciente poda formar parte del grupo de control, es decir, bien al tratamiento, la intervencin logra reducir los
del grupo de participantes que reciban un programa temblores. A veces vuelven, pero, por lo general, de for-
teraputico que cumpla todas las medidas del tratamiento ma menos grave e incapacitante.
real, excepto el uso de ultrasonidos. Y as fue. Supe que A pesar de estos prometedores resultados, el uso de
se trataba de una impostura, asegura Aldrich. Duran- ultrasonidos focalizados para tratar las enfermedades
te el procedimiento me entregaron un bolgrafo y una cerebrales sigue en fase experimental. Con todo, puede
hoja de papel para que dibujara una espiral a semejanza que en un futuro relativamente prximo esta tcnica
del trazo que mostraba un diagrama prefijado. Esta tarea consiga cambiar de forma radical el tratamiento de un
resulta difcil de llevar a cabo si se padece temblor. Y mis amplio abanico de trastornos. H
espirales no mejoraban, argumenta. Despus de ese
ensayo clnico, el hospital invit a los probandos de Scientific American Mind

PA R A S A B E R M S

Magnetic resonance-guided focused ultrasound: A new technology for clinical neurosciences. Ferenc A. Jolesz
y Nathan J. McDannold en Neurologic Clinics, vol. 32, n.o 1, pgs. 253-269, febrero de 2014.
Focused ultrasound: Relevant history and prospects for the addition of mechanical energy to the neurosurgical armamentarium.
Eisha Christian et al. en World Neurosurgery, vol. 82, n.os 3-4, pgs. 354-365, septiembre-octubre de 2014.
A randomized trial of focused ultrasound thalamotomy for essential tremor. Peijman Ghanouni et al. en New England Journal
of Medicine, vol. 375, n.o 8, pgs. 730-739, agosto de 2016.

EN LA WEB:

Focused Utrasound Foundation: www.fusfoundation.org

EN NUESTRO ARCHIVO

Temblor esencial y prkinson: Patologas distintas? Andrs Libiano Fontcuberta y Julin Benito Len en MyC n.o 54, 2002.
Romper la barrera cerebral. Jeneen Interlandi en IyC, agosto de 2013.

MENTE Y CEREBRO 75 N.O 82 - 2017


SYLL ABUS

Psicologa
del deporte
El entrenamiento mental ayuda a los deportistas a prepararse
mejor, a aumentar su rendimiento e incluso a batir rcords.
Esta disciplina relativamente joven ha ganado terreno en los ltimos
aos. En la actualidad, es ya una rama consolidada
OLIVER STOLL

E
l discurso interior, la autoinstruccin y la Roig Ibez y el psiquiatra Josep Ferrer Hombravella.
comunicacin con los dems forman parte Estos tres pioneros desempearon un papel importante
de las estrategias que todo deportista con en el xito del primer congreso mundial de psicologa
ambiciones debe saber emplear: ayudan a del deporte y en la fundacin de la Sociedad Internacio-
superar las situaciones difciles, mejoran la nal de la Psicologa del Deporte (ISSP, por sus siglas en
motivacin y refuerzan la autoestima. Aun- ingls). No fue hasta los aos ochenta que la psicologa
que no solo los competidores de lite se preparan psico- del deporte se incorpor como materia docente en las
lgicamente; tambin los atletas aficionados utilizan cada facultades de educacin fsica y en las de psicologa del
vez ms esta herramienta para entrenarse. Los psiclogos pas. Desde entonces, las investigaciones en esta discipli-
del deporte son los especialistas en este terreno. na han ido en aumento. Para julio de este ao, la organi-
La historia de la psicologa deportiva en Espaa es zacin ISSP tiene previsto celebrar su congreso interna-
corta, recoge Jaume Cruz Feliu, de la Universidad de cional en Sevilla.
Barcelona, en su artculo publicado en la Revista de Psi- Si bien este campo ha experimentado un auge en los
cologa General y Aplicada. Segn explica, las primeras ltimos aos, el trabajo de los psiclogos del deporte
contribuciones las realizaron tres profesionales que tra- todava se confunde. En ocasiones, los legos imaginan
bajaban en campos prximos: el filsofo y doctor en que los psiclogos del deporte ofrecen terapia a los de-
educacin fsica Jos Mara Cagigat, el pedagogo Josep portistas que se encuentran debilitados y no logran un

E L AU TO R

Oliver Stolles profesor de psicologa del deporte, pedagoga del deporte


y sociologa del deporte en la Universidad Halle-Wittenberg.

MENTE Y CEREBRO 76 N.O 82 - 2017


ISTOCK / TECHNOTR

MENTE Y CEREBRO 77 N.O 82 - 2017


A L G U N A S F E C H A S C L AV E E N L A H I S T O R I A
DE L A PSICOLO GA DEL DEPORTE

1900: Pierre de Coubertin (1863-1937), pedagogo, historiador y fun-


dador de los Juegos Olmpicos modernos (Atenas 1896), acua el tr-
mino psicologa del deporte.
1920: Se dan los primeros pasos en la investigacin de la psicologa
deportiva y la teora del entrenamiento; sucede en Alemania
y Estados Unidos.

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2013: Investigadores de la Universidad Rutgers descubren que el entre-

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namiento mental impulsa la generacin de nuevas neuronas en el hi-

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pocampo.

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rendimiento ptimo en las competiciones. Esta imagen altura de diez metros. A la hora de practicar las figuras
tiene poco que ver con la realidad. Los psiclogos depor- que la actual regulacin de la Federacin Internacional
tivos no analizan en toda regla los sueos o los conflictos de Natacin define como de gran dificultad (su ejecucin
inconscientes de sus pacientes; de hecho, en la mayora comporta una puntuacin alta), necesita integrar en el
de los casos, las necesidades y preocupaciones cotidianas marco de su entrenamiento mental los correspondientes
desempean un papel secundario en el trabajo con los giros y saltos justo en las secuencias programadas de
atletas. movimientos ya interiorizados.
Los deportistas de lite, por lo general, muestran una Segn se ha comprobado a travs de la prctica, dos
predisposin para la orientacin al rendimiento, adems mtodos destacan en este sentido: el entrenamiento
de una voluntad firme. Tambin son perfeccionistas, con perceptivo encubierto y el entrenamiento ideomotor. El
todos los inconvenientes que estas caractersticas suponen. primero consiste en que los atletas imaginen que se
Los psiclogos del deporte se ocupan, en primer lugar, encuentran en la tribuna como espectadores, es decir,
de que el atleta o el equipo en el que participa alcance la que se observan desde fuera. Mediante esta sencilla
capacidad ptima de rendimiento. Para ello trata sobre estrategia, se familiarizan con la secuencia de movi-
todo aspectos relacionados con la regulacin emocional, mientos.
el entrenamiento mental y el desarrollo del equipo. A En el entrenamiento ideomotor, los deportistas visua-
menudo deben sopesar determinadas cuestiones: Cun- lizan los movimientos desde una perspectiva interna y, a
to rendimiento se le puede extraer todava a este de- ser posible, de manera detallada y sensorial: Cmo
portista? Cunto se le debe estimular? Cundo se le suena la vibracin del tablero tras el salto? Qu sensacin
debera proteger de su propia ambicin y de la presin provocan los giros del cuerpo en el aire? Cmo reacciona
de las expectativas del entorno, del entrenador y de los el sentido del equilibrio durante los movimientos? Este
seguidores? mtodo se considera de exigencia alta, ya que precisa una
Entre las tareas fundamentales que los psiclogos dosis de poder de imaginacin difcil de aprender. La
trabajan con los atletas destaca el entrenamiento mental. perspectiva externa del entrenamiento perceptivo encu-
Esta estrategia abarca todos los procedimientos que bierto se emplea por lo comn con atletas principiantes;
optimizan el desarrollo del movimiento y ayudan al de- la perspectiva interior, en cambio, se utiliza sobre todo
portista a entrenar la motivacin y el control. Con tcni- para entrenar a los profesionales. No obstante, an no
cas de imaginacin se les ayuda a aprender y a perfeccio- est claro qu tipo de representacin mental del ejercicio
nar la sucesin de movimientos altamente complejos. A fsico conduce al objetivo de forma ms efectiva. En la
partir de este mtodo, un saltador de trampoln se ima- actualidad, con mi grupo investigamos esta cuestin en
gina de forma vvida y en todos sus detalles las sucesiones la Universidad Halle-Wittenberg, en cooperacin con la
de movimientos que lleva a cabo en un salto desde una Asociacin Alemana de Natacin.

Qu es? La psicologa del deporte es una ciencia aplicada que se ha consolidado en los lti-
mos decenios. Su objetivo es mejorar el rendimiento de los atletas mediante diferen-
tes tcnicas psicolgicas. Adems de en el mbito del deporte profesional, cada vez se utiliza ms en el deporte
de base y de ocio.

MENTE Y CEREBRO 78 N.O 82 - 2017


SYLL ABUS

Por qu? Los deportistas pasan por diferentes fases a lo largo de su carrera profesional. Los
psiclogos del deporte contribuyen a que mantengan a lo largo del tiempo la motiva-
cin y su alto rendimiento y para que cuenten con los recursos necesarios para afrontar las situaciones de compe-
ticin as como las circunstancias de crisis. Mediante intervenciones adaptadas entrenan las habilidades psicolgi-
cas de los deportistas segn sus necesidades en cada etapa profesional.

Otro componente central de la asistencia es un criba- saltar choca contra el tablero y se lesiona. En ocasiones,
do regular para estimar el estado de los deportistas. Este tambin se precisa la asistencia de mdicos o de psiclo-
conocimiento desemboca en un plan de entrenamiento gos clnicos.
individual a medida que ayuda al deportista a mejorar Una circunstancia trgica fue el fallecimiento de No-
su autorregulacin, es decir, a gestionar de forma met- dar Kumaritaschwili, corredor de trineo ligero olmpico,
dica su capacidad, impulso, sentimientos y atencin en en la pista de hielo de Whistler en 2010. El joven de 21
la competicin. Muchos futbolistas quieren saber cmo aos se precipit a gran velocidad contra una columna.
deben desenvolverse en situaciones de agresividad du- Inmediatamente despus de tan terrible suceso, los psi-
rante el partido o cmo pueden mantener la calma y la clogos deportivos tuvieron que emplear mucho tacto
confianza ante una lesin persistente. Tambin los entre- para la aceptacin de la tristeza y el dolor de los atletas
nadores utilizan a menudo el consejo de los psiclogos y estar a su lado para conversar.
deportivos, sea para saber la mejor manera de explicar
una nueva tctica o el modo de motivar a los suplentes Trabajo en equipo
que calientan el banquillo. El trabajo en el deporte de equipo plantea retos especfi-
cos. Por ejemplo, el psiclogo debe observar la conducta
Del poder al querer de muchos actores de manera simultnea: cmo se mue-
Los mtodos de entrenamiento de la psicologa del de- ven, de qu manera se relacionan con los dems y cmo
porte tambin se pueden diferenciar por su objetivo. Por llevan a cabo las jugadas. A partir de esa informacin se
una parte, existen intervenciones dirigidas a mejorar las deduce qu necesita un deportista para tener xito.
habilidades, entre ellas, el entrenamiento de la atencin Como es natural, en los grupos el trabajo en equipo
y la concentracin, las tcnicas de autorregulacin y el es el centro. Cmo puede mejorarse el lenguaje gestual
entrenamiento del movimiento mediante ejecucin y la comunicacin entre los deportistas? Cmo puede
mental. Por otra parte, la meta radica en alcanzar la ms aumentarse la sensacin de unin? A menudo, tambin
alta motivacin posible y un estado emocional estable deben gestionarse las crisis. Estas no se producen con
que se caracterice por la autoconfianza. Todo ello con- mayor frecuencia que en el resto de la poblacin, y los
tribuye a que el deportista mantenga la fuerza de volun- atletas de lite pueden presentar tambin problemas
tad, conozca sus potenciales y lmites a la perfeccin y psicolgicos. Las depresiones y los trastornos de ansiedad
los tenga en cuenta en las competiciones. son los ms usuales. En los casos graves se requiere la
Cuanto ms se acerca el da de la competicin, ms intervencin de psiclogos clnicos y mdicos.
importantes resultan los mtodos para la reduccin del Hoy, la comunicacin entre atletas y entrenadores
estrs. Estos deben proteger contra el miedo, la rabia y la desempea un papel decisivo en el deporte de equipo.
agresividad. Por lo general, un deportista inseguro o Los psiclogos deportivos pueden ayudar a aclarar muchos
temeroso no puede emplear su capacidad de rendimien- malentendidos. Entre los mtodos para ello se encuentra
to real. Justo antes de un campeonato entran en accin el efecto Ringelmann, cuyo nombre se debe a Maximilien
intervenciones dirigidas a que el deportista alcance Ringelmann (1861-1931). Este ingeniero francs midi
cierto grado de tensin, pero sin ponerse nervioso. en los aos veinte del siglo xx cunto peso movan las
En el caso de un accidente o una derrota, se requieren personas tirando de una cuerda. En primer lugar sum
tcnicas de gestin del estrs en circunstancias crticas. las fuerzas individuales de los miembros del equipo; a
En la modalidad de salto de trampoln, no resulta inusual continuacin, registr cunto consiguieron mover todos
que un deportista sufra una experiencia traumtica si al juntos. El equipo se mostr ms dbil de lo que se espe-

Cmo? Entre las herramientas mentales ms importantes dentro de la psicologa del deporte se
encuentran las tcnicas de imaginacin o visualizacin, la autoinstruccin para situacio-
nes de crisis, la regulacin emocional y el desarrollo de equipos. Tambin se trabajan las relaciones con el entre-
nador y el resto del equipo.

MENTE Y CEREBRO 79 N.O 82 - 2017


SYLL ABUS

Segn el efecto Ringelmann, la fuerza


de un equipo es menor que la suma

ISTOCK/ROLL6
de las fuerzas individuales.

raba a partir de la suma de las fuerzas individuales. ante la pura ambicin de victorias y medallas, muchos
Ringelmann crey que, simplemente, algunos miembros funcionarios de las asociaciones y del deporte ponen de-
aprovechados no daban todo de s cuando actuaban en masiado acento en los xitos contabilizables a corto
grupo. Hoy da se sabe que son ms bien los problemas plazo. Sin embargo, es importante que los entrenadores y
de coordinacin corporal los que provocan el efecto los responsables atiendan a los jugadores y atletas tambin
Ringelmann. en el mbito interpersonal, un requisito totalmente com-
Los entrenadores deberan ser siempre flexibles en el patible con la orientacin al rendimiento. H
trato con los deportistas. Cuanto ms tiempo se entrena
un atleta, ms cambian sus expectativas. El grupo dirigi-
do por Dorothee Alfermann, de la Universidad de Leip-
PA R A S A B E R M S
zig, mostr que los deportistas prefieren diversas condi-
ciones de entrenamiento a lo largo de su carrera. En Lehrbuch Sportpsychologie. O. Stoll et al. Huber, Berna, 2010.
concreto, diferencian tres etapas: en la fase de principian- Mentales Training im Leistungssport. K. Engbert et al. Neuer
te, la satisfaccin de los atletas es mayor cuanto ms Sportverlag, Stuttgart, 2011.
coinciden con la valoracin del entrenador. En la segun-
Sportpsychologie: Ein Lehrbuch in 12 Lektionen. D. Alfermann
da, la fase de desarrollo, el compromiso humano del y O. Stoll. Meyer & Meyer, Aquisgrn, 2012.
entrenador fomenta la satisfaccin de los atletas. Final-
mente, en la fase de competicin, la satisfaccin depende Mentales Training: Das Handbuch fr Trainer und Sportler. H.
Eberspcher. Copress Sport, Mnich, 2012.
de que el entrenamiento est orientado al desempeo.
Por tanto, el liderazgo del entrenador pierde importancia. Training your brain: Do mental and physical (MAP) training
enhance cognition through the process of neurogenesis in the
Asimismo, la competencia social del entrenador cons-
hippocampus? D. M. Curlik y T. J. Shors, en Neuropharmacolo-
tituye un factor importante para el xito deportivo. Los gy, vol. 64, n.o 1, pgs. 506-514, 2012.
responsables deben aprender a comunicarse, a atender las
necesidades de los deportistas y a fomentar el esfuerzo y EN NUESTRO ARCHIVO
su ms alto rendimiento. Todava hoy, demasiados jvenes
Psicologa del deporte. Jan Peters-Janssen en MyC n.o 3, 2003.
talentos interrumpen su carrera deportiva porque no han
encontrado un apoyo humano para continuar. Necesitamos Un entrenamiento de lite. Bret Stetka, en este mismo nmero.
esa visin humana de los deportistas. En este punto emer- Atletas medallistas, nacidos para triunfar? Rachel Nuwer, en
ge un problema bsico del deporte de alto rendimiento: este mismo nmero.

MENTE Y CEREBRO 80 N.O 82 - 2017


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ILUSIONES

Sombreado
revelador
La deteccin de formas y profundidades a partir de las sombras revela
ciertas reglas primigenias que rigen nuestra visin del entorno
C H A I PA T C H U N H A R A S Y V I L AYA N U R S . R A M A C H A N D R A N
TODAS LAS ILUSTRACIONES: CORTESA DE CHAIPAT CHUNHARAS Y VILAYANUR S. RAMACHANDRAN

MENTE Y CEREBRO 82 N.O 82 - 2017


L
a percepcin del mundo nos resulta tan natural que iluminada desde la derecha. Esta demostracin desvela
no le concedemos importancia. Consideremos, sin la primera regla sobre formas y sombreado: ceteris pari-
embargo, lo que supone observar la escena visual bus, la forma convexa es preferible. Es posible que esta
ms sencilla. Nuestros globos oculares reciben tan solo preferencia se deba a que los objetos que encontramos
un par de imgenes diminutas e invertidas; nosotros en la naturaleza suelen ser convexos. Una criatura que
vemos un mundo tridimensional ntegro y sin rupturas. hubiese evolucionado en Venus, donde no hay objetos
Este fenmeno, como ha afirmado el neuropsiclogo y slidos, no acusara esta preferencia.
especialista en la percepcin Richard Gregory, roza el Examinemos ahora la ilustracin 2, y observaremos
milagro. algo extrao: si la hilera superior es vista como una fila
En la prctica, el cerebro recurre a cierto nmero de de esferas, tendemos a ver cavidades en la inferior. Y re-
claves para llevar a cabo este milagroso proceso. Entre cprocamente. Esta observacin revela la regla de unicidad
ellas se cuentan la oclusin (si una parte de B est cubier-
de la fuente de luz: al interpretar imgenes sombreadas,
ta por A, A tiene que estar por delante), la paralaje de el cerebro da por supuesto que toda la escena se halla
movimiento (los objetos cercanos al observador parecen iluminada por una sola fuente luminosa. Nunca se juzga-
moverse ms rpido que los distantes) y el discernimien- r que las dos filas son prominencias iluminadas desde
to de formas por el sombreado, tema principal de este lados opuestos. Este prejuicio concreto tiene razn de ser,
artculo. El sombreado, lejos de ser un mero artificio en pues nuestro planeta recibe la luz de un solo sol.
arte para crear la sensacin de profundidad, constituye Dirija ahora la mirada a la imagen 3a. Observe que,
una poderosa fuente de informacin sobre la organizacin invariablemente, los discos que son de tono claro en la
espacial del mundo que nos rodea. Esta informacin se parte superior se nos antojan esferas, mientras que los
extrae mediante un compacto conjunto de sencillas reglas, que son claros en su parte baja parecen cavidades. Se
que hemos investigado en el laboratorio. manifiesta de esta manera el tercer principio: el cerebro
Dentro de nuestro campo cientfico, la percepcin, nos supone que, adems de existir una sola fuente de luz, esta
interesan las presunciones inconscientes que hacemos debe brillar desde arriba (porque el sol ilumina desde lo
sobre el mundo y el modo en que el cerebro se vale de alto, no desde abajo). El fsico escocs David Brewster
tales presunciones para pronosticar lo que va a encontrar (1781-1868) observ este sesgo de la percepcin hace
en l. Con este propsito, trabajamos en paralelo con ms de cien aos, mientras contemplaba camafeos ilu-
otros cientficos de la visin: Heinrich H. Blthoff, del minados desde varios lados. El efecto se amplifica de
Instituto Max Planck de Ciberntica Biolgica de Tubin- modo considerable al ser muchos los discos sombreados,
ga; Daniel J. Kersten, de la Universidad de Minnesota; lo que desnuda la ilusin y la muestra prstina.
James Todd, de la estatal de Ohio; y Patrick Caanagh, de La percepcin no supone la fiel transmisin de la ima-
Harvard. Aspiramos a desentraar, entre todos, las reglas gen retiniana hasta las reas visuales del cerebro. El pro-
perceptivas que resuelven las ambigedades de interpre- ceso resulta ms complejo. Ya al comienzo del procesamiento
tacin en las formas deducidas de la gradacin de sombras, visual, ciertas neuronas extraen de la imagen diferentes
as como explorar las etapas del procesamiento cognitivo atributos antes de activar una cascada de acontecimientos
correspondientes. Tales investigaciones podran arrojar que culmina en el acto final de percepcin. Estos llamados
luz sobre las reglas que el cerebro aplica en la percepcin
rasgos elementales, entre los que se encuentran los bordes
del entorno, muchas de las cuales reflejan nuestra histo- (sobre todo su orientacin), el movimiento y el color se
ria evolutiva. extraen pronto, probablemente en el rea 17, la primera
regin de la corteza cerebral que se ocupa del procesamiento
Las reglas fundamentales del sombreado visual. Otros rasgos complejos, como las expresiones fa-
Consideremos un simple crculo, sombreado con un ciales, son procesados mucho ms tardamente.
gradiente de gris, que induce a pensar que un lado se Una peculiaridad de los rasgos elementales reside en la
halla iluminado, y su opuesto, a la sombra (1). Por lo ge- segregacin en grupos claramente diferenciados, incluso
neral, una ilustracin as es vista como una esfera o una si estn entremezclados. La mayora de las personas que
bola iluminada desde la izquierda, pero con un pequeo observa la imagen 3a, por ejemplo, logra agrupar las esfe-
esfuerzo mental podemos concebirla como una cavidad ras sin esfuerzo y segregarlas de las cavidades. Pero no es

L O S AU TO R E S

Chaipat Chunharases neurlogo en el Hospital Memorial King Chulalongkorn en Bangkok.


En la actualidad cursa un posgrado en el Centro del Cerebro y Cognicin de la Universidad
de California en San Diego, donde Vilayanur S. Ramachandran es profesor y director.

MENTE Y CEREBRO 83 N.O 82 - 2017


2
3a 3b
as en 3b. Esta comparacin hace pensar que el sombreado
pero no la mera variacin de intensidad luminosa (lu-
minancia) a travs de los discos constituye un rasgo
elemental que el cerebro extrae con prontitud en el curso
del procesamiento. De hecho, un equipo de investigadores
de la Universidad de Ontario Occidental confirm en 1997
nuestra hiptesis, es decir, la extraccin precoz del som-
breado, mediante la medicin por resonancia magntica
4a 4b
funcional de la actividad cerebral de seis observadores.
Mas cmo logra el cerebro ensamblar los diferentes
indicios de profundidad para elaborar una representacin siempre ofrecen un aspecto carnoso, nunca cncavo. Los
holstica y tridimensional del mundo? Como ya hemos simples discos sombreados, sin embargo, son ms ambi-
explicado, son muchas las fuentes de informacin sobre guos, pues, como ya hemos establecido, los vemos convexos
profundidad, por lo que parece razonable que el cerebro o cncavos segn se conciba su iluminacin. Al dispersar
maneje inicialmente por separado cada uno de estos estos discos entre los gusanos (5b), los discos tienden a
rasgos. Ser posible que las seales procedentes de las parecernos convexos, porque los gusanos dan a entender
diferentes indicaciones converjan hacia un mapa maes- que la luz proviene de la izquierda. (En la parte izquierda
tro de profundidades a ms elevado nivel cerebral? de esta demostracin, el sombreado de los discos hace
Podemos ver la respuesta en 4. Incluso en una inspec- pensar que son cncavos). Por consiguiente, el cerebro
cin superficial, resulta obvio que la segregacin es vigo- se sirve de la presencia de objetos no ambiguos (nuestros
rosa en 4b, pero mucho menos vvida en 4a. En otras gusanos) para descifrar de dnde procede la luz e inter-
palabras: en 4b resulta mucho ms fcil percibir distintos pretar despus los detalles ms ambiguos de una imagen.
planos de discos convexos o cncavos. En 4a, los trazos
horizontales finos cruzan por delante de las esferas, pero Formas y sombras
lo hacen por detrs de las cavidades: nos da la impresin La muestra siguiente (6a y 6b) ofrece una prueba ms de
de algo errneo, porque esperamos que las cavidades la limitacin implcita en la presuncin de que la fuente
(cncavas) tendran que estar por detrs de las esferas de luz es nica. Esta vez usaremos sombras, no gradacio-
convexas. Lo que revelan estas ilustraciones es que nues- nes de sombreado. En 6a, lo que inicialmente vemos
tro cerebro, al combinar indicios para elaborar una reali- como fragmentos negros repartidos al azar no tarda en
dad tridimensional, busca la coherencia entre elementos. cristalizar en letras de molde, con volumen. En 6b, en
De no ser as, no apreciaramos esta disonancia. cambio, resulta ms difcil percibir que esas mismas letras
La pregunta siguiente reza: cmo sabe el sistema tengan volumen, porque unas estn iluminadas desde
visual desde dnde llega la luz? Para despejar esta incg- abajo y la izquierda, y otras, desde arriba y la derecha. Lo
nita hemos creado gusanos verticales (5a), los cuales dicho es cierto aunque seamos capaces, cognitivamente,

5a 5b

MENTE Y CEREBRO 84 N.O 82 - 2017


ILUSIONES

de inferir las letras una por una. La diferencia resulta SI TE INTERESA


especialmente clara si los grupos de letras son vistos de ESTE TEMA...
forma holstica. El efecto tambin se intensifica si se in-
Descubre Ilusiones, nuestro
clina cualquier borde de la hoja ms de 60 grados.
monogrfico de la coleccin
En la ilustracin anterior, las letras llevan adosada su Cuadernos sobre cmo interpreta
sombra, que cae sobre el propio objeto. Nos ocupamos el cerebro los estmulos visuales:
ahora de un recurso que pintores y diseadores grficos
www.investigacionyciencia.es/
aplican intuitivamente: las sombras proyectadas desvin- revistas/cuadernos/numero/3
culadas de su fuente (7a y 7b). Nuestra prxima pregun-
ta ser: qu grado de inteligencia poseen los sistemas en
que se funda el cerebro para determinar la profundidad
a partir de las sombras? El sistema es listo, pero no lo bastante inteligente. Una
Empecemos sealando que las sombras con penumbras investigacin ms completa podra revelar lmites a esta
(sombras con bordes difusos) son ms realistas que las tolerancia en las discrepancias entre una sombra y su
de bordes ntidos (7b). El fisilogo alemn Ewald Hering fuente.
(1834-1918) hizo esta observacin en el siglo xix. Aunque Otro ejemplo de nuestras limitaciones perceptivas
la sombra se halla en 7a y en 7b a una misma distancia surge al observar que ciertas reglas pueden derrocar a
del cuadrado, los cuadrados con sombras difuminadas otras. Adems de las limitaciones de tener una nica
parecen encontrarse ms cercanos al observador que los fuente de luz que viene de arriba, existe la presuncin,
de sombras ntidas. ms dbil, de que un disco solitario y sombreado sigue
En la ilustracin siguiente se aprecia la importancia siendo convexo incluso iluminado desde abajo (en lugar
de la distancia entre el cuadrado y su sombra (comp- de una cavidad iluminada desde arriba). Tal efecto des-
rense 8a y 8b). Las sombras pueden sealar no solo la taca en el caso de varios discos: la mayora de los pro-
presencia, sino tambin la magnitud de la profundidad. bandos ingenuos, por lo general, los ven como un cmulo
No obstante, deja de ser as cuando la sombra se halla de esferas (10a).
completamente desligada del objeto (8c). Aunque esta Pero si se inserta en medio de los discos una nica
situacin se da en el mundo real, no acontece con la esfera iluminada desde arriba (10b), los otros discos se
frecuencia suficiente para que se incorpore, como regla convierten sin dilacin en cavidades a causa del nuevo
emprica, en el procesamiento visual. dato que ha introducido esa esfera. Este cambio aporta
un ejemplo llamativo de cmo una nica pista, suficien-
Cuando los sistemas yerran temente vigorosa, puede vetar el efecto de una multitud
Por refinada que sea nuestra percepcin, presenta lmites. de seales ambiguas.
Observamos que la forma de una sombra no inhibe nues- La ilustracin siguiente permite apreciar la importan-
tra capacidad para vincular el objeto con su sombra (9). cia de la atencin en la interpretacin de la fuente de luz.

7a 7b

6a 6b

8a 8b 8c

MENTE Y CEREBRO 85 N.O 82 - 2017


Si clavamos la mirada en la X que aparece dibujada en 9
el centro de la imagen 11, y centramos la atencin sobre
el grupo crculos de la derecha, veremos que se trata de
esferas (iluminadas desde abajo). En cambio, si dejamos
que nuestra atencin incluya el crculo solitario de la
izquierda, el conjunto de elementos empieza, de forma
inmediata, a parecernos una agrupacin de cavidades.
Este fenmeno nos lleva a la conclusin de que la regla
de unicidad de la fuente luminosa se aplica, no a la tota-
lidad del campo visual, sino solo a la porcin que abarca
la ventana de atencin.
Otros indicios de profundidad permiten descubrir
nuevas formas de poner a prueba nuestra inteligencia
perceptiva. Aunque distintos canales neurales procesen
diferentes aspectos de la imagen (el color y el sombreado),
ya en los inicios del procesamiento visual, estos rasgos
acabarn siendo ensamblados y formarn un objeto o
acontecimiento coherente. Nosotros hemos comenzado
a explorar cmo interactan las diferentes fuentes de 10a 10b
informacin.
En fecha reciente investigamos la interaccin entre 11
sombreado y movimiento. Con ese objetivo creamos una
animacin con dos marcos o fotogramas (12a). En el
fotograma 1 de la secuencia presentamos de forma si-
multnea una esfera y una cavidad; en el marco 2, la es- x
fera y la cavidad se hallaban en disposicin inversa. En
nuestra demostracin, ambos fotogramas aparecan, uno
tras otro, sucedindose sin cesar. En teora, la presentacin
poda percibirse, al menos, de tres formas:
1. Dos discos planos y sombreados, con inversin de
la polaridad (direccin) de luminancia. derecha) no se apreciaba dicho movimiento. El ensayo
2. Una esfera esttica que se transforma en una cavidad demuestra que el sistema visual, incluso al inicio del
a la izquierda, mientras que, a la derecha, una cavidad se procesamiento, exhibe un conocimiento sorprendente-
convierte en una esfera. mente refinado sobre objetos en movimiento: en el
3. Esfera y cavidad van intercambiando sus puestos. mundo real las cavidades son estticas, y las bolas o
Dos terceras partes de nuestros 15 probandos vieron esferas s pueden moverse.
algo totalmente diferente e inesperado: una nica bola Dicha representacin cambia si se invierte la luz en
que saltaba de izquierda a derecha ocupaba y vaciaba uno de los discos, pero no en el otro (12b). Esta vez se
dos cavidades estacionarias que aparecan como teln observa que el disco de la izquierda parece latir,
de fondo. En el experimento de control, en el que no se hacia dentro y fuera, como si pulsara entre esfera y
utilizaban sombras en gradiente (12a, paneles de la cavidad. El cerebro est dispuesto a aceptar la defor-

Fotograma 1 Fotograma 1

Fotograma 2 Fotograma 2

12a 12b

MENTE Y CEREBRO 86 N.O 82 - 2017


ILUSIONES

13 14

y visin computarizada haran bien en seguir los pasos


de la naturaleza. Como indic en su da Francis Crick:
Dios es un hacker.
Las ilusiones que aqu presentamos tienen consecuen-
cias para aspectos de la visin ms all de la percepcin
de profundidad. Nuestros estudios demuestran el modo
en que percibimos la claridad y el brillo. Comparemos en
la imagen 14 el tro de discos sombreados de izquierda a
derecha con las tres esferas con iluminacin cenital. A
pesar de que estas formas son fsicamente idnticas, es
probable que se aprecie mayor contraste en el grupo con
iluminacin de izquierda a derecha. Percibimos una dife-
rencia porque, dada la regla de iluminacin desde lo alto,
las esferas con iluminacin cenital parecen sobresalir ms,
macin de la esfera en beneficio de la regla de fuente y el sistema visual asigna la parte de intensidad luminosa
nica de luz. a la curvatura superficial. En el caso de los discos som-
Por otra parte, si no hay iluminacin cenital, el sistema breados de izquierda a derecha, el cerebro atribuye la
visual revierte a la regla de fuente luminosa nica, como diferencia de luminancia a la superficie misma, un prin-
vemos en la ilustracin 13. Aqu, la mitad de los discos cipio llamado reflectancia. Esta demostracin ayuda a
se hallan sombreados de izquierda a derecha, y la otra explicar el fenmeno de que veamos la escarpa del gra-
mitad, de derecha a izquierda. diente de luminancia; esto es, el contraste percibido de
Pdale a una persona que sostenga la pgina vertical brillo desde un lado a otro de un disco.
en relacin con la gravedad (como hara casi todo el En fin, con ayuda de estas demostraciones, podemos
mundo para leerla) mientras usted tuerce la cabeza jugar a Sherlock Holmes para desvelar misterios de la
90 grados, de manera que quede en posicin paralela al percepcin.  H
suelo. Descubrir que la mitad de los discos (los del lado Scientific American Mind
izquierdo) se transforman sbita y espectacularmente
en esferas, y los dems, en cavidades. De este modo, luz
desde arriba se refiere con relacin a la cabeza, no al
mundo.
Aunque usted, en cuanto observador consciente, sabe PA R A S A B E R M S
que el sol sigue estando all arriba, su sistema visual, que
funciona en piloto automtico, lo ignora. Presume, en Perception of shape from shading. V. S. Ramachandran en
Nature, vol. 331, pgs. 163-166, enero de 1988.
cambio, que el sol sigue estando en lo alto como si lo
tuviera pegado a la cabeza, incluso cuando inclinamos On the perception of shape from shading. Dorothy A. Kleffner
la testa, probablemente porque nuestros antepasados no y V. S. Ramachandran en Perception & Psychophysics, vol. 52,
n.o 1, pgs. 18-36, julio de 1992.
iban por ah apoyndola en el hombro con tal frecuencia
que se hicieran necesarios mecanismos correctores por The extraction of 3D shape from texture and shading in the
human brain. S. S. Georgieva et al. en Cerebral Cortex, vol. 18,
retroalimentacin vestibular. El precio a cambio es la
n.o 10, pgs. 2416-2438, 2008.
vulnerabilidad a falsas interpretaciones: cabe la posibili-
dad de que sus antepasados viesen naranjas cncavas al EN NUESTRO ARCHIVO
inclinar casualmente la cabeza. Pero mientras las perso-
nas sobrevivieran lo suficiente para engendrar progenie, Visin en blanco y negro. Alan Gilchrist en MyC n. 23, 2007.
o

tal hecho no tendra importancia en trminos evolutivos. La realidad de los contornos ilusorios. Vilayanur S. Ramachan-
Qu tal le va al cerebro con estos atajos? El objetivo dran y Diane Rogers-Ramachandran en MyC n.o 32, 2008.
de la evolucin es adecuacin, no optimizacin; y los Ver es creer. Vilayanur S. Ramachandran y Diane Rogers-Ra-
cientficos que trabajan en inteligencia artificial, robtica machandran en MyC n.o 41, 2010.

MENTE Y CEREBRO 87 N.O 82 - 2017


RETROSPECTIVA

Libet y el poder
de la consciencia
Mediante el uso de estmulos elctricos de intensidad
y frecuencia variables, Benjamin Libet cuestion la existencia
del libre albedro. Se desat as un debate que an mantiene
ocupados a filsofos, telogos y juristas
D A N I E L A O VA D I A
ISTOCK / ADELEVIN

MENTE Y CEREBRO 88 N.O 82 - 2017


E

UNIVERSIDAD NACIONAL AUSTRALIANA / CREATIVE COMMONS CC BY 3.0


n los aos setenta del siglo pasado, Benjamin Libet

CORTESA DE ESCUELA DE INVESTIGACIN MDICA JOHN CURTIN /


(1916-2007) decidi registrar la actividad elctrica
del cerebro de una persona que se propona mover
un dedo de la mano. Este fisilogo de Chicago poco se
deba imaginar por entonces que pasara a la historia
como el filsofo que propici una sacudida a la creencia
de que los humanos poseen libre albedro.
En realidad, el objetivo inicial de Libet no era otro que
medir el umbral en el que un estmulo se hace conscien-
te. Durante muchos aos estuvo acumulando datos que

DOMINIO PBLICO
le dejaron perplejo. Estas informaciones las obtena
gracias a un amigo neurocirujano, quien le permita es-
timular, mediante electricidad, la corteza cerebral de
pacientes sometidos a ciruga estando despiertos, por lo
que eran capaces de informar sobre el momento exacto Benjamin Libet (izquierda) afirm a principios de los
en el que el estmulo apareca en su consciencia. Aunque aos ochenta del siglo pasado que el cerebro reciba la
en cada experimento variaba la intensidad o frecuencia informacin de efectuar un movimento antes de que el
del estmulo, pronto descubri la existencia de un ele- individuo fuera consciente de esa decisin. El premio
mento constante: el sujeto necesitaba al menos 500 mi- nbel John Eccles (derecha), al contrario que Libet,
lisegundos para percibir la estimulacin. sostena que una persona debe ser consciente de su
El resultado sorprendi a Libet y a otros neurofisilo- intencin antes de que se produzca el potencial de
gos, dado que se haba demostrado con creces que un preparacin.
agente que se aplica directamente sobre la piel se percibe
de manera consciente, incluso si dura menos de medio
segundo. Por qu el cerebro, central donde se registra
la interaccin con el ambiente, es ms lento que la peri- sarios para que el sistema motor se prepare con el fin
feria? Fue el propio Libet quien demostr que un breve de actuar.
estmulo deba generar una actividad cerebral que dura- Algunos aos despus, el neurobilogo John Eccles
se como poco los 500 milisegundos fatdicos para que la (1903-1997) formul la hiptesis de que una persona debe
persona lo advirtiera. En pocas palabras, entre un acon- ser consciente de su intencin de actuar antes de que el
tecimiento y la toma de consciencia del mismo existe un potencial de preparacin se manifieste. Libet, que desde
tiempo de latencia que siempre nos hace ir por detrs de haca aos dispona de datos que demostraban la existen-
la realidad. Con estos primeros experimentos, Libet cia de un desfase temporal entre el estmulo suministrado
empez a explorar el campo de la consciencia, si bien los a nivel cortical y la consciencia del mismo, decidi some-
ensayos se mantenan en el mbito de las mediciones ter la idea de Eccles a una prueba experimental.
electrofisiolgicas.
Cuando en 1964, los neurofisilogos alemanes Hans Unos milisegundos despus
Helmut Kornhuber (1928-2009) y Lder Deecke, en la En 1983, Libet llev a cabo el experimento que lo hizo
actualidad en la Universidad de Medicina de Viena, famoso: midi el tiempo que transcurra entre la aparicin
descubrieron que se produca un potencial elctrico de del potencial de preparacin (indicativo de que el cerebro
unos pocos microvoltios en las reas motoras corticales se est organizando para ejecutar un movimiento con-
mucho antes de que el sujeto se moviese, no se les ocurri creto) y la percepcin consciente de la voluntad de mo-
relacionarlo con la consciencia del movimiento. Llama- verse. Para ello, modific un osciloscopio, de modo que
ron a su hallazgo potencial de preparacin (Bereitschafts- en la pantalla giraba ininterrumpidamente un pequeo
potential), y lo incluyeron entre los mecanismos nece- punto. El dispositivo se transform as en el llamado

En sntesis:Existe el libre albedro?

1 2 3
El fisilogo estadounidense El neurobilogo John Eccles A finales de los aos noventa,
John Libet (1916-2007) descu- (1903-1997), al contrario que Libet dio una nueva versin de
bri que el cerebro humano Libet, sostena que una perso- su modelo con el fin de solu-
prepara una accin motora antes de na debe ser consciente de su deci- cionar el alcance perturbador de su
que el sujeto sea consciente de su sin de actuar antes de que el cere- planteamiento en relacin con la
decisin. bro se prepare para ello. responsabilidad individual.

MENTE Y CEREBRO 89 N.O 82 - 2017


En favor del libre albedro
Los partidarios del libre albedro ger y sus colaboradores comproba- bierto que el esquema con el que se
pueden dormir tranquilos gracias a ron qu ocurre en el cerebro cuando presenta el ruido neuronal, y que
algunas investigaciones que parecen se llevan a cabo otras actividades en conduce a la decisin de moverse, se
cuestionar los fundamentos del ex- las que se deben tomar decisiones. asemeja al potencial de preparacin
perimento de Benjamin Libet. Cuando tomamos una decisin del experimento de Libet.
En 2009, Judy Trevena y Jeff Mil- a partir de un estmulo visual, por Asimismo, Schurger repiti el
ler, de la Universidad de Otago, pi- ejemplo, unos grupos de neuronas ensayo de Trevena y Miller con una
dieron a algunos voluntarios que, con tareas similares empiezan a variante: los probandos siempre de-
tras escuchar un sonido, decidiesen acumular pruebas de los resultados ban apretar el botn cuando oan el
pulsar una tecla o no hacerlo. El re- posibles. La decisin se pone de ma- sonido. La respuesta ms rpida se
gistro del electroencefalograma reve- nifiesto cuando las pruebas a favor dio en los sujetos que tenan un rui-
l la existencia del potencial de pre- de un resultado particular son sufi- do neuronal de fondo ms cercano
paracin independientemente de la cientemente slidas para llevar el al umbral que desencadena el po-
decisin final. Ello demuestra, sea- conjunto de neuronas ms all de tencial de preparacin. Libet soste-
lan los autores, que el fenmeno no un umbral de excitacin determina- na que nuestro cerebro ya ha deci-
tiene nada que ver con la decisin de do, explica el cientfico. Es posible dido moverse antes de que haya una
moverse. Sin embargo, esa interpre- que algo parecido sucediera en el intencin consciente, recuerda. Y
tacin contina siendo vaga. cerebro durante el experimento de concluye: Nosotros sostenemos que
En agosto de 2012, Aaron Schur- Libet, aunque en el ensayo de lo que parece un proceso de deci-
ger, del INSERM de Saclay, public Schurger, el estmulo no proceda sin preconsciente no es el reflejo de
en la revista Proceedings of the Na- del exterior. Aun as, el investigador una decisin. Parece que lo sea,
tional Academy of Sciences un estu- seala: En el cerebro existe un rui- pero solo porque se trata de la natu-
dio que podra proporcionar una do de fondo que induce la decisin raleza de la actividad espontnea
alternativa a la interpretacin de de moverse cuando supera un deter- del cerebro. Si estamos en lo cierto,
Libet. Basndose en la pregunta minado umbral de significacin. el experimento de Libet no propor-
Cmo decide el cerebro iniciar un Mediante la simulacin por ordena- ciona ninguna prueba contraria al
movimiento espontneo?, Schur- dor de este modelo hemos descu- libre albedro.

reloj de Libet. El investigador seleccion a algunos suje- uno de nuestros movimientos. Dicho de otro modo, la
tos, los conect a un electroencefalograma, y les pidi decisin consciente no es ms que un subproducto de
que moviesen un dedo cuando quisieran. Tambin les este proceso. Basndose en este hallazgo, muchos filso-
explic que indicasen el momento exacto en el que eran fos y psiclogos, entre ellos el psiclogo social Dan
conscientes de su eleccin mediante la posicin del pun- Wegner (1948-2013), han llegado a la conclusin de que
to en el osciloscopio. En paralelo, el electroencefalograma la consciencia consiste en una ilusin retrospectiva sin
meda la aparicin del potencial de preparacin, factor ningn efecto causal, en el sentido de que no determina
que demostraba que el cerebro empezaba a preparar el la realidad.
movimiento. Resulta fcil imaginar el alcance perturbador de este
Aunque el conocimiento sobre la decisin de levantar planteamiento en cuanto a la responsabilidad individual:
un dedo se produjese solo 200 milisegundos antes del el asesino que apuala a una vctima inocente puede,
acto en s, el potencial de preparacin resultaba visible paradjicamente, acusar a su propio cerebro de mover el
en la grfica del electroencefalograma unos 550 milise-
gundos antes. Por tanto, durante cerca de 350 milisegun-
dos el cuerpo de los probandos saba que iba a moverse,
pero la mente todava no era consciente de ello.
SI TE INTERESA
Las consecuencias del hallazgo ESTE TEMA...
La interpretacin clsica del experimento de Libet afirma Descubre En busca de la consciencia,
que el libre albedro, es decir, la idea de que las personas nuestro monogrfico de la coleccin
somos artfices de nuestras acciones, es una ilusin. De Cuadernos sobre cmo el cerebro
hecho, la consciencia constituye una especie de efecto construye la mente:
secundario de un proceso inconsciente. De esta manera, www.investigacionyciencia.es/
la actividad cerebral preconsciente es la que decide cada revistas/cuadernos

MENTE Y CEREBRO 90 N.O 82 - 2017


RETROSPECTIVA

El reloj que Benjamin Libet emple en sus experimentos presentaba un punto que giraba alrededor de la
esfera con un tiempo de rotacin de 2,56 segundos. El sujeto deba fijar la mirada en esa seal. Al realizar
un movimiento voluntario, el probando deba informar sobre la posicin del punto en el momento en el
que se haca consciente de su accin.

brazo a sus espaldas. Puesto que el conocimiento de lo Aunque se han repetido los experimentos sobre el
que se ha llevado a cabo constituye el requisito previo control voluntario de la accin con mtodos ms moder-
esencial para establecer la responsabilidad individual, el nos, los resultados discrepan de los iniciales. Con todo,
acusado podra afirmar que es inocente. la teora de Libet sobre el libre albedro ha hecho verter
Con el objetivo de evitar esta paradoja, Libet desarroll ros de tinta a filsofos, telogos y juristas. Tambin ha
el modelo en dos etapas. Segn defini, no se da al libre abierto las puertas al llamado neurodeterminismo, es
albedro la opcin de hacer algo, sino de no hacerlo. En decir, a la idea de que el cerebro controla la mente, y no
1999 describi su hiptesis en el artculo Tenemos libre al contrario. Y tambin al supuesto de que la mente y el
albedro?, publicado en Journal of Consciousness Studies. cerebro forman un todo y que nuestra visin dualista es,
En l argumentaba: He abordado la cuestin de forma en el fondo, una ilusin. H
experimental. A los actos voluntarios les precede un cam- Mente & Cervello
bio elctrico especfico en el cerebro que comienza 550
milisegundos antes de la accin. Los humanos se dan
cuenta de sus propias intenciones de actuar entre unos 350
y 400 milisegundos despus del inicio del cambio elctri-
co, pero 200 milisegundos antes del movimiento en s. Por
tanto, el proceso voluntario comienza de manera incons- PA R A S A B E R M S
ciente. De todos modos, la consciencia an puede contro- Hirnpotentialnderungen bei Willkrbewegungen und
lar el resultado, pues puede impedir la accin. De esta passivenBewegungen des Menschen: Bereitschaftspotential
forma, el libre albedro no queda excluido. No obstante, und reafferente Potentiale. Hans HelmutKornhuber y Lder
tales descubrimientos imponen lmites operativos: el in- Deecke en Pflgers Archiv, vol. 284, pgs. 1-17, 1965.
dividuo no puede iniciar un acto voluntario, pero puede Do we have free will? Benjamin Libet en Journal of
controlar la forma en que se realiza dicho acto. Consciousness Studies, vol. 6, n.o 8-9, pgs. 47-57, 1999.
Una de las objeciones que Libet recibi estando toda- Mind time: The temporal factor in consciousness.
va en vida plantea que el veto a la accin tambin podra Benjamin Libet, Harvard University Press, 2004.
tener un componente preconsciente y, de ese modo, no Brain preparation before a voluntary action. Evidence against
ser totalmente voluntario. El investigador respondi a unconscious movement initiation. Judy Trevena y Jeff Miller en
esta conjetura con investigaciones posteriores, las cuales Consciousness and Cognition, vol. 19, n.o 1, pgs. 447-456, 2009.
le permitieron demostrar que el veto ejerce una funcin An accumulator model for spontaneous neural activity prior
moduladora del proceso de volicin. En otras palabras, to self-initiated movement. Aaron Schurger, Jacobo de Sitt
regula el sistema que gobierna nuestras acciones volun- y Stanislas Dehaene en PNAS, vol. 109, n.o 42,
tarias, pero no lo genera. Por ello, no requiere un com- pgs. 2904-2913, 2012.
ponente preconsciente o preparatorio. Sin embargo, an
EN NUESTRO ARCHIVO
hoy este planteamiento constituye uno de los puntos
menos slidos y probados de todo su marco terico. Tras el libre albedro. Christoph Hermann en MyC n.o 53, 2013.

MENTE Y CEREBRO 91 N.O 82 - 2017


LIBROS

menciona e introduce algunas de las tcnicas empleadas


en la neurociencia, tanto hoy como en el pasado. Un
acertado nfasis en el abordaje y un homenaje a la tcni
ca propio de las ciencias experimentales en las que tan
frecuentemente aunque no siempre los grandes
QU PASA EN TU CABEZA? saltos conceptuales vienen asociados a revoluciones
tcnicas que nos permiten ver lo que antes era invisible.
El cerebro y la neurociencia
El libro da as algunas pinceladas sobre la forma con que
Sara Capogrossi y Simone Macr los cientficos generan conocimiento y el modo en que
Siruela, Madrid, 2015 este se refina, mejora y evoluciona.
El lector tambin puede palpar en el libro el carcter
Qu pasa en tu cabeza? inacabado de la neurociencia. La disciplina es joven y eso
Una introduccin a la neurociencia mismo puede motivar a estudiantes jvenes a lanzarse a
para jvenes la aventura de investigar el sistema nervioso. Ya en la
introduccin, los autores manifiestan: las neurociencias

A
l iluminar el pasado (los orgenes, la evolucin), [...] nos permiten penetrar en esta maquinaria misterio
la historia es a la vez una lente del presente y tam sa [el cerebro] hecha de neuronas, sinapsis y neurotrans
bin una interesante forma de introducirse en un misores. Gracias a las nuevas tecnologas a nuestra dis
rea del saber, por ejemplo, una disciplina cientfica. No posicin, se abren nuevos y cada vez ms inesperados
todos los das tenemos la oportunidad de sumergirnos horizontes para el estudio del cerebro. Por eso hemos
en la historia de una rama de la ciencia de la mano de decidido escribir este libro en esa lnea: para que tengis
sus protagonistas. No todos los das podemos entablar la sensacin de estar viviendo una aventura increble,
una conversacin desenfadada, en un lenguaje coloquial pero que apenas est en sus comienzos.
y ameno, con los cientficos cuyos descubrimientos fun Por supuesto, no siempre los antepasados cientficos
daron un rea de conocimiento. Dirigido a un lector tuvieron ideas extravagantes. Muchos acertaron, gann
joven, Qu pasa en tu cabeza? El cerebro y la neurocien- dose la admiracin actual, al establecer tcnicas, o hip
cia ofrece la oportunidad de aterrizar en el mundo de la tesis y teoras que, sin poder demostrar en su da, han
neurociencia a travs de su historia, acompaado de resistido los aos y el riguroso escrutinio de generaciones
numerosas ilustraciones y entrevistas ficticias a clebres posteriores de cientficos. As surgieron los pilares fun
cientficos. dacionales de la disciplina. Dos ejemplos perfectos son
Muchos han contribuido a forjar la neurociencia Cajal y Golgi siameses de Nobel: el segundo cre la
actual, incluidos personajes ms famosos por su legado tcnica y el primero la refin para elevarla al podio de
en otras reas. Leonardo da Vinci no solo fue un cono la historia de la neurociencia al establecer la teora neuronal
cido artista del Renacimiento italiano. Polifactico y fundar la neurociencia moderna.
hombre del saber, tambin contribuy al estudio anat Estructurado en seis captulos, el primero de ellos re
mico del sistema nervioso y descubri algunas regiones corre los orgenes de la neurociencia y las primeras teoras
del cerebro desconocidas hasta su poca. El recorrido sobre el sustrato biolgico de la mente. Ah conversamos
histrico tambin nos ofrece la divertida extravagancia con Leonardo da Vinci y con Paul Broca, quien descubri
a nuestros ojos actuales de algunas hiptesis y con en pacientes afsicos una importante zona del cerebro
cepciones pasadas. Para Aristteles, la funcin del cere dedicada al lenguaje. Seguidamente (captulo 2), el libro
bro era enfriar la sangre: el cerebro no tena papel algu ofrece una introduccin a la organizacin anatmica y
no en la mente o la inteligencia; eso dependa solo del celular del sistema nervioso, su desarrollo embrionario
corazn. O, ms recientemente (ya en el siglo xix), los en el tiempo y el funcionamiento de sus componentes
frenlogos atribuan rasgos de personalidad segn el bsicos, donde encontramos analogas interesantes. Para
aspecto exterior de la persona: los mentirosos tenan explicar la transmisin de seales, los neurotransmisores
narices largas y los inteligentes la frente ancha. son representados como pequeas naves espaciales que
Quizs una explicacin a la extravagancia o esote tienen que aterrizar en un determinado lugar de la nave
rismo en esas hiptesis pasadas es la limitacin tcni nodriza pasando un reconocimiento preciso. Y descubri
ca: es difcil saber lo que ocurre si no se puede observar mos el potencial de accin charlando con sus descubri
directamente. Ya sea mediante experimentos casuales, dores (Andrew Huxley y Alan Lloyd Hodgkin) y las c
por accidentes que causan daos en el cerebro, o median lulas gliales con Theodor Schwann.
te estudios de laboratorio cuidadosamente planificados, El tercer captulo pasea por los rganos de los sentidos.
el conocimiento cientfico requiere experimentacin y All encontramos una explicacin al daltonismo, cuyo
tcnicas que permitan realizar observaciones. El libro nombre se debe a un famoso qumico que lo padeca y

MENTE Y CEREBRO 92 N.O 82 - 2017


que fue el primero en estudiarlo. Tras la muerte de John utilidad didctica para estudiantes de 14 aos o ms. La
Dalton, sus propios ojos fueron analizados para revelar lectura de una entrevista puede servir como arranque en
la causa de este trastorno: la ausencia de unos determi una clase sobre el sistema nervioso para despertar la
nados fotorreceptores en la retina. Para introducirnos al curiosidad del alumno. Tambin contiene, a lo largo del
sentido del tacto, conversamos con Charles Darwin, quien libro y en un apndice final, diversos experimentos sen
nos cuenta por qu no podemos hacernos cosquillas a no cillos que pueden realizarse en el aula para ilustrar con
sotros mismos. ceptos y fenmenos. Solo un ejemplo: con taparnos un
Acto seguido, nos adentramos en los pantanosos ojo y acercar una hoja de papel al rostro se puede revelar
misterios del bosque neuronal, las funciones superiores la existencia del punto ciego del ojo y as hacer a los es
y peor conocidas: desde el dolor, la felicidad, los efectos tudiantes reflexionar sobre su explicacin e ilustrar un
de las drogas, el amor (captulo 4), hasta el lenguaje o principio anatmico de este rgano. Merecidamente, el
la memoria, el sueo y la inteligencia (captulo 5). Ah, libro al completo puede recomendarse como lectura
en amenas entrevistas, nos contarn sus descubrimien adicional, sobre todo para alumnos con mayor inters
tos la premio nbel Rita Levi-Montalcini y Alois Alz por esta rea.
heimer, entre otros. Llegamos al ltimo captulo dedi Los autores son Sara Capogrossi, licenciada en biologa
cado a tcnicas y temas de actualidad en la investigacin y escritora de libros de divulgacin cientfica, y Simone
en neurociencias, como son la resonancia magntica o Macr, doctor en psicologa, investigador del Instituto
las neuronas espejo. Superior de Sanidad de Italia y autor de ms de cuarenta
Quiz los jvenes ms exigentes y vidos de neuro artculos de investigacin en revistas internacionales y
ciencia aoren ms profundidad en el libro, pero este varios libros cientficos.
aspecto queda compensado con infinidad de ancdotas Una amena introduccin a la neurociencia, a travs
y curiosidades. Aunque escasas, las fras listas de infor de conversaciones con sus protagonistas histricos, que
macin al estilo de un libro de texto bien podran persigue inspirar a los ms jvenes. Como se despiden
haber sido reemplazadas por el acertado formato de en los autores: Esperamos que este libro te haya servido de
trevista e historia del resto del libro. Y quiz falte definir gua en tu primer viaje hacia el descubrimiento del cere
ms la personalidad de los entrevistados para que resul bro y que ojal puedas ser el protagonista de un futuro
ten narrativamente ms diferenciables. libro de neurociencia.
Con todo, Qu pasa en tu cabeza? El cerebro y la Jos Viosca
neurociencia es una obra interesante que puede tener Laboratorio Europeo de Biologa Molecular

en la salud que en la enfermedad. En 1988, Filley intro


dujo la expresin demencia de materia blanca, para
poner de manifiesto que la prdida de materia blanca
produca un deterioro cognitivo que, si alcanzaba un
grado de severidad suficiente, se converta en demencia.
Acu tambin el trmino corticocentrismo para denun
WHITE MATTER DEMENTIA ciar esa postergacin de la materia blanca. Ofrece aqu
Christopher M. Filley una revisin exhaustiva y sucinta de la materia blanca y
Cambridge University Press, Cambridge, la cognicin a travs de la exposicin de la demencia
2016 y de un amplio espectro de trastornos: enfermedad de
Alzheimer, lesin cerebral traumtica, encefalopata
Materia blanca traumtica crnica, lesin de la materia blanca inducida
Funcin en la salud, la cognicin por drogas, demencia vascular, leucoencefalopatas pri
y la enfermedad marias y trastornos neuropsiquitricos. Resume un tra
bajo de decenios. Mucho tuvieron que ver en ese nuevo

D
urante aos, la comunidad cientfica se haba enfoque los progresos registrados en las tcnicas de
centrado en la influencia de la materia gris sobre formacin de imgenes.
el conocimiento. Nadie reparaba en la importan La materia blanca es la parte del tejido que conforma
cia de la materia blanca. Hasta que Christopher M. Filley el sistema nervioso central de los vertebrados. Consta
cambi la inercia que suele lastrar la ciencia y puso a la principalmente de fibras nerviosas encerradas en vainas
materia blanca en el lugar que le corresponda, lo mismo blancuzcas de mielina y ocupa el 50 por ciento del volu

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LIBROS

Novedades Otros ttulos sobre psicologa y neurociencias

APRENDA EL ENVEJECIMIENTO
A ESTRESARSE!! CEREBRAL
Cmo convertir una amenaza Dignidad de la persona anciana
en una oportunidad
Jos Luis Velayos Jorge
Jos Carlos Fuertes Rocan Digital Reasons, 2016
Ediciones Daz de Santos, 2016 ISBN 9788494377501
ISBN 9788490520444 126 pgs. (11 euros)
156 pgs (14 euros)

EL LIBRO DE LOS TRATAMIENTO BASADO


TRASTORNOS EN LA MENTALIZACIN
DEL CEREBRO PARA TRASTORNOS
Una inmersin rpida DE LA PERSONALIDAD
Amadeo Muntan Una gua prctica
Tibidabo, 2016 Anthony Bateman y Peter Fonagy
ISBN 9788491172086 Descle de Brouwer, 2016
156 pgs (11,95 euros) ISBN 9788433028754
672 pgs. (49 euros)

men cerebral. En el prosencfalo encontramos una son los ms idneos para la cognicin y emocin; en
cantidad ingente de fibras mielinizadas, con una longitud cambio, los sistemas de fibras de proyeccin estn dedi
combinada que se estima entre 135.000 y 176.000 kil cados a funciones sensoriales y motoras elementales. Los
metros. Dicho de otro modo: las fibras mielinizadas de tractos de asociacin son largos (sirven para conectar
un cerebro humano podran dar ms de tres vueltas a la regiones remotas) y cortos (unen giros adyacentes); in
Tierra. Estas observaciones nos indican que los tractos terconectan tambin estructuras de materia gris intrahe
mielinizados son importantes para las funciones supe misfrica. El principal tracto comisural es el cuerpo ca
riores. Pero queda mucho por recorrer en el camino de lloso, masa de fibras que atraviesa la lnea media de los
la comprensin de las relaciones entre estructura y funcin hemisferios. En los tractos de asociacin y comisurales
de la materia blanca con la cognicin y la emocin. La se funda la conectividad cerebral, que integra regiones
materia gris, el otro componente principal del tejido que de materia gris en conjuntos neuronales funcionales.
conforma el sistema nervioso central de los vertebrados, Otro tracto esencial de materia blanca es el frnix, que,
debe su nombre al color pardo grisceo caracterstico; junto con los fimbria y el alveus, sirve de va eferente
consta del soma celular de las neuronas, sinapsis y den importante del hipocampo. El frnix ocupa una posicin
dritas. La materia gris es el punto de coordinacin entre neuroanatmica central en el sistema lmbico y en el
nervios del sistema nervioso central. circuito de Papez; desempea, asimismo, un papel reco
Los procesos de desarrollo del cerebro y de enveje nocido en la memoria y las emociones. Al frnix se le
cimiento muestran trayectorias marcadamente diferentes otorga una relevancia creciente en la enfermedad de
para la materia gris y la blanca. Todo el complemento Alzheimer. Hallamos tambin materia blanca en el interior
cerebral de neuronas se forma durante la primera mitad de estructuras corticales y subcorticales de materia gris.
de la gestacin, en tanto que la materia blanca comienza En la corteza, la neuroanatoma clsica habla de fascculos
a desarrollarse en el nacimiento; la mielinizacin ocurre de materia blanca (bandas externas e internas de Baillan
principalmente en la vida postnatal. Encontramos mate ger) que atraviesan las capas IV y V, respectivamente. Hay
ria blanca por todo el sistema nervioso central. La expli tractos de materia blanca que conectan el cerebelo con el
cacin tradicional de la sustancia blanca del cerebro resto del cerebro a travs de tres pednculos. La signatu
identifica tres categoras de tractos: asociacin, comisural ra neuroanatmica de todo tracto de materia blanca es la
y de proyeccin. Los tractos de asociacin y comisurales mielina, aislamiento lipdico que reviste la mayora de los

MENTE Y CEREBRO 94 N.O 82 - 2017


axones del cerebro e incrementa enormemente la veloci
dad de conduccin neuronal. La mielina, una mezcla
compleja de un 70 por ciento de lpidos y un 30 por
ciento de protena, rodea a los axones tras ser segregada
por los oligodendrocitos. A escala neuronal, la mielina
forma una vaina concntrica a lo largo del axn; deja nodos
sin mielinizar, los ndulos de Ranvier, que permiten el
fenmeno de la conduccin saltatoria. Dichos ndulos
permiten que el potencial de accin salte de un nodo al
siguiente en su curso rpido por el axn hasta dendritas
y sinapsis. En virtud de ello, la materia blanca acelera
drsticamente la transferencia de informacin por el ce
rebro. El reforzamiento de la conduccin elctrica faci
litado por la materia blanca ha tenido notabilidad evolu
tiva. La mielina es una adquisicin de la evolucin reciente
en filogenia. Se halla circunscrita casi exclusivamente al
dominio de los vertebrados.
A todas las operaciones mentales podemos asociarles
un correlato cerebral. Es el cerebro un rgano sumamen
te evolucionado y dotado de una complejidad estructural
y funcional nicas. En particular, la corteza posee una
historia dilatada y destacada en la actividad superior. En
razn de ello, atrae con justicia el grueso de la investiga
cin. Por lo que concierne a la arquitectura de la cognicin,
le sigue en prestigio la materia gris subcortical. Entre
ambas reas de materia gris reside, como el alumno de
neurociencia aprende en el curso introductorio, la mate
ria blanca. No es secundario el papel que esta desempea
en la cognicin. El sndrome de demencia de materia
blanca ha servido para contextualizar una amplia variedad
de observaciones realizadas con las tcnicas modernas
de neuroimagen y descubrir la conectividad del cerebro.
Tradicionalmente, no se contaba con la materia blan
ca a la hora de abordar la cognicin o las emociones. Nada
de extraar que tampoco se la asociara con la demencia.
Pero la materia blanca merece ser objeto de atencin al
ser un componente cerebral crtico, no solo para el m
bito de la demencia, sino tambin para toda la neurologa
del comportamiento. La naturaleza no crea, tiene tejidos
sin una significacin funcional. La materia blanca apor
ta la macroconectividad necesaria de las redes neurales
que cursan en el interior de cada hemisferio y entre los
hemisferios: facilita la celeridad del procesamiento de
la informacin y cumple otras funciones vinculadas a la
conducta. La materia blanca funciona en paralelo con
la materia gris, para expandir la capacidad operativa de
las neuronas al posibilitar la transferencia rpida y efi
ciente de informacin, que complemente el procesamiento
de la informacin de sinapsis y somas celulares neuronales.
En Homo sapiens, la evolucin ha producido una expan
sin de la materia blanca cuyo volumen supera el de la
materia gris. Empezamos a saber que la primera inter
viene en el procesamiento de la informacin, en la capa
cidad matemtica y otros dominios, entre ellos el lengua
je y destrezas de visin espacial.
Luis Alonso

MENTE Y CEREBRO 95 N.O 82 - 2017


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El cerebro y la inteligencia humana
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Mente y Cerebro n.o 83, marzo de 2017


Psicologa

Alta sensibilidad?
Las personas altamente sensibles experimentan los estmulos
de forma muy intensa, por lo que el entorno con frecuencia
las abruma. Tambin se las considera ms creativas y empticas.
Sin embargo, existe controversia sobre el valor cientfico de esta
descripcin psicolgica: numerosos expertos consideran que
se trata de una variante del neuroticismo. Por Nele Langosch

Neurociencia
El cerebro
en la obesidad
Al aumentar el volumen
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corporal, el cerebro presenta


ciertas alteraciones. Ello podra

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explicar por qu a las personas
obesas les resulta difcil resistirse
a las tentaciones culinarias y
dejar de actuar de manera auto-
mtica. Por Annette Horstmann
Psicologa del trabajo
Cognicin
disfuncional Adiccin

Los pensamientos negativos Los efectos del abuso


pueden estimularnos para que de somnferos
rindamos al mximo en el tra- El consumo excesivo de pastillas
bajo, pero tambin pueden para dormir puede provocar efectos
convertirse en un obstculo secundarios graves, los cuales a
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enorme: nos desmotivan y menudo se confunden con los snto-


merman nuestra autoconfian- mas de la demencia. Ello dificulta
za. Cmo podemos librarnos el diagnstico de la verdadera causa
de ellos? Por Martin Sauerland del problema. Por Rdiger Holzbach

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