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PEREGRINA ~ Un VideoOfrenda al Mundo Andino

Diez cosas para ver y hacer en Chavn


de Huntar

17 Lunes dic 2012

P C

Etiquetas
Antropologa, Arqueologa, Chavn de Huntar, Historia, Turismo

(Ten things to see and do in Chavn de Huntar)

Peregrinos yendo hacia el Wachumo ancestral en or ubicado en el exterior de la esquina suroeste del
Monumento Arqueolgico. Fotografa: S. Di Silvestro/2012.

Chavn de Huntar.- Hay evidencia arqueolgica de asentamientos humanos en este pueblo de hace
ms de 9000 aos. Es tal vez el pueblo ms antiguo de Sudamrica que continua siendo habitado
hasta el da de hoy, es decir: desde hace 11,000 aos que los seres humanos organizados viven en este
lugar.
1 Recin en el siglo XII a.C. surge la famosa sociedad llamada hoy en da: Chavn, en esa poca
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se inicia la construccin del Templo Viejo y la veneracin de la Gran Huanca.

Esta ciudad fue rebautizada durante la Conquista del Per en 1533 como San Pedro de Chavn de
Huntar. Es importante mencionar que el nombre del pueblo, Chavn, viene del quechua: Chaupin,
que quiere decir centro. El cronista Cieza de Len hace la primera referencia sobre el sitio en 1553:

cuentan que antiguamente, muchos tiempos antes que los incas reinasen, hubo en aquellas partes hombres a
maneras de gigantes, tan crecidos como los mostraban las guras que estaban esculpidas en las piedras, y que
con el tiempo y con la guerra grande que tuvieron con los que agora son seores de aquellos campos se
disminuyeron y perdieron, sin haber quedado dellos otra memoria que las piedras y cimiento que he contado.

Luego, en 1616 Vasquez de Espinoza tambin anota:

Junto a este pueblo de Chabin ay un gran edi cio de piedras muy labradas de notable grandeza; era guaca, y
santuario de los ms famosos de los gentiles, como entre nosotros Roma y Jerusalem adonde venan los indios a
recer, y hazer sus sacri cios; porque el demonio en este lugar les declaraba muchos orculos y assi acudan de
todo el reyno.

En 1619, la misin Jesuita recogi de los pobladores las siguientes impresiones (Burger 1992):

Un edi cio que es muy temido y grandemente venerado que ellos llaman la casa de las huacas y [la huaca] le
habla y le responde a los hombres [quines eran] sus nios y [hablaron] a las cabezas de linajes que existen hoy
entre los indios de esta tierra.

Antonio Raimondi qued impresionado en 1873, Charles Wiener en 1880 realiza el primer dibujo de
la deidad en el Templo Antiguo y Ernst Middendorf en 1883 recoge el nombre usado por los
pobladores para denominar a la deidad: la Huanca. Recin en 1919 Julio Csar Tello inicia las
investigaciones arqueolgicas en el sitio, y en 1985 es declarado por la UNESCO Patrimonio Cultural
de la Humanidad.

Hoy en da Chavn de Huntar se encuentra identi cado con el turismo y muchas veces se comete el
error de visitarlo solamente unas cuantas horas. La lista abajo es una opinin personal de las 10 cosas
que uno debera hacer y ver una vez en Chavn. Hay ms, muchas ms, pero empecemos poco a
poco.

1. Visitar el Centro Ceremonial de Chavn de Huntar


Sigue siendo la razn principal para ir a Chavn desde hace unos tres mil aos. Se trata de un templo
andino edi cado en piedra en medio de dos ros: el Huachecza y el Mosna. Fue manejado por una
casta de sacerdotes-chamanes cuya sociedad marca un antes y un despus en la historia andina. Es la
cultura originaria que mantuvo un prestigio en los Andes conocidos de ese entonces en un horizonte
de tiempo muchsimo mayor que otras civilizaciones antiguas como los Moche, Nazca, Recuay, Wari,
Tiahuanaco e Inka. Un destino de peregrinaciones ms antiguo que Roma, Jerusalem, La Meca y
Santiago de Compostela. Y hasta ahora el nico sitio conocido en todas las Amricas cuya deidad
principal, la Huanca, permanece en su sitio original. No hay que perderse esto ltimo adems de las
otras tres galeras abiertas al pblico: Doble Mnsula, Laberintos y Cautivos; la escalinata de las
serpientes; y el altar de Choque Chinchay, entre otras cosas asombrosas.

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Edi cio B o
Templo Nuevo desde el este, Centro Ceremonial Chavn de Huntar. Fotografa: CyArk/2012.

2. Realizar un recorrido a pie por el Pueblo


Si bien la gestin municipal actual y de aos anteriores han permitido las construcciones en base a
material noble daando la arquitectura tradicional de las edi caciones en adobe, an hoy en da es
agradable recorrer el pueblo a pie. Si uno inicia desde el Centro Ceremonial y se dirige hacia el
Museo, no debe perderse: las esculturas de piedra en la Alameda Julio C. Tello, el frontis sincrtico de
la Catedral en la Plaza Mayor, el jaguar mirando al cielo en el parque de la pileta, la cabeza de
serpiente en la calle Bolvar y el muro megaltico de la calle Tupac Amaru en Urabarriu.

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Muro
megaltico en Urabarriu, calle Tpac Amaru, Chavn de Huntar. Fotografa: A. Wayrawanpurej/2012.

3. Visitar el Museo Nacional Chavn


Qu hacer primero: visitar primero el Monumento o visitar primero el Museo? Una buena
recomendacin es que si planeas visitar el Monumento sin el uso de guas y no conoces nada acerca
del sitio, primero visites el Museo para darte una idea de la historia de la sociedad Chavn. Una de
las joyas de este museo es una de las esculturas de piedra ms importantes de la humanidad: el
llamado Obelisco Tello (Chavn creo otras piezas igual de importantes: la Gran Huanca -en el
Monumento- y la llamada Estela Raimondi, actualmente en Lima). Esta magn ca piedra
prismtica, el Obelisco, tiene en sus cuatro lados representaciones de la cosmovisin Chavn cuyo
signi cado permanece oculto hoy. Hay muchas interpretaciones: la principal es que esta piedra
tallada tena la funcin de transmitir saberes de sacerdotes-chamanes a los iniciantes en el culto. De
estos saberes aparentemente estaba el de reconocer la dualidad femenino-masculino como parte
indispensable de la losofa (hoy en da a este concepto lo llamamos Yanantin, opuestos
complementarios), adems del de evidenciar la importancia de la naturaleza para la sociedad
Chavn.

4. Conocer y ver el trabajo de los Artesanos en Piedra


Hasta el da de hoy se mantiene la tradicin milenaria de plasmar en la piedra las iconografas
antiguas y las interpretaciones modernas de la sociedad Chavn. Uno puede conocer acerca de las
tcnicas de tallado en piedra, reconocer las materias primas e instrumentos, y tener un encuentro con
los mismos artesanos. Recomendamos los talleres de uno de los guardianes del monumento, Don
Alejandro Espinoza, y el taller del gua o cial de turismo, Don Martn Loarte Valenzuela, entre otros.

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Artesanas
en piedra en casa-taller de Don Alejandro Espinoza, barrio Nueva Florida, Chavn de Huntar. Fotografa: V.
Quea/2012.

5. Ver el Nevado Huantsn


Saliendo desde la esquina suroeste del Monumento y pasando por el barrio de Nueva Florida hasta
llegar al pueblito de Nunupata, se llega a ver el Apu/Hirka Huantsn de 6395 metros sobre el nivel
del mar. Este es uno de los nevados ms bellsimos de la Cordillera Blanca y la cara visible desde
Nunupata es la inexpugnable y espeluznante cara este: ningn andinista ha logrado vencerla. En
algunos das especiales, cuando las condiciones atmosfricas lo permiten, es posible ver hasta por lo
menos un rostro casi humano en esta cara del nevado (ver primera foto de la serie Espacios Sagrados
de Jos Carlos Orrillo, 2005.. aqu). No dejar de ver la casa de Mama Rayhuana en el camino hacia
Nunupata.

6. Realizar una Ofrenda al Wachumo Ancestral


El Cactus Wachuma (Trichocereus pachanoi) -tambin conocido como Gigantn, San Pedro,
Huachuma, Cardn y Aguacolla- fue considerado sagrado por muchas culturas originarias de los
Andes como Chavn, Cupisnique, Moche, Nazca y Sicn. El uso de esta planta maestra se mantiene
hoy en da, principalmente a travs del curanderismo norteo en donde cumple funciones
medicinales, adivinatorias y de comunicacin con el mundo divino. La evidencia arqueolgica de su
importancia durante el horizonte Chavn se encuentra en un par de estelas de la Plaza Circular, una
cabeza clava en miniatura al parecer perdida en Trujillo y el llamado textil chamnico de Carhua en
Ica. Fuera del templo y en la esquina suroeste se encuentra tal vez el ms antiguo de los wachumos
de Chavn, ya en algunas fotos de Tello del siglo pasado se ve ya viejo a este abuelo cactus. Hay que
verlo y, si lo creen apropiado, realizarle una ofrenda: un rezo con tabaco, un kintu de coca a sus pies,
sirvindole chicha de jora, o -como hacan los peregrinos de hace muchsimos aos: hagan una mita
moderna limpiando el rea circundante de este imponente cactus.

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Vista
cercana del Wachumo ancestral. Fotografa: S. Di Silvestro/2012.

7. Ver las Pinturas Rupestres de Shallapa


Al pie del mirador de Shallapa se encuentra la cueva denominada Chico Patac. En sus paredes se
pueden ver personajes abstractos de una antigedad de 8,000 a 6,000 a.C. Uno tambin puede subir al
mirador de la Cruz de Shallapa para ver el pueblo y el centro ceremonial adems de, si gustan de la
escalada en roca, probar las rutas del rocodromo (ver topos aqu).

8. Baarse en las Aguas Termales de Quercos


Para llegar desde la Plaza de Chavn, se caminan 2 kilmetros hacia el sur por la ruta que pasa al lado
derecho del Monumento y luego se une con la trocha que va hasta el tnel de Kahuish,
aproximadamente unos 20 minutos de caminata. Las aguas son medicinales y emanan del subsuelo a
una temperatura aproximada de 45 grados Celsius. La atencin inicia a las 7am y termina a las 5 de la
tarde. Ideal para reponerse despus de un da de largas caminatas o simplemente para iniciar el da
bien temprano.

9. Probar el Papakashki del restaurante Buongiorno


No nos estn pagando por promocionar esto, lo que pasa es que es un plato demasiado bueno como
para no recomendarlo. El restaurante Buongiorno se encuentra en el lado norte del puente que separa
el Monumento del Pueblo. El papakashki es una sopa de papa milenaria que en su adaptacin
moderna incorpora queso y huevo de gallina, adems de hierbas nativas como el chinchu y el paico.
Una especialidad imprescindible de la zona andina de Ancash.

10. Realizar la Caminata Chavn-Huntar


Una caminata que nace en Chavn de Huntar y termina en el pueblo de Huntar, de 3 a 4 das. Se
recorre la Quebrada Alhuina, la Quebrada Huantsn, se cruza el paso Santa Rosa (4,850 msnm) para
descender por la Quebrada Carhuascancha hasta Huntar. En este recorrido se pueden apreciar unas
pequeas cataratas en la Queb. Alhuina, unos restos arqueolgicos, oconales, bosques de quenual,

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aves endmicas y tal vez cndores, la verdadera laguna de Llanganuco y las fantsticas lagunas de
Hatun e Ichic Potrero, entre otras cosas. De Huntar uno puede tomar un carro hasta San Marcos y
regresar a Chavn, si es que no quiere probar la comida de los restaurantes en San Marcos o continuar
hacia el norte, hacia Huari.

Carlo Brescia, Dic 2012.

REFERENCIAS

CIEZA DE LEN, Pedro


1553. Parte primera de la Crnica del Per. Que tracta la demarcacin de sus prouincias: la descripcin dellas.
Las fundaciones de las nuevas ciudades, los ritos y costumbres de los Indios, y otras cosas estraas dignas de ser
sabidas , por Martn de Montesdoca, Sevilla.

DIESSL, Wilhelm
2003. Sitios arqueolgicos de los distritos de Huantar, San Marcos y Chavn. Lima: Instituto Cultural Rvna.

VASQUEZ DE ESPINOZA, Antonio


1948 [1616]. Compendio y descripcin de las Indias Occidentales. Transcrito del manuscrito original por
Charles Upson Clark, Smithsonian Miscellaneous Collections, vol. 108, Washington D. C., XII + 801
pgs.

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