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ABELARDO ARIAS: LA LITERATURA DE TRECE LETRAS

Fue en Mendoza donde nac. Ms que leer literatura empec entusiasmndome con una historia
universal en la que se me revel Grecia con todo su arte. Sfocles, Eurpides, Esquilo, Aristfanes.
Tambin escriba un diarito familiar llamado "Las Noticias" que reparta entre mis conocidos. Cada
tanto escriba teatro que haca interpretar en casa por mis hermanas y ver por un pblico reducido
compuesto por amigos. Recin despus de los veinte o veintin aos me puse a leer seriamente
cuando, mientras estudiaba derecho en Buenos Aires (que despus abandon), me emple en la
biblioteca de la Facultad. Entonces descubr a otros: Montaigne, Gide, Proust. De Montaigne me
interesa el sentido de la vida expresado con tanta profundidad y tanta simplicidad. No es como
otros filsofos que para dar una idea del mundo usan un lenguaje crptico y complejo. Por eso
sostengo que uno debe escribir las cosas ms difciles de la manera ms fcil. Para que el lector
saque lo que pueda de acuerdo al tamao de la reja de su arado. El que lo hunde a ms
profundidad sacar ms, claro. Pero tambin hay que darle la oportunidad al que tiene una reja
pequea. El valor de un texto es que pueda aceptar varias lecturas, varios lectores. Algo de eso
debe haber ocurrido con "lamos Talados", que aun despus de ms de treinta aos, se sigue
leyendo. Lo escrib cuando tena veinticinco aos y es una novela autobiogrfica como casi
siempre sucede con las primeras obras de un autor. En pocos das se hicieron tres ediciones,
corra el ao 42; debe haber sido el inicio de la poca en que empezaron a descubrirse nuevos
escritores argentinos. Hasta entonces nadie los lea, usted sabr, salvo los grandes como
Lugones, Glvez, Larreta. Con el ttulo sucedi algo raro: un amigo descubri que contena trece
letras igual que el nmero de letras de mi nombre y apellido. As que por cbala, desde entonces,
me dediqu a titular todos mis libros con trece letras. Fjese en "Inconfidencia", que trata sobre el
Aleijaidinho y escrita por Abelardo Arias, todas son palabras con ese nmero clave, 13. De todos
modos, esto no es ms que una excusa para seguir comunicndome con la gente. Alguna vez se
ha dicho que la literatura, el libro, iba a ser desplazado, enterrado por la ciberntica y todas esas
invenciones. Sin embargo, todava (lo seguir siendo) es el cmodo e ntimo vnculo de
comunicacin. Sin prisa, sin urgencia, sin interferencia. El libro es el acto inteligente de mayor
intimidad, acaso el nico, del hombre moderno.
Desde que recuerdo quise escribir, viajar y amar. Eleg nacer en San Rafael de los lamos, junto al
ro Diamante, en cuyas aguas se mezclaran mis cenizas.
Resulta difcil precisar a Abelardo Arias (1908-1991) en el marco de una lnea autoral, por tratarse
de un escritor multifactico. Es la de Arias una produccin que adquiere relieve propio dentro del
panorama nacional, precisamente en un momento en que la novela y el cuento argentino
intentaban exhibir una creciente madurez e importancia, hecho que comenz a gestarse a partir de
1940 y alcanz plena significacin con la denominada "Generacin del '50 o del '55". En una
primera aproximacin descriptiva a esta promocin literaria, podemos apuntar tambin la
preocupacin por la realidad y por el problema "existencial", la influencia de la novelstica
norteamericana en cuanto al aspecto formal, y -como seala No Jitrik- una peculiar actitud hacia
la historia, con intensidad de bsqueda. En este terreno advertimos la numerosa presencia de
escritores del interior como es el caso de Daniel Moyano, Luis Franco, Manuel Puig o Antonio Di
Benedetto, que tanto diera que hablar y de quien seguramente nos ocuparemos en una prxima
entrega. Del mismo modo, los aos '60 vern resurgir formas literarias que, generadas en distintas
zonas, tematizan la propia regin, pero no desde la perspectiva del regionalismo anterior; vale
decir, que se prescinde del color local y del lenguaje caracterstico de la zona, para abundar en
cambio en una voluntad de descubrimiento y de exploracin del entorno y con el filtro de una
poderosa preocupacin formal. En esta nueva perspectiva de "lo regional" se ubica la figura y la
obra de Abelardo Arias.
Tambin resulta paradjico en este escritor original, el hecho de que gran parte de su produccin
literaria haya sido escrita lejos de Buenos Aires y embarcado. Confiesa el autor: Es cierto, la
mayora de mi obra la he escrito en camarotes o cubiertas de barcos cargueros griegos y en medio
del mar. Siento durante la travesa que no soy un pasajero sino un tripulante ms, un hombre de a
bordo, sometido a los avatares del trayecto, del trabajo cotidiano, de la soledad, del profundo
laconismo que casi siempre los embarga. En un carguero uno no se siente inclinado al ocio sino al
trabajo, a la febril actividad que se ve alrededor durante todo el da. Un carguero no es uno de
esos paquebotes suntuosos ideales para la distraccin o la sociabilidad. Me siento contagiado y
escribo as, diez horas, sentado en algn sitio de la proa, y alcanzo muchas veces en travesas de
cincuenta o sesenta das a concluir el primer original manuscrito de una novela de trescientas
pginas.
Sucede que un carguero es algo fascinante: se sabe cundo parte pero nunca adonde va o
adonde permanecer anclado durante das. Esos barcos son como taxi fletes del mar: van adonde
los llama un tlex urgente o imprevisto. Son como barcos sin destino, es como si el azar los
gobernara, son los ltimos navos romnticos en la era tecnificada donde todo es perfectamente
programado.

Esta literatura de travesa lo llev al novelista a mirar los temas argentinos desde otro ngulo: S,
he escrito "Minotauro Amor" o "Polvo y Espanto", por ejemplo, a bordo de barcos con nombres tan
exticos como Nikini o Atenai. Precisamente, "Polvo y Espanto", la conclu en los mares de
Grecia. Fjese, cuan aparentemente contradictorio resulta ser el proceso de creacin: la parte de
"Cuaderno Federal", tan nuestra, tan de caudillos y pampas y barbarie, la termin de escribir
apoyado en una columna drica del Partenn. Yo mismo, mientras borroneaba alguna frase sobre
las pginas de un cuaderno, me preguntaba si no era curioso que un argentino estuviera all en mil
nueve setenta y tantos, imaginando escenas de una Argentina de mil ochocientos y tantos en un
templo de hace dos mil aos, cuna de toda una civilizacin. Sin embargo, ese libro fue traducido al
griego (quizs ha de ser el nico caso de un autor argentino) y fue comprendido. Tambin aqu,
cabe preguntarse, cmo pudo ser comprendido si se trata de un tema histrico particular de un
pas y de una situacin social tan diferente. Cmo un pueblo como el griego, apegado e inmerso
en la tragedia clsica, pudo adentrarse en "Polvo y Espanto" esencialmente argentina. Cuando
pregunt, en Atenas, a algunos crticos o lectores, ellos me respondieron que si bien obviaban o
perdan ciertos detalles anecdticos o puramente folklricos, sentan que el personaje, por
ejemplo, tena la imagen arquetpica del caudillo americano tal como ellos la fantaseaban.
Finalmente, toda novela, en esencia, es como una tragedia griega: tiene sus dramas, sus
pasiones, sus muertes. Eso es lo que trasciende de todo texto literario si no es gratuito.
Abelardo Arias naci en Crdoba el 10 de agosto de 1908, fue el quinto de los ocho hijos de una
tradicional familia mendocina. Su padre -militar de carrera- cumpla funciones en distintos destinos
del pas y en uno de esos traslados se encontraba en Crdoba cuando su esposa da a luz antes de
que la familia se radicara en San Rafael, luego en la capital mendocina y ms tarde en Buenos
Aires.

Abelardo se convierte en un estudiante precoz. Aprende a leer en su casa antes de ir a la escuela y


en las aulas llam la atencin por sus conocimientos. Lea vorazmente. Realiza los primeros
estudios en San Juan, ms tarde asiste al Colegio Normal y finalmente completa sus estudios
secundarios con los Hermanos Maristas.

En 1927 se radica en la Capital Federal. Inicia la carrera de Derecho que posteriormente


abandonar para de dedicarse a la literatura. En esos aos, su vida se ve llena de dificultades
econmicas. Hace trabajos a pedido y trata de ingresar en algn diario. A travs de un amigo
presenta crnicas de viaje en las editoriales pero todas son rechazadas. Desilusionado acude al
diario La Razn para ocupar un puesto vacante. Fracasa. Como ltima jugada, antes de regresar a
Mendoza, inventa una crnica titulada Parfrasis en un poema-Partenn y la lleva al diario La
Nacin. Dos semanas despus lo llaman y le comunican que se incorpora como redactor en el
suplemento literario del diario. En ese medio trabajar hasta su muerte.

Con la estabilidad econmica asegurada se dedica a escribir en plenitud. En 1937 ya tiene


terminado su primer libro lamos talados, un trabajo autobiogrfico de enorme
sensibilidad. lamos talados, reconocido por el propio autor como una historia de familia, nace del
recuerdo de los aos de su infancia entre los viedos mendocinos. Alberto, con su frescura y
rebelda, se asombra ante el descubrimiento del cuerpo y del amor; pero inevitablemente debe
enfrentarse con el mundo adulto: la hipocresa, el poder, la injusticia.
Construida con tcnicas cinematogrficas y gran fuerza potica, la novela profundiza en los
personajes a travs de dos ejes fundamentales: el amor y la amistad.
En lamos talados, Arias evoca personajes de diversas clases sociales. Est presente la clase alta,
la de los terratenientes que marcaron la conquista viviendo en un fortn hasta que pudieron
doblegar a los indgenas. As ve a su familia Alberto, el muchachito crtico: Por momentos, la
abuela arreglaba parsimoniosamente los pliegues de su vestido, que caan sobre el almohadn de
raso granate en el cual, a manera de escabel, reposaban sus botinas de fieltro. Desde mi
escondite, la escena resultaba solemne: la galera con sus esbeltos pilares, unida a la escalinata
del estrado, le daba ambiente cortesano, que destrua el abigarrado montn de campesinos
esperando turno para acercarse a la seora. Ella tenda su mano de venas azuladas con tan
graciosa aquiescencia, que dejaba en quienes la reciban sentimiento de gratitud por el gesto
benvolo.

La clase alta, representada fundamentalmente por los abuelos, se mostraba en general bondadosa
con los criollos y los inmigrantes, aunque haba excepciones. Don Ramn Osuna senta desprecio
soberano por los gringos, como l llamaba a cuantos no hablaran el castellano. Desprecio que
alcanzaba a toda idea que de ellos proviniera. No quiso alambrar su estancia; sembrar era cosa de
gringos y nunca el arado rompi sus tierras.

La diferencia entre terratenientes e inmigrantes es sealada por uno de los personajes: Doa
Pancha an no poda comprender cmo abuela haba recibido, con aire de visita, a uno de esos
gringos bodegueros, deca ella recalcando la palabra con retintn. Ella no poda entenderlo y
menos disculparlo. Entre tener una via y tener bodega para hacer vino haba un abismo
infranqueable. Eran dos castas distintas, y la Pancha se haba constituido guardin insobornable
de esa separacin.

Cuando las penurias econmicas obligan a la anciana seora a talar los lamos, all estaba un
inmigrante, posibilitando que el lector saque conclusiones sobre la personal postura del autor: Con
el pie en el estribo de su auto rojo, el turco haca anotaciones en una libreta. Uno, tras otro, caan
los lamos de mi adolescencia.

Los extranjeros turcos, espaoles, italianos, ingleses, franceses- son retratados en distinta forma.
Algunos evocados como seres altaneros; otros, son descriptos por Arias con admiracin, tal es lo
que sucede con el calabrs contratista de la via: Batista su apellido me resultaba cmico y no
pude aprenderlo nunca- haba llegado de Italia cuando era muchacho, treinta aos atrs. Varios
cuarteles de via se haban plantado bajo su vigilancia y la direccin de un cura, el padre Camurri,
que, amn de sus misas, calzaba botas y sala a dirigir el trazado de los viedos. Aqu se evidencia
cmo el sentimiento de la clase alta hacia los inmigrantes depende de que ellos estn o no
subordinados a ella. Por otra parte, el comentario acerca del apellido del italiano trasluce cierto
desdn hacia quienes provenan de pases distantes.

Los criollos, que se agrupan bajo la proteccin de la seora y sus descendientes, ven como algo
degradante el trabajo en la via, pues nacieron para domar potros y para hacer tareas que exijan
valor y destreza: Los criollos no somos muy guapos pa estos menesteres, eso di andar cortando
racimitos son cosas pa los gringos y las mujeres haba dicho Eulogio-. Ahora, lidiar con toros,
jinetear potros, trenzar tientos de cuero crudo, marcar animales, sas son cosas di hombre y
hasta si se trataba de dar una manito para cargar las canecas, entonces se ajustaban el cinto y la
faja, acomodaban el cuchillo en la cintura, y no le hacan asco a juerciar un poco .
Frente a la adversidad, los criollos descreen tanto de los conocimientos de los patricios cuanto de
las innovaciones de los gringos. Ante la incredulidad de uno de los seores, que la ve marcar una
cruz en el suelo: Que se ra el dotor argua la Pancha-, ms pior le fue al gringo e las Paredes, el
que shizo una torre altaza, todita llena de palarrayos paespantar el granizo y, no bien la termin,
la misma tarde, la pedrera le tal las vias... Ai tienen lo que sac ese descredo con su torre de
Davell.

Hay, tambin, personajes marginales, como el ebrio Modn, cuya existencia infrahumana se
describe y justifica: Estaba descalzo, los pantalones sujetos por una faja de lana colorada y
arremangados hasta la mitad de la canilla; la camisa sucia y deshilachada se perda en la maraa
de la barba grasienta, donde la tierra formaba una pasta oscura alrededor de los labios
agrietados.

En 1942 Arias publica la novela lamos talados, con la cual obtiene el Primer Premio Municipal de
Buenos Aires, el Premio de la Comisin Nacional de Cultura y, en Mendoza, el premio Agustn
lvarez. Cinco aos despus lanza la novela La vara de fuego que contina el desarrollo
autobiogrfico de Alberto, protagonista de lamos talados. Mientras esta narra una experiencia
infantil dentro del mbito campesino que da el contorno propio, La vara de fuego concreta las
repetidas confrontaciones de un adolescente hondamente sensual que busca una realidad
amorosa. El lugar novelstico ahora es Buenos Aires. La obra concluye con una visin social
realista que parece retomar la lnea de autores como Mrmol, Cambaceres, Martel o Payr.

Abelardo Arias, en alguna entrevista manifestaba que todo escritor debe comenzar su vida literaria
escribiendo un libro de versos y como en su caso salte esa etapa inevitable, todo ese lirismo se
volc en su primera novela.

As, con esta sentida evocacin del trnsito de la niez a la adolescencia que es lamos talados,
hecha por un narrador protagonista con algunos rasgos autobiogrficos, y sobre todo en ese tono
entre potico y nostlgico, se advierte la filiacin de Arias respecto de una lnea expresiva que
viene de los aos '40, en la que inscriben tambin otras memorias de infancia como El ro
distante de Vicente Barbieri, lnea caracterizada -entre otras notas- por la evocacin lrica de la
infancia como un espacio y un tiempo privilegiados, idlicos, mediante la reformulacin del
cronotopo ednico, junto con la conciencia aguda del paso del tiempo.

De all ese tono nostlgico, herido por la temporalidad y la inevitable caducidad y transformaciones
que introduce en todo: la naturaleza y los hombres.

Ese tpico del Edn evocado en las primeras pginas es retomado luego, con una connotacin
distinta.

Es ya un paraso perdido, tanto espacial como temporalmente, como veremos en este texto, en el
que los elementos del paisaje alcanzan una dimensin simblica que da asimismo razn del ttulo.

Y cuando el escritor retorne, aos despus, al escenario entraable de su primer libro, en otra
novela tambin de escenario mendocino como es La via estril, lo har ya con una perspectiva y
una madurez distinta, asociada con el desorden estructural y la peculiar configuracin del tiempo,
que ya no es la de la linealidad infantil sino la compleja percepcin de una personalidad madura en
cuya memoria se entretejen recuerdos y experiencias, desengaos y remordimientos en una
catica revulsin que la escritura de Arias logra plasmar de modo admirable.

Transcurre el ao 1952 y viaja por Francia, Suiza e Italia. Estudia literatura contempornea en
Pars como becario del gobierno francs. A su regreso rene una serie de crnicas de viajes en
forma de diario que titula Pars-Roma, de lo visto y lo tocado. En 1955 vuelve a Europa, pasa por
Francia, Suiza e Italia. En medio de esta travesa se mete de lleno con su notable novela: El gran
cobarde publicada en 1956. Sergio Renn ms tarde adquiri los derechos para incluirla en un
ciclo de grandes novelas que realiz en el canal estatal ATC Televisora Color en 1987.

Junto a Renato Pellegrini funda la editorial Tirso en 1956. Despus de una serie de diferencias con
la Editorial Sudamericana logra publicar Las amistades peligrosas de Roger Peyrefitte.

Ya en 1957 decide regresar a Europa, su espritu de viaje indomable no lo deja fijo en ningn lugar.
Recorre Francia, Suiza, Italia y Blgica y publica su segundo libro de relato de viaje: Viaje latino.
Realiza su primer viaje a Grecia y embriagado por la mstica helnica nace la idea de escribir sobre
el Minotauro. Publica De la torre de fuego a la nia encantada (itinerario argentino).

Se estrena en 1959 su comedia romntica Nuestro viaje, en el Teatro Universitario de Buenos


Aires.

Catrano Catrani quien fuera director de cine y productor taloargentino, realiz la versin
cinematogrfica de lamos talados. Se form como cineasta en su pas de origen, estudiando en el
Centro Sperimentale de Cinematografa de Roma. Emigr a la Argentina en 1937 y se radic en
Buenos Aires. La versin flmica cont con la actuacin de Ubaldo Martinez y fue realizada en San
Rafael y en la ciudad de Mendoza.

A principio de junio de 1959, se concluy la pelcula en colores y cinemascope rodada


ntegramente en Mendoza. Fue producida y dirigida por Catrano Catrani y el guin realizado por
Abelardo Arias y Antonio Di Benedetto.

En 1942, un joven Abelardo Arias, escribi su primera novela titulada lamos talados con la ilusin
de rodar la pelcula basada en aquellas pginas. Varios aos despus, se reuni con Antonio Di
Benedetto y realizaron el libreto.
A principios de 1959 lleg a Mendoza Catrano Catrani con su equipo para filmar la cinta en
cuestin. Fue la primera pelcula que se rod totalmente en cinemascope y ferrania color en 35
mm en Mendoza.

Los actores principales fueron Ubaldo Martnez y la espaola Pepita Meli. A estos se sumaban los
actores Jos Luis Surez -quien haca su debut en cine-, Aldo Braga, y los mendocinos Lilian
Amaya y Emilio Guevara. Tambin en roles secundarios se destacaron artistas como Tito Pags,
Manuel Antn, Ricardo de Rosas y Gabriel Lesser, entre otros.

Aos antes de su muerte, comentaba Abelardo Arias que durante el rodaje experiment una
sensacin muy especial: Por momentos me imaginaba vivir, dentro del acto, el tiempo ido. En
cierta manera realizaba la teora de la relatividad de Einstein y crea ser de nuevo adolescente. Y
agregaba: Semejante sensacin me produjo, tambin las escenas de San Rafael y en la
centenaria casa de la seora Carola Molina de Baca en Rodeo de la Cruz.

En las escenas de cierto riesgo para los actores, no se utilizaron dobles. La ancdota ms
sobresaliente fue en una de las tomas que rod el actor Ubaldo Martnez, quien tena que dejarse
llevar por la creciente del ro Diamante.

El director Catrani capt una escena espectacular. Al finalizar con esa toma, Martnez sali del ro
lleno de lastimaduras, por lo que tuvo que ser atendido por un mdico.

El equipo de produccin parti en junio hacia Buenos Aires y la pelcula fue estrenada casi un ao
despus, ms precisamente el 5 de mayo de 1960 y tuvo gran repercusin en las salas de todo el
pas.

Publica en 1962 Ubicacin de la escultura argentina en el siglo XX (ensayo). Trabajo que recibe el
Primer Premio Municipal de Ensayo y el Premio Palas Atenea del Instituto Argentino de Cultura
Helnica.

Arias es un autor enfermizo, acostumbrado al trabajo de corrector y decididamente crtico con su


obra: He llegado a escribir y reescribir siete versiones de una misma novela; multipliqu trescientas
pginas por siete y calcul el trabajo. De pronto en este proceso aparece un sntoma inequvoco
de que algo ya no anda: el autor empieza a sentir repulsin por lo que est haciendo. Cada vez
que se sienta a terminar una frase es como si ya no tuviera ms jugo; se aburre. Es un aviso de
que la obra ya est terminada. Tambin le sucede a un pintor: l sabe cundo ya no puede seguir
dando una sola pincelada ms sobre un cuadro sin el riesgo de arruinarlo y perderlo.

Escrib una veintena de libros, la mayora con bastante xito, algunos agotados varias veces. Sin
embargo, no alcanza para vivir de la literatura. Sabe por qu?, porque las tiradas de libros en
Argentina son reducidas. En Estados Unidos, aun en Brasil, se multiplica en varias veces la
cantidad de cualquier libro argentino. Sucede que, paradjicamente, somos un pueblo lector y
leemos y consumimos, por ejemplo, libros mexicanos, chilenos, peruanos. A ellos, claro, les
conviene. Pero a los escritores argentinos all no se los consume, no existen mercados
latinoamericanos como el nuestro. Y eso limita la posibilidad de que un escritor argentino de xito
viva de ese xito. As tenemos que, salvo tres o cuatro excepciones, la literatura no es una fuente
natural de recursos. Por ahora esto es as, quiz hasta que otros pueblos aprendan a leer como el
argentino.

Como seala Antonio Requeni, de haber nacido Abelardo Arias en Francia o en Italia su
trascendencia sera, seguramente, mayor. No es la primera vez que afirmo que El gran cobarde,
por ejemplo, es una de las mejores novelas escritas en nuestro pas, porque, a diferencia de otros
buenos relatos argentinos, no es una obra 'para consumo interno' sino de proyeccin universal.

Incursiona en una pasin oculta. En 1963 da a conocer Los vecinos su parbola radioteatral.
Publica en 1964 Lmite de clase una novela por la que obtiene el Premio del Fondo Nacional de
las Artes y el Primer Premio Municipal de Prosa. Es condecorado por el gobierno de Italia con la
Medaglia Culturale.

Regresa a la aventura: viaja invitado por lo gobiernos de Francia, Gran Bretaa, Italia, Grecia,
Alemania Federal y Blgica.

Publica Arias una de sus mayores obras: Minotauroamor, por la que recibe el Premio Nacional de
Literatura. El anlisis del discurso en Minotauroamor de Abelardo Arias, permite al lector acceder a
una serie de conceptos acerca del hombre y de las realidades que le conciernen: el amor, la
amistad, la belleza, el arte, el poder, entre otros. Si bien estos planteos alcanzan a todos los
personajes, los mismos son focalizados, especialmente, en relacin con los dos protagonistas: el
Minotauro y Teseo. De hecho, Abelardo Arias ha declarado que lo que le impuls a escribir esta
novela fue, precisamente, un interrogante vital que lo asediaba: cul era la verdadera condicin del
hombre moderno. El escritor mendocino pareca advertir, ya en ese entonces, una marcada
degradacin de los valores que han sido sostn de nuestra cultura e intenta despertar la conciencia
de sus coetneos a travs de estas magnficas pginas.

Minotauroamor, es una novela que se presenta ante el lector organizada en dos planos. Esta
estructura ha sido claramente marcada ya desde el nivel tipogrfico: la mayor parte de la obra est
escrita en un tipo normal y algunos prrafos, en bastardilla o cursiva. Precisamente estos prrafos
son los que se separan, aparentemente, del relato principal, narrando otra historia, con otros
personajes, acciones y ejes espacio-temporales. Por muchos aos fue comn que los lectores
eligieran ignorar este otro relato, de menor extensin, ya que el texto principal resulta
perfectamente legible sin l. Sin embargo, esta lectura empobrece la obra, razn por la cual este
trabajo se propone demostrar, a partir del anlisis de los rasgos que unen y diferencian estos dos
planos de la novela, que el significado total es ms que la suma del significado de cada parte y,
evidentemente, ms que el significado de una parte.

En esta novela, un narrador en tercera persona, presenta al Minotauro encerrado, como en el mito
clsico, en el laberinto de Creta. Asterio ha emprendido ya, al comienzo de la novela el camino del
autoconocimiento. Por ello, el lector se enfrenta, del mismo modo que el resto de los personajes,
con un Minotauro que, lejos de ser dominado por su instinto, logra someterlo al imperio de su
razn. El lector asiste, entonces, de la mano del narrador, al proceso de humanizacin y
espiritualizacin que marca la trayectoria vital/textual del personaje. Se trata de un personaje que
desde un primer momento se cuestiona acerca de su funcin, una funcin que le es impuesta
desde afuera, por los hombres que se valen de su monstruosidad en beneficio propio y lo
obligan a matar en las pruebas de tauromaquia. Estas pruebas consistan en un acto pblico
donde los rehenes deban exhibir sus condiciones en el intento de dominar al Minotauro. Era un
acto preparado, un espectculo -en el ms moderno de sus significados-, que nada tiene que ver
con la nocin de rito que caracteriza al mito original, donde cada rehn se ve expuesto, en soledad,
al ataque imprevisto del Minotauro, as como cada hombre se ve acosado, de repente, en su vida,
por su costado ms irracional e instintivo. De este modo, la figura que se va desprendiendo del
Minotauro a lo largo de toda la novela, lejos de asimilarse a la que nos proporciona el mito
helnico, se aleja de l para terminar configurando a un personaje humanizado Ahora bien, frente a
esta figura ennoblecida del monstruo se nos presenta la figura.

Vuelve a su diario de viaje con la publicacin de Grecia en los ojos y en las manos.

En 1968 nos sorprende con La via estril. Como bien expresa Marta Castellano, en la novela "La
Via Estril" (1968), del escritor mendocino Abelardo Arias, se verifica un interesante proceso de
elaboracin del discurso narrativo, a partir de la recurrencia de un procedimiento que se basa en el
juego con las distintas dimensiones temporales; este fenmeno da indicios de una cosmovisin
particular que se relaciona con una mentalidad mtica, y se condice con la clave religiosa del texto.
Abelardo Arias antepone a su novela los siguientes epgrafes, uno de Andr Gide y el otro de
Novalis: "El futuro me interesa ms que el pasado; ms an que aquello que no es de maana ni
de ayer, pero del que siempre se puede decir que es hoy". Y tambin: "El amor es el objeto final de
la historia universal, el amn del universo".
A partir de estas citas se hacen presentes dos grandes temas estructurantes del texto: el amor y el
tiempo, que podramos considerar como los grandes asuntos de la literatura universal. Sin
embargo, como el mismo Arias seala a propsito de "lamos Talados" (en la "Encuesta a la
literatura argentina contempornea" de CEAL, 1982), "Todo novelista de verdad tiene un solo tema,
un leit-motiv, el mo es el desencuentro", y ese desencuentro genera todo el desarrollo y
organizacin interna de la novela, vale decir, los movimientos de ascenso y descenso que
experimentan sus protagonistas (en relacin con la imagen mtica del axis mundi y otros smbolos
de verticalidad) y, concomitantemente, el encuentro amoroso y su simbolizacin en el complejo
metafrico del Jardn Ednico. Pero la novela es la "historia de un desencuentro", y el dualismo y
la dinmica de los opuestos se imponen sobre cualquier bsqueda de armona. En "La Via Estril"
se narra una turbia pasin amorosa que destruye a una familia tradicional de San Rafael (los
Aranda). Pasin estril por cuanto no sigue los cauces de un amor autntico y, sobre todo, porque
quienes la experimentan huyen, abandonan la tierra madre, la nica capaz de sustentar y dar fruto.
Ya desde el comienzo se perfilan dos isotopas o campos semnticos: en primer lugar, la
sensualidad de los Aranda, y en un plano ms general, todo lo referido al sexo (hasta el despertar
equvoco de la sensualidad adolescente); y, en relacin con ste, un segundo campo semntico
que gira alrededor de la idea de vientre, procreacin, fertilidad, tierra madre. Ambas series
confluyen en Diana, la mujer causa de perdicin y de muerte, la "via estril", por cuanto se
entrega al sexo sin amor: "Cepas machorras. Muy lindas, no hay que negarlo, pero nunca cuajan...
Son como muchas mujeres!". Y a partir de esta metfora, de raigambre bblica, es posible
adentrarnos en la interpretacin del texto.
Tambin en "La Via Estril" acaece un terremoto en el que la protagonista busca -quiz
inconscientemente- su redencin: trata de salvar a un nio de entre los escombros de su vivienda;
de este modo intenta pagar una culpa que se relaciona con su moralmente reprobable conducta y
con dos enigmticas muertes ocurridas por su causa: la de su padre y la de uno de los peones que
compartieron sus escarceos sexuales. Las verdaderas circunstancias de estos sucesos
constituyen un ominoso secreto que determina permanentemente la conducta del personaje y que
se devela slo al final de la novela.
Estos motivos mencionados se asocian con las ya mencionadas imgenes mticas del axis mundi,
en el sentido de un eje que conecta el mundo superior con el inferior, y del Jardn del Edn, en
tanto espacio privilegiado en que se produce una modificacin de las categoras de tiempo y
espacio, dando lugar a lo que podra denominarse un cronotopo ednico. As, el proceso de
ascenso y descenso se relaciona con el alejamiento y deseo de reencuentro con la tierra. Ella
constituye el nico punto de apoyo que permitir intentar un nuevo ascenso, anlogo al que se
representa a travs de la imagen mtica de la Escala de Jacob: no ya como lamo perecedero sino
a favor de la integridad de una personalidad adulta y firme en el caso de Alberto Aldecua,
protagonista de "lamos Talados".
Si bien ya desde su epgrafe la novela "La Via Estril", de Abelardo Arias, llama la atencin sobre
el tema del tiempo, la accin narrativa no presenta mayores complicaciones temporales; por el
contrario, se desarrolla linealmente (al menos en apariencia) a travs de un lapso de unos pocos
meses, cuya cronologa -si bien no explcita- se puede deducir fcilmente a partir de ciertos
indicios significativos (por ejemplo la referencia a las faenas agrcolas estacionales o los cambios
en la vestimenta de los personajes).
Hay slo un desajuste temporal o anacrona: la novela se inicia con un pasaje en letra bastardilla,
visin apocalptica del terremoto y sus consecuencias para la protagonista, Diana; este
microrrelato es extrapolado de lo que constituye, mucho despus, una suerte de clmax novelstico
por su incidencia en el desarrollo de la fbula. Este segmento narrativo podra considerarse una
prolepsis, por cuanto anticipa un acontecimiento ulterior al momento en que se narra el relato
primero; su sentido slo se capta totalmente cuando se lo reitera; slo entonces se advierten esas
implicancias mtico-simblicas ya aludidas. Tambin el paisaje de alta montaa, en su soledad,
elementalidad y pureza, se asocia al cronotopo ednico, retrotrae al Edn perdido: "Quedaron as
un rato, los ojos devorados, muelle impresin de infinito. El mundo deba estar naciendo. La
primera pareja". As como la naturaleza se asocia a esa suerte de matrimonio ritual que evoca el
del Edn, la falsedad de los encuentros amorosos mantenidos por la protagonista con ocasionales
compaeros requieren, dentro de la construccin novelstica, una escenografa complicada,
artificial, "culturizada", verdadera parodia demonaca del desposorio de Adn, la hierogamia
sagrada original.
Del mismo modo, la naturaleza acompaa el despliegue de las vidas humanas; son nuevamente
los lamos los que ofician como smbolo: "El chirrido de una lechuza le rasp los nervios bajo el
entrecejo. Un miedo extrao, sin raz racional. La enhiesta alameda la cercaba, negro teln de foro
teatral; tendra que alzarse o rasgarse como el velo del Templo. Y, sin embargo, ella saba cmo se
reflejaba el sol, la luz, en cada hoja de lamo, segn mostrara el anverso o reverso. Su propia
vida". Significativamente, la alusin a la ruptura del velo del Templo, imagen de catstrofe, smbolo
del desquiciamiento csmico que acompa la muerte del Hijo de Dios el Viernes Santo, acaece
justo antes del terremoto que destruye Pueblo Aranda y lastima a la protagonista. El movimiento
telrico se asimila a un cedazo: "Ya poda mirar ese paisaje desdibujado por la capa de polvo
denso y plomizo que flotaba en el aire, comenzaban a surgirle estras rojas hacia el naciente. La
tierra habra decidido preguntarse: -Veamos qu hay de cierto en estos seres humanos [...]".

Entre 1969 y 1970 Abelardo Arias recorre varios pases: Gran Bretaa, Francia, Italia, Espaa,
Holanda, Alemania Federal, Dinamarca, Austria, Blgica, Grecia, El Lbano, India y Chipre.
Publica Viajes por mi sangre.

En 1971 obtiene el Premio Nacional de Literatura, el Premio del Rotary Club, el premio Libro del
Ao y la Pluma de Plata del PEN Club, por su obra Polvo y espanto. Esta novela, ambientada en el
siglo XIX dominado por los caudillos, da la palabra con igual intensidad a las dos voces en cuya
lucha se construyo nuestro modelo de pas. La minuciosa documentacin histrica, el detallismo
geogrfico, la rigurosidad y riqueza del vocabulario empleado, son el marco de la verosimilitud
donde tiene lugar un relato en el que se entretejen amor, honor, traicin, coraje y muerte.
El perfil psicolgico y espiritual de los protagonistas, el caudillo Felipe Ibarra y una joven de estirpe
patricia, supera los estereotipos ideolgicos-polticos, humanizando as el proceso histrico. La
novela fue llevada al cine en 1987, por el realizador Anibal Unset, con la actuacin de Hctor Alterio
y Rodolfo Ranni en los roles protagnicos.

La incursin de Arias en la temtica histrica es una faceta que debemos resaltar. No soy pocos los
autores que abordan en sus textos la problemtica, pero en el caso del autor mendocino, su
anlisis y documentacin es exquisita. Tanto en Polvo y espanto como en l, Juan
Facundo (1995), Arias nos presenta una visin crtica y descarnada.
De algn modo saldada la deuda, a travs de estos dos textos, con su entorno comarcano, la
narrativa de Arias se ir extendiendo, en crculos cada vez ms abarcadores, al mbito nacional.
En ambas, la accin gira alrededor de la figura de un caudillo: Felipe Ibarra, de Santiago del
Estero, en el primero de los textos, y Juan Facundo Quiroga, de los Llanos de la Rioja, en el
segundo.
Lo que se rescata asimismo en cada caso es la bsqueda de ecuanimidad, a travs de la compulsa
de documentacin histrica, cuyas fuentes se declaran en el caso de l, Juan Facundo.

En relacin con la primera de las novelas, si bien el autor no menciona explcitamente los
documentos que le sirvieron de base, stos han sido rastreados y expuestos por Lorena Ivars en
un artculo titulado Los personajes de Polvo y espanto: historia y ficcin: la investigadora destaca la
similitud existente entre los datos aportados por Arias y las tres versiones que Agustina Palacio de
Libarona, protagonista del primero de los dos "Cuadernos" en que se divide la obra, hiciera de su
destierro en el Bracho.

Esta documentacin histrica "de primera agua" se formaliza artsticamente en una estructura
perspectivstica, que es, en s, significativa de la intentio auctoris: mientras la primera parte, titulada
"Cuaderno unitario", se focaliza, como ya se dijo, a partir del per-sonaje femenino que resulta
vctima de las rencillas de banderas polticas, en particular de la animosidad hacia su marido, odio
no exento de celos del caudillo Ibarra, la segunda parte, o "Cuaderno federal", bucea en el interior
de Felipe Ibarra para darnos, si no una justificacin al menos una explicacin de los mviles de su
conducta.

Quizs menos lograda artsticamente pero igualmente interesante, sobre todo porque parte de la
accin transcurre en Mendoza, es la segunda de las novelas mencionadas; en ella, historia y
tradicin se unen para realizar una suerte de refutacin del Facundo de Sarmiento.

En efecto, todo el texto gira alrededor de la figura del caudillo riojano, de quien se tratan de
destacar especialmente los aspectos positivos; as, los episodios que mancharon su fama, como el
de la Severa Villafae (narrado por Sarmiento) aparecen apenas aludidos.

Ciertamente, no es el narrador quien juzga, sino que se limita a mostrar. As por ejemplo, destaca a
travs de hechos el carcter religioso de Facundo, quien fuera discpulo y amigo del presbtero
Castro Barros, as como su profundo conocimiento de la Biblia, o el amor por su esposa, pero al
mismo tiempo se mencionan su descontrolada pasin por el juego y sus sanguinarias reacciones.

Una de las claves de este texto novelstico est dada, como se dijo, por el manejo de documentos
histricos -muchos de ellos silenciados por la "historia oficial"- pero tambin por la recurrencia a
otras fuentes, como los cantares que pervivieron en la tradicin oral, acerca de la figura del
caudillo.

Este verdadero tesoro de poemas, que dan cuenta del imaginario popular y su visin de Quiroga,
aflora en las coplas colocadas a modo de epgrafe en los distintos captulos, como la siguiente:
"Quiroga me dio una cinta / y Rosas me dio un cordn, / por Quiroga doy la vida, / por Rosas el
corazn" y tambin en la recreacin de leyendas que hablaban de la supuesta invencibilidad del
caudillo merced a las "ayudas" sobrenaturales que reciba, por ejemplo, de su caballo moro, o la
ferocidad de sus huestes de capiangos.

En funcin de esta estatura legendaria del personaje, el autor delinea un nuevo smbolo para
contraponer al del tigre acuado por Sarmiento: Quiroga vencedor de un toro, pero
-paradjicamente- Minotauro l mismo, con todo lo que ello implica dentro de la narrativa de Arias
de fatalidad y de terrible ternura: vctima y victimario en un perodo particularmente violento y difcil
de la vida argentina.

De este modo, el personaje alcanza una estatura heroica que se completa con el aura legendaria
que rodeaba su persona y que se sustenta en su valor proverbial, probado en mil combates, cuya
narracin vvida nos proporciona el texto novelesco.

En los prrafos finales se encuentra resumida la intencin de Arias al encarar, con su propia visin,
el relato de momentos especialmente conflictivos de nuestra historia patria.
En todo caso, lo que mueve su pluma es esa intencin de bsqueda de que hablaba Jitrik; en
ltima instancia, lo que se inquiere es por el destino de la patria despus de tantas intiles luchas
fratricidas, hechas a favor o en contra de abstracciones o eslganes vacos: "Muertos en nombre
de qu civilizacin?, en contra de qu barbarie? [...] Argentinos muertos en razones de qu
conquista? tras qu ideal de pas?" (p. 82).

En la novela, a pesar de la pretendida objetividad que parece sugerir la lista bibliogrfica de obras
histricas consultadas, es notable la asuncin de una perspectiva ideolgica ya desde el comienzo.

Aunque historia y tradicin prestan sus voces para la construccin polifnica del texto, en realidad
(a favor de esa seleccin intencionada) predomina un discurso que asume la defensa del
personaje, homogneo en su intencin, que no admite grietas ni discusiones, porque la literatura, a
travs de las imgenes que crea, puede llegar a ser ms convincente que la verdad histrica.

Y ese poder persuasivo est en proporcin directa con el genio del escritor: por eso la
extraordinaria perduracin que la imagen de Facundo creada por Sarmiento ha tenido en el
imaginario colectivo argentino.

En cuanto al narrador mendocino, podemos decir que Abelardo Arias recrea vvidamente, con gran
maestra narrativa, en sus novelas histricas de temtica nacional, aquella etapa de anarqua y
contiendas domsticas que tuvieron por protagonistas a unos hombres enardecidos, apasionados
por su pas o por su terruo, a menudo heroicos y por momentos crueles, en cuyos
enfrentamientos y odios se cifra una de las claves principales de la dramtica historia argentina.

Pero hay algo ms que una slida reconstruccin histrica: Aristteles proclamaba el valor y la
universalidad de la poesa, en cuanto sta imita las acciones no tales como son, sino como podran
verosmilmente ser.

As, cada uno de los textos de Arias instaura, adems de los hechos, todo un orbe de valores
ticos, valores tales como el coraje, el amor, la amistad, que se aspira a imponer por sobre el
desencuentro y el odio entre hermanos.

Y tal es, en suma su legado como escritor, ms an, como argentino, a una tierra que amaba
entraablemente y que todava lucha por alcanzar su ser, en esa comunidad de objetivos y de
esfuerzos que definen una autntica patria.
Arias ya comienza a sentir malestares cognitivos, son llamadas de atencin que derivaran en el
Mal de Parkinson. No se amilana, sigue viajando por Grecia, Yugoslavia, Rumania, Turqua y
Egipto. Una nueva novela aparece en 1973 se trata De tales cuales.
Ya en 1974 confirma su nuevo itinerario argentino con IntenSin de Buenos Aires y un ao ms
tarde publica su diario de viaje Taln de perro. Durante 1976 presenta Antonio Sibilino, escultor un
trabajo de investigacin y crtica, recibe el Premio Fundacin Dupuytren y aparece su novela Aqu
fronteras.

Su hablar se va pausando, es casi cauteloso; como si pensase cada palabra por temor a pisar lo
desconocido. Abelardo Arias trata en lo posible de que la enfermedad que padece no le impida la
comunicacin natural con sus interlocutores. A pesar de la dificultad, que torna su habla de un
matiz inevitablemente moroso, la conversacin no lo detiene y va creando a su alrededor una
atmsfera estimulante.

Por ahora no ms viajes en cargueros inciertos o annimos, no ms itinerarios signados por el azar
y el misterio (un puerto desconocido de Grecia, una baha insignificante en el Oriente). Slo me
gratificar leyendo por s acaso, alguno de mis varios libros de viajes: "Grecia en los ojos y en las
manos", "Pars-Roma, de lo visto lo tocado", "Intencin de Buenos Aires", "Taln de Perro".

Durante 1979 publica Inconfidencia (El Aleijaidinho) y en 1980 recibe la Orden de la Inconfidencia
otorgada por el Estado de Minas Gerais.

Se lo ve desgastado, silente, poco expresivo. Sin embargo con enorme esfuerzo comienza a
trabajar sobre su libro l, Juan Facundo, obra que llevar ocho aos de elaboracin.

En 1988 se lo reconoce con el Gran Premio de Honor de la Sociedad Argentina de Escritores.

La Editorial Celtia edita en 1990 Las Pginas escogidas de Abelardo Arias, un voluminoso tomo
antolgico con prlogo de Syria Poletti (en el cual aparece una autobiografa del autor)

Fallece el Buenos Aires el 27 de febrero de 1991. Siguiendo sus deseos las cenizas son arrojadas
al Ro Diamante.
Cuatro aos despus la editorial Galerna publica su novela pstuma l, Juan Facundo