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Consideraciones respecto de la posible

afectacin del principio de no ser condenado


en ausencia
Publicado el 30 Abril 2014 por prensa en blog, Casos, General, Judicializacin, Juicio
a Fujimori
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Consideraciones respecto de la posible afectacin del


principio de no ser condenado en ausencia, a propsito
de la aprobacin de la Directiva N 012-2013-CE/PJ que
permite la lectura de sentencia condenatoria en ausencia
del acusado*
Vctor Manuel lvarez Prez
Abogado
Responsable del rea Legal
Coordinadora Nacional de Derechos Humanos

El Consejo Ejecutivo del Poder Judicial, mediante Resolucin Administrativa N 297-


2013-CE-PJ, de noviembre del ao pasado, aprob la Directiva N012-2013-CE-PJ,
denominada Procedimiento del acto de lectura de sentencia condenatoria previsto en
el Cdigo de procedimientos penales de 1940 y en el Decreto Legislativo N124,
disposicin que lleva de inmediato a pensar en la posibilidad de afectacin del
principio y derecho fundamental de no ser condenado en ausencia consagrado en el
artculo 139, inciso 12, de la Constitucin, toda vez que se dispone de manera directa
que la sentencia condenatoria puede ser leda sin la concurrencia obligatoria del
acusado en los procesos penales tramitados bajo los alcances de las normas
adjetivas sealadas.

Resulta de particular inters, por tanto, examinar los criterios expuestos en la


Resolucin Administrativa 297 para la aprobacin del procedimiento que permite la
lectura de la sentencia del acusado que no concurre a dicho acto. Ntese, de entrada,
que no se hace referencia a la hiptesis de una condena en ausencia, esto es, a la
situacin por la cual un juez toma una decisin y la traslada a su sentencia sin que el
acusado haya podido intervenir en el proceso por las razones que fuesen. Se trata de
una situacin distinta que, sin embargo, es menester analizar desde los propios
fundamentos de la resolucin que as lo dispone.

La prctica de nuestra judicatura ha sido, hasta la puesta en vigencia de la Directiva


en mencin, la de suspender el acto de lectura de la sentencia, en resguardo,
aparentemente, de la garanta constitucional de prohibicin de la condena en
ausencia.

Antecedentes de la improcedencia de la lectura de sentencia condenatoria en


ausencia del acusado

El Cdigo de Procedimientos Penales (CdePP), an vigente desde 1940 con diversas


modificaciones en Lima, dentro de las normas que regulan las audiencias, dispone, en
su artculo 272, que:

Terminados los debates, el Presidente conceder la palabra, por orden, al Fiscal, a


la parte civil, al defensor, al tercero responsable civilmente y al acusado.

Asimismo, establece en su artculo 279, que:

Concluidos los informes, el Presidente conceder la palabra al acusado, para que


exponga lo que estime conveniente a su defensa. A continuacin declarar cerrado el
debate y suspender la audiencia para votar las cuestiones de hecho y dictar
sentencia. Reabierta la audiencia sern ledas la votacin de las cuestiones de hecho
y la sentencia. Por la complejidad del asunto o lo avanzado de la hora, la lectura de la
sentencia se llevar a cabo, a ms tardar, dentro de los cinco das posteriores al cierre
del debate, bajo sancin de nulidad.

Las normas que destacamos nos permiten inferir que el acusado se encuentra en tal
situacin luego de haber participado en el juicio, de haber tenido oportunidad de
defenderse y de ser escuchado, de haber podido presentar las pruebas de descargo a
su favor, de participar en el contradictorio en igualdad de armas, en suma, de haber
contado con las garantas del debido proceso. Ambos artculos parten de la presencia
efectiva del acusado en la audiencia, o mejor dicho, en el juicio. La orientacin que se
puede verificar, pues, en estas disposiciones del CdePP es que procede la lectura de
la sentencia al acusado que ha llegado hasta este acto en razn de haber contado con
las garantas mencionadas y de haber ejercido plenamente su derecho a la defensa.

Esta afirmacin se refuerza con las normas que establece el CdePP para los casos de
los procesados ausentes, contenidas en dicho cdigo adjetivo, artculo 318 y
siguientes. No es posible el juzgamiento sino hasta que sean capturados, de all que
se haya establecido la reserva del proceso hasta que sean habidos.

En la doctrina nacional del siglo pasado, cuando se interpret y analiz los alcances
de las normas adjetivas del CdePP relacionadas con el acto de la lectura de la
sentencia, se sostuvo firmemente su prohibicin en ausencia del acusado, siendo la
consecuencia de la contravencin de esta prctica la nulidad del acto. A esta
conclusin se llegaba luego incidirse en la presencia del procesado en el juicio, en su
examen por parte del tribunal y de su intervencin activa en el proceso. Garca Rada
sostena:

En la audiencia el Tribunal ha examinado al acusado y a los testigos, ha odo la


lectura de piezas y documentos que obran en el expediente, as como la requisitoria
del Fiscal y los informes de los abogados.

Despus de clausurado el debate y cuando todava estn presentes los


argumentos esgrimidos por cada parte, viene la deliberacin.

Durante la instruccin ha existido inmediacin entre las pruebas y el juez. Tambin


la ha habido en el debate oral, entre el acusado y el Tribunal juzgador. La sentencia
responde a este mismo inters: el Tribunal ha estado en contacto vivo con el sujeto
juzgado[1].

Vale decir, el procesado era odo en juicio, presentaba sus pruebas, planteaba sus
argumentos de defensa. Esta era la premisa desde la que se parta y sobre la cual se
posibilitaba la lectura de la sentencia.

Sin embargo, el clsico maestro Garca Rada, tambin sealaba que la presencia del
acusado era obligatoria por darse el acto de lectura de la sentencia en una sesin ms
de la audiencia, con lo cual, se haca imperativa la presencia de todos y cada uno de
los actores partcipes de la misma en dicha sesin, de lo contrario el acto devena en
nulo:

El acto oral en que se d (sic) lectura a la sentencia es una sesin ms de la


audiencia y como tal es necesario que en sta como en las anteriores- el Tribunal
Correccional se encuentre completo, es decir, que estn presentes los vocales, el
fiscal, los auxiliares de justicia, el acusado con su defensor. Si alguno de estos faltare
el acto es nulo y ser necesaria una nueva audiencia y una nueva resolucin que le
ponga fin[2]
De esta afirmacin podemos desprender que la nulidad del acto de la lectura de la
sentencia no se produca por la afectacin de alguno de los derechos que le asistan,
y le asisten hoy, al procesado (que tambin eran sealadas por el maestro Garca
Rada, como los de haber sido examinado por el tribunal, de haber sido odo y de
haber contado con asistencia tcnica letrada) sino que el acto devena en nulo por la
afectacin de una regla formal: en las sesiones de la audiencia deben estar presentes
todos los actores procesales.

En doctrina nacional ms reciente se encontr una justificacin a la presencia del


acusado para el acto de la lectura de sentencia en la necesidad de conocer los
trminos de la decisin jurisdiccional a efectos de poder impugnar la decisin en caso
de no encontrarse conforme con ella:

la presencia del acusado es necesaria en este momento final de la audiencia pues


as como es exigencia legal que por derecho conozca los motivos de la persecucin
penal plasmada en trminos de la acusacin fiscal, tambin lo es que conozca de la
decisin jurisdiccional recada en la misma, posibilitando de esa manera que exprese
su conformidad o no con la sentencia, interponiendo, en este ltimo caso, el recurso
impugnatorio respectivo. En ese sentido, se incurre en causal de nulidad si el
Presidente del Tribunal no le pregunta al acusado ni al Fiscal Superior si estn
conformes con la sentencia a fin de concederles el derecho a la instancia plural
consagrada en la Constitucin Poltica[3].

Nuevamente, el nfasis no est dado en la proteccin del derecho constitucional del


procesado de no ser condenado en ausencia, en trminos de no haberse garantizado
su presencia y de ser odo en juicio, de haber podido ejercer oportunamente su
defensa con la aportacin de pruebas, etc., sino que se pone atencin al hecho de
contar el procesado con la posibilidad de enterarse de la decisin y de su contenido a
efectos de ejercer su derecho a la doble instancia, a la pluralidad de instancias.

Sin embargo, con relacin a la afectacin de los derechos del procesado acusado que
se producira con la lectura de una sentencia en su ausencia, Snchez Velarde
tambin sostiene, aunque sin mayor explicacin y sobre la base solamente de que se
trata de un mandato constitucional, que la sentencia debe dictarse en presencia del
acusado. En una breve frase, como entrada para dar detalles de las caractersticas
del juicio contra ausentes contenidas en las normas del CdePP, afirma que:

Constituye mandato constitucional que la sentencia condenatoria se dicte en


presencia del acusado. Sin embargo, de inmediato agrega que El acusado debe
ser odo y vencido en juicio[4].
Da la impresin de que se trata de dos supuestos distintos. Por un lado, el principio
constitucional garantizara que el acto mismo de la lectura de la sentencia deba
hacerse en presencia del acusado; y, de otro lado, cuando a continuacin se seala
que el acusado debe ser odo y vencido en juicio, se est remarcando que solo ser
posible dictar una sentencia condenatoria si particip, con las debidas garantas, en el
proceso penal. Al parecer, Snchez est considerando que el acto de la lectura de la
sentencia se asimila o es lo mismo que la obligacin de solo condenar en presencia
del acusado, si ste es odo en juicio con todas las garantas del debido proceso.

Por otro lado, no encontramos una regla que expresamente prohba la lectura de la
sentencia sin presencia del acusado. Sin embargo, la lectura frontal del artculo 279
parece que llev a la conclusin de que ste tuviera que estar necesaria y
obligatoriamente para la lectura de la sentencia o, al menos, as fue asumido en la
prctica por nuestros magistrados. Esta tendencia se acentu con la disposicin del
artculo 6 del Decreto Legislativo 124, norma que introdujo las reglas del proceso
penal sumario, al sealar que:

La sentencia condenatoria deber ser leda en acto pblico, con citacin del Fiscal
Provincial, del acusado y su defensor, as como de la parte civil. La absolutoria
simplemente se notificar.

De hecho, esta interpretacin asimilaba el acto de lectura pblica de la sentencia


condenatoria, con el principio y derecho constitucional de prohibicin de la condena
en ausencia. Lo que marcaba ms esta prctica era la prescripcin de obligatoriedad
que se desprende del texto cuando exiga la lectura de la sentencia condenatoria
previa citacin del acusado. Sin embargo, siendo estrictos con el texto de la norma,
podramos desprender de su revisin que la sentencia poda ser leda an si no se
encontraba presente el acusado si se verificaba el acto de la citacin, toda vez que el
texto no seala que el acusado deba estar presente en el acto de la lectura,
simplemente sealaba que deba ser citado.

No obstante, ni de las normas del CdePP citadas, ni del artculo 6 del Decreto
Legislativo 124 tambin reseado, se poda desprender cmo deba procederse si la
parte acusada no concurra al acto de lectura de sentencia. Del artculo 279 del
CdePP se puede decir que al cerrarse el debate, con las palabras del acusado, para
proceder, en el mismo acto, a la votacin de las cuestiones de hecho y a dictarse la
sentencia, reabrindose la misma para la lectura de la votacin y de la sentencia, se
entenda que el acusado se encontraba presente, esperando la votacin u decisin de
los jueces, dado que solo se poda postergar la lectura de la sentencia por la
complejidad del asunto o por lo avanzado de la hora. Pero poda ocurrir que en ese
nterin, el procesado que no estuviese con orden de detencin, por cierto, pudiera
retirarse y no estar presente para el momento de la reapertura de la audiencia. Este
es un supuesto solo terico dado que, en la prctica, casi nunca se dictaba la
sentencia en la misma sesin de la audiencia en que la se cerraba el debate. Pero la
norma no se puso en este supuesto.

Lo que normalmente estuvo ocurriendo es que las cortes postergaban la lectura de la


sentencia (con o sin complejidad del asunto y sin consultar lo avanzado de la hora),
lo que generaba que los procesados acusados que se encontraban con mandato de
comparecencia aprovecharan la circunstancia para no acudir al acto de lectura de
sentencia si consideraban la posibilidad de una sentencia condenatoria con pena
privativa de la libertad efectiva. La norma no contemplaba tampoco esta posibilidad
de la ausencia maliciosa del acusado. Esta situacin es abordada, entonces,
asumindose la imposibilidad de la lectura de la sentencia en ausencia del acusado.
Se generaba el quiebre del juicio, y se dispona la declaracin de contumaz del
procesado malicioso, con lo cual se reservaba el proceso hasta su captura.

Las razones de la Resolucin Administrativa 297-2013


La prctica permanente en todos estos aos ha sido la de suspenderse la lectura de la
sentencia en tanto no se encontraba presente el acusado. Esto es puesto de
manifiesto en la fundamentacin de la Resolucin Administrativa 297-2103 del
Consejo Ejecutivo que expresamente seala que esta interpretacin de la judicatura
nacional se ha sostenido en la pretendida garanta del derecho a no ser condenado en
ausencia ya mencionado, empero, sin su concordancia con el derecho a la tutela
efectiva (artculo 139, inciso 3) ocasionando paralizacin indefinida del proceso penal
a las resultas del comportamiento malicioso del acusado en evadir la justicia [5].

No le falta razn al Consejo Ejecutivo cuando seala en su resolucin que la


improcedencia de la lectura de la sentencia cuando no se encuentra presente el
acusado, que para todo efecto prctico significaba la paralizacin del proceso penal,
ha ocasionado una serie de afectaciones al desarrollo de la debida administracin de
justicia y perjuicios tambin a las otras partes procesales, que se han expresado en la
imposibilidad de continuar con el proceso penal en curso quedando supeditado a la
posterior situacin del encausado (si huye y escapa a la accin de la justicia, si se
presenta en una segunda oportunidad a la citacin o si se dispone su captura);
afectacin a la realizacin o concrecin del derecho a la verdad que, se entiende,
queda definida, por lo menos en trminos procesales, con la sentencia absolutoria o
condenatoria en el proceso penal; tambin la transgresin al principio de economa
procesal pues luego de haberse puesto en movimiento el aparato estatal de la
administracin de justicia, con todo lo que ello significa en trminos de recursos,
logstica y personal, el proceso no puede concluir como es debido; desproteccin de
las vctimas, dado que no podrn acceder a la reparacin del dao; e impunidad, por
cuanto la prescripcin puede surtir efectos durante la ausencia del acusado.

Pero sostiene la resolucin administrativa, ms precisamente, que ha habido una


interpretacin limitada o restringida, sin la correspondiente conexin con otros
principios y criterios en forma integral para establecer adecuadamente sus alcances:
sin su concordancia con el derecho a la tutela efectiva (artculo 139, inciso 3).

Sostiene, adems, la resolucin bajo anlisis, que:

la prohibicin constitucional de la condena en ausencia est referida a la condicin


jurdica procesal de ausente que se configura cuando se ignora el paradero del
imputado y no aparece de autos evidencia que estuviera conociendo del proceso,
como lo precisa el artculo 79 inciso 2 del Nuevo Cdigo Procesal Penal del 2004, en
otras palabras, el imputado ausente desconoce la existencia del proceso penal
instaurado en su contra, imposibilitndose materialmente el ejercicio de su derecho de
defensa.

Situacin que se entiende diametralmente distinta a la del acusado que no concurre al


acto de lectura de la sentencia pero que s ha tenido oportunidad de defenderse en el
transcurso del proceso penal, pues en trminos de la propia resolucin administrativa:

tuvo previo conocimiento de la imputacin penal dirigida en su contra, tuvo


oportunidad de declarar, de ofrecer pruebas de descargo, de controlar las pruebas de
cargo, de elegir a su abogado defensor, en suma, se le ha garantizado la posibilidad
de defenderse durante todas las etapas previas a la expedicin de la sentencia[6].

Es decir, hay en esta justificacin o argumentacin del Consejo Ejecutivo una mayor
precisin respecto de lo que se entiende por cada una de las figuras aqu
comprometidas: por un lado, el acto de lectura de la sentencia condenatoria en s
mismo y las circunstancias especficas que se deben dar para que ello ocurra
(presencia activa del acusado con garanta de todos los derechos que se derivan del
debido proceso), y de otro lado, el principio constitucional de prohibicin de la
condena en ausencia. No hay posibilidad de condena si el acusado no es escuchado
en juicio y si no se garantiza el cumplimiento y ejercicio de todos los derechos que se
mencionan, pero si todo ello se verific, no se estara vulnerando el principio de
condena en ausencia.
Esta afirmacin nos conduce, entonces, a verificar, aunque sea de forma breve, cules
son los alcances del principio constitucional de prohibicin de la condena en ausencia.
Pero, previamente, veremos cmo es que se han venido incorporando en nuestra
legislacin procesal penal algunas normas que permiten la condena sin presencia del
acusado.

Alcances de la prohibicin de la condena en ausencia

Vamos a hacer referencia en esta parte al Decreto legislativo 922, de 11 de febrero de


2003, disposicin legal que estableci las normas aplicables a la nulidad de los
procesos por traicin a la patria derivados de la sentencia del Tribunal Constitucional
Expediente N 010-2002-AI/TC, las reglas de competencia y reglas procesales
especficas aplicables a los nuevos procesos, as como la revisin de las penas y
adecuacin del tipo penal en el caso del artculo 316 segundo prrafo del Cdigo
Penal y el artculo 2 del Decreto Ley N 25475.

En particular, nos interesa destacar la facultad disciplinaria que se le ha concedido a


la Sala Penal que le permite desalojar al acusado que no se limita al tiempo que se le
concede para hacer uso de la palabra al concluir los debates de la audiencia,
pudiendo en este supuesto ordenar que sea desalojado de la sala de audiencia, y
leerse la sentencia an en ausencia del acusado:

Artculo 12, inciso 9, literal c:

9. Facultad disciplinaria de la Sala Penal

c. Cuando, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 279 del Cdigo de


Procedimientos Penales, se conceda al acusado el derecho de exponer lo que estime
conveniente a su defensa, limitar su exposicin al tiempo que se le ha fijado. Si no
cumple con la limitacin precedente se le podr llamar la atencin y requerirlo. En
caso de incumplimiento podr darse por terminada su exposicin y, en caso grave,
disponerse se le desaloje de la sala de audiencia. En este ltimo supuesto, la
sentencia podr leerse no estando presente el acusado pero estando su defensor o el
nombrado de oficio, sin perjuicio de notificrsele con arreglo a lo dispuesto en los
artculos 157 y siguientes del Cdigo Procesal Civil.

Es de constatar que no estamos tampoco en el supuesto de negacin del ejercicio del


derecho de defensa en juicio ni en la circunstancia de la falta de garantas de los
principios y derechos del debido proceso. Se hace referencia expresa al artculo 279
del CdePP, el mismo que, como ya se ha visto, contiene las disposiciones del cierre
de los debates, la votacin de las cuestiones de hecho y la sentencia. La situacin es
la misma, estamos en el caso de un procesado que ha participado del juicio o del
proceso en general con las garantas del debido proceso, de modo que no se trata de
la vulneracin del principio constitucional de la prohibicin de la condena en ausencia.

A este respecto, resulta relevante resear algunos de los puntos de la sentencia del
Tribunal Constitucional, de 09 de agosto de 2006, recada en Demanda de
inconstitucionalidad interpuesta por 5186 ciudadanos, convocados por el Movimiento
Popular de Control Constitucional, representados por Walter Humala, contra los
Decretos Legislativos 921, 922, 923, 924, 925, 926 y 927. En particular, nos interesa
destacar lo que lo que el mximo intrprete de la Constitucin seal respecto de la
alegacin de los demandantes sobre la inconstitucionalidad del artculo 12 del
Decreto Legislativo 922 por violar el derecho a no ser condenado en ausencia.

El Tribunal Constitucional da respuestas claras sobre los alcances del principio-


derecho de no ser condenado en ausencia y fija una posicin que deslinda las
inquietudes sobre la transgresin de esta prohibicin, al sealar que no se trata
simplemente garantizar la presencia del acusado en el momento de la lectura de la
sentencia condenatoria sino de que haya tenido la oportunidad de hallarse presente
activamente durante el proceso, lo que significa que haya podido defenderse en juicio:

De esta forma, el derecho en mencin garantiza, en su faz negativa, que un


acusado no pueda ser condenado sin que antes no se le permita conocer y refutar las
acusaciones que pesan en su contra, as como que no sea excluido del proceso en
forma arbitraria. En su faz positiva, el derecho a no ser condenado en ausencia
impone a las autoridades judiciales el deber de hacer conocer la existencia del
proceso as como el de citar al acusado a cuanto acto procesal sea necesaria su
presencia fsica[7].

A partir de esta precisin del contenido o alcances del principio, descarta que la
norma del literal c del inciso 9 del artculo 12 del Decreto Legislativo que posibilita la
lectura de la sentencia condenatoria sin la presencia en dicho acto del acusado, sea
inconstitucional por vulnerar el principio consagrado en la Carta Poltica de prohibicin
de condena en ausencia, precisamente porque no se trata de un supuesto de
ausencia o de contumacia, casos en los cuales, de dictarse sentencia condenatoria, s
habra una transgresin constitucional, porque se desprende que el procesado no es
ajeno al proceso ni rebelde a participar de l. El desalojo del procesado, y con ello la
situacin de la lectura de la sentencia sin su presencia, se produce por una falta que
l mismo comete y que estara perjudicando la culminacin del proceso.
Pero la interpretacin de los alcances de la prohibicin de ser condenado en ausencia
contenida en inciso 12 del artculo 139 constitucional no se queda solo en el
entendimiento de la necesidad de garantizar la defensa efectiva y los derechos
derivados de ella para el procesado, sino que, adems, se extiende a los lmites que
puede contener en determinadas situaciones. En principio, se precisa que su
proteccin alcanza tambin a la circunstancia de la presencia del acusado en el acto
de lectura sin que ello signifique un absoluto. As, precisa el Tribunal Constitucional:

Ciertamente, el principio/derecho reconocido en el artculo 139.12 de la Ley


Fundamental tambin garantiza que un acusado est presente en el acto de la lectura
de una sentencia condenatoria. Pero este derecho no puede entenderse en trminos
absolutos, al extremo de que el acusado pueda frustrar indeterminadamente la lectura,
valindose para ello de la realizacin de actos graves cada vez que se programe el
referido acto procesal. La expulsin del acusado, en tales circunstancias, no tiene la
finalidad de dejarlo en indefensin, sino de impedir indebidas perturbaciones con la
imparticin de la justicia penal. En ese sentido, el desalojo de la sala, prima facie, no
puede considerarse como una exclusin arbitraria, en los trminos del artculo 139.12
de la Constitucin[8].
Finalmente, cabe referirse en este momento a la Ejecutoria Suprema de 29 de
noviembre de 2012, Recurso de Nulidad N 4040-2011, de la Sala Penal
Permanente[9], que establece como precedente vinculante lo anotado en su Cuarto
Considerando, respecto a que el acto en la sesin de la audiencia de lectura de las
cuestiones de hecho y de la sentencia puede realizarse sin presencia del acusado. La
Sala Suprema remarca que ello requiere el respeto y garanta de los derechos
constitucionales de debido proceso y de defensa, con lo cual el acto de lectura
deviene en solo un acto formal de notificacin de la decisin, y deslind cualquier
asimilacin de estos casos con los supuestos de ausencia o contumacia.

Se trata de un proceso en el cual la Sala Superior declar el quiebre del juicio oral por
inconcurrencia del procesado a la sesin de la audiencia en la que se deban leer las
cuestiones de hecho y la sentencia.

El Supremo Tribunal es enftico respecto de los perjuicios que le ocasiona al sistema


de administracin de justicia la declaracin de quiebre del proceso solo en
consideracin a la inconcurrencia del procesado al acto formal de lectura de las
cuestiones de hecho y de la sentencia, mxime si durante el transcurso del proceso
ste ha podido ejercer su derecho a la defensa y se han garantizado los derechos
derivados del debido proceso. Asimismo, precisa que en estas circunstancias, dicho
acto deviene solo en una formalidad que se traduce en la comunicacin de la decisin
que puede hacerse sin la presencia del acusado, lo que no va ocasionar lesin alguna
a sus derechos:

si bien el Colegiado Superior sancion la inconcurrencia del procesado Contreras


Balden a la sesin de audiencia en la que se iban a leer las cuestiones de hecho y la
sentencia recada en el proceso que se le sigui, y que ello acarre que se declarara
quebrado el juicio oral, sin embargo, cabe indicar que dicho procedimiento resulta
totalmente perjudicial para el proceso mismo con la declaracin de quiebre que
retrotraer todo, a un estado inicial del acto oral -, y lo convierte en ineficiente, pues
debe tenerse en cuenta que si un procesado ha cumplido con asistir a todas las
audiencias del contradictorio, ha ejercido cabalmente su derecho de defensa, con
interrogatorios y pruebas, su abogado ha efectuado sus alegatos finales e incluso el
mismo procesado ha realizado su autodefensa, entonces, la audiencia final en la que
se cumplir con la lectura de las cuestiones de hecho y la sentencia, representa
simplemente un acto de notificacin de la decisin adoptada, lo que se puede hacer
en presencia o no del acusado, pues tal situacin no afecta en modo alguno el
derecho de defensa del procesado, quien siguiendo los lineamientos descritos de
presencia en las sesiones anteriores y presentacin de sus argumentos ya sea por el
mismo o su abogado defensor ha preservado y as lo tiene que asegurar el
rgano Jurisdiccional el respeto a sus derechos y garantas constitucionales de
debido proceso y de defensa -[10].

En el mismo considerando, la Sala Suprema precisa que, justamente en atencin a la


garanta del derecho de defensa del procesado y al respeto de sus garantas y
derechos constitucionales, no estamos ante un caso de contumacia ni de ausencia:

no se trata de una condena en ausencia o contumacia, ello pues el procesado tuvo


garantizado todos sus derechos fundamentales, que los ejerci conjuntamente con su
abogado en la fase de juzgamiento correspondiente[11]
Las normas del Cdigo Procesal Penal y la sentencia en ausencia

Nos parece importante hacer una breve referencia a la inquietud que tambin ha
generado la disposicin contenida en el artculo 396 del Cdigo Procesal Penal de
2004, que expresamente permite que se realice la lectura de la sentencia ante
quienes comparezcan.

En principio, no es posible que de la lectura de esta norma se pueda desprender que


estamos ante un caso de habilitacin de la condena en ausencia, por cuanto su
interpretacin debe hacerse, necesariamente, de manera integral, atendiendo a todo
el cuerpo normativo y a los principios que lo informan. As, de ser correcta esta
afirmacin, no tendran razn de ser las normas sobre ausencia y contumacia del
artculo 79 del Cdigo Adjetivo del 2004 que, adems, prohben expresamente la
condena del contumaz o del ausente.

De otro lado, siendo condicin ineludible para la realizacin del juicio la presencia del
acusado y del defensor, tal como lo establece el artculo 356, inciso 1, del Cdigo
Procesal Penal: en su desarrollo se observan los principios de continuidad del
juzgamiento, concentracin de los actos del juicio, identidad fsica del juzgador y
presencia obligatoria del imputado y su defensor, resulta evidente que no podra
haber sentencia si alguno de ellos faltara toda vez que sera imposible que se
realizara el juicio, sin lo cual, no hay manera de condenar a nadie:

Organizacionalmente, la ley ordinaria debe tener en claro dos puntos esenciales:


(1) el Ministerio Pblico conduce la investigacin del delito y es el director jurdico
funcional de la Polica (principios oficial y acusatorio); y (2) el proceso judicial es
indispensable para imponer una pena a una persona, el mismo que debe ser pblico,
y a partir de l rigen imperativamente una serie de principios propios de la
judicializacin del enjuiciamiento (inmediacin, contradiccin, oralidad y
concentracin). Esto ltimo, unido a la doctrina constitucional y procesal que le es
propia, exige una configuracin del procedimiento respetuosa del derecho de defensa,
de la presuncin de inocencia y del conjunto de derechos individuales reconocidos en
la Ley Fundamental y el Derecho Internacional de los Derechos Humanos[12].

En este sentido, estamos plenamente convencidos que el supuesto planteado en la


norma procesal bajo comentario no constituye un supuesto de sentencia en ausencia.
Nos sumamos, as, a la doctrina nacional que es contundente al respecto. Nakasaki
Servign, sostiene de manera concluyente:

es absolutamente equivocado pensar que en el proceso penal regulado por el


Cdigo de 2004 la condena en ausencia est permitida.

La lectura de la sentencia con los asistentes a la que se refiere el artculo 396 del
Cdigo Procesal de 2004 corresponde a un supuesto de una defensa que ha
participado en el juicio, esto es, un acusado que no es ausente y que no ha sido
declarado contumaz[13].

Frente a casos de inasistencia maliciosa de los acusados a la diligencia de lectura de


sentencia, con la intencin de imposibilitar su realizacin ante la previsin de una
sentencia condenatoria, el acto no debe paralizarse, lo cual no constituir una
afectacin a derecho alguno del procesado siempre que se hayan garantizado los
derechos de la defensa.

CONCLUSIONES

No encontramos que el acto de lectura de sentencia condenatoria en ausencia del


acusado en dicho acto, constituya una vulneracin de la garanta constitucional de
prohibicin de condena en ausencia. La Directiva 012-2013-CE/PJ contiene normas
que regulan estos supuestos que no estn reidos con este derecho.

La jurisprudencia constitucional ha sealado que, si bien es cierto, el principio


constitucional de no ser condenado en ausencia tambin comprende el derecho de
estar presente en el acto de lectura de la sentencia, como todo derecho, tiene lmites y
restricciones que no afectan, sin embargo, las garantas del justiciable sino que
posibilitan una correcta administracin de justicia.

La Corte Suprema ha sealado, de manera vinculante, que la lectura de sentencia en


ausencia del acusado no constituye una afectacin a su derecho a no ser condenado
en ausencia si particip activamente en el proceso y pudo hacer pleno ejercicio de su
derecho de defensa con las garantas del debido proceso.

El acto de lectura de sentencia, cuando se ha garantizado la debida defensa del


acusado y ste tuvo la posibilidad de ser odo, presentar pruebas, controlar las
pruebas de cargo, entre otros derechos, solo constituye una mera comunicacin o
notificacin de la decisin que puede realizarse sin la presencia del acusado.

* Artculo publicado en Gaceta Constitucional, Tomo 75, marzo 2014. Pg.


239.
[1] GARCA RADA, Domingo. Manual de Derecho Procesal Penal. Editorial y
Distribuidora de Libros S.A. Octava edicin. Lima, 1984. Pginas 304 y 305.
[2] Ibdem, pg. 305.
[3] SNCHEZ VELARDE, Pablo. Manual de Derecho Procesal Penal. IDEMSA. Lima,
pg. 631.
[4] Ibdem, pg. 633.
[5] Consejo Ejecutivo del Poder Judicial. Resolucin Administrativa 297-2103-CE-PJ.
Segundo Considerando.
[6] Ibdem, Considerando Tercero.
[7] TRIBUNAL CONSTITUCIONAL. Exp. 003-2005-PI/TC. Sentencia de 09 de agosto
de 2006. Fundamento Jurdico 167.
[8] Ibdem. Fundamento Jurdico 170.
[9] CORTE SUPREMA DE LA REPBLICA. SALA PENAL PERMANENTE. Ejecutoria
Suprema Publicada en el diario El Peruano, boletn de Jurisprudencia, edicin del
martes 16 de julio de 2013. Pg. 6938.
[10] Ibdem. Cuarto Considerando.
[11]
[12] SAN MARTN CASTRO, Csar. La Reforma Procesal Peruana: evolucin y
perspectivas. Anuario de Derecho Penal 2004. Pgina 62.
En: http://perso.unifr.ch/derechopenal/assets/files/anuario/an_2004_05.pdf
[13] NAKAZAKI SERVIGN, Csar. Derecho a no ser condenado en ausencia. En La
Constitucin Comentada. Tomo III. Segunda Edicin. Gaceta Jurdica. Lima, 2013.
Pgina 168.