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Los molinos de viento

de Antoine Compagnon

Raul Ciannella

NIU: 1336818

Mster de Literatura Comparada: Estudios literarios y culturales. (2016-2017)

Metodologa

Prof.: Pere Ballart

09/01/2017


Antoine Compagnon, El demonio de la teora. Literatura y sentido comn.
Trad. Manuel Aranz. Barcelona, Acantilado, 2015 (1998).

Antoine Compagnon (Bruselas, 1950-) es una eminente figura de los estudios


literarios franceses, autor de numerosos libros y ensayos sobre literatura
francesa y crtica literaria, y actualmente profesor en la Columbia University y
en el Collge de France. Con El demonio de la literatura: literatura y sentido comn
nos propone un recorrido muy peculiar sobre la historia de la teora literaria,
que es a la vez una reflexin, quizs un poco nostlgica, en torno a la poca
dorada de la crtica francesa. Entre los aos sesenta y setenta del siglo XX,
figuras como las de Roland Barthes, Michel Riffatterre, Gerard Genette, Julia
Kristeva, Tvetan Todorov y Jacques Derrida emprendieron batallas extenuantes
contra los que Compagnon llama las bestias negras y los molinos de viento,
esos elementos fundamentales que parecen determinar la literatura: el texto, el
autor, la realidad y el lector. Desde la distancia ideal del sentido comn esos
elementos parecen simples y claros, incluso obvios, pero, al mirarlos ms de
cerca con la lupa de la teora, se vuelven aporticos y se resisten a cualquier
definicin universal o conclusin absoluta. Sin embargo, los tericos
defendieron sus posturas llevndolas en muchos casos a grados de abstraccin
que desafiaban los lmites de la lgica y que permitan el resurgir de esas
figuras del sentido comn (p.18). A pesar de las veces que se mate al autor,
por ejemplo, este vuelve a resurgir como el ave fnix. Ya Foucault, en su clebre
conferencia Qu es un autor? (1969), admita que tenemos cierta alergia al
anonimato literario y que lo aceptamos solo en calidad de enigma.

No obstante, la teora, con su fuerza vital y subversiva sirvi para mantener


vivos y despiertos los discursos en torno a la literatura y para luchar contra los
prejuicios que determinaban, por ejemplo, el canon, a su vez sntoma de
factores ideolgicos y sociales.

Compagnon constata, sin embargo, que desde los aos setenta la teora se ha
institucionalizado, se ha hecho mtodo estril, ha perdido esa vitalidad que
tuvo en su apogeo y se ha reducido a unas cuantas recetas, trucos y artimaas
para tener xito en las oposiciones. El autor lamenta que despus de esa poca
gloriosa los tericos no han tenido sucesores o que muchos de sus protagonistas
hayan decidido tomar otros caminos.

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Para ello, a travs de una exploracin de esas batallas entre teora y sentido
comn, Compagnon quiere subrayar la importancia de una vuelta a la teora,
pero no como recetario de soluciones a problemas literarios, ni como
pedagoga, sino como escuela crtica para aprender a mirar con ojo escptico e
irnico las prcticas de los estudios e investigacin literarios.

Teniendo en mente este planteamiento, Compagnon organiza su obra


dedicando cada captulo a uno de los elementos fundamentales de los estudios
literarios: la literatura (por supuesto), el autor, el mundo, el lector y el estilo, a
los cuales aade la cuestin del anlisis diacrnico (la historia) y sincrnico (el
valor) de la tradicin literaria.

Para cada captulo, el autor adopta una postura astutamente tradicional,


presentando un recorrido genealgico de las diferentes teoras que se han
sucedido y agrupndolas segn la oposicin binaria con la cual tienden a
enfrentarse para cada elemento fundamental. Sin embargo, ms que enunciar
los principios de esta o aquella teora en relacin a cada aspecto, la intencin de
Compagnon es la de problematizar las oposiciones, deconstruirlas,
evidenciando las contradicciones, las lagunas y, al fin y al cabo, la inutilidad de
estas parejas antinmicas, demostrando que cada una de ellas lleva, por s
misma a una apora, aunque contenga algo de verdad. La solucin, por lo tanto,
parecera estar en una suerte de justo medio o concordia oppositorum.

A modo de ejemplo, describir el captulo relacionado al ya mencionado debate


sobre el autor. Aqu, Compagnon presenta a las dos oposiciones binarias
compuestas por los partidarios de la explicacin literaria y los partidarios de
la interpretacin literaria. Para los primeros, la obra posee un sentido fijo que
el autor quiso darle y que por lo tanto necesita solo ser encontrado y sacado a
la luz. Su pregunta bsica sera: qu quiso decir el autor con esta obra?. Sera
la cuestin que como estudiantes hemos escuchado una y otra vez en el colegio
o en el instituto. Este punto de vista eliminara cualquier sentido a la actividad
interpretativa. Por el contrario, los partidarios de la interpretacin literaria
sostienen que el significado de una obra existe solo en el texto e
independientemente de una presunta intencin del autor, lo que desplazara el
foco de atencin de la relacin autor/texto a la relacin texto/intrprete.
Atestar la validez de uno u otro punto de vista se vuelve problemtico a la hora
de definir conceptos como, por ejemplo, sentido, interpretacin,

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intencin y autor. De hecho, segn Compagnon, ambas tesis son falaces y
para demostrarlo emprende un recorrido a partir de la tradicin clsica,
empezando por la diferencia que Platn establece entre escritura, habla y
pensamiento; Aristteles entre historia y expresin; y la retrica entre
inventio y elocutio. Estas divisiones llevaran a una primera confusin en la
interpretacin de un texto que oscilara entre la intencin (lo que el autor
quiso decir) y el estilo (cmo lo dijo). Para Compagnon, esta confusin es lo
que tradicionalmente llamamos alegora y que ha servido como mtodo de
interpretacin anacrnica de los textos en poca medieval. Un ejemplo de este
mtodo hermenutico podra ser la interpretacin que los medievales dieron de
la gloga IV de las Buclicas virgilianas, en la cual vieron una profeca del
nacimiento de Cristo.

Posteriormente, los fillogos ilustrados apartaron la alegora sosteniendo que


un autor no puede decir lo que an no conoce y mantenan que el sentido
original de una obra solo se poda hallar en el contexto y las circunstancias en
las cuales haba sido creada. Para ello, como postulaba Schleiermacher, sera
necesario reconstruir ese estado originario de la obra en el momento de su
creacin. Sin embargo, el existencialismo de Heidegger (pasando por el crculo
hermenutico de Wilhelm Dilthey) afirma que la condicin humana, imbricada
en un momento histrico dado, determina nuestra precomprensin de un texto
convirtindola en prejuicio e impidiendo, por lo tanto, cualquier reconstruccin
del pasado.

A partir de este momento ya se admite que el sentido de un texto literario no


podr nunca coincidir con la intencin del autor (y aunque lo haga sera
imposible determinarlo) y se establece una relacin dinmica entre pasado y
presente, entre texto e intrprete, lo que Hans-George Gadamer llamar fusin
de horizontes. Unos aos despus Roland Barthes intentar desprenderse por
completo del autor en su famoso artculo La muerte del autor (1968) que ya
consideraba el texto como un entramado atemporal de citas y desplazaba la
atencin desde el origen hacia el destino, es decir, el lector. El crtico
estadounidense Stanley Fish llevar esta consideracin hasta sus mximas
consecuencias declarando que un texto tiene tantos sentidos como lectores
(p.78).

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Llegado a este punto, Compagnon se detiene a analizar el mtodo bsico
empleado en la investigacin literaria: el mtodo de los pasajes paralelos. Este
procedimiento se usa para aclarar un pasaje oscuro de una obra y consiste en
buscar pasajes similares en la misma obra o en obras diferentes del mismo
autor, lo cual supone admitir, aunque implcitamente, una intencin del autor.
Compagnon demuestra que incluso los crticos ms reticentes a la intencin del
autor (como Barthes) o al mismo mtodo (como Riffatterre) no pueden escapar
de l, demostrando as cierta incoherencia en sus tesis.

Por lo tanto, si por un lado es imposible hallar en un texto la intencin del


autor, aunque esta se haya traslado perfectamente en el sentido del texto, por
otra parte, cualquier intento interpretativo presupone una voluntad de buscar
una intencin humana en el texto.

Compagnon as propone rehuir de la (falsa) alternativa entre intencionalistas y


antiintencionalistas planteando dos tesis no excluyentes: a) es posible buscar en
el texto aquello que dice con referencia a su propio contexto de origen; b) es
posible buscar en el texto aquello que dice en referencia al contexto del lector,
(p. 92). Siguiendo con su anlisis crtica, Compagnon demuestra que, aunque la
presuncin de intencionalidad sigue presente en todos los estudios literarios,
las teoras antiintencionalistas sirven para ponernos en guardia contra los
excesos de la contextualizacin histrica y biogrfica (p. 111). El autor ha
muerto, pero seguimos haciendo colas en las libreras para que nos firme su
obra.

He proporcionado el ejemplo del captulo dedicado al autor porque es el ms


largo y complejo de todo el libro, aunque Compagnon mantenga esta misma
estructura para todos los dems captulos.

A travs de este recorrido por las bestias negras de la literatura, nos damos
cuenta que el problema de la teora se halla en que su mismo objeto de estudio
es indefinible: la realidad de la literatura [como cualquier real] no es
teorizable por completo (p.307). As que fijar gneros, reglas prescriptivas,
funciones, buscar la literaridad (esa esencia que hace de un texto una obra
literaria), investigar la intencin del autor o la relacin de la literatura con el
mundo exterior, siempre conduce a paradojas insolubles y aporas. La literatura
es un objeto dinmico, vivo, proteico que rehye etiquetas y delimitaciones.
Aun as, seguimos reconociendo algo como literatura, seguimos necesitando

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reglas y seguimos proponiendo definiciones. Lo que pide Compagnon es que
tengamos en cuenta que cada definicin es provisional, que depende del
contexto, de las circunstancias, incluso de la ideologa, y que a menudo se
convierte en pretexto erigido en universal (p.48).

El libro de Compagnon es a la vez una declaracin de amor hacia la teora


literaria, un recorrido a travs de sus principales protagonistas y una toma de
consciencia sobre la imposibilidad de esta disciplina de llegar a conclusiones
ciertas y definidas, una conclusin que, por otra parte, es aplicable a muchas
otras ramas del saber humano.

El autor utiliza un lenguaje sencillo, prefiriendo trminos comunes a otros ms


especializados de la disciplina, para subrayar la interdependencia entre teora y
sentido comn, como atestigua la eleccin de los ttulos de cada captulo. Sin
embargo, esto no debe inducirnos a pensar que se trate de un libro para todos.
No se trata de un manual de historia de la teora literaria y a Compagnon no le
interesa detallar las caractersticas de esta o aquella teora sino establecer
relaciones entre ellas, problematizarlas, someterlas al examen crtico, evitar
tomarlas por sobreentendidas. Aprovechar de todo este ejercicio terico
requiere estar familiarizados tanto con la historia como con la crtica literaria,
sobre todo la francesa ya que el libro propende por cierto francocentrismo.
Particularmente, el autor parece tener una relacin ambigua con Roland
Barthes, nica figura que acompaa todos los captulos del libro y que
Compagnon usa alternadamente para demonstrar la falacia de sus
argumentaciones y a la vez como encarnacin del crtico ideal.

Asimismo, debido a la fecha de publicacin del libro (1998) el autor, a pesar de


reconocer un estancamiento en los estudios tericos, no puede ser consciente
todava de los cambios actuales en mbitos educativos y acadmicos y la
dilucin progresiva de la investigacin literaria en el amplio campo de los
estudios culturales. De hecho, el autor apenas seala brevemente los estudios
culturales, en el captulo dedicado a la historia, como disciplina anglo-
americana que se ocupa de la cultura de masas. Sera de esperar una
continuacin de este libro, a la luz de dichas transformaciones.

Aun as, se trata de una obra valiosa por su apuesta hacia una vuelta a la teora
de la literatura como leccin para aprender a mantener una mirada escptica,
crtica e irnica hacia todas las recetas prefabricadas que prometen la

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solucin. Una leccin que, sin duda, desde la literatura debera extenderse a
todos campos de la existencia humana.