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Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores

Monterrey
Campus Ciudad de Mxico
Historia Econmica
Mtra. Diana Irina Crdoba Ramrez

Erick Rosas Lpez


A01332337

Prohibicin y legalizacin:
Escenarios econmicos comunes del
alcohol y la marihuana
2

Yerbita libertaria, consuelo del agobiado, del triste y del afligido!


Has de ser pariente de la muerte cuando tienes el don de hacer
olvidar las miserias de la vida, la tirana del cuerpo y el malestar del
alma Sacudes la pesadez del tiempo; haces volar y soar en lo que
puede ser el bien supremo Yerbita santa que crea Dios en los
campos para alimentar las almas y elevarlas hasta a l!1

La situacin actual del pas, caracterizada por los problemas de seguridad que
enfrentamos dado al imbatible y violento desarrollo del narcotrfico y aunada a la
evidente falibilidad de la guerra contra el narcotrfico y el escenario poltico
internacional en particular el de nuestro vecino del norte, ha puesto en las mentes de
los mexicanos la legalizacin de la marihuana, tema que ha ganado mpetu en los
ltimos aos; en los mbitos poltico, social y econmico es un referente de los posibles
y radicales cambios que la poblacin mexicana podra experimentar.
La prohibicin de sustancias (antecedente y contraparte de la legalizacin) es un
asunto que confiere una gran relevancia histrica y provee de elementos de anlisis al
impacto econmico de estas medidas restrictivas. Asimismo, la relacin costo-beneficio,
tanto de la prohibicin como la legalizacin, adems de revelar las ventajas y
desventajas de su implementacin, nos proporciona un dato determinante a considerar
en las decisiones que restringen o que permiten: la magnitud del costo social.
Un perodo histrico ms que adecuado para ejemplificar y desarrollar lo
descrito es la Prohibicin en Estados Unidos, llevada a cabo en la dcada de los 20, en
donde la sustancia interdicha fue el alcohol. Es una dcada y un fenmeno histrico
recordado ampliamente en las pelculas de Hollywood, pero su misma popularidad ha
dado lugar a interpretaciones no fundamentadas, especialmente en lo econmico. De
esta manera, la investigacin a profundidad en fuentes especializadas ayudar a
clarificar o desmentir estos mitos y habilitarn un rico anlisis en materia econmica.
Lo que busca este trabajo de investigacin es dilucidar las caractersticas,
implicaciones y consecuencias econmicas ms importantes de la Prohibicin y
aventurarse a realizar hiptesis en cuanto al impacto de la legalizacin de la marihuana
en Mxico. Para realizar tal tarea es necesario, en primer lugar, analizar el contexto

1 Urquizo, F. (1960). Tropa vieja. En La novela de la Revolucin Mexicana (402-403) Mxico: Aguilar.
3

histrico de los Estados Unidos de Amrica y el proceso prohibicionista; y en los


Estados Unidos Mexicanos, contemplar los efectos de las polticas prohibicionistas en su
economa. En segundo lugar, proveer un marco tico e ideolgico en cuanto a la historia
de la marihuana en Mxico y de su prohibicin, as como sus causas y el cmo pesa en
la economa del pas la percepcin moral de este tipo de sustancias. En tercer y ltimo
lugar, se requerir analizar las implicaciones econmicas actuales de la legalizacin de
la marihuana, usando como ejemplos estudios de Colorado a un ao de la legalizacin
de dicha droga en el estado; se comparar esto con la realidad actual de Mxico y de
manera breve se indicar si se considera que los aparatos de ejercicio del poder estn
preparados para el salto a la legalidad de esta sustancia enervante. En caso de ser un
trabajo bien logrado, se pretender hacerlo llegar al pblico en general, a fin de
propagar la informacin y enriquecer el debate de este vital tema para el desarrollo del
pas.
Es imperativo destacar, sin embargo, que el desarrollo de cada una de las fases
de la investigacin deja cuestiones abiertas que, dadas las limitaciones en extensin y
profundizacin de la investigacin misma, no podrn ser contestadas. La ms evidente
es la incertidumbre que deja cualquier disertacin histrica de algn determinado
problema: el cambio circunstancial de pas a pas y de poca a poca. Por otra parte,
dada la capacidad del anlisis coste-beneficio de cuantificar las ventajas o desventajas
de carcter subjetivo (tico-morales), se limita a lo material la designacin de lo positivo
o negativo que puede llegar a ser la realizacin de tal reforma. Tambin es de
considerar que el trabajo no busca ms que abordar al tema desde una perspectiva
econmica y poltica y social a menor grado y no se quiere brindar una orientacin
moral al tema en cuestin, esto ltimo quedando a sola discrecin del lector.

La dcada de los 20: Prohibicin e influencia


Estados Unidos: Prohibicin
La ratificacin de 1919 a la 18va enmienda de la Constitucin de los Estados Unidos y
su consecuente aplicacin en 1920 a travs del Volstead Act, fue posible por una serie
de promesas por parte del principal promotor de esta restriccin a nivel federal hacia la
4

gente en el poder. La Anti Saloon League (ASL) pele por ms de dos dcadas por
alcanzar este objetivo, guiado por razones morales propias de los protestantes
evanglicos que fundaron el movimiento; sin embargo, los principales argumentos
apelaron a las ventajas econmicas que emergeran por no gastar ms en tratamiento
mdico, absentismo o accidentes relacionados con el alcohol, entre otros. Esta estrategia
les vali el inters y apoyo de muchos y as, junto con la prioridad de usar la fuerza de
trabajo para producir bienes de primera necesidad durante la Primera Guerra Mundial
debilitando importantemente la industria del alcohol, hicieron posible la prohibicin
a la manufactura, venta y/u oferta de bebidas que contuvieran en ellas ms de 0.5% de
alcohol.2
Los trece aos que dur la Prohibicin (1920-1933) se caracterizaron por la
principal lacra de toda poltica pblica: la mala aplicacin. Wayne Hall (2009) seala
que se confi en que la gente simplemente seguira la ley, sin necesidad de hacerla
obedecer y esto, acompaado de la falta de especificaciones en cuanto a otras maneras
de obtencin del alcohol (produccin casera, prescripcin medica, etc.) y la
discrecionalidad de la que gozaban los diferentes estados3, hicieron que la aplicacin de
la poltica prohibicionista dejara mucho que desear en su ejercicio, lo cual la hace al
mismo tiempo sumamente compleja de evaluar.
La opinin general de los efectos de la Prohibicin seala que no fue una
solucin al pretender que as se eliminara el consumo de alcohol y ms bien fue una
rotunda falla, ya que deriv en la creacin de mafias a partir de un gran mercado negro.
Lo que se ignora es que estudios indican que en efecto hubo una reduccin considerable
de consumo, las muertes por alcoholismo y arrestos por ebriedad, durante los primeros
aos de la Prohibicin.4 Es probable que la percepcin pblica sea influenciada por las
producciones de Hollywood que abordan el tema y porque, se piensa que se cont con
un aparato fuerte para hacer respetar la ley, no uno dbil y ms bien rudimentario
(hasta la llegada del presidente Herbert Hoover, pero ya era muy tarde).

2 Hall, W. (2010). What are the policy lessons of National Alcohol Prohibition in the United
States, 19201933?. Addiction, 105(7), 1164-1173. doi:10.1111/j.1360-0443.2010.02926.x
3 Ibdem, 1167.
4 Ibd., 1169.
5

Los efectos en materia econmica estn abiertos a debate, ya que algunos


atribuyen el crecimiento en los 20s a la Prohibicin y otros lo desmienten orientndolo
al boom econmico que se dio en general en esta dcada. No existen datos fehacientes
que respalden directamente la primera teora, pero se estima dicho beneficio econmico
a travs del alza en las horas de trabajo productivas resultado, segn los defensores, de
la eliminacin del absentismo en el trabajo inducido por el consumo de alcohol.5
Warburton (1932), opositor del proceso, indica que el mayor costo econmico de la
Prohibicin fue el ingreso impositivo perdido () equivalente al impuesto sobre la
renta a nivel federal.6 De hecho, la revocacin de la ley prohibicionista (Repeal) se
realiza principalmente a partir de este ltimo argumento, ganando el rol de un
mecanismo de ayuda a la recuperacin a la Gran Depresin de 1929.
Finalmente, el costo social es tambin fundamental para ayudar a determinar si
la Prohibicin fue perjudicial o beneficiosa para los Estados Unidos de Amrica y Hall
dice que stos fueron:
la creacin de un gran mercado negro dirigido por pandillas
criminales (); corrupcin policiaca (); incremento en la violencia
en algunas de la grandes ciudades (); incremento en costos de
agencias policiacas; y un decrecimiento en apoyo pblico hacia el
prohibicionismo.7
Mxico: Influencia
La poltica prohibicionista de los Estados Unidos influye en la economa, ms que en
todo el pas, especficamente (y tal vez nicamente) en la frontera. De acuerdo a
Buffington (1994), podemos observar estos efectos en cuatro pares de ciudades
fronterizas: Ambos Nogales, Tijuana/San Diego, Mexicali/Calexico y El Paso/Ciudad
Jurez. Cada caso es especial e independiente del otro, sin embargo podemos notar que
el lado mexicano se promueve en general el consumo de alcohol y, por la cercana de las
ciudades y su facilidad de traslado entre una y otra, el consumo externo aumenta y


5Feldman H. (1930). Fallacies in prohibition statistics. En American Statistical Association Committee
on Social Statistics, Rice S. A Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1518.
6 Warburton, C. (1932). The Economic Results of Prohibition. New York: Columbia University

Press.
7 Hall, op. cit, 1170.
6

estas pequeas ciudades perciben un crecimiento econmico8. Ambos Nogales es un


caso aislado, ya que Sonora fue desalcoholizado por Plutarco Elas Calles a finales de
la dcada de 19109.
Es claro tambin que la Prohibicin influy en el plano ideolgico de la clase
dirigente de Mxico en los aos 20, pero esa influencia que a final de cuentas s afecta a
la economa, pero de forma ms general, al tomarse decisiones que intervienen en el
desarrollo de una economa de regeneracin como la del Mxico postrevolucionario no
es dada por los efectos del prohibicionismo en Estados Unidos o en la frontera, sino por
la relacin que busca tener el gobierno mexicano con el estadunidense. Por ello, es ms
adecuado analizarla en el siguiente apartado.

La marihuana: Ideologa e historia en Mxico


Es difcil concebir un tiempo en el que el uso y abuso de sustancias capaces de alterar
la razn se consideraba como uno ms de los aconteceres cotidianos de la malograda
sociedad mexicana. Y que todava no haba dejado que la conciencia sobre las drogas
y sus influjos se convirtiera en un enemigo omnipresente ()10 La drogadiccin en
general, se calificaba como una enfermedad no deseada, curable con facilidad no era
obra de un criminal. A diferencia de la sociedad civil, las autoridades fueron los que
perseguan a los detentores de drogas, en su afn de tener un pas moderno; y es que ya
en otros pases era mal vista esa aficin por enervantes, calificada como promotora de la
degeneracin racial heredada de la Europa del siglo XIX11 y que fue la principal
justificacin y no una razn con peso mdico real para que se decretara en 1923 la
prohibicin a la importacin de muchos tipos de drogas, entre ellas la marihuana.


8 Buffington, R. (1994). Prohibition in the Borderlands: National Government-Border
Community Relations Pacific Historical Review. 63(1), 19-38.
9 Con el objetivo de desarrollar adecuadamente el tema central y as lograr un trabajo conciso, se

recomienda leer el texto citado para saber ms de las influencias sealadas.


10Prez Montfort, Ricardo. (1999) Yerba, goma y polvo: drogas ambientes y polica en Mxico, 1900-

1940. Mexico: INAH.


11 Schievenini, J. D. (2012). La prohibicin de la marihuana en Mxico, 1920-1940. Mexico:

Universidad Autnoma de Quertaro.


7

La dcada de los 20s fue para nuestro pas una etapa en la que nos urga
estabilidad poltica, econmica y social. Fue nuestro periodo de prueba para demostrar
que ramos un pas nuevo, revolucionado y preparado para entrar a la modernidad. De
la mano de lvaro Obregn, como ya lo mencionamos, se decret la prohibicin del
comercio de diversas sustancias, justo en el ao en donde se nos reconoci como pas
por parte de Estados Unidos, que se encontraba en el auge de la Prohibicin, a travs
del Tratado de Bucareli.
El inicio de las leyes que prohibieron la produccin, la venta y el consumo de
marihuana en Mxico [que] fueron aumentando paulatinamente su rigor coercitivo en
la dcada de los veinte y de los treinta hasta llegar a la criminalizacin () fueron
consecuencias de la presin y las tendencias internacionales. 12 Una ideologa
infundada por el gobierno para encajar con los pases a los que esperaba hermanar tiene
como base un profundo desconocimiento de los efectos en salubridad de cada una de
las drogas prohibidas y en especial de la marihuana (no se reconocen las funciones
medicinales de dicha planta y se menosprecia porque su era propio de los estratos
sociales ms desfavorecidos). El resultado fue estupendo para el gobierno, el plan
funcion, para el final de la dcada de los treinta, los toxicmanos cometan delitos
contra la salud que les valieron el encarcelamiento en vez de su necesitado
tratamiento.13 El rechazo a las drogas fue general y el tema, como hoy en da, se volvi
un tab.
Las implicaciones econmicas que esto trajo son principalmente los gastos, de la
prohibicin de la posterior criminalizacin de la posesin y produccin de la droga.
Adems, ennegreci un mercado alguna vez regulado por la industria farmacutica y o
sumergi a la incertidumbre de la ilegalidad y a su vez, nos alej del problema que ms
afecta al pas hoy por hoy: el narcotrfico. Nuestra propia Prohibicin ha derivado en
un tsunami de violencia justificado por el enfrentamiento frente a frente del gobierno
con los crteles de la droga; las vidas perdidas como costo social representa un reto el
ponerle un smbolo de pesos. El prohibicionismo nos cuesta en materia de seguridad, al

12 Schievenini, op. cit, 4.
13 Prez Montfort, op. cit. 21.
8

invertir en la fuerza pblica y tambin en el sentido del sistema penal, que encarcela
cada ao a estas personas que son tratados ms como criminales que enfermos; en el
plano de la informalidad se encuentra el costo monetario ms grande: la ausencia de un
ingreso impositivo a uno de los mercados ms grandes del pas.
Por otra parte, los beneficios obtenidos no se basan directamente en que el
consumo la demanda agregada de la marihuana baje. Isaac Campos encuentra una
gran contradiccin en esta poltica prohibicionista: subir los precios mediante la
reduccin de la oferta (para as reducir la demanda). Campos dice que esto no funciona
porque el que suban los precios es atractivo para los oferentes y eso hace propenso el
ingreso de nuevos proveedores y se vuelve a bajar el precio.14 As, tenemos un precio
que es ultimadamente accesible para el consumidor. El crimen no ha disminuido y de
hecho va en aumento; entonces no se puede hablar de un beneficio real en este
problema de salud pblica.15

La legalizacin en Colorado: Futuro de la realidad mexicana?


Alrededor del mundo hay cada vez ms Estados que estn considerando la legalizacin
de la marihuana como mecanismo para recibir ms dinero y a su vez combatir el
problema del mercado negro que esta sustancia genera. Uruguay es el primer pas que
lo logra y siguiendo su ejemplo estn los Estados Unidos, con Colorado y Washington a
la cabeza sirviendo de micro-simuladores de lo que podra pasar a nivel federal.
De acuerdo a Schneider, se estima que el mercado de marihuana en todo E.U.A,
de ser legal, sera de 10-40 billones de dlares al ao. Por otra parte, el estado de
Colorado ya espera $500 millones de dlares de impuestos para este ao. 16 Los
beneficios que se presentan actualmente en Colorado, adems de el ingreso impositivo
recibido por el estado (que es muy importante), son: 1) generacin de empleos, 2)
disminucin al precio de la marihuana, 3) crecimiento econmico por la contribucin


14 Campos, I. (2011). In Search of Real Reform: Lessons From Mexico's Long History of Drug

Prohibition. NACLA Report On The Americas, 44(3), 14-18.


15Ibdem, 16.
16 Schneider, D. (2014). Pot Economics. (cover story). Dollars & Sense, (311), 11-16.
9

del consumo en la demanda agregada, 4) disminucin en gasto pblico por posesin y


produccin, 5) crecimiento constante de mercado, 6) debilitacin a los crteles de trfico
de droga mexicanos,17
Por otra parte, las preocupaciones que surgen en cuanto al futuro de este nuevo
mercado que desprestigiaran al movimiento por la legalizacin de la marihuana son: 1)
posibilidad de que grandes empresas tomen el control de la distribucin, as el
problema de salud pblica imitara al modelo del alcohol o el cigarro, en donde las
ventas se vuelven ms importantes que la regulacin de una sustancia daina a cierto
grado al ser humano, 2) mercadotecnia: es parecido pero esta est orientada a la
percepcin que tratarn de vender las empresas para que compres sus productos, 3)
falta de mecanismos que hagan que la gente menor de edad no consuma, 4) cambio de
negocio de los crteles; en vez de venderla, secuestrar o extorsionar para hacer su
dinero.
En Mxico se compartiran estos costos y beneficios de la legalizacin de la
marihuana, pero la diferencia principal radica en dos puntos de gran importancia: el
primero, la violencia se est dando en nuestro territorio y si hay represalias contra la
legalizacin, el costo social se disparar (y eso es algo que, si pasa, Colorado o E.U.A. no
paga), haciendo de esta poltica legalista menos atractiva para todos nosotros; y el
segundo, la debilidad en las instituciones gubernamentales para hacer que se cumpla la
ley har que un proceso as de complejo tenga fallas fundamentales que igualmente
incrementarn el costo social del proyecto en su entereza: la produccin en manos de
unos cuantos que buscan enriquecerse, la incapacidad de hacer que nuestros nios no
tengan acceso a su consumo y la falta de lmites ticos en lo que se anuncia como
ejemplos que podran afectar la aplicacin del proyecto.


17
McKay, T. (2014). 11 Months After Marijuana Legalization. Heres Whats Happening to
Mexican Cartels. Retrieved from http://mic.com/articles/105510/11-months-after-marijuana-
legalization-here-s-what-s-happening-to-mexican-cartels
10

Conclusiones
Wayne Hall menciona que la evaluacin de la poltica social involucra necesariamente
el preguntar si los beneficios () fueron alcanzados a un costo aceptable social y
econmico. 18 En el caso de nuestra Prohibicin hacia la marihuana, creo que es
evidente que los costos sociales, aparte de estar casi ausentes los beneficios que conlleva
esta poltica, son inaceptables dadas las muchas vidas de inocentes sacrificadas y el
clima de inseguridad impuesto por las nubes de la guerra contra el narco. Por esa parte,
esta poltica social no ha sido nada efectiva, pero se podra argumentar que no es
constitutivo el error sino instrumental; es decir, el cmo es lo que falla, el qu tal vez no.
Pensmoslo: pelear una batalla que se supone tiene sus orgenes en la procuracin de
la salud pblica con armas? por qu no mejor informar a la gente para que, en vez de
creer que la droga no llega a sus hijos, ellos los instruyan para que sepan cmo
reaccionar ante ello? La gran desinformacin generada por la negacin de un problema
ajeno me parece que demuestra que Mxico no est aun preparado ni
institucionalmente ni ideolgicamente para la legalizacin de la marihuana. Estoy a
favor de ella, porque es mejor regular algo y controlar su promocin, a hacernos de la
vista gorda y esperar que el problema se resuelva solo; entonces creo que lo que
debemos hacer es ir paso a paso: informar siendo el primero de ellos.
Se comparten muchos elementos cruciales con el prohibicionismo, tales como los
diversos retos sociales que implic esa poltica y la mala aplicacin de la ley que
caracteriza ambos procesos. Una diferencia clave, sin embargo, es la falta de un
antecedente de la sustancia en el mercado que sirva como soporte para ser reivindicado.
Se aboga por un prohibicionismo moderado o una alta regulacin, en donde se
utilicen medidas moderadas para buscar controlar y disminuir el consumo (aumento de
la mayora de edad, registro de consumidores, tasas impositivas, permisos para
producir, limitaciones en consumo, etc.).
La Prohibicin en E.U. ayud a crear la misma en Mxico. Tal vez la legalizacin en
nuestro pas vecino tambin servir de ejemplo para la de Mxico en un futuro.


18Hall, op. cit, 1166.