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INGEMAR DURING

Von Aristoteles bis Leibnitz


Einige Hauptlinien in der Geschichte des Aristotelismus

In der Kultur- und Wissenschaftsgeschichte Europas und der Mittelmeerlnder bis zum Jahre
1700 stoen wir immer wieder auf den Namen Aristoteles. Mit Verwunderung hren wir von dem
Druck, den die Autoritt des Aristoteles noch am Ende des XVII. Jahrhunderts ausbte. In seiner
Recherche de la verite, herausgegeben im Jahre 1674, stellt Nicole de Malebranche nicht ohne
Bitterkeit fest, da die Autoritt, deren sich Aristoteles an der Pariser Universitt erfreute, fr
das Suchen nach der Wahrheit in den Wissenschaften ein schweres Hindernis bedeutete: Si
decouvre quelque verite, il faut encore a present qu'Aristote l'ait connue, ou, si Aristote y est
contraire, la decouverte sera fausse. Eine andere Hauptsttze des Aristotelismus war die Uni-
versitt in Oxford. In einer ffentlichen Erklrung aus dem Kreise der Gelehrten, die spter die
Royal Society grndeten, knnen wir folgende beachtenswerte Worte lesen: "And though we do
very much honour Aristotle, yet we are so fare being tyed up to his opinions, that persons of all
conditions amongst us take liberty to dissent from him and to declare against him, according as
any contrary evidence doth engage them, being ready to follow the Banner of Truth by whomsoever
it shall be lifted up1."
Die Machtstellung des Aristotelismus im Mittelalter lt sich nur erklren, indem wir seine Ge-
schichte verfolgen. Eine solche Untersuchung gibt uns gleichzeitig einen Querschnitt durch die
Kultur- und Wissenschaftsgeschichte von zwei Jahrtausenden und berhrt die ganze Mittelmeer-
welt und ihre Auengebiete, von Buchara im fernen Osten bis zu den britischen Inseln im Westen.
Whrend dieser Zeit wurden die Ansichten und Lehrstze des Aristoteles in mannigfacher Weise
umgeformt, und zu gewissen Zeiten wurden die abstrusesten philosophischen Systeme dargestellt
unter dem Schirm des groen Namens. In einer skizzenartigen bersicht wie dieser knnen nur die
Umrisse dieser Umwandlungen gezeichnet werden. Das Hauptgewicht mu auf die uere Ge-
schichte des Aristotelismus gelegt werden.

Der antike Aristotelismus


Es ist angebracht, mit einigen allgemeinen Gesichtspunkten anzufangen, die von einer gewissen
Bedeutung sind. Vor der Buchdruckerkunst, in der Zeit, die wir das Handschriftalter nennen
knnen, hatte die Schulzusammengehrigkeit groe Bedeutung. Es ist charakteristisch fr das
Handschriftalter, da neue Gedanken sich nur mit Schwierigkeit durchsetzen knnen, wenn sie
sich nicht an schon existierende Denkrichtungen anschlieen. Damit neue Ideen, eine neue philo-
i Bischof John W//fe/f, in: Vindiciae Academiarum, containing some briefe animadversions upon Mr. Webster's
book stiled The Examination of Academies. London 1654. Das Zitat aus Malebranche liest man i. IV, chap. 3, 3.

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sophische Richtung, berleben und Bedeutung fr die Nachwelt gewinnen konnten, war ein Zu-
sammenwirken von zwei Faktoren ntig: eine Schar ergebener Schler mute mndlich und
schriftlich die berlieferten Lehren weiterfhren, aber auch die Schriften des Meisters selbst be-
wahren und unablssig pflegen. Ein Vergleich zwischen dem Platonismus und dem Aristotelismus
zeigt in auffallender Weise, was die Schulzusammengehrigkeit bedeutete.
Platon konnte whrend einer vierzigjhrigen Wirksamkeit als Haupt der Akademie eine feste
Schultradition begrnden. Als er starb, war die Akademie konsolidiert. Sie wurde im Laufe der
Jahrhunderte wechselnden Schicksalen ausgesetzt, aber sie bestand doch bis zum Jahre 529, als die
athenischen Philosophenschulen von Justinian geschlossen wurden. Von noch grerer Bedeutung
war es aber, da Platons Schriften bald nach seinem Tode in einem Corpus Platonicum gesammelt
wurden, in allem Wesentlichen mit dem noch vorhandenen Corpus bereinstimmend. Wir haben
guten Grund anzunehmen, da wir noch alle Schriften besitzen, die Platon whrend seines Lebens
verfate. Die Platonzitate der antiken Autoren knnen, sofern sie berhaupt zuverlssig sind, in
unserem jetzigen Platontext leicht identifiziert werden. Wir besitzen auch zahlreiche Papyri zu
unserem Platontext, und die ltesten gehen bis zur Generation nach Platons Tod hinauf. Alles
deutet darauf hin, da Platons Schriften im ganzen klassischen Altertum allgemein zugnglich
waren.
Ganz anders verhlt es sich mit Aristoteles. Als siebzehnjhriger Jngling schlo er sich im
Jahre 367 der Akademie an und blieb bei Platon bis zu dessen Tode zwanzig Jahre spter. Er fing
frh an, in der Akademie Vorlesungen zu halten und scheint auch frh begonnen zu haben, seine
Vorlesungen schriftlich niederzulegen. Groes Aufsehen erregten seine Vorlesungen ber Logik,
in denen er, obgleich direkt anknpfend an die Tradition von Sokrates und Platon, eine ganz neue
Systematik in der Form von Regeln fr axiomatisches Denken einfhrte. Wir besitzen noch unter
den logischen Schriften einige dieser Vorlesungsserien von verschiedenen Perioden seines Lebens.
Am Ende eines Kursus ber die logischen Fehlschlsse, den wir ziemlich frh datieren knnen,
sagt er ausdrcklich, er sei der erste, der eine systematische Lehre von den sprachlichen Aus-
drucksmitteln vorgetragen habe2. Die Aristotelische Logik und seine Lehre vom axiomatischen
Denken wurden unmittelbar akzeptiert und erlangten dieselbe Bedeutung wie die Geometrie des
Eukleides auf ihrem Gebiet. Von hellenistischer Zeit bis zu dem bedeutungsvollen Werke Logica
demonstrativa des italienischen Mathematikers Saccheri (16671733) hatten Logik und Syllogistik
eine zentrale Stellung im Aristotelismus.
In den fnfziger Jahren verffentlichte Aristoteles eine lange Reihe Schriften in Dialogform.
Am bekanntesten ist Eudemos, ein Dialog ber die Unsterblichkeit der Seele und eine Weiter-
fhrung der Problemdiskussion im Platonischen Phaidon. Etwas spter ist der Dialog ber die
Philosophie, in dem der alte Platon sich mit Aristoteles unterhlt. Das Gesprch spannt sich ber
weite Gebiete, und eines der Hauptthemen ist die kritische Betrachtung der Ideenlehre. Diese
beiden Dialoge waren im klassischen Altertum die Hauptquellen fr die Religionsphilosophie des
Aristoteles, fr seine Auffassung von der Gottheit als einem unpersnlichen (in

2 Bei der Aufstellung einer neuen Theorie kann man in der Regel auf den Vorgngern aufbauen, wie in der
Rhetorik. Von der gegenwrtigen Lehre war bisher nicht etwa einiges schon bearbeitet, anderes noch nicht, sondern
es war von ihr bis zur Stunde schlechthin gar nichts vorhanden. Ich mu daher in diesem erstmaligen Versuch meine
Zuhrer bitten, mit den Mngeln meiner Theorie nachsichtig zu sein. Referat aus Soph. El. 183 b 17184 b 8.
der lateinischen bersetzung seit der Scholastik immer personifiziert als primus motor und als per-
snliche Gottheit umgedeutet), ferner fr seine Auffassung von der Welt als ewig und unzerstr-
bar, von dem ther als quinta essentia^ von der Intuition ( ) als Urgrund der Re-
ligion, und vieles andere. Die dritte Schrift, aus der das klassische Altertum seine Kunde von der
Philosophie des Aristoteles schpfte, war der Protreptikos, ein offenes Sendschreiben, in welchem
Aristoteles die Bedeutung der Philosophie fr den einzelnen Menschen klarlegen wollte. Nicht
ohne Fug hat W. Jaeger diese Schrift ein Hohes Lied der Wissenschaft und Forschung genannt.
In ihr ist es, wo Aristoteles von der reinen Freude spricht, die die stille Forschungsarbeit schenkt,,
. Unter allen Schriften des Aristoteles war der Protreptikos die
populrste, und diesem Umstand verdanken wir es, da so viele und umfangreiche Fragmente
in spteren Nachbildungen wiedergefunden werden konnten.
Whrend seines Lebens konnte Aristoteles noch auf einem dritten Gebiete eine Schultradition
grnden, nmlich in der Ethik. Bekanntlich haben wir seine ethischen Vorlesungen in drei ver-
schiedenen Fassungen, und die Entwicklung der ethischen Spekulation in der hellenistischen Zeit
zeigt zur Genge, da die aristotelische Auffassung in den ethischen Hauptfragen sehr wohl
bekannt war.
Die brigen Schriften des Aristoteles waren dagegen nicht sehr verbreitet in hellenistischer
Zeit3. Sie wurden nur durch seine Vorlesungen verffentlicht und zirkulierten unter seinen Mit-
arbeitern und fortgeschrittenen Jngern. Diese aristotelische Schulliteratur pflegt mit Kolleg-
heften fr Vorlesungen verglichen zu werden, was nur zum Teil richtig ist. Eigentlich haben
wir kein Vergleichsmaterial, denn diese Literatur ist aus einer einmaligen Situation organisch
hervorgewachsen. Einige Partien sind literarisch recht gut ausgearbeitet, andere dagegen in
einem trockenen, auerordentlich konzentrierten til geschrieben. Eudemos von Rhodos, einer
seiner nchsten Schler, hatte vielleicht die Absicht, nach dem Tode des Aristoteles eine Ausgabe
seiner gesammelten wissenschaftlichen Lehrschriften zu bewerkstelligen, aber der Plan wurde
jedenfalls nicht verwirklicht. Wir besitzen noch ein Verzeichnis der aristotelischen Schriften, die
seine eigenen Nachfolger im Lykeion in der Mitte des dritten Jahrhunderts besaen4, und bezeich-
nenderweise fehlen in dieser Liste viele der spter besonders berhmten Schriften des Aristoteles,.
Die politischen Umwlzungen in Athen um die Jahrhundertwende waren verhngnisvoll fr den
Peripatos, und nach dem Tode Stratons war die Schule nur noch dem Namen nach aristotelisch..
Eudemos kehrte nach Rhodos zurck und grndete dort eine starke aristotelische Tradition, ba-
siert auf der aristotelischen Schulliteratur, die er dorthin mitgefhrt hatte. Unter spteren Rho-
diern, deren Schriften den Stempel ihrer Vertrautheit mit Aristoteles tragen, sind Panaitios und
Poseidonios am meisten bekannt. Es war auch in Rhodos, wo Cicero den Aristoteles kennen lernte..
Cicero kennt sehr wohl den Namen des Aristoteles und erwhnt ihn oft in seinen Schriften mit
der grten Bewunderung: baud scio an recte dixerim principem philosophorum> sagt er, fgt aber
hinzu Platonem semper excipio. Wahrscheinlich hat Cicero die zwei berhmten Dialoge gelesen..

3 Grundlegend, obgleich in Einzelheiten jetzt berholt, W.Jaeger, Aristoteles, Berlin 1923. Siehe auch I. During^
Notes on the History of the transmission of Aristotle's writings, Acta Univ. Gotoburg.: 56 (1950): 3, wo weitere
Literatur verzeichnet ist. Ferner /. / , Un singulier naufrage Uttoraire dans Pantiquito. A la recherche des.
opaves de TAristote perdu. Bruxelles 1943.
4 Siehe darber P. Mora fix, Les listes anciennes des ouvrages d'Aristote, Louvain 1951.

I2O
Den Protreptikos hat er in seinem Hortensius nachgebildet, von den Zeitgenossen wie von der
Nachwelt als sein vornehmstes philosophisches Werk bewundert. Augustin wurde gewaltig be-
einflu t von dem Hortensius, der ihm ein Echo von aristotelischen Gedanken vermittelte5. Wenn
wir dagegen die vielen Zitate aus Aristoteles in Ciceros Schriften n her untersuchen, finden wir
bald, da kaum ein einziges mit Sicherheit auf bekannte Schriften des Aristoteles zur ckgef hrt
werden kann. Panaitos und Poseidonios sind es, die ihm beinahe alles, was er von Aristoteles kennt,
vermittelt haben. Einiges hat er wohl auch in hellenistischen Handb chern der Rhetorik finden
k nnen. In den letzten Jahren seines Lebens hatte er Gelegenheit, in Sullas und Lucullus' Biblio-
theken6 Schriften des Aristoteles zu studieren, die ihm fr her unbekannt gewesen waren, aber
vieles deutet darauf hin, da diese Studien sehr oberfl chlich waren. Es ist bezeichnend, da er in
seinen Topica, die er w hrend einer Seereise aus dem Ged chtnis schrieb, zu verstehen geben will,
da er die gleichnamige Schrift des Aristoteles wirklich gelesen hat. Das Urteil aber, das er ber
den Stil des griechischen Originals f llt, widerlegt seine Behauptung7.
Zusammenfassend k nnen wir sagen, da Aristoteles in der hellenistischen Zeit haupts chlich
durch seine Dialoge und andere popul re, w hrend seines Lebens herausgegebene Schriften be-
kannt geworden war. In diesen Schriften, von denen wir jetzt nur wenige und oft unsichere Frag-
mente besitzen, fand man nicht viel von den uns durch die Lehrschriften wohlbekannten speziell
aristotelischen Gedanken und Formulierungen. Im Gegenteil begegnen wir, besonders im Bude-
mos, einem Aristoteles, der sich in der platonischen Gedankenwelt zu Hause f hlt und sich noch
nicht allzusehr von dem philosophischen Standpunkt des Meisters entfernt hat. Aristoteles be-
trachtete sich selbstverst ndlich als Platoniker und als Nachfolger seines geliebten Meisters, und
noch im Jahre 339, acht Jahre nach Platons Tod, wetteiferte er mit seinem Freund Xenokrates um
das Scholarchat der Akademie8. Die vielen Versuche im Altertum, zu beweisen, da Platon und
Aristoteles in allem Wesentlichen bereinstimmten9, m ssen gegen den Hintergrund gesehen
werden, da die popul ren Schriften des Aristoteles noch im sp ten Altertum bekannt waren.
Heute ist es ja allgemein bekannt, da Aristoteles mit nat rlicher Folgerichtigkeit in seiner phi-
losophischen Entwicklung10 in den Lehrschriften oft gegen seine eigenen, in den popul ren
Schriften dargelegten Ansichten ber die Unsterblichkeit der Seele, prophetische Tr ume, die
platonischen Ideen, die Harmonie der Sph ren und manches andere polemisiert. Dadurch erkl rt
sich, da sp ter, als auch die Lehrschriften wieder bekannt wurden, der Gedanke entstand, da
Aristoteles bewu t geschieden h tte zwischen einer Geheimlehre f r die Schule, einer esoterischen
Philosophie, und einer f r die ffentlichkeit bestimmten, die er in den exoterischen Schriften vor-
getragen h tte.

5 Confess. Ill 4: Hie vero liber mutavit affectum meum... neque mihi locutionem sed quod loquebatur persuaserat.
Auch VIII 7 und De vita beat'a 4 spricht er von dem Eindruck, den Ciceros Dialog auf ihn machte. Auch in De
consolatione des Boethius empfinden wir das Echo vom Protreptikos.
6 De fin. Ill 23: commentarios quosdam Aristotelios, quos hie (in der Bibliothek des Lucullus) sciebam esse, veni
ut auf err em quos legerem dum essem otiosus.Ad.Att. IV 10: ego hie p as cor bibliotheca Fausti.
7 Dicendi incredibilis copia, turn etiam suavitas. Tats chlich ist der Stil der aristotelischen Topica mehr mit der
Sprachform der euklideischen Geometrie zu vergleichen.
8 P. Merlan, The successor of Speusippos, in: Trans, of the APhA, 77 (1946), X, S. 103in.
9 Siehe z. B. den Auszug aus dem Kommentar des Boethius zur Schrift De interpretatione, unten S. 130.
Eth.Nic. I 7, 1718, p. 1098 a 25: *
.

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Wenn unsere Kenntnis von Aristoteles auf das, was uns die hellenistischen Verfasser bis ein-
schlielich Cicero vermittelt haben, beschrnkt wre, wrde er uns in demselben Zwielicht wie
Demokritos erscheinen: wir wrden einen groen Namen haben, einige geniale Gedanken, ein-
zelne Fragmente, kurz gesagt, einen Hauch von einem philosophischen und wissenschaftlichen
Genie.
Die Lehrschriften des Aristoteles wurden aber der Nachwelt wiedergeschenkt durch ein ebenso
glckliches wie merkwrdiges Zusammentreffen von Umstnden11. Durch Sulla und Lucullus
wurde eine Menge Bcher als Kriegsbeute nach Rom verschleppt, darunter auch Schriften von
Aristoteles. Lucullus, der groe Philhellene und einer der gebildetsten Rmer seiner Zeit, brachte
auch einige griechische Gelehrte nach Rom mit. Unter diesen war Tyrannion, der im Jahre 67
nach Rom kam und bald eine groe Rolle als Ordner und Pfleger der Privatbibliotheken der r-
mischen Nobilitt spielen durfte. Er war auch ein einflureicher Berater des Atticus in dessen Ver-
lagswirksamkeit. Durch den reichen Zustrom von Bchern und griechischen Gelehrten wurde
Rom in einigen Jahrzehnten ein Mittelpunkt der gelehrten Studien und der Buchherstellung in
groem Ma. Als die groe alexandrinische Bibliothek im Jahre 47 durch Feuer den grten
Teil ihres Bcherbestandes verlor, trat Rom als Bibliothekstadt noch mehr in den Vordergrund.
Die berlieferung erzhlt, da Tyrannion den groen Plan hegte, die Lehrschriften des Aristo-
teles herauszugeben. Tatschlich wissen wir nichts von einer derartigen Ausgabe, Verwirklicht
wurde aber der Plan von einem Schler des Tyrannion, Andronikos von Rhodos. Mit ihm stehen
wir vor einem entscheidenden Wendepunkt in der Geschichte des Aristotelismus, denn Androni-
kos war es, der durch seine Edition der Nachwelt Zugang zu Aristoteles erffnete. Diese Edition,
herausgegeben frhestens um das Jahr 30 v. Chr., war mit einer Einleitung versehen, in welcher der
.Herausgeber ber die der Edition zu Grunde gelegten Prinzipien Bericht erstattete. Ferner gab er
eine Biographie und einen systematischen Katalog aller aristotelischen Schriften auch der in die
Ausgabe nicht eingehenden heraus. Wir haben Grund anzunehmen, da die Ausgabe nur die
Lehrschriften, d. h. die Schulliteratur, umfate, und da unser jetziges Corpus Aristotelicum im
groen ganzen die Andronikische Edition widerspiegelt.
Hinter der Editionsttigkeit des Andronikos spren wir eine bestimmte Auffassung der aristo-
telischen Philosophie. Er war darauf eingestellt, bei Aristoteles das fr die Philosophie seiner
eigenen Zeit Typische wiederzufinden: ein einheitliches philosophisches System. Was dies be-
deutet, verstehen wir, wenn wir uns erinnern, da Aristoteles keine in unserem Sinne abgeschlos-
senen und in sich zusammenhngenden Handbcher oder Lehrbcher verfat hat. Die Schul-
literatur besteht aus krzeren oder lngeren Vorlesungen, von Aristoteles selbst & ( genannt,
oder aus Materialsammlungen. Die berlieferten Schriften stammen aus verschiedenen Perioden
der Lehrttigkeit des Aristoteles und zeigen uns deutlich jene allmhliche Verschiebung der je-
weiligen Ansichten, die bei einem Problemdenker wie Aristoteles so natrlich ist12. Die Niko-
11 Siehe darber die oben in Antn. 3 (S. 120) genannte Literatur.
12 Am klarsten sehen wir diese Einstellung in den biologischen Schriften. In einem seiner sptesten Werke
sagt er, De gener, an. III 10: So scheint die Entwicklung der Bienen zu verlaufen, wenn wir sie nach theoretischer
berlegung und auf Grund unserer Beobachtungen untersucht haben. Wir haben aber noch keine hinreichende
Kenntnis der Tatsachen. Wenn einmal genauere Beobachtungen vorliegen, mu man ihnen mehr Vertrauen schen-
ken als theoretischen berlegungen. Auf diese kann man sich nur insofern verlassen, als sie mit den Beobachtungen
ganz bereinstimmen. Vgl. G. Senn, Die Entwicklung der biologischen Forschungsmethode in der Antike

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machische Ethik und die Schrift ber die Entwicklung der Tiere sind Beispiele aristotelischer
Lehrschriften, die wohl disponiert und durchgearbeitet sind, und diese Schriften kommen wohl
unserer Vorstellung eines einheitlichen ,Werkesc am n chsten. Doch mu bemerkt werden, da
auch die Ethik aus verschiedenen Schichten zusammengef gt ist, die zu verschiedenen Zeiten ge-
schrieben sind und in gewissen Punkten einander widersprechen. In noch h herem Grade gilt dies
von Schriften wie der Physik, Metaphysik und Politik. Es mag in diesem Zusammenhang dahin-
gestellt bleiben, ob Aristoteles selbst, einer seiner n chsten Nachfolger oder gar der sp te Heraus-
geber Andronikos diese 5 Werke* geschaffen hat, dadurch da er Teile von zusammengeh rigen
(, geschrieben in verschiedenen Perioden von Aristoteles' Lehrt tigkeit, zusammenstellte.
Jedenfalls ist es sehr wahrscheinlich, da Andronikos einige der jetzt gangbaren Titel geschaffen
hat und dabei ahnungslos der Wissenschaftsgeschichte Europas ein inhaltschweres Wort ge-
schenkt hat: Metaphysik13.
Mit seiner Ausgabe der Lehrschriften schuf Andronikos ein ganz neues Bild des Philosophen
Aristoteles. In Wirklichkeit war Aristoteles Problemdenker, Methodensch pfer, P dagog und
Organisator wissenschaftlicher Zusammenarbeit. Gewi hatte er einen starken systematischen
Trieb, aber was er anstrebte war Problemsystematik, d. h. er versuchte immer das Teilproblem in
einen gr eren Zusammenhang einzuordnen. Auch in der Analyse und Klassifizierung der Beob-
achtungen und des Erfahrungsmaterials innerhalb verschiedener Wissenschaftsgebiete und in der
Terminologie strebte er nach systematischer Ordnung. Aber der Gedanke, ein geschlossenes
System zu erschaffen, hat ihm gewi nicht einmal vorgeschwebt. Diese Bedeutung des Wortes
finden wir erst imfolgenden Jahrhundert. Immer wiedergibt er seiner berzeugung Aus-
druck, da die Forschung unabl ssig vorw rts geht und da jede Generation neue Fortschritte
macht14. Tats chlich war es Andronikos, der mit seiner Ausgabe den Grund legte f r die Auf-
fassung, da Aristoteles ein geschlossenes philosophisches System schuf. Ein charakteristisches
Merkmal der Andronikischen Ausgabe ist die systematische Anordnung der Schriften mit den
logischen Schriften an der Spitze, unter dem m glicherweise von ihm erfundenen, jedenfalls sp ter
blichen Titel Organon (Werkzeug der Wissenschaft15) vereint. Nun mu ja wohl auch Andronikos
eingesehen haben, da die Schriften des Aristoteles kein allumfassendes, geschlossenes System
der Philosophie geben. Er erkl rte das aber unter Berufung auf die Mangelhaftigkeit der ber-
u
nd ihre grunds tzliche F rderung durch Theophrast von Eresos, Aarau 1933, und B. Peyer, ber die zoologischen
Schriften des Aristoteles, in: Gesnerus 3 (1946) 5871, wo auch andere Literatur verzeichnet ist.
13 Nach Bonify und Zeller wird der Titel allgemein auf Andronikos zur ckgef hrt. Was
Jaeger dagegen anf hrt, Studien zur Entstehungsgeschichte der Metaphysik des Aristoteles, B erlin 1912, S. 180 ff., ist
sehr fragw rdig. P. Moraux, Les listes anciennes des ouvrages d'Aristote, Louvain 1951, S. 196 und passim, schlie t
sich Jaeger an, ohne in diesem Punkt Neues zu geben. Tats chlich k nnen wir das Wort nicht vor Andronikos be-
legen. Urspr nglich hatten die Lehr-Schriften nat rlich keine Titel. Aristoteles verweist oft mit der Bezeichnung
auf seine Vorlesungen ber ontologische und metaphysische Fragen. Wenn Andronikos als Aus-
gangspunkt die Stelle De Caelo 298 b 20 genommen h tte, w rden wir vielleicht anstatt Metaphysik Proterophysik
gesagt haben. Siehe I. During, Aristotle's Chemical treatise Meteor. IV, Acta Univers. Gotoburg. 50 (1944): 2.
14 Die bekannteste Stelle, Eth. Nie. 1098 a 22, ist oben in Anm. angef hrt. Sch n auch Metaph. 993 b 2
' , .
5 Der Titel kann m glicherweise von Top. 105 a 21 i o 8 b 3 2 inspiriert sein. Wahrscheinlicher ist aber, da
der unbekannte Urheber des Titels an den allgemeinen Gebrauch des Wortes bei Aristoteles gedacht hat,
z. B. . So sagt Alex. Aphr, in Top. 74. 29
.

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liefening. Fr die folgenden Kommentatoren wurde es eine Hauptaufgabe, von berall her, be-
sonders aus den Schriften der Jnger des Aristoteles, Material zusammenzutragen, um das Ein-
heitsbild zu vervollstndigen.
Die Ausgabe des Andronikos ist der Ausgangspunkt des Aristotelismus. Mit einem Schlage
fhrte sie der philosophischen Diskussion einen gewaltig reichen Stoff zu. Dabei fand man sich
auch vor groe Schwierigkeiten gestellt. Die neuen Schriften waren in einer Sprache und einem
Stil abgefat, denen man zu dieser Zeit, im augusteischen Rom, ganz entfremdet war. Es war wohl
berhaupt nur fr einige geschulte Fachleute mglich, der Problemdiskussion des Aristoteles zu
folgen. Um dem Geschmack der Zeit Genge zu leisten, mute Aristoteles' Philosophie in eine
systematische Darstellung in der Sprache der Zeit umgeformt werden. Es wurde eine natrliche
Aufgabe fr die nchste Generation, den Aristoteles durch Paraphrasen zu popularisieren. Eine
der frhesten dieser Paraphrasen wurde von Nikolaos von Damaskus hergestellt, einem Zeit-
genossen und Freund des Herodes und des Augustus. Es ist fr die geistige Situation bezeichnend,
da ein anderer der Hofphilosophen des Augustus, Areios Didymos, noch eine Darstellung der
peripatetischen Ethik schrieb, die im wesentlichen auf dem hellenistischen Aristoteles fute. In
erster Linie interessierte man sich fr die Schriften, in denen man an die frhere berlieferung
anknpfen konnte: also die logischen Schriften, die Physik, Metaphysik, in gewissem Umfang
auch die Ethik. Die logischen Schriften wurden als Lehrbcher in den Rhetorenschulen ein-
gefhrt. In der Physik und in der Schrift ber den Himmel suchte man die Kosmologie des
Aristoteles wiederzufinden, aber ohne zufriedenstellendes Resultat. Von weit grerer Bedeutung
wurde die pseudo-aristotelische Schrift Von dem Weltall1*, die von fast allen antiken und mittel-
alterlichen Kommentatoren als echt aristotelisch angesehen wurde. Diese Schrift ist auch eine der
wenigen zum Corpus Aristotelicum gehrigen Schriften, die schon in der frhen Kaiserzeit ins
Lateinische bersetzt wurden. Durch die bersetzung des Apuleius wurde sie eine der Haupt-
quellen fr die Kenntnis von Aristoteles im Abendland, wo die Fhigkeit, griechisch zu verstehen,
niemals sehr verbreitet war und um 400 fast ganz erlosch. Die dritte Schrift, die in den Mittelpunkt
des Interesses trat, war die Metaphysik. Alle brigen Schriften wurden nur ausnahmsweise kom-
mentiert: die Politik gar nicht, die psychologischen Schriften sehr sparsam, die Rhetorik nicht vor
dem VI. Jahrhundert (in Syrien). Merkwrdig ist, da die biologischen Schriften, die durch An-
dronikos wieder in ihrer Urform zugnglich wurden, kein Interesse weckten. Plinius behauptet
zwar, da er fr semeNaturas historia die 5 o zoologischen Bcher des Aristoteles epitomiert habe.
Es steht aber fest, da er den echten Aristoteles kaum eingesehen, sondern seinen Stoff aus Mittel-
quellen geschpft hat. Erst durch die Bagdadrenaissance kamen die biologischen Schriften wieder
in den Vordergrund. In der rmischen Kaiserzeit bis zum Ende des spten Altertums ist es daher
ein sehr zusammengeschrumpfter Aristoteles, fr den man sich interessiert.
16 ber die Datierung der Schrift kann mit Sicherheit nur soviel gesagt werden, da sie zwischen Poseidonios
(um 60 v. Chr.) und Apuleius (um 150 n. Chr.) verfat worden sein mu. Die Mglichkeit, da schon Andronikos
sie kannte und in seine Ausgabe einfgte, kann nicht ausgeschlossen werden. A. J. Festugiere, La Rvlation d'Her-
m&s Trismogiste, II, Paris 1949, S. 477479, verteidigt mit guten Grnden die Auffassung, da die Schrift zu
Philons Zeit (20 v. Chr.40 n. Chr.) bekannt und benutzt war. Die Schrift wurde frh ins Syrische und Armenische
bertragen, spter ins Pehlevi und Arabische, mehrfach ins Lateinische. Es ist berhaupt eines der merkwrdigen
Phnomene in der Geschichte des Aristotelismus, da man bis heute dem Aristoteles alle mglichen Ansichten
zugeschrieben hat, die er niemals gedacht oder jedenfalls ausgesprochen hat, und alle mglichen Schriften, die er
nicht verfat hat.

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Vom ersten Jahrhundert der Kaiserzeit kennen wir die Namen einer Reihe von Kommenta-
toren. Durch arabische Mittelquellen haben wir auch Kunde von einem gro angelegten bio-
graphisch-literaturhistorischen Werke von einem gewissen Ptolemaios, ganz auf Andronikos
aufgebaut17. Unter Mitwirkung von Rom und Pergamon wurde die alexandrinische Bibliothek
nach dem Brande wieder mit B chern ausger stet. Kaiser Claudius erweiterte das Mouseion
um eine neue Abteilung, die seinen Namen trug. Als dann unter Domitian die gro e Biblio-
thek in Rom von Feuer zerst rt wurde, konnte sie mit Hilfe von Alexandreia wieder aufgebaut
werden. In diesen beiden St dten mit ihrem lebhaften Austausch auf allen Gebieten ist es, wo
der neue Aristoteles am eifrigsten studiert wird. Wir k nnen beobachten, da Plutarch, der den
gr ten Teil seines Lebens in seiner Privatbibliothek in Chaironeia zubrachte, zwar den neuen
Aristoteles kennt, aber fast ausschlie lich den hellenistischen Aristoteles, d. h. die Dialoge, nennt
und zitiert.
Durch die Dialoge Epiktets erfahren wir, da um das Jahr 100 die aristotelische Logik mit ihren
Definitionen und ihrer Kunst des Schl sseziehens in den grundlegenden Schulunterricht ein-
gef hrt worden ist. Die Schulung in der Logik und in der wissenschaftlichen Methode des Aristo-
teles bringt um diese Zeit ihre sch nsten Fr chte in den Werken der gro en Kompilatoren. Ich
erinnere nur an vier gro e Namen aus dieser Zeit: Claudius Ptolemaios, Mathematiker, Astronom
und Geograph, Apollonios Dyskolos, Neusch pfer der Grammatik und Syntax, seinen Sohn He-
rodian, Systematiker der Metrik und Prosodie, und schlie lich den ber hmten Arzt und Polyhistor
Galen. Alle diese wirkten in Alexandreia und Rom, und ihre Werke zeigen deutlich den Einflu
der aristotelischen Lehrschriften mit ihrem streng wissenschaftlichen Stil. So erhalten wir in dieser
letzten Kraft u erung des Altertums auf wissenschaftlichem Gebiet den st rksten Beweis daf r,
wie befruchtend und belebend die Ber hrung mit dem neuerstandenen Aristoteles wirkte.
Durch Galen gewinnen wir auch einen Einblick in die lebhafte philosophische Diskussion in
Rom. Nun haben sogar gebildete Laien den Weg zu Aristoteles gefunden. Als eifrige Aristoteliker
nennt Galen viele ehemalige Konsuln und einen Praefectus urbi. Allm hlich erkennt man, da
man tats chlich zwei Aristoteles' besitzt, den seit alters her vertrauten und in Doxographien und
Handb chern popularisierten und den Aristoteles der Lehrschriften. Das Verh ltnis wird gut be-
leuchtet von Lukian in seiner witzigen Satire Die Philosophenauktiorl*. Als Aristoteles auktioniert
werden soll, preist ihn der Ausrufer, weil er zwei Seiten hat, eine esoterische und eine exoterische
Au en- und Innenseite, d. h. eine Philosophie f r gew hnliche Leute in den Dialogen, und eine f r
die Eingeweihten in den neuen Lehrschriften. Diese von Andronikos gemachte Einteilung ist also
jetzt durchgedrungen und galt als eine von Aristoteles selbst beabsichtigte.

17 Gew hnlich, nach W. Christ, mit Ptolemaios Chennos identifiziert. P. Moraux, Les listes anciennes des
ouvrages d'Aristote, Louvain 1951, S. 289ff., verzeichnet die ltere Literatur und mahnt mit Recht zur Vorsicht,
da der Name Ptolemaios sehr gew hnlich ist.
18 Vif. auctio 26 , . ,
, ' ?. In der Fortsetzung spottet Lukian ber die natur-
wissenschaftlichen Schriften. Aus seiner Betrachtung des Wortes , ludicium vocalium 10, geht hervor, da
Lukian dieses von Aristoteles erschaffene und in seinen Lehrschriften gebrauchte Wort kannte. Er glaubt, da es
eine andere Form des alten ist. Auch Alexander von Aphrodisias erkannte den Unterschied vom philo-
sophischen Standpunkt aus zwischen den Dialogen und den Lehrschriften, Alex, apud Olymp., proleg. 7, ioff.,
apud Eliam In Cat. 115, 35. Nach Alexander verschwindet die F higkeit, eine solche Unterscheidung zu machen.
Erst im XIX. Jahrhundert sieht man wieder klarer in dieser Frage.

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Fassen wir jetzt zusammen: wir sehen, da Aristoteles erst durch die Wiederbelebung der
Wissenschaften um 150 n. Chr., also ungefhr 500 Jahre nach seinem Tode, wieder eine Macht
wurde und allgemein anerkannt war als der groe Lehrer. Der Umschwung wird durch das Her-
vorwachsen einer ganz neuen Literaturart markiert, des philosophischen Kommentars. Frher
hatte man berwiegend den Aristoteles derart kommentiert, da man Paraphrasen oder syste-
matische Zusammenfassungen seiner Lehren schrieb. Wer eine Paraphrase machte, fhlte sich
ganz frei, seine eigenen Auffassungen einzuarbeiten und hineinzudeuten. Dabei konnte er auch
sehr leicht etwaige Schwierigkeiten umgehen, und was er nicht billigte, berging er stillschwei-
gend. Der exegetische Kommentar ist ganz anderer Art, und sein Ziel ist, durch eindringende
philologische Interpretation in die Gedankenwelt der groen Philosophen einzufhren. Der l-
teste uns erhaltene Kommentar dieser Art ist ein anonymer Papyruskommentar zu Platons Theai-
tet aus dieser Zeit.
Als Mark Aurel einen Lehrstuhl fr peripatetische Philosophie in Athen einrichtete, gewann der
Aristotelismus wieder festen Fu in seiner alten Heimsttte. Einige Jahrzehnte spter trat der
berhaupt vornehmste aller Aristoteleskommentatoren hervor, Alexander von Aphrodisias, der
unter Septimius Severus den Lehrstuhl fr aristotelische Philosophie bekleidete. Alexander war ein
scharfsinniger Denker, der in manchen Punkten anders dachte als Aristoteles19, aber in seinen
Aristoteleskommentaren sah er seine Aufgabe darin, den Aristoteles durch einen sprachlich-
exegetischen und einen Realkommentar so treu wie mglich zu interpretieren. Er sucht daher
Polemik und Hineindeutung eigener Ansichten zu vermeiden. Schwierige Stellen behandelt er
sehr breit. Er gibt Lesarten verschiedener Handschriften und stellt erst den richtigen Text fest,
den er grammatisch und sprachlich erlutert. Auf diesem soliden Grund geht er dann seiner
Hauptaufgabe nach, den Aristoteles durch Aristoteles zu interpretieren. Mit zahlreichen Zitaten,
besonders aus der vorsokratischen Literatur und aus jetzt verlorenen Schriften des Aristoteles,
sucht er seine Interpretationen zu erhrten. Er kann es zwar nicht ganz vermeiden, da seine
Auslegung des Aristoteles an entscheidenden Stellen durch seine eigene, von Stratons Materialis-
mus stark beeinflute Philosophie geprgt wird, aber er ragt doch unter allen antiken Kommen-
tatoren hervor als der bei weitem objektivste und zuverlssigste. Leider blieb er ohne Nachfolger.
Nach ihm kommt derselbe jhe Abbruch, dieselbe Lcke, wie in hellenistischer Zeit nach Theo-
phrast und Straton. Da drngten Stoizismus und Epikureismus den Aristoteles in den Hinter-
grund, jetzt wchst die neuplatonische Richtung hervor, und mit ihr schmelzen alle philosophischen
Strmungen der vergangenen Zeit zusammen in eine allumfassende Synthese. Das feine In-
strument, das durch die Aristoteleskommentare geschaffen worden war und das Alexander voll-
endet hatte, wurde von den Neuplatonikern bernommen. Nach dem Durchbruch des Neuplato-
nismus kann man nicht mehr von einer selbstndigen peripatetischen Philosophie reden.
Von dieser Zeit her knnen wir zwei groe Entwicklungslinien verfolgen, die heidnische, mehr
oder weniger stark von dem Neuplatonismus geprgte Philosophie, und in stetem Streit mit dieser
die griechische und lateinische Patristik. Beide Richtungen waren von Aristoteles stark beeinflut
und innerhalb beider tritt ein Streben hervor, Platon und Aristoteles zu harmonisieren. Man
kann sagen, da sich die platonische Schule vom III. Jahrhundert ab des Aristoteles bemch-
19 Siehe P. Moraux, Alexandre cTAphrodisias, exe*gete de la noetique d'Aristote, in: Bibl. de la Fac. de Philos.
et Lettres de Univ. de Li&ge, Fase. 99, Ltege 1942.

126
tigt20. Anfangs ist man sich des Unterschiedes bewu t, wie Porphyries zeigt. Die Einleitung des
Porphyries zu den logischen Schriften des Aristoteles wurde eine der klassischen Schriften des-
Aristotelismus; es wird sich unten Gelegenheit bieten, auf diese Schrift zur ckzukommen in Zu-
sammenhang mit dem Universalienstreit. In Konstantinopel, wo sich die Gelehrten aus denkleinen
Kulturst dten Kleinasiens versammelten, wirkte um 350 Themistios und machte mit wohl-
geschriebenen Paraphrasen den Aristoteles popul r21. Kaiser Valens lie eine gro e Bibliothek
einrichten mit einer Anzahl fest angestellter Schreiber. Themistios dr ckt seine Freude aus, da die

ARISTOTELES

Pcripatctischc Schule.
' Poscidonioe.
-CiceroN

Alexandria Konstantinopel Antioebia Patres Graeci P. Lalini Lateinische


Neuplatooiker
Plotinos ( N e u p l a t o n i s m u s ) Or i genes 225
Porphyries 275
lamblichos 300 Chalcidius
Syrianos 425 Themistios 350 Edcssa 366 M. Victorinus
Proklos 450 Ammonios 475 Nisi bis 400 Augustinus 400 Macrobius
Simplikios 529 Philoponosj29 Ncmcsios 400 l
Ps-Dionys 500)
Ncstorianer
Jakobiten
Gunde-Schapur
Qennesrin

alten Autoren jetzt wie aus dem Hades wiederaufstehen. Sein Unterricht umspannte alle aristoteli-
schen Schriften, merkw rdig genug, auch die naturwissenschaftlichen. Aber seine Einstellung zu
den letztgenannten ist f r die Zeit charakteristisch. Er las zuweilen ber physikalische Fragen
nach der mit seinen Sch lern, aber, sagt er, es w re nicht geziemend, dar ber
ffentlich zu reden, da Erwachsene daf r kein Interesse h tten. Das Hauptinteresse galt der
Logik und Ethik.
Der Neuplatonismus wird schon im Timaioskommentar des Poseidonios angek ndigt, der
ersten gro en Synthese von platonischer, aristotelischer und stoischer Philosophie mit einem Ein-
20 Siehe H. Usener, Commentaria in Aristotelem Graeca, in GGA 1892, S. 1016 oder Kleine Schriften III,,
S. 193214.
21 Seine Paraphrasen wurden laut einem kaiserlichen Brief von 355 . Siehe F. Scbemme^
Die Hochschule von Konstantinopel im W.Jahrhundert, in: Neue Jahrb cher 22 (1908), S. 147168.

127
schlag von orientalischer Mystik. Wir knnen die Entwicklung dieser Lehre ber Antiochos von
Askalon, einen Zeitgenossen Ciceros, bis zu Albinos und Apuleius in der Mitte des II. Jahrhun-
derts verfolgen. Schon vor 300 ist der Neuplatonismus vorherrschend. Was diese Richtung am
meisten charakterisiert, sind die vielen Versuche, Gedankengut von verschiedenen philosophischen
Schulen in ein gewaltiges System einzuordnen und es mit griechischem und orientalischem Volks-
glauben zusammenzuschmelzen. Mit dem Syrer lambchos gelangte der orientalische Synkretis-
mus zu voller Blte. Der Sinn fr Objektivitt ging vollstndig verloren und man ffnete die Tr
fr jede Form von Phantasterei, die als ernste Wissenschaft ausgegeben wurde. Aufs Geratewohl
ausgewhlte Ansichten von Platon, Pythagoras und Aristoteles wurden notdrftig zusammengear-
beitet und aufgetischt als aristotelische Lehre, wie wir aus Syrianos' aus der Schule des lamblichos
hervorgegangenem Kommentar zur Metaphysik ersehen knnen. In seinem Nachfolger Proklos
begegnen wir wieder einem besonnenen, kritisch und selbstndig denkenden Philosophen, den man
als den bedeutendsten der heidnischen Scholastiker des Altertums betrachten mu22. Ihren letzten
Vertreter hatte die athenische Schulein Simplikios. Als die Schule im Jahre 529 geschlossen wurde,
begab er sich an den Hof der Sassaniden. Die Aristoteleskommentare des Simplikios gehren zu
den wertvollsten, weil er wahrhaftig in der elften Stunde des Altertums so vieles aus spter
verlorengegangenen antiken Schriftstellern als Zitate in seine sonst ziemlich gedankenarmen
Kommentare eingefgt hat.
Unter den griechischen Kirchenvtern ist Origenes der intellektuell bedeutendste. Er leitete am
Anfang des III. Jahrhunderts die Katechetenschule in Alexandreia, und wir haben von der Hand
seines Schlers Gregorios Thaumaturgos eine persnlich gehaltene Schilderung seiner Lehr-
methoden. Es ist offenbar, da er von Aristoteles stark beeinflut war, prinzipiell in derselben
Weise wie z. B. Ptolemaios und Galen. Besonders merken wir es in seiner Schrift , in der
er mit aristotelischer Methode die Grundlagen einer Weltanschauung darstellt. Im groen ganzen
sind die Kirchenvter bis zu Thomas von Aquino weit mehr von Platon als von Aristoteles beein-
flut, aber es ist immer letzterer, der die unentbehrliche logische Schulung gibt und dazu ein
wertvolles Material von Kenntnissen. Origenes fand eine glckliche Formel, um die weltliche
Wissenschaft, die sieben artes liberales^ in eine christliche Weltanschauung einzuordnen, in seiner
Auslegung von Exodus 12,35: Die Gefe von Gold und Silber und die Kleider, die die Kinder
Israels aus gypten mitbrachten, um damit seinen Tempel zu schmcken, sind Sinnbilder der
Schtze der Wissenschaft, die von den Heiden genommen und in den Dienst der christlichen Wahr-
heit gesetzt worden sind. Mit diesem Ausspruch schuf er ein Programm fr die Vershnung
zwischen Antike und Christentum, fr das, was lange nachher als Christlicher Humanismus be-
zeichnet wurde. Wir begegnen demselben Gedanken in der Rede an die Jugend des Basileios des
Groen, in der er von dem Nutzen redet, den man aus den Schriften der Heiden ziehen kann, fer-
ner bei seinem Bruder Gregor von Nyssa und spter auch bei Augustin. Fr die Bibelkommentare
benutzte man auch die naturwissenschaftlichen Schriften des Aristoteles, besonders in der so-
genannten Hexaemeron-Literatur, den Auslegungen zur Schpfungsgeschichte.
Die lateinischen Kirchenvter waren gegen die weltliche Bildung feindlicher eingestellt. Ihre
Bekanntschaft mit der griechischen Literatur war im allgemeinen oberflchlich und grndet sich
nur in Ausnahmefllen auf ein Studium der Originale. Auch jene, die wie Hieronymus mit einer
22 Siehe L. Rosan, The philosophy of Proclus. The final phase of ancient thought. New York 1949.

128
gro en Belesenheit prunkten, erweisen sich vor der n chternen Pr fung der Nachwelt als ein-
fache Abschreiber, die sich mit fremden Federn geschm ckt haben. Sie richteten mit Vorliebe
ihre Ausf lle gegen Aristoteles, und man mu sagen, da dies sehr erkl rlich ist, denn einige der
bekanntesten Lehrs tze des Aristoteles sind mit dem christlichen Glauben schlechterdings unver-
einbar. Die christlichen Platoniker konnten dem Aristoteles niemals verzeihen, da er die Ideen-
lehre umgest rzt und die G ttlichkeit und Unsterblichkeit der Seele verneint hatte23. Aristoteles
ging in seiner Kosmologie von dem Grundgedanken aus, da die Welt ewig sei und also nicht ge-
schaffen. Er bestritt den platonischen und stoischen Glauben an die Vorsehung, und darin mu ten
die V ter der Kirche eine Quelle f r Atheismus und Unmoral erblicken. In drei Hauptpunkten
stand also die Philosophie des Aristoteles in schroffem Gegensatz zur Lehre der Kirche: in der
Ablehnung der Sch pfung, der Unsterblichkeit der Seele und des Glaubens an die Vorsehung.
Au erdem begr ndete Aristoteles die Moral nicht mit transzendenten Ideen oder den Geboten
Gottes, im Gegenteil fa te er die geltenden moralischen Regeln als eine Funktion der Umgebung
und erkannte im Vorsatz oder in der Absicht der handelnden Person in der jeweiligen Situation
einen entscheidenden Faktor f r die Beurteilung der Handlung. Es ist daher gar nicht verwunder-
lich, da die Kirche immer wieder dem Aristoteles den Kampf ansagte und ihn als den Erzketzer
betrachtete. Tertullian betrachtete die Dialektik des Aristoteles als die st rkste Waffe der Heiden24.
Hieronymus meinte, da die Arianer ihre Argumentation von Aristoteles bezogen. Wir werden
derselben Sachlage bei den syrischen Nestorianern im V. Jahrhundert, in Bagdad im XL Jahr-
hundert, als orthodoxe Muslimen gegen die Aristoteliker rasten, und in dem Kampfe gegen den
Averroismus in K ln und Bologna im XV. Jahrhundert begegnen. Das schlie liche Umschwenken
der Kirche zum Aristotelismus war nur m glich durch eine bewu te Interpretatio Christiana des
Aristoteles.
Augustin lernte im vorgeschrittenen Alter so viel Griechisch, da er zu dem griechischen Bibel-
text Stellung nehmen konnte25. Von Aristoteles las er nur die Kategorien, die zum Schulunter-
richt geh rten, und zwar in der bersetzung des Marius Victorinus. Was ihm im brigen von
aristotelischen Gedanken bekannt ist, stammt haupts chlich aus Cicero, Apuleius und dem latei-
nischen Timaioskommentar des Chalcidius. Auch von Porphyries empfing er starke Eindr cke. Die
gewaltige Autorit t, die Augustin bei der Nachwelt geno , gab seinen Werturteilen ber die an-
tiken Philosophen eine Bedeutung, die kaum bersch tzt werden kann26. Er setzte Platon ent-
schieden h her als Aristoteles, und jede Richtung innerhalb der Kirche, die sich vorzugsweise auf
Augustin st tzte, also w hrend der Hochscholastik die Franziskaner, konnte sich daher f r ihre
ablehnende Haltung gegen Aristoteles auf die Autorit t Augustins berufen.

23 Eusebios Praep. ev. XV 9, 8090, aus Attikos, .


z^De praecr. . Hieronymus Ad ^ciferanos 11, PL Migne 23, 174 C: Ariana haeresis ... argument ationum
rivulos de Aristotelis fonfibus mutuatur.
25 Die neueste Darstellung des Ausma es der griechischen Studien im Abendlande findet man in dem ausge-
zeichneten und hochinteressanten Werk von P. Courcelles, Les lettres grecques en Occident de Macrobe Cassio-
<lore, nouv. 6a. Paris 1948. Vgl. desselben Verfassers Recherches sur les Confessions de S. Augustin, Paris 1950.
26 Als ein Beispiel, welches Gewicht solchen autoritativen Ausspr chen beigelegt wurde, hat M. Grabmann die
Worte Augustins in De civ. Dei VIII 12 angef hrt -.Aristoteles Platonis discipulus, vir excellentis ingenii et eloquio
Platoni impar, sed multos facile super ans. Wenn diese Stelle sp ter angef hrt wird, hat man stillschweigend eloqiuo
gegen sapien a vertauscht, und in Bessarions bersetzung hei t es folglich .
Siehe: Aristoteles im Werturteil des Mittelalters, in: Mittelalterliches Geistesleben II 63.

9 A. u. A. iv I2Q
In der Zeit Augustins liegt die Grenzlinie zwischen Antike und Mittelalter. Theodosius der
Groe hatte whrend der letzten Monate vor seinem Tode im Jahre 3 9 5 ber das ganze Imperium
geherrscht als letzter, der sowohl ber den Osten als ber den Westen gebot. Whrend seines
Lebens konnten Britannien, Gallien und Spanien noch zum Imperium gerechnet werden. Eine
Generation spter sind diese Lnder in den Hnden barbarischer Eroberer, und Rom ist den West-
goten zum Opfer gefallen. Die Kulturdmmerung senkt sich ber das Abendland. Ehe es aber
ganz dunkel wird, kommt unter Theoderich mit Boethius und Cassiodor ein kurzes und isoliertes
Aufblhen.
In der lateinischen Welt ist Boethius beinahe der alleinige Vermittler des Aristoteles, bis zum
Beginn des XII. Jahrhunderts27. Er ist einer der sehr wenigen Mnner im Abendland, die zu
dieser Zeit Griechisch beherrschten28 und die in Alexandreia und Athen studiert hatten. In dem
Kommentar zur Schrift des Aristoteles zeichnet er sein Programm mit folgenden
Worten vor: Wenn mir Gott Kraft und Gnade verleiht, gedenke ich folgendes auszufhren: ich
will smtliche Schriften des Aristoteles ins Lateinische bersetzen und kommentieren, soweit sie
mir zugnglich sind. Seine subtile Logik, seine tiefgrndige Moralphilosophie, seine khnen Ge-
danken ber die Natur, dies alles werde ich in gebhrender Ordnung darstellen, so wie es in seinen
Schriften dasteht, in bersetzung und von meinen eigenen Betrachtungen beleuchtet. Und wenn
ich diese Arbeit abgeschlossen habe, werde ich mich der Aufgabe nicht entziehen, die Philosophie
des Aristoteles und Platons in eine hhere Einheit zusammenzufhren, um zu zeigen, da alle jene
Unrecht haben, die meinen, da die beiden Philosophen in allen Beziehungen uneinig sind.
Gerade umgekehrt verhlt es sich so, da sie in den meisten Beziehungen und besonders in den
wichtigsten Fragen bereinstimmen. Dies ist, was ich darstellen wollte, wenn ich Gelegenheit
dazu bekomme und lange genug leben darf. Bekanntlich war ihm dies nicht vergnnt. Boethius
wurde unter abscheulichen Umstnden von Theoderich im Jahre 5 24 hingerichtet, nur 44 Jahre
alt. Sein groartiger Plan wurde nur teilweise ausgefhrt. Seine bersetzung der Kategorien, der
Schrift (die von der logischen Struktur und Tragweite der Urteilsstze handelt)^
und der des Porphyrios wurden mit einigen von ihm selbst verfaten kleineren lo-
gischen Schriften frh in einen Kanon zusammengestellt, und dieser Kanon von sieben Traktaten
war bis zur Mitte des XII. Jahrhunderts so ziemlich alles, was im Abendlande von der Erbschaft
des Aristoteles allgemein zugnglich war. Durch diesen Kanon und durch sein philosophisches
Hauptwerk Consolatio philosophiae wurde Boethius der groe Lehrer des europischen Frh-
mittelalters. Durch seine Schriften wurde die lateinische philosophische Terminologie fest ver-
wurzelt. Seine Consolatio schenkte den mittelalterlichen Intellektuellen eine Weltanschauung.
Immer noch war Alexandreia ein wichtiges Kulturzentrum, obgleich die Stadt mehrmals schwe-
ren Katastrophen ausgesetzt wurde. Wie schon oben angedeutet wurde, erlebte die Stadt unter
den Antoninen eine zweite Glanzzeit. Vom Beginn des III. Jahrhunderts an wurde sie von einem
schweren Unglck nach dem anderen getroffen. Caracalla hegte einen fanatischen Ha gegen die
27 Von der reichen Literatur ber Boethius mgen folgende neuere Behandlungen genannt werden: P. Cour-
celle> Boece et TeOole d'Alexandrie, in: Melanges d'arch. et d'hist. de l^cole fran9aise de Rome 52 (1935) 185226;
H. St. L. B. Moss, The birth of the Middle ages, Oxford 1935; H. R. Patch, The Tradition of Boethius, Oxford
1935; E. S. Duckett, The gateway to the Middle ages, New York 1938.
28 Die letzte Spur von griechischen Studien in Gallien finden wir in der Generation vor Boethius bei Sidoniusi
Apollinaris, der noch Menanders Schiedsgericht las.

130
aristotelische Philosophie29. Es war ihm in den Kopf gekommen, da Alexander auf Anstiften des
Aristoteles ermordet worden war, und da er sich als eine Inkarnation Alexanders betrachtete,
wollte er eine blutige Rache nehmen. Whrend des Massakers in Alexandreia residierte er selbst
im Serapeion. Eine Generation spter, unter Aurelian im Jahre 275, wurde der ganze Stadtteil
Brucheion, seit alters her die Heimsttte der Gelehrten, vollstndig zerstrt, und etwas mehr als
hundert Jahre spter ebenfalls das Serapeion, wo die Reste der berhmten Bibliothek aufbewahrt
wurden und das als ein Symbol der antiken heidnischen Gelehrsamkeit galt, verbrannt, ein Er-
eignis, das fr seine Zeit dieselbe symbolische Bedeutung hatte wie 1400 Jahre spter die Zer-
strung der Bastille. Nach 400 gab es keine ffentliche Bibliothek mehr in Alexandreia. Orosius,
der im Jahre 415 auf seinem Wege von Augustin zu Hieronymus in Bethlehem die Stadt besuchte,
konnte in den noch stehen gebliebenen Tempeln viele Bcherschrnke sehen, aber, sagt er, sie
waren alle leer. Immer noch strmten aber Jnglinge von den vornehmsten Familien des Morgen-
landes nach Alexandreia, um Vorlesungen berhmter Lehrer zu hren30. Der vornehmste Philo-
soph war zu dieser Zeit Ammonios Hermeiou. Er sammelte um sich eine ganze Schule von her-
vorragenden Aristoteleskommentatoren, deren Schriften viele Bnde der Berliner Ausgabe fllen.
Alle waren anfangs nicht-christlich, aber einige bekehrten sich zum Christentum. Der bekannteste
unter diesen ist Johannes Philoponos, von Syrern und Arabern Johannes Grammatikos genannt.
Als erster in einer langen Reihe verwertet er systematisch die aristotelische Dialektik, um die Wahr-
heiten des Christentums zu beweisen, was einen fr die Kulturgeschichte folgenschweren Schritt
bedeutete31. Damit schuf er nmlich eine Methode, die vorbildlich wurde, erst in der musli-
mischen Welt, dann bei jdischen Philosophen, und die schlielich die ganze europische Scho-
lastik kennzeichnen sollte. In seinen umfangreichen Kommentarwerken hufte Philoponos auer-
dem ein ansehnliches Material an, aus dem gesamten Wissen der vorhergegangenen Zeit ge-
schpft und in steter Polemik mit dem Heiden Simplikios. Die syrischen und arabischen Ge-
lehrten betrachteten ihn als die vornehmste Au tori tat innerhalb griechischer Wissenschaft und als
den letzten Scholarchen Alexandreias. Wegen seiner Verteidigung des Monophysitismus wurde
er aber von der Kirche gar nicht geschtzt. Sein Werk, die theologische Scholastik gegrndet
zu haben, mute er mit der Verdammung als Ketzer bezahlen. Nach Philoponos stagnierte der
Unterricht in Alexandreia. Der letzte Lehrer, ffentlicher, hochberhmter Philosoph und Aus-
leger der Lehrstze Platons und des Aristoteles, hie Stephanos, aber sein klingender, byzan-
tinischer Titel reimt sich schlecht mit der drftigen Qualitt seines Aristoteleskommentars. Er
wurde im Jahre 610 von Kaiser Herakleios nach Byzanz gerufen.

29 Dio Cassius 77. 7. Siehe E. JLgdberg, ber die alexandrinischen Bibliotheken, in: Eranos 3 (1898/99) 162.
30 Wir haben vom Ende des V. Jahrhunderts eine Schilderung des Studentenlebens in Alexandria von Zacharias
Scholastikos. Er studierte zusammen mit Severus, dem spteren Patriarchen, und beide gehrten einer Sekte an,
die sich Philoponoi nannte und es als ihre Pflicht ansah, heidnische Tempel zu strmen und mit nicht-christ-
lichen Studenten und Lehrern zu kmpfen. Siehe M. Meyerhof, La fin de Pecole d'Alexandrie d'apres quelques
auteurs arabes, in: Archeion 15 (1933) i16.
31 Besonders in dem nur in syrischer bersetzung erhaltenen Werke (Schiedsrichter), vgl.A. Gude-
mann in REIX s. v. loannes Nr. 21, und G. Furlani, in: Archiv f. Gesch. d. Philos. 37 (1925) 325.
Der orientalische Aristotelismus

Um 530 verkmmert der hhere Unterricht und das gelehrte Leben in den drei tonangebenden
Pflanzsttten der Gelehrsamkeit: Italien, Alexandreia und Athen. Das merowingische Frankreich
bietet auch keine gnstigen Verhltnisse fr friedlichen Verkehr und fr die Kulturarbeit. Zwei
isolierte Gelehrte leisteten jedoch whrend dieser Niedergangszeit Europas eine bewunderungs-
wrdige Arbeit, jeder an seinem Orte, um das Erbe der berlieferung zu bewahren und weiter-
zufhren: Isidor, Bischof von Sevilla, und Beda Venerabilis, sein ganzes Leben wirkend im
Kloster Jarrow in Northumberland. Der Schwerpunkt verschiebt sich jetzt nach Osten, nach
Syrien und Persien. Das Gebiet, das whrend der nun folgenden Jahrhunderte die kulturelle
Fhrung hat und das Erbe des Aristoteles verwaltet, ist ein Dreieck mit Antiocheia und Damaskus
im Westen, Basra und Gunde-Schapur im Osten am Persischen Golf, und im Norden die Stdte
Edessa, Harran (Carrhae), Resaina und Nisibis an der armenischen Grenze.
Syrien war schon seit hellenistischer Zeit ein Zentrum fr griechische Kultur. In seiner Rede
fr den antiochenischen Dichter Archias sagt Cicero: Antiochia Celebris urbs et copiosa atque
eruditissimis hominibus liberalissimisque studiis affluens. Antiocheia war Zentrum in Westsyrien,
Edessa in Ostsyrien. Nestorianische 32 Gelehrte grndeten in Edessa die sogenannte Perserschule,
die unter ihrem Vorsteher Ibas, einem hervorragenden Aristotelesbersetzer, blhte33. Gegen
Ende des Jahrhunderts siedelte die Schule nach Nisibis ber, und ein Teil der Gelehrten begab
sich bis nach Gunde-Schapur34, wo sie eine Akademie fr syro-griechische Wissenschaft begrn-
deten. Unter Chosroes L, einem bedeutenden Frderer von Kultur und Wissenschaft, wurden
Platon und Aristoteles ins Pehlevi bersetzt. Diese frhen syrischen und persischen bersetzungen
wurden bedeutsam fr die sptere Renaissance in Bagdad.
Auch die Monophysiten, die sich whrend des VI. Jahrhunderts zur jakobitischen Kirche ver-
einigten, erhielten in Sergius von Resaina einen bedeutenden Vermittler aristotelischer Schriften.
Sergius hatte seine Schulung in Alexandreia, der geistigen Heimat des Monophysitismus, erhalten
und Philoponos kennen gelernt. Philosophie war fr ihn gleichbedeutend mit aristotelischer Phi-
32 Ich erinnere daran, da das V. Jahrhundert im Osten von den erbitterten theologischen Fehden ber die
Natur des Sohnes sein Geprge erhielt. In diesem Streit machte um 400 Nemesios, Bischof von Emesa in Ph-
nikien, einen wichtigen Einsatz durch seine Schrift ber die Natur des Menschen. Mit Ausgangspunkt von Aristo-
teles und unter Benutzung eines groen Traditionsmaterials seit Poseidonios setzt er sich mit der Frage von der
wahren Natur des Menschen auseinander. Die Schrift war von groer Bedeutung in den theologischen Streitig-
keiten in Zusammenhang mit dem Konzil zu Chalkedon 451. Nachdem sowohl Nestorianer als Monophysiten
(Jakobiten) nach schweren Kmpfen als Ketzer erklrt worden waren, bauten sie in Syrien und Persien selbstndige
Gemeinden und Klster auf. Das fr uns Interessante in dieser Entwicklung ist, da sie nicht nur ihren Glauben
bewahrten, sondern auch ihre starke Anlehnung an Aristoteles.
33 Siehe G. Steinschneider, Die arab. bersetzungen aus dem Griechischen, in: Centralblatt f. Bibliotheks-
wesen, Beiheft 5 (1889), 12 (1893), in: Virchows Archiv Bd. 124 und in: ZDMG 50; ferner /. Tkatsch, Die ara-
bische bersetzung der Poetik des Aristoteles und die Grundlage der Kritik des griech. Textes, Ak. d. Wiss. in
Wien, philos.-hist. Klasse. Kommission fr die Herausgabe syrischer Aristotelesbersetzungen. Wien 1928;
A. Baumstark, Aristoteles bei den Syrern, Leipzig 1900; G. S auter, Die peripatetische Philosophie bei den Syrern
und Arabern, in: Archiv f. Gesch. d. Phil. 17 (1907) 516; G. Klinge, Die Bedeutung der syrischen Theologen als
Vermittler der griech. Philosophie an den Islam, in: Z. f. Kirchengesch. 1939, 346; lesenswert, obgleich nicht immer
zuverlssig, ist De Lacy O'Leary, How Greek science passed to the Arabs, London 1948.
34 Im Khusistan im sdwestlichen Persien, berhmt vor allem fr sein Krankenhaus und seine medizinische
Schule. Siehe A. Mieli, La science arabe, Leiden 1939, S. 66 und passim, ferner Ahmed Isa Bej, Histoire des bi-
maristans l'epoque islamique, Cairo 1929, Congres int. des maladies tropicales.

132
losophie. Seine bersetzungen sind nach dem Urteil von Tkatsch korrekt ohne Pedanterie'
sprachlich gut und frei von Grzismen. Von besonderer Tragweite war seine bersetzung der
pseudo-aristotelischen Schrift Von der Welt. Wie eifrige Aristoteliker die Jakobiten waren, knnen
wir daraus ersehen, da Johannes Damaskenos sie tadeln konnte, weil sie Aristoteles als den drei-
zehnten Apostel rechneten.
Die politischen Unruhen im VII. Jahrhundert, Vorzeichen des- Arabersturmes, zwangen die
Gelehrten in den Frieden der Klster, hier wie im Abendlande. Am berhmtesten whrend dieser
Zeit war das Kloster Qermesrin (das Adlernest) am Euphrat, sdwestlich von Edessa. Bischof
Sebokht in Qennesrin, um 640, war wohl der gelehrteste Mann seiner Zeit. Er schrieb unter an-
derem ein lange benutztes Lehrbuch der Kunst des Schlsseziehens im Anschlu an die Ana-
lytica priora des Aristoteles. Unter seinen Jngern finden wir drei hervorragende Aristoteliker.
Der bedeutendste unter diesen war Jakob von Edessa, ein groer Philhellene und vielseitiger Ge-
lehrter, mit einem gewissen Rechte der Varro Syriens genannt. Seine bersetzungen aus dem
Griechischen ins Syrische zeichnen sich durch groe Akribie aus, und er korrigierte ltere ber-
setzungen mit Hilfe von griechischen Originalen35.
Wir sind jetzt an die Zeit der arabischen Eroberung gyptens und des Morgenlandes gekom-
men. Die Araber fanden in Syrien und Persien eine reiche Kultur auf griechischem Grund, und sie
eroberten auch in Alexandreia eine rein griechische Stadt. Eine oft wiederholte Legende sagt,
da die Araber nach der Eroberung gyptens im Jahre 642 auf Befehl des Kalifen Omar36 die
groe alexandrinische Bibliothek in Flammen setzten. Nach den eingehenden Untersuchungen
von vielen Forschern darf nun aber die Unschuld der Araber als bewiesen betrachtet werden. Es
gab berhaupt keine ffentliche Bibliothek oder ffentliche Schule in Alexandreia zu dieser Zeit.
Die theologischen Streitigkeiten hatten friedliche Studien vereitelt. Von 535 ab hatte Alexandreia
bisweilen drei Patriarchen gleichzeitig, die alle einander bekmpften. Whrend dieser Kmpfe
wuchs in koptisch-gyptischen Kreisen ein Ha gegen die griechische Oberschicht hervor, und
es ist nicht unwahrscheinlich, da die Araber als Befreier empfangen wurden. Jedenfalls ist es
vllig klar, da die Jugend des Morgenlandes auch in der Zeit nach der arabischen Eroberung
sich nach Alexandreia begab, um dort Studien zu betreiben. Im IX. Jahrhundert konnte Hunain
dort zahlreiche griechische Handschriften kaufen37, und um das Jahr 1000 war Alexandreia Sitz
einer hochberhmten mathematischen Schule. Es ist aber offenbar, da es Omar gelang, un-
mittelbar nach der Eroberung einige griechische Gelehrte zu berreden, ihren Unterricht von
Alexandreia nach Antiocheia zu verlegen. Davon berichtet al-Farabi in seiner Schrift Von dem
Namen Philosophie und seinem ersten Auftreten folgendes: Danach (d. h. nach der islamischen
Eroberung) siedelte die Schule von Alexandreia nach Antiocheia ber und blieb dort lange, bis
nur noch ein einziger Lehrer brig war. Seine zwei Jnger verlieen die Stadt und nahmen die
35 Eine interessante Untersuchung der philologischen Methoden der syrischen und arabischen bersetzer
von F. Rosetttbaj, The technique and approach of Muslim scholarship, in: Analecta Orientalia 24 (1947).
36 Die Legende gipfelt in Omars berhmter Antwort: Wenn die Bcher der Griechen mit dem Koran ber-
einstimmen, so sind sie nutzlos; ist dies nicht der Fall, so sind sie verderblich und mssen erst recht zerstrt wer-
den. Vgl.A. Gudemann, RE IX col. 1768; P. Casanova, L'incendie de la biblioth^que d'Alexandrie par les Arabes,
in: Acad. des inscr. et belles-lettres, Paris 1923, S. 163171; G. Furlani, in: Aegyptus 5 (1924) 205212 und
Bull, de la Soc. Archool. d'Alexandrie 21 (1925) 5877; E.A. Parsons, The Alexandrian Library, London 1952.
37 Fr das Folgende habe ich den sachlich sehr ausgiebigen Aufsatz von M. Mejerhof benutzt, La fin de l'ocole
d'Alexandrie, in: Archeion 15 (1933) i16.
\
133
Bcher mit. Der eine stammte aus Harran, der andere aus Merw. Jnger des Mannes aus Merw
waren Ibrahim al-Marwazi und Johanna ihn Hailan, des Mannes aus Harran der Bischof Israel
und Qowairi (Kyros). Die beiden letztgenannten begaben sich nach Bagdad, wo Israel sich in
theologische Studien vertiefte, whrend Qowairi zu unterrichten begann. Johanna ibn Hailan
wurde auch Theologe, aber Ibrahim al-Marwazi lie sich in Bagdad nieder. Sein Jnger war
Matta ibn Junan. Es kann hinzugefgt werden, da al-Farabi selbst Jnger von Johanna war
und damit auch in direkter Folge ein Erbe der alexandrinischen Tradition. Die Darstellung die-
ser folgenschweren bersiedlung der alexandrinischen Schule nach dem Osten wird, wie beson-
ders Meyerhof klargelegt hat, von anderen Quellen bekrftigt und ergnzt. Die bersiedlung von
Antiocheia nach Harran scheint unter dem Kalifat Omars II, 71820, achtzig Jahre nach dem
Beginn der Eroberung gyptens, stattgefunden zu haben. Zu dieser Zeit waren die Verbindungen
zwischen dem syrisch-persischen Morgenland und Bysanz verhltnismig rege. Bcher wurden
gekauft und auch als Kriegsbeute genommen und Bibliotheken gegrndet. Respekt vor Gelehr-
samkeit und Gelehrten ist ein Charakterzug der Araber, und es ist bezeichnend, da der grte
Theologe der griechischen Kirche, Johannes Damaskenos, zu dieser Zeit sein Hauptwerk,
, Die Quelle der Weisheit, unter islamischer Herrschaft ausarbeiten konnte. Da die
antiochenische Schule nach Harran verlegt wurde, ist sehr erklrlich. Die Stadt war seit alters her
ein Knotenpunkt des Karawanenhandels, und der letzte Umaijade hatte eine Zeitlang seine Haupt-
stadt in Harran, von den syrisch-christlichen Nachbarn etwas geringschtzig Hellenopolis genannt.
Seit Bagdads Grndung 762 mute natrlich die neue Hauptstadt eine groe Anziehungskraft
auf die umgebenden Stdte ausben, und vom Anfang des IX. Jahrhunderts an siedeln Gelehrte
von den verschiedenen Schulen dorthin ber. Damit wurde die berhmte Bagdadrenaissance
unter den Abbasiden eingeleitet. Sie hat ihren Ausgangspunkt bei den nestorianischen rzten aus
Gunde-Schapur. Der erste Lehrer, der nach Bagdad berufen wurde, war Georg bar Bokhtiso aus
Gunde-Schapur, der um das Jahr 765 von al-Mansur als Leibarzt berufen wurde. Unter al-Man-
surs Nachfolger, dem sagenumsponnenen Harun ar-Raschid, blhte Bagdad auf, und von etwa
820 ab bernahm Bagdad unter dem tchtigen Kalifen al-Mamun ganz die Fhrung auch in
kultureller Hinsicht. Al-Mamun begrndete in Bagdad eine Akademie, Bait-el-Hikma, das Haus
der Gelehrsamkeit, mit der Aufgabe, durch bersetzungen aus dem Griechischen, Syrischen und
Pehlevi alle Wissenschaften in arabischer Sprache zugnglich zu machen. Die hervorragendsten
der vielen dort wirksamen bersetzer waren der Syrer Hunain38 und sein Sohn Ishaq, ferner ein
Sabier aus Harran namens Thabit ben Qurra und ein Grieche aus Baalbek Qusta ben Luqa (d. h.
Konstanz, Sohn des Lukas). Alle groen Gelehrten in der Bagdadrenaissance des IX. Jahrhunderts
scheinen von nicht-arabischer Geburt gewesen zu sein. Erst mit al-Farabi wurde eine rein arabische
Tradition gegrndet. Sie waren auch im allgemeinen Christen oder jedenfalls nicht Muslimen.
Das rasche Aufblhen von gelehrten Studien auf griechischem Grund in Bagdad wird dadurch
erklrt, da die neue Hauptstadt Gelehrte aus allen Gegenden anziehen konnte, Gelehrte, die in
syrischen, persischen und griechischen Schulen und Klstern kontinuierlich das Kulturerbe ge-
pflegt hatten, vor allem in Philosophie, Medizin und in den Naturwissenschaften. Die Autori-
tten waren die groen Griechen, in erster Linie Aristoteles und seine griechischen Kommentatoren
38 Siehe G. Bergstrsser, Hunain ibn Ishaq, in: Abh. f. d. Kunde des Morgen!. 17:2, 1925. Auch in: Isis
(1924) 28292 und 8 (1926) 625724.

134
von Alexander bis zu Philoponos. In der Medizin arbeitete man mit einem groen Corpus mit
Hippokrates und Galen als den bedeutendsten Namen. In Mathematik, Geographie und Astrono-
mie galt Ptolemaios als die hchste Autoritt, und in Geometrie natrlich Eukleides. Der hervor-
ragendste dieser frhen bersetzer war Hunain, im Abendlande Johannitius genannt, 809 ge-
boren. Er beherrschte syrisch, arabisch, persisch und griechisch. Die meisten seiner ber-
setzungen und eigenen Werke sind auf arabisch geschrieben, aber auch viele auf syrisch. Er re-
vidierte ltere bersetzungen, besonders die von Sergius hergestellten, und bersetzte selbst
zahlreiche Werke von Platon, Aristoteles und ihren Kommentatoren, von Nikolaos von Damaskus,
Porphyrios, das ganze medizinische und das mathematische Corpus und manches andere. Es darf
bemerkt werden, da die syrischen bersetzungen eine verhltnismig kurze Lebensdauer hat-
ten, denn sie wurden bald von den arabischen bersetzungen verdrngt, die whrend des IX. und
X. Jahrhunderts unablssig hergestellt wurden. Als dann die syrischen bersetzungen ber-
flssig wurden, verschwanden die meisten von ihnen nach und nach. Ein anderer Umstand, der
unterstrichen werden mu, ist, da erst durch Hunains Wirksamkeit als Sammler von Hand-
schriften und als bersetzer smtliche Schriften des Aristoteles zugnglich gemacht wurden.
Es ist keinem Zweifel unterworfen, da, soweit es die wissenschaftliche und gelehrte Literatur be-
trifft, Syrien und Bagdad nach Alexandreia die Erben von Hellas wurden.
Die Syrer verhielten sich in Bezug auf allgemeine Kultur und wissenschaftliche Begabung zu
den Arabern wie die Griechen zu den Rmern. Tkatsch .hat hervorgehoben, da wir in der Bag-
dadrenaissance eine Wiederholung obgleich mit ganz verschiedener Interesseneinstellung
von gewissen Zgen der Renaissance unter Cicero finden. Hunain kann gewissermaen als der
Cicero der arabischen Kultur bezeichnet werden. Er gab der islamischen Welt Zugang zu dem ge-
waltigen Kulturerbe und schuf eine wissenschaftliche Terminologie. Seine Wirksamkeit war eine
der wichtigsten Voraussetzungen fr die knftige Rolle der Araber als Fhrer in der Ausbreitung
von griechischer Philosophie und Wissenschaft.
Der hervorragende Anteil Persiens in dieser Entwicklung soll nicht vergessen werden. Das
Sassanidenreich wurde gewi von den Arabern erobert, aber Persia capta ferum victorem cepit.
Von Nisibis, Gunde-Schapur, Qennesrin und anderen Kulturzentren aus nahm Persien schon in
der Umaijadenzeit ttig teil an dem Aufbau der islamischen Kultur. Durch ihre Pflege der schnen
Literatur und der Lyrik ergnzte die persische Kultur in glcklicher Weise die arabische. Der
Perser Abu Nuwas wird als einer der grten ,arabischenc Dichter unter Harun ar-Raschid an-
gesehen, der groeGnner der Wissenschaften al-Mamun war Sohn einer Perserin, und der vielleicht
einflureichste der groen islamischen Vermittler des Aristoteles und der griechischen Wissen-
schaft im XI. Jahrhundert war der Perser Ibn Sina. Auch als Vermittler zwischen indischer und
griechischer Kultur spielten die Perser eine bedeutende Rolle. Von ihnen stammt, wie wir spter
sehen werden, die sogenannte Aristoteleslegende. Wenn wir von der arabischen Kultur sprechen,
mssen wir uns also immer daran erinnern, da sie eine Verschmelzung ist von syrischer, persischer
und islamischer Kultur auf griechischem Grund und mit gewissen Einschlgen von Indien.
Eine wichtige technische Voraussetzung der groen Bagdadrenaissance war, da die Araber um
750 von chinesischen Kriegsgefangenen in Samarkand die Kunst, Papier herzustellen, lernten.
Die neue Erfindung verbreitete sich rasch und machte von ungefhr 800 ab einen groen Auf-
schwung in der Herstellung von Bchern mglich.
In der Schule Hunains in der Mitte des IX. Jahrhunderts arbeitete man hauptschlich mit der
gelehrten Literatur. Wie fern man der griechischen schnen Literatur stand, kann durch folgenden
Auszug aus Hunains bersetzung von Galens beleuchtet werden39. Hier
zitiert Galen einen Vers aus einer Schrift des Aristophanes. Die griechische Handschrift, aus der
ich diese Arbeit Galens bersetzte, enthielt viele Fehler und Irrtmer. Ich wrde sie nicht ver-
standen haben, wre ich nicht aus frherer Bekanntschaft mit Galens Schriften mit seinem Stil
und seinen Ansichten wohl vertraut gewesen. Ich bin aber weniger vertraut mit Aristophanes. Da-
her verstand ich nicht den in Frage kommenden Vers und lie ihn darum unbersetzt. Hunain
strebte unablssig danach, seine bersetzungen zu verbessern. In einem seiner Briefe berichtet
er Folgendes: Als junger Mann von zwanzig Jahren bersetzte ich diese Schrift fr einen Arzt in
Gunde-Schapur. Ich benutzte damals eine griechische Handschrift mit vielen Fehlern. Spter, in
einem Alter von ungefhr 40 Jahren, bat mich mein Schler Hubaisch, diese bersetzung zu be-
richtigen. Denn in der Zwischenzeit hatte ich eine Anzahl griechischer Handschriften derselben
Schrift erworben. Ich verglich diese Handschriften und stellte einen richtigen Text fest. Sodann
verglich ich die syrische Handschrift mit dem berichtigten griechischen Text und berichtigte sie
weiter mit Hilfe des syrischen Textes. Dies ist meine gewhnliche Methode, die ich in meiner
Wirksamkeit als bersetzer befolge.
In jeder Weise suchte man griechische Handschriften zu erwerben. Man sandte Expeditionen
nach verschiedenen Gegenden. Hunain erzhlt, da man Ausrufer mietete, die bei Pilgerfahrten
und anderen Gelegenheiten, wo viele Menschen versammelt waren, Desiderate kundmachten. Er
berichtet, wie er einmal Kunde erhalten hatte, da in Aleppo ein Exemplar einer seltenen Schrift
angetroffen worden war, da aber seine Nachforschungen ohne Erfolg gewesen waren. Von einer
anderen seltenen Schrift gelang es ihm, eine schwer beschdigte Handschrift, die ungefhr die
Hlfte des Textes umfate, in Damaskus zu finden. In diesem Falle konnte er seine arabische-
bersetzung dadurch ergnzen, da er fr die verlorene Hlfte eine von Sergius von Resaina ge-
machte syrische bersetzung benutzen konnte.
Ich habe mich bei dieser Seite der berlieferungsgeschichte etwas lnger aufgehalten, weil die
Quellen uns eine so lebendige Vorstellung davon geben, wie es wirklich dabei hergegangen ist,,
als die Reste der antiken Literatur gerettet wurden. Es ist Grund vorhanden zu vermuten, da der
Hergang in den brigen Teilen der Mittelmeerwelt im wesentlichen derselbe war, als man nach
den dunklen Jahrhunderten das in den Bibliotheken briggebliebene zu retten begann.
Die bersetzungsarbeit in Hunains Institut, dem Hause der Gelehrsamkeit, schuf die Voraus-
setzungen fr eine selbstndige Durcharbeitung und Systematisierung des Lehrstoffes. Nun tritt
auch der erste groe Aristoteliker arabischer Geburt hervor, al-Kindi, in Basra um das Jahr 800
geboren und in Bagdad 873 gestorben. Es ist wahr, da er spter von Averroes berstrahlt und
daher im Morgenland vergessen wurde, aber seine Schriften waren unter den ersten, die von
Gherardo von Cremona ins Lateinische bersetzt wurden40.
39 Die folgenden zwei Zitate sind aus dem oben angefhrten Aufsatz von Rosenthal, Analecta Orientalia 24.
(i947), genommen.
40 Die Schrift De quinque essentiis, siehe Die philosophischen Schriften des Jaqub ben Ishaq al-Kindi, ed. .
Nagy, in: Beitrge z. Gesch. d. Philos. des Mittelalters, 2 (1897), N. 5. Zahlreiche kleine Schriften von al-Kindi.
sind erhalten, aber sehr wenige herausgegeben worden. ber al-Kindi und die sogenannte Theologie des Aristo-
teles siehe unten Anm. 55.

1.3.6
Tafel I

Mittelalterliches Bildnis des Aristoteles. Cod. Vindob. inter phil. gr. 64, f. 8r, in pr chtigen
Farben, rot, blau und go Id. Aufschrift:
. 1.
Tafelll

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/(i pmwf mrfnftoiT |ht>M A(ICnt), wtit! .n j i (i. ( -.(, ,lei|M.ril I

Magister Gilbert de la Porree.


Die Schule von Chartres. Aus Codex 197, Valenciennes.
In pr chtigen Farben.
In dem folgenden Jahrhundert geht die Bagdadrenaissance ihrem Hhepunkt entgegen mit
einer neuen Generation von bersetzern und Kommentatoren. Der nestorianische Arzt Abu
Bischr Matta ben Junan (gest. 940) verfate Kommentare auf syrisch und arabisch zu beinahe
allen bekannten Werken des Aristoteles. Von noch grerer Bedeutung war der Jakobite Jahja
(893974) sowohl als bersetzer wie auch als christlicher Apologet41. In seinen apologetischen
Schriften befolgt er dieselbe Methode wie Philoponos und spter Thomas von Aquino. Er ver-
teidigt das christliche Dogma mit Hilfe aristotelischer Philosophie. Jahja war nahe befreundet mit
al-Farabi, dem ersten einer langen Reihe von griechisch-arabischen Philosophen und Denkern,
deren Namen noch mit unvermindertem Glnze strahlen. Auer al-Farabi (gest. 950) werde ich
hier nur ganz kurz bei zwei Namen verweilen, Ibn Sina oder Avicenna (gest. 1037) und Ibn
Ruschd oder Averroes (gest. 1198).
Es ist das Verdienst al-Farabis, da wir von der Vorgeschichte der Bagdadrenaissance und ihrem
ersten Jahrhundert so genau unterrichtet sind. Dieser bemerkenswerte aristotelische Philosoph
und islamische Theologe in einer Person hat in ber hundert Schriften den Aristoteles der
islamischen Welt vermittelt und ber lateinische bersetzungen seiner Schriften sodann dem
europischen Hochmittelalter. Eine seiner Schriften trgt den Titel Vergleichung der Ansichten
Platons und des Aristoteles, in welcher er die islamische Orthodoxie bekmpft und die Philosophie
verteidigt. Gewhnlich schreibt man al-Farabi starke Zge von Mystizismus zu, aber ein Kenner
wie Paul Kraus bestritt dies energisch42. Man kann sich aber schwerlich des Eindrucks erwehren, da
seine Philosophie eine Synthese von aristotelischer Wissenschaf t s theorie und Logik, neuplatoni-
scher Metaphysik und islamischer Mystik ist. Nach al-Farabi ist die spter nach dem Abendlande
bergesiedelte Form von arabischer Philosophie fast immer von diesem Geist geprgt. Von seinen
Zeitgenossen erhielt al-Farabi den Ehrennamen der zweite Lehrer, nmlich nach Aristoteles.
Wir besitzen aus dem ausgehenden X. Jahrhundert eine lebendige Schilderung der wissen-
schaftlichen Kreise in Bagdad, erhalten in at-Tauhidis Schrift Maqabasat, Gedankenaustausch: Die
Gelehrten pflegten sich in al-Sigistanis Haus zu versammeln, das von einem anderen Wissen-
schaftshistoriker al-Qifti ein Asyl fr die Vertreter der antiken Wissenschaften genannt wurde.
Man versammelte sich auch bei den Buchhndlern in einer Bazarstrae nahe dem Basra-Tor in
Bagdad. Dort hatten ber hundert Buchhndler Buden und Ksten. Die Gesellschaft war sehr
bunt. Man sah dort Muslimen verschiedener Sekten, Christen und Sabier, Gelehrte, die von An-
dalusien und Sizilien im Westen, von Buchara und Merw im Osten, von Schiraz im Sden und von
den Grenzen des byzantinischen Reiches gekommen waren. Sie waren nach Bagdad gereist, um
in diesem wissenschaftlichen Zentrum Islams neue Kenntnisse zu erwerben und andere Gelehrte
zu treffen. Mathematiker, Astronomen, rzte, Historiker, Theologen, Dichter und Philosophen
werden aufgezhlt. Wir erfahren, da Abu Sulaiman bersetzungen von Empedokles vortrug
und da Abu Haj jan ber die Psychologie des Aristoteles las43.

41 Siehe A. Perier, Yahya ben Adi, Paris 1920.


42 Bulletin de Institut d>gypte23 (1941) 270. Von al-Farabis Schriften sind vielein neueren Editionen Zugang-,
lieh. Siehe z. B. F. Dieterici, Der Musterstaat, Leiden 1900 (mit inhaltreicher Einleitung), und M. Horten, Das Buch der
Ringsteine Farabis (philosophisches Hauptwerk), in: Beitr. z. Gesch. d. Philos. des Mittelalters 5 (1906). Interessant
ist al-Farabis groe Abhandlung ber die Musik, die griechische Quellen verwertet, herausgegeben von R. d''Erlanger ,.
La musique arabe, Paris 1930, und von H. G. Farmer, al-Farabi Arabic-Latin writings on music, Glasgow 1934.
43 Ausfhrlicher darber M. Meyerhof, Von Alexandrien nach Bagdad, in: Sb Ak. Berlin 1930, S. 390429..

137
Am Ende des X. Jahrhunderts grndete der Vezier Ibn Ardaschir eine groe Bibliothek, Dar
al-Ilm, das Haus der Wissenschaft. Wie reich diese Bibliothek war, knnen wir aus den zahl-
reichen, als Einleitungen zu verschiedenen wissenschaftlichen Werken publizierten Bibliographien
ersehen. Zu dieser Zeit wuchs aber auch eine neue Richtung hervor, die binnen hundert Jahren
die griechisch-arabische Wissenschaft ersticken sollte: die islamische Orthodoxie. Der Mann, der
mehr als alle anderen dazu beitrug, die Reformation al-Ghazzalis und den darauffolgenden Fana-
tismus hervorzurufen, war Avicenna, geboren in Buchara 980, der dritte Lehrer und Frst der
Philosophen genannt. Hauptschlich war er in Ispahan in Persien als Lehrer und Arzt wirksam.
Durch seine enzyklopdischen Werke steht er vor der Nachwelt als der zentrale Vermittler grie-
chisch-arabischer Philosophie und Medizin. Gesttzt auf al-Kindi, al-Farabi und die reiche
bersetzungsliteratur war er imstande, ein Gedankensystem auf aristotelischem Grund, die Ver-
suche seiner Vorgnger weit berragend, aufzubauen, das er selbst die Orientalische Philosophie
(al-falsafa al-masriqiia) nannte. Bedeutende Mnner aus weit verschiedenen Lagern sind von
Avicennas Schriften tief beeinflut worden; ich nenne nur Maimonides und Dante. Aus isla-
mischem Gesichtspunkt gesehen war sein Versuch, aristotelische und neuplatonische Philosophie
mit dem Koran zu einer einheitlichen Weltanschauung zusammenzuschmelzen, zum Scheitern
verurteilt. Avicenna betonte viel zu viel das fremde Griechische, das von den Rechtglubigen als
heidnisch) betrachtet wurde, und daher frchtete man ihn. Bezeichnenderweise hat man im Orient
erst in unserer Zeit seine Werke zu drucken begonnen44. In der Geschichte des Islam, dessen soll-
ten wir uns immer erinnern, ist die ganze glnzende Bagdadrenaissance mit ihren griechisch-
arabischen, im Abendlande so gefeierten Philosophen, rzten und Naturwissenschaftlern nur eine
vorbergehende Episode. Erst dadurch, da sie in Europa bemerkt wurden, wurden sie im Orient
wiederentdeckt und studiert.
Die politische Lage vernderte sich rasch gegen Ende des X. Jahrhunderts durch die Macht-
kmpfe rivalisierender Dynastien. Im Jahre 105 5 wurde Bagdad von den trkischen Seldschuken
unter Tugril Begh erobert. Die griechisch-arabischen Gelehrten siedelten nach dem Westen ber,
und im Orient schlgt die Entwicklung andere Wege ein.
Sizilien war schon im IX. Jahrhundert von den Arabern besetzt worden. Wir werden sehen,
da diese Insel bei der bertragung von griechisch-arabischer Wissenschaft nach Italien eine
hervorragende Rolle spielen sollte. Von noch grerer Bedeutung wurde die arabische Eroberung
Spaniens. Dort grndeten sie in Cordoba eine Bibliothek, die zur Zeit al-Mansurs 400 ooo Buch-
rollen beherbergte. Auch wenn diese Zahl bertrieben wre, weist sie darauf hin, da die Biblio-
thek ungefhr ebenso gro war wie die einmal so berhmte Bibliothek in Alexandreia. Von den

44 Die Literatur ber Avicenna ist sehr gro, siehe auer Geyer in Ueberwegs Grundri der Gesch. d. Philos.
II S. 721 besonders A. M/V/, La science arabe, Leiden 1939, S. 103105. Vgl. C. A. Nallino, Filosofia Orientale
d illuminativa d' Avicenna, in: Riv. Stud. Or. (1925) 433467. Wertvoll ist^l. M. Goichon, Introduction a
Avicenne. Son opitre des definitions. Traduction avec notes. Paris 1950. Dieses Buch wurde von einer Kommission
herausgegeben, die von UNESCO eingesetzt wurde mit der Aufgabe, die groen Klassiker der Weltliteratur in
verschiedenen Kulturkreisen bekannt zu machen. Bei der Generalkonferenz zu Florenz 1950 feierte UNESCO Avi-
cenna aus Veranlassung des -jhrigen Jubilums. Der gyptische Unterrichtsminister teilte mit, da eine
wissenschaftliche Kommission in Kairo eine vollstndige Ausgabe der Werke Avicennas herauszugeben begonnen
hatte, und von Persien wurde mitgeteilt, da eine hnliche Ausgabe in Persisch geplant war. Die trkische hi-
storische Akademie publizierte 1937 ein umfangreiches Werk, referiert von A. Adrian, in: Archeion 19 (1937)
411414.

138
2ahlreichen arabischen Gelehrten in Cordoba nennen wir in diesem Zusammenhang nur den be-
kanntesten unter den Aristotelikern, Ibn Ruschd oder Averroes. Es ist bemerkenswert, da dieser
berhmte Aristoteliker Griechisch nicht beherrschte. Nichtsdestoweniger hat er in mancher Hin-
sicht eine richtigere Auffassung von Aristoteles als al-Farabi und Avicenna. Dies ist ein sehr gutes
Zeugnis der trefflichen Qualitt der arabischen bersetzungen. Im allgemeinen wei Averroes die
pseudo-aristotelischen Schriften von den echten zu sondern. Dasselbe gilt brigens von der ge-
samten Schule in Cordoba, die in hohem Ausma von echt wissenschaftlichem Geist geprgt war.
Averroes wollte tatschlich die Lehre des Aristoteles kritisch erfassen und darstellen und sie von
den Schleiern befreien, in die sie von den lteren Gelehrten gehllt worden war. Es ist ihm natr-
lich nicht geglckt, sich von neuplatonischem Einflu vllig frei zu halten, aber im groen ganzen
knnen seine Hauptwerke als philologische Kommentare betrachtet werden, die ersten von dieser
Art nach Alexander von Aphrodisias. In einem sehr wichtigen Punkt unterscheidet er sich aber
bestimmt von Alexander. Averroes ist Scholastiker in dem Sinne, da er die Worte des Aristoteles
als unantastbar betrachte t, ja, Aristoteles ist in seinen Augen wirklich der p , ein
Religionsstifter, dessen Worte heilig sind und den er berhaupt nie zu kritisieren wagt. Man darf
sagen, da mit Averroes der mittelalterliche Kultus des Aristoteles eingeleitet wird. Es heit in der
lateinischen bersetzung: Credo enim quodiste homo (Aristoteles) foerif regula in natura et exemplar
quod natura invenit ad demonstrandum ultimamperfectionem humanam. Diese Worte finden wir oft
in der lateinischen Scholastik zitiert. Die Philosophie des Aristoteles ist nach Averroes summa
veritas, quoniam eius inteile etus fuit finis humani intellects. Besonders sind zwei Lehrstze mit dem
Namen des Averroes verknpft. In voller bereinstimmung mit Aristoteles lehrte er, da unsere
individuelle Vernunft, unsere Seele, nach dem Tode nicht existieren kann. In engem Anschlu an
Aristoteles sagte er, da die wissenschaftliche Wahrheit nur mit Hilfe der Philosophie ergrndet
werden konnte. Im Koran und in der heiligen Schrift finden wir diese Wahrheit in allegorischer
Form. Spter wurde dieser Satz so gedeutet, da Averroes (und folglich durch ihn Aristoteles)
die Existenz zweier Wahrheiten behauptete, nmlich der religisen und der wissenschaftlichen. In
der Verneinung der Unsterblichkeit der Seele und in der Lehre von der doppelten Wahrheit er-
blickte natrlich die Kirche gefhrliche Ketzereien. Es wurde schlechterdings notwendig fr die
Kirche, gegen sie den Kampf aufzunehmen. Die Schriften des Averroes wurden sehr schnell ins
Hebrische und Lateinische bersetzt und damit berall in Europa zugnglich. Der Streit der
Kirche gegen sie dauerte viele Jahrhunderte45.
Der letzte der groen orientalischen Vermittler des Aristoteles an die europische Scholastik
war der jdische Philosoph Maimonides, gestorben in gypten 1204. Zu dieser Zeit war das la-
teinische Europa reif, die Erbschaft des Aristoteles anzutreten und die kulturelle Fhrung zu
bernehmen.

Der lateinische Aristotelismus


Die karolingische Renaissance fhrte zu einem kurzen Aufblhen des Kulturlebens in Europa.
Karl der Groe war in Rom dem gelehrten Alcuin begegnet, der durch Egbert ein Schler Bedas
war und jetzt die Kathedralschule in York leitete. Karl berredete Alcuin, eine Schule und eine
45 Das berhmte Buch von E. Renan, Averroes et Taverroisme, Paris 1852, ist natrlich jetzt veraltet. Eine
bersicht ber die neuere Literatur von G. Gabrieli findet man in Archeion 5 (1924) 156.

139
Akademie in Aachen zu errichten. Von noch grerer Bedeutung wurde die sptere Wirksamkeit
Alcuins in Tours. Whrend seiner letzten Jahre als Abt organisierte er dort eine Klosterschule, die
als Muster vieler hnlicher Schulen diente. In diesen Kloster schulen pflegte man das Erbe des
Boethius, die sogenannte Vetus Logica. Der Lehrbuchbestand war nicht sehr gro: man hatte die
Kategorien und die Schrift De interpretations in der bersetzung des Boethius, ferner dessen
eigene logische Traktate, die Isagoge des Porphyrios in bersetzung von Marius Victorinus und
die Anmerkungen dazu von Boethius; auerdem hatte man im allgemeinen die Schriften von
Macrobius, Martianus Capella, Cassiodor und Isidor von Sevilla, und natrlich Augustins
De dialectica.
Einem originellen Geist begegnen wir in Johannes Scotus Eriugena, der von Karl dem Kahlen
im Jahre 850 zum Vorstand der Schola Palatina in Paris berufen wurde. Eriugena war einer der
uerst wenigen im Abendlande, die zu dieser Zeit Griechisch verstanden. Der byzantinische
Kaiser Michael der Stammler hatte 827 Ludwig dem Frommen ein Exemplar einer bemerkens-
werten Schrift gesandt, die wahrscheinlich im V. Jahrhundert in Syrien verfat worden war und
die unter dem Verfassernamen Dionysios Areopagites bekannt war, jetzt gewhnlich als Pseudo-
Dionysios zitiert. Die Schrift ist von einer neu-platonisch-mystischen Weltanschauung in engem
Anschlu an Proklos geprgt. Sie war im Morgenlande lebhaft studiert worden, und auch Johannes
Damaskenos hatte vieles daraus geschpft. Diese Schrift wurde jetzt mehr als 300 Jahre vor der
Hochscholastik ein direktes Verbindungsglied zwischen dem nestorianischen Syrien mit seiner
von synkretistischem Aristotelismus geprgten Kultur und dem Abendlande. Eriugena bersetzte
Pseudo-Dionysios und baute darauf und auf seiner Kenntnis der griechischen Kirchenvter sein
Hauptwerk De divisions naturae auf, nach bestem antiken Vorbild in Dialogform abgefat. Der
Dialog Eriugenas ist der erste groe Versuch des europischen Mittelalters, ein philosophisch-
theologisches System aufzubauen. Es ist interessant zu beobachten, da es um dieselbe Zeit zu-
stande kam, als al-Kindi in Bagdad Schriften hnlicher Art verfate. Al-Kindi verfgte j edoch ber
ein sehr viel greres Quellenmaterial als Eriugena. Es ist ein beraus eigenartiger Aristotelismus,
dem wir bei Eriugena begegnen. Obgleich er seine Kenntnis des Aristoteles aus einer sehr trben
Quelle geschpft hatte, fhlt er, da er vor einem scharfsinnigen Erforscher der Natur steht46. Die
Schriften Eriugenas schenkten dem frhen Mittelalter eine Kunde von griechischen Gedanken
und die Bekanntschaft mit einer Weltanschauung, die man zu dieser Zeit nicht anderswo finden
konnte. Es ist daher nicht zu verwundern, da er dem Argwohn der stets wachsamen Kirche aus-
gesetzt wurde. Einmal nach dem anderen, und noch im XIII. Jahrhundert, verbot die Kirche das
Studium seiner Schriften. Das hinderte natrlich nicht die groen Scholastiker, die Schriften
dieses originellen Mystikers zu lesen und davon Eindrcke zu empfangen.
Der Zusammenbruch des frnkischen Reiches und die allgemeine politische Unruhe nach Karls
Tode, die Verheerungen der Wikinger und Sarazenen schufen keine gnstigen Verhltnisse fr
das Wachstum der geistigen Kultur, die ein kmmerliches Leben in einigen wenigen Kathedral-
schulen und Klstern fristete. Erst als das westfrnkische Reich um das Jahr 1000 unter den
Capetingern wieder konsolidiert worden war, wurden die Landstraen wieder einigermaen
sicher fr die fahrenden Kleriker. Denn mehr als irgend etwas anderes schrft das Studium der
Wissenschaftsgeschichte dieses ein: Kultur und Wissenschaft blht an den groen Kreuzwegen
46 De div. naturae I 14, 462 D: acutissimus apud Graecos, ut aiunt, naturalium rerum discretions repertor.

140
und setzt ein Geben and Nehmen voraus, das nur in solchen Perioden stattfinden kann, in denen
der gegenseitige Verkehr frei und gesichert ist.
Man kann sagen, da wir um das Jahr 1000 bei einem Wendepunkt in der Wissenschafts-
geschichte Europas stehen. Gerbert von Aurillac, im Jahre 999 zum Papst gewhlt unter dem
Namen Sylvester II., war einer der ersten Europer, die in Sevilla und Cordoba mit der griechisch-
arabischen Wissenschaft in direkte Berhrung kamen. Sein Schler Fulbert erffnete in Chartres
im Jahre 990 jene berhmte Schule, die whrend der folgenden zwei Jahrhunderte die Fhrung
in Europa hatte und deren leuchtendste Namen Thierry, Gilbert de la Porree und Otto von Frei-
sing sind. Mit den Cluniazensern bekommen die Klster grere Bedeutung als Pflanzsttte der
Bildung in edlem Wettstreit mit den Kathedralschulen. Die Unterlage fr den schulmigen
Unterricht und damit auch der Gesichtskreis wird nach und nach bedeutend erweitert dadurch,
da um das Jahr noo neue wichtige Werke aus dem Altertum bekannt werden. Die ersten neuen
bersetzungen aus dem Griechischen stammen von Jakob von Venedig, der die Analytica poste-
riora, die Metaphysik (die sogenannte Metaphysica vetustissima), die Physik und De anima ins
Lateinische bersetzte47. Diese Schriften fanden schnell den Weg nach Chartres. Die beiden
Analytica gehren ja zu den vornehmsten Werken des Aristoteles in Logik und Wissenschafts -
theorie, und man versteht, da John von Salisbury in Jubel ausbrechen kann: Aristoteles ist in
unserer Zeit von einem fleiigen und eifrigen Gelehrten gerade wie von den Toten oder wenig-
stens aus dem Schlafe erweckt worden, um die Verirrten zurckzurufen und uns in unserem
Suchen nach Wahrheit den richtigen Weg zu zeigen48. Um 1 140 wird durch Thierry, Gilbert49
und John von Salisbury die Logica Nova allgemeines Eigentum. Durch Hermann von Krnten,
einen der frhesten Vermittler griechisch-arabischer Naturphilosophie und nahe befreundet mit
Thierry, werden der Schule von Chartres neue Wege zum aristotelischen Gedankengut geffnet.
Eine andere Quelle, durch die aristotelische Gedanken durchsickerten, war das frher genannte
Werk von Nemesios, Von der Natur des Menschen. Es wurde in der Mitte des XI. Jahrhunderts von
Erzbischof Alfanus von Salerno bersetzt. Zu dieser Zeit wirkte in Salerno Konstantin Africanus,
der auf ausgedehnten Reisen im Morgenlande mit griechisch-arabischer Wissenschaft in Berhrung
gekommen war. Zwischen 1058 und 1087 bersetzte er im Kloster von Monte Cassino eine groe
Anzahl medizinischer Werke aus dem Arabischen ins Lateinische und legte damit den Grund fr
das Aufblhen der medizinischen Schule in Salerno, der Lehrmeisterin ganz Europas auf diesem
Gebiet. Am Anfang des XII. Jahrhunderts werden mithin neue direkte Verbindungen erschlossen
zwischen dem lateinischen Europa und griechischer und arabischer Wissenschaft. Es geschieht
ungefhr gleichzeitig an verschiedenen Orten, und die wichtigsten Kontaktpunkte sind Venedig,
Salerno, Palermo und Toledo.
47 Siehe L. Minio-Paluello, Jacobus Veneticus Graecus, Canonist and Transktor of Aristotle, in: Traditio 8

48 Metalog. III 5, PL Migne 199, 902 D: aetate nostra, diligentis ingenii pulsante studio, quasi a morte vel a somno
excitatus esty ut revocaret errantes et viam veritatis quaerentibus aperiret.
49 Gilbert (gest. 1154) sagt, da die Analytiken jet2t allen Studenten zugnglich seien, PL 188, 1268. Otto
von Freising (gest. 1158) brachte die Kenntnis von den Topica, Analytica und Soph. Elenchi nach Deutschland.
Thierry (gest. um 1150) interessierte sich auch fr die aristotelische Naturphilosophie. Sein Heptajeucbon, ein
Lehrbuch der sieben artes liberales > gibt uns ein interessantes Bild von den Bchern, die man besa und von den
Studienmethoden, denen man folgte. ber Hermann von Krnten siehe Ch. H. Haskins, Studies in the history
of mediaeval science, 1927, S. 43 66, wo auch Literatur ber die Schule von Chartres verzeichnet wird.

141
Ein typischer Vertreter der fahrenden Gelehrten dieser Zeit ist Adelard von Bath, ein Zeit-
genosse Abailards (der, nebenbei bemerkt, erst im spten Alter den neuen Aristoteles kennen-
lernte). Adelard war in Tours erzogen worden, wo er wie alle anderen aus Macrobius, Martianus
Capella, Chalcidius und Boethius seine Bildung geschpft und durch diese Autoren eine gewisse
Kenntnis von Aristoteles erworben hatte. Nicht lange nach noo begab er sich auf Reisen, die ihn
zuerst nach Salerno und Sizilien fhrten, spter nach Syrien und Palstina, vielleicht auch nach
Spanien. berall trat er mit anderen Gelehrten in Berhrung. Es ist sehr interessant, in seinen
Schriften zu beobachten, wie das traditionelle Wissen der Kathedralschulen durch seine in Magna
Graecia und im Morgenlande erworbenen Kenntnisse bereichert wird. Er erhebt seine Stimme
gegen den traditionellen Autorittsglauben: Jene, die als Autoritten angesehen werden, er-
reichten ihre Stellung bei den Spteren dadurch, da sie ihrer eigenen Vernunft folgten, und die,,
welche ihre Vernunft nicht selbst brauchen, mssen als Blinde angesehen werden50. In seinen
Schriften finden wir die ersten Spuren in der europischen Literatur von selbstndiger Bekannt-
schaft mit den groen Griechen.
Ein anderer Englnder mit erstaunlich selbstndiger Auffassung von Aristoteles und von seiner
eigenen Umwelt ist der eben genannte John von Salisbury, in der Mitte des XII. Jahrhunderts in
Paris, Rom und Canterbury wirksam. Auch er hatte Magna Graecia besucht, und er sagt, da
man in Kalabrien eine so lebendige Kenntnis des Aristoteles hatte, da ihm diese Landschaft als
eine Fundgrube griechischer Wissenschaft erschien. In seinem Werk Metalogicu^ gibt er uns
wertvolle Darstellungen der zeitgenssischen Lehrstreite und Persnlichkeiten. In seltsamer
Weise wird bei ihm jener common sense angekndigt, den wir gerne mit britischer Eigenart zu ver-
binden pflegen. Er wirft dem Aristoteles Spitzfindigkeit vor und findet, da er am strksten ist in
seiner Kritik der Ansichten anderer, weniger stark, wenn es gilt, eigene Ansichten vorzutragen
eine zweifelsohne richtige Beobachtung. Auch findet er, da Aristoteles gar nicht unfehlbar ist..
Aber, sagt er, das Studium der Logik ist unentbehrlich fr alle philosophischen Disziplinen, und
niemand sei ein besserer Lehrmeister als Aristoteles. Besonders beeindruckt ist er von der Wissen-
schaftstheorie in den Analytica posteriora, und er gibt eine ausgezeichnete Zusammenfassung der
Kernpunkte: Wissenschaft ist Ableitung von Urteilen aus obersten unbeweisbaren Prinzipien..
Diese selbst aber werden auf dem Wege der Induktion durch die drei Stadien von senstts, memoria
und experimentum gewonnen. Die Sinne bilden daher das Fundament aller Wissenschaften. Sie
erffnen nicht blo den Weg zu den ersten Prinzipien, sondern erzeugen dieselben auch52. Man
sieht aus diesem Zitat, wie hundert Jahre vor Thomas die aristotelische Wissenschaftslehre
mit ihrem empirischen Unterbau und ihrer Abstraktionstheorie von John klar erfat worden war
Zwischen 1150 und 1250 kommen in rascher Folge neue bersetzungen aus dem Griechischen
und Arabischen. Das eine Zentrum ist Palermo auf Sizilien, das andere die Kathedralschule des.
Erzbischofs Raymund in Toledo. Wenn ich einige dieser ltesten bersetzer hier aufzhle, geben
ihre bloen Namen eine Andeutung davon, wie frei von nationalen Grenzen die europische
50 Siehe Chapter II Adelard of Bath, in: Ch. H. Haskins, Studies in the history of mediaeval science, Cambridge
1927.
51 D. D. McGarry hat mit Untersttzung der American Philos. Society eine bersetzung dieses bemerkens-
werten Werkes, das ein Gesamtbild der europischen Kultur mit reichem biographischen und kulturhistorischen
Material gibt, vollendet. Siehe den Bericht in: The Amer. Philos. Society Yearbook 1950, S. 2167.
52 Metalog. IV 8, 920 C, siehe B. Geyer, Die patristische und scholastische Philosophie, 1928, S. 245.

142
Kultur zu dieser Zeit war: Eugenio von Palermo, Henricus Aristippus von Catania, Gherardo
von Cremona, Dominicus Gundisalvivon Segovia, Robert von Retines, Hermann von Krnten, alle
vor 1200; ferner Alfred von Sareshel, Michael Scotus, Robert Greathead (Grosseteste), Hermann
Alemannus, der Flame Wilhelm von Moerbeke, alle bald nach 1200. Bis zum Eingang des
XVIII. Jahrhunderts, d, h. so lange Latein im gelehrten Verkehr Europas die selbstverstndliche
Sprache war, hatten wir in Wirklichkeit eine europische Gelehrtenrepublik, obgleich die Be-
zeichnung Republique des lettres nicht vor der letzten Hlfte des XVII. Jahrhunderts geprgt
wurde.
Nach der Eroberung Konstantinopels im Jahre 1204 wurden viele griechische Handschriften
als Beute nach Europa gefhrt darunter ein Exemplar der Metaphysik des Aristoteles die
unmittelbar ins Lateinische bersetzt wurden. Am Hofe Friedrichs II. entwickelte sich ein reges
geistiges Leben53. Wir finden dort Gelehrte aus allen Gegenden als Vertreter verschiedener Kul-
turen. Von den lateinischen Kathedralschulen Europas und von dem muslimischen Spanien kam
Michael Scotus. Meister Theodor kam von Antiocheia als Vermittler der arabischen Wissen-
schaft. Mit den jdischen Gelehrten in Spanien stand der Kaiser in reger Verbindung. Wir be-
sitzen noch einen Brief von seinem Sohn Manfred, aus dem hervorgeht, da bersetzungen aus
dem Griechischen und Arabischen an die Universitten in Bologna und Paris gesandt wurden.
Diejenigen, welche aus dem Arabischen bersetzten, arbeiteten oft paarweise. Der eine ber-
setzte Wort fr Wort vom Arabischen ins Kastilianische, der andere vom Kastilianischen ins
Latein, also eine ziemlich mechanische Prozedur. Es leuchtet ein, da viele von diesen ber-
setzungen einen vom Original ziemlich weit entfernten Text geben mssen. Auch Wilhelms ber-
setzungen aus dem Griechischen folgen dem Text sklavisch und in einer solchen Weise, da der
Sinn oft schwer zu erfassen ist. Ein Vergleich mit der ersten Generation von arabischen ber-
setzern in Bagdad im Anfang des IX. Jahrhunderts zeigt, da sich jetzt in Europa dieselbe Ent-
wicklung wiederholt.
Manche Gelehrte, wie z. B. Michael Scotus, fuhren sowohl nach Toledo als nach Palermo, um
neue Bcher zu erwerben. Es ist fesselnd zu verfolgen, wie jedes neue Werk von Aristoteles selbst,
von den griechischen Kommentatoren und den arabischen Aristotelikern im wissensdurstigen
Europa Aufsehen erregte. Da man keine Kriterien besa, um beurteilen zu knnen, was echt war
oder nicht, wurde jede neue Schrift mit gleichem Interesse entgegengenommen, und eine ganze
Reihe von pseudo-aristotelischen Schriften wurde ohne weiteres als echte Erzeugnisse des
Aristoteles akzeptiert.
Eine solche ist der sogenannte "Liber de causis^y der von der Natur des Guten handelt. Obgleich
wahrscheinlich auf Arabisch verfat, enthlt diese Schrift Auszge aus einem der bekanntesten
neuplatonischen Werke, der des Proklos. In Toledo bersetzte Gherardo
diese vermeintliche aristotelische Schrift, und der Umstand, da Albert der Groe sie ohne weiteres

53 Siehe H. Niese, Zur Geschichte des geistigen Lebens am Hofe Kaiser Friedrichs II., in: Historische Zeit-
schrift, 108 (1912) 473540, und eh. XII Science at the court of the Emperor Frederick II, in Haskins Studies,
a. a. O.
54 O. Bardenbewer, Die ps.-aristotelische Schrift ber das reine Gute, bekannt unter dem Namen Liber de
causis, 1882, mit arabischem und lateinischem Text, deutscher bersetzung und ausfhrlicher Einleitung. Siehe
auch H.Bedoret, L'auteur et le traducteur du Liber de Causis, in: Revue Neoscolastique de Philosophie, 41 (1938),
S. 519533, undL.Gardet in Revue Thomiste 1939, S. 539.

143
als echt aufnahm und darauf eine seiner bedeutenderen Arbeiten grndete, verschaffte der Schrift
groes Ansehen. Sie wurde noch im XVII. Jahrhundert unter den Schriften des Aristoteles ge-
druckt. Ungefhr gleichzeitig mit dem Liber de causis kam im Morgenlande eine Schrift zustande,
die spter unter dem Namen Theologia Aristotelis bekannt wurde55. Die Schrift ist eine Paraphrase
von Plotins Enneaden IVVI, und der Verfasser ist wahrscheinlich Porphyrios. Die arabische
bersetzung wurde von einem Mitarbeiter al-Kindis um 850 hergestellt und von al-Kindi selbst
berarbeitet. Diese Schrift hat krftig dazu beigetragen, plotinisches Gedankengut dem Mittel-
alter zu vermitteln.
Noch bemerkenswerter ist die Schrift De secretis secretorum, die allein durch ihren Titel zum
Studium verlockte56. Sie tauchte in verschiedenen lateinischen bersetzungen auf, der frhesten
um 1125, und wurde schnell unter verschiedenen Titeln bekannt und sehr populr, besonders viel-
leicht unter dem Titel De regimineprincipum. Sie enthlt einen kurzen Frstenspiegel mit Gesund-
heitsregeln und Ermahnungen, die Aristoteles seinem Schler Alexander gesandt haben soll,
weil er ihn wegen vorgeschrittenen Alters nicht mehr besuchen konnte. Auch unter den hervor-
ragendsten Scholastikern gab es solche, die berzeugt waren, da man in dieser Schrift die Staats-
lehre des Aristoteles besa, und unter den Kommentatoren finden wir auch Roger Bacon. Der
arabische Urtext, Sirr al-asrar, Secretum secretorum, gibt sich fr eine bersetzung aus dem
Griechischen aus, gemacht von Jahja ibn al-Bitriq um 800850. Kein griechischer Text ist aber
wiedergefunden worden, und es ist wenig wahrscheinlich, da es einen solchen jemals gegeben hat.
Ein Teil der Schrift wurde um 1125 von. einem spanischen Juden Ibn Daud unter dem Titel
Epistola Aristotelis de conservations corporis oder De regimine sanitatis herausgegeben. Das ganze
Werk wurde im XIII. Jahrhundert von dem Franzosen Philippe, der in Antiochia das arabische
Original gefunden hatte, ins Latein bersetzt und weit verbreitet. Ungefhr gleichzeitig erschie-
nen bersetzungen und Bearbeitungen, einige in Versform, in wenigstens neun verschiedenen
europischen Sprachen. Mehr als irgendein echtes Werk des Aristoteles trug diese Schrift dazu bei,
Ehrfurcht vor der Autoritt des Stagiriten zu verbreiten. Wir erinnern uns, da sie zu einer Zeit
verfat wurde, wo der orientalische Aristoteleskultus auf seinem Hhepunkt stand. In der Ein-
leitung heit es, da die Gelehrten den Aristoteles zu den Propheten rechneten wegen seiner Ge-
rechtigkeit und seinem Streben nach Wahrheit, und da man in den Chroniken der Griechen
lesen konnte, da Gott sich ihm offenbart und ihn dazu berufen hatte, einen Sitz unter den Engeln
einzunehmen. In den Nachbildungen trug man keine Bedenken, an dem letzterwhnten Thema
weiterzuspinnen und von der Himmelfahrt des Aristoteles zu fabeln. Es ist gegen diesen Hinter-
grund vielleicht nicht zu verwundern, da man im XV. Jahrhundert ernsthaft diskutieren konnte,
ob Aristoteles erlst war, und ihn sogar in seiner Eigenschaft als regula naturae^ iustitiae normay
veri pulcberrima forma als einen Vorgnger Jesu darstellen konnte.
55 Zuerst gedruckt in Rom 1519 unter dem Titel Sapientissimi pbilosophi Aristotelis tbeologia sive mistica phy-
losophia secundum Aegyptos. bersetzt^ und kommentiert von F.Dieterici, Die sogen. Theologie des Aristoteles,
Leipzig 1882. Die neueste Behandlung dieser interessanten und unzulnglich untersuchten Schrift findet man in
P. Kraus, Plotin chez les arabes, remarques sur un nouveau fragment de la paraphrase arabe des Ennoades, in:
Bull, de l'Institut d'gypte, 23 (1940/41), S. 264295, wo auch die einschlgige Literatur verzeichnet ist.
56 Die lateinische bersetzung von Roger Bacon mit Kommentar herausgegeben von R. Steele, Oxford 1920,
unter dem Titel Secretum secretorum cum glossis... FratrisRogeri. Eine interessante Errterung verschiedener Pseudo-
Aristotelica in W. Hert%, Gesammelte Abhandlungen, Stuttgart 1905. ber eine ps.-aristotelische Schrift Lapida-
rium Aristotelis, die ich hier auer acht lasse, siehe /. Ruska, Das Steinbuch des Aristoteles, Heidelberg 1912.

144
Noch tiefer in die Welt der Fabeln hinein fhrt uns Das Euch vom Apfel, Liber de pomo sive
de morte Aristotelis*1 ^ ein arabisches Werk, das vermutlich aus dem Kreise der sogenannten Rein-
heitsbrder in Basra stammt und gegen Ende des X. Jahrhunderts verfat worden ist. Das Buch
enthlt eine romantisierte Schilderung von dem Tode des Aristoteles und erhielt seinen merk-
wrdigen Titel, weil es uns Aristoteles auf dem Sterbebette vorfhrt mit einem Apfel in der Hand,
dessen lieblicher Duft sein Leben erhlt. Ausgehend von dieser Szene spricht Aristoteles von den
Gegenstzen und den ewigen Wandlungen des Lebens. Der Dialog hat sein deutliches Vorbild
in der berhmten Schluszene in Platons Phaidon, die die letzten Stunden des Sokrates schildert.
Aristoteles preist das stille, der, Forschung geweihte Leben des Wissenschaftlers und Philo-
sophen und schrft ein, da man den Tod nicht frchten solle. Knig Manfred von Sizilien bekam
zuflligerweise die Schrift zu lesen und lie sie ins Latein bersetzen. Das Buch wurde sehr viel
gelesen und benutzt. In einer im Anfang des XVI. Jahrhunderts herausgegebenen Ausgabe des
Liber de vita et m orte Aristotelis ist der letzte Teil eine Versifikation des berhmten Dialoges, und
dort knnen wir die oft zitierten Worte lesen, die Aristoteles auf dem Todesbette geuert haben
soll: AT ^ . . . .
Nudus vem, anxius vzxz,
dubius morior^ quo vadam nescio.
O Ens entium, miserere meL
Es wre in diesem Zusammenhang kaum richtig, eine sonderbare uerung des Aristoteles-
kultus im Hochmittelalter ganz unerwhnt zu lassen. Ich meine die sogenannte Aristoteles-
legende58. Den Ursprung dieser Legende knnen wir in der indischen Sagensammlung Pan-
catantra suchen, die unter Chosroes Anuschirwan ins Pehlevi und spter, wahrscheinlich im
IX. Jahrhundert, ins Arabische in der Sammlung Kalila wa-Dimma bersetzt wurde. In ihren
Hauptzgen lautet die Sage folgendermaen:

57 ltere Literatur verzeichnet M. Steinschneider, Die hebraeischen bersetzungen des Mittelalters, Bd. I,
Berlin 1893, 144. Es gibt keine moderne Ausgabe. Ins Schwedische bersetzt und eingeleitet von i. During,
in: Florilegium Amicitiae (Festschrift E. Zilliacus), Helsingsfors 1953. Eine kritische Ausgabe ist in Arbeit. Die
Vatikanhandschriften Pakt. lat. 1144 und 1363 geben einen guten Text, den wir auch in einigen Wiegendrucken
wiederfinden: Tractatus de pomo et morte Aristotelis, Antverpiae, M. v. d. Goes, c. 1487 (Bibl. nationale, Paris, Rs.
R. 802), Coloniae, A. Flur Hoernen, ohne Jahresangabe (Bibl. nat. Rs. R. 1512), ferner British Museum Incunab.
IA 49 867, f. 2i v 26 und IB 21 in, f. 370373. In allen diesen finden wir als Einleitung oder Vorrede den Brief
des Knigs Manfred. Eine selbstndige bersetzung ohne Manfreds Brief gibt J.J. LOS/US, Biga disscrtatiotium
quorum prima ... librum de pomo Aristotelis, quod7 moribundus in manu gestaverit, cuius odore adstantibus aliis
philosophis ad confortationem virium frueretur, quousque discursum absolvisset, ex Arabica lingua olim in Ebraeo-
Rabbinicam translatum a R. Abraham Levita nunc ktine versum et notis illustratum. Gieen 1706. Mir nicht zu-
gnglich war Isidor Kaliscb, Hatapuach, The Apple, a treatise on the immortality of the soul, by Aristotle the
Stagy rite, New York 1885. Eine recht ungenaue Wiedergabe von Manfreds Brief findet man in dem jetzt veraltetes
Buche von F. Scbirrmacher, Die letzten Hohenstaufen, Gttingen 1871, S. 213 u. 622.
58 Siehe M. Ch. Gidel, La Logende d'Aristote au Moyen ge, in: Annuaire de l'Ass. pour rencouragement des
Etudes grecques en France 8 (1874) 285332, und G. Sarton, Aristotle and Phyllis, in: Isis 14 (1930) 819. In-
teressante Zusammenstellung des reichen Materials in W. Herl^, Ges. Abb., besonders ber Aristoteles und die
Alexandersage, ein Motiv, das in einem lateinischen Roman aus dem XI. Jahrhundert von Alberic von Besa^on
auftaucht und in einer versifizierten mittelhochdeutschen Version von Lamprecht aus dem Jahre 1124 vorliegt:
Aristotiles der wise man, er lertin al die chundicheit, wie der himel umbeget. Sie hat orientalischen Ursprung und
geht letzterhand auf den Alexanderroman des Ps.-Kallisthenes zurck. Die Wanderung der indischen Sage von dem
Philosophen und der Hetre errtert^. Borgeld, Aristoteles en Phyllis, Groningen 1902, und F Moth, Aristoteles-
segnet eller Elskovs Magt, Kopenhagen 1910. Bildmaterial in G. Sa ton, Aristotle and Phyllis, in Isis 14 (1930) 819.

io A. u. A. iv
Der mchtige Knig Nanda, Herr der ganzen Welt, hatte einen Minister namens Vararuci, der
alle Schriften studiert hatte und das innerste Wesen der Dinge kannte. Er liebte die Gemahlin des
Knigs. Sie aber, die sich vernachlssigt fhlte, zrnte ihm und wollte nichts mit ihm zu tun haben.
Da sagte Vararuci: Wenn du mich lieben willst, werde ich tun, was immer du verlangst. Da
sagte die Frau: Wenn du mir gestattest, dir einen Zaum anzulegen, und wenn du auf allen Vieren
gehst und mich auf deinem Rcken reiten und dich anspornen lt, indem du wie ein Pferd
wieherst, dann will ich dich lieben. Vararuci nahm die Demtigung auf sich, und natrlich fiel
es so aus, da der Knig von einem Turm aus die ganze Szene zu sehen bekam, die Frau auf dem
Rcken des weisen Mannes reitend, whrend dieser, den Zaum im Munde, wie ein Pferd wieherte.
In den arabischen Versionen ist das Motiv mit starken sinnlichen Farben aufgeputzt. Man wei
nicht genau, aufweichen Wegen die Sage das Abendland erreichte, aber von ungefhr 1200 an
taucht sie auf und wird schnell sehr populr. Es wird allgemein angenommen, da Henri d'Andeli,,
ein Troubadour aus der Normandie, das Motiv auf Aristoteles bertrug. Die Sage von Aristoteles,
und der Hetre finden wir sodann in den folgenden Jahrhunderten in Vers und Prosa, skulptiert
als Nebenmotiv in den Portalen der Kathedralen, auf Pilasterkapitlen, in den Holzschneidereien,
der Chorsthle, an Elfenbeinksten und Aquamanilen und natrlich in der Malerei59.
Wir kehren jetzt zurck zu den seriseren Formen des Aristotelismus. Es war unvermeidlich,.
da die nach dem Abendlande bertragene griechisch-arabische Weltanschauung und Metaphysik
mit der Kirche in Konflikt treten mute. Konservative Kreise sowohl in der Kirche als an der
Pariser Universitt liefen Sturm gegen das neue Wissen. Der Streit loderte zuerst in Paris auf.
Eine Synode im Jahre 1210 unter Leitung von Peter von Corbeil, Erzbischof von Sens, verordnete:
nee libri Aristotelis de naturali philosophia nee commenta legantur (vorgelesen werden) Parisiis
publice vel secreto, et hoc sub poena excommunicationis inhibemus. In den einige Jahre spter an-
genommenen Statuten finden wir, da man Vorlesungen in Dialektik, d. h. in Vetus und Nova
Logica, anbefahl, aber Vorlesungen in Metaphysik und Naturphilosophie verbot: ne legantur libri
Aristotelis de metafisica et de nafuraliphilosophia nee summe de eiusdem (d. h. Zusammenfassungen
oder sogenannte Abbreviationen). Die Verordnung des Pariser Konzils wurde whrend des.
XII. Jahrhunderts mehrmals erneut eingeschrft. Man kann eine lange Liste von Fllen solchen
Einschreitens zuerst gegen, spter fr Aristoteles seitens der Kirche oder der Universitt sam-
meln, die sich auf den Zeitraum von 1210 bis 1678 erstrecken60. Anfangs richteten sie sich gegen

59 U. a. von dem Amsterdammeister. Ein schner Holzschnitt von Hans Baidung Grien ist im Bilderkatalog;
zu Max Geisberg als Nr. 119 reproduziert. Die berhmteste literarische Version ist d'Andelis Lai d'Aristote. Eine
lateinische Version finden wir in den Sammlungen von exempla, die die mittelalterlichen Prediger benutzten. Wir
lesen da unter dem Stichwort/<?/w/tf die sittenlehrende Erzhlung von dem Philosophen und der Hetre, und das-
Motiv ist wohl von Predigten ber dieses Thema in die Malerei und Skulptur eingedrungen.
60 1150 wurden in Bagdad zusammen mit den Schriften Avicennas auch die der Reinheitsbrder verbrannt.
11821200 Verfolgungen der Pariser Juden, die im Rufe standen, arabisch-aristotelische Lehren zu ver-
breiten.
1196 strenge Verbote in Cordoba gegen den Aristotelismus; Averroes wird verbrannt; Schriften zur Meta-
physik ffentlich verbrannt.
1210 die Pariser Synode.
1215 das Laterankonzil unter Innoccntius III. verurteilt die Ketzereien der Amalrichaner; die Schriften
Eriugenas, aristotelische Schriften ber die Natur, die Metaphysik des Aristoteles ffentlich verbrannt.
1231 das Verbot wird von Gregor IX. erneuert; eine Kommission wird eingesetzt, um die verbotenen Schrif-
ten zu prfen.

146
den neuen Aristoteles berhaupt, spter erblickte man die Hauptfeinde in Averroes und Alexan-
der, d. h. jenen Kommentatoren, die am treuesten die wirklichen Ansichten des Aristoteles wie-
dergegeben hatten, nmlich da die Welt ewig und folglich nicht geschaffen sei, da die Seele zu-
sammen mit dem einzelnen Menschen sterbe, da Gott der ,unbewegte Beweger6 sei, der die
Weitmaschinerie in Bewegung gesetzt habe, aber nachher ins Geschehen nicht eingreife. Nach-
dem die thomistische Philosophie um 1300 vllig akzeptiert worden war, galt es vor allem, diese
gegen alle Angriffe zu schtzen. Mit Thomas war die Philosophie der Kirche vollstndig aristo-
telisiert worden, und man mute jetzt diesen kirchlichen Aristoteles gegen alle verteidigen, die den
wirklichen, echten Aristoteles selbstndig zu begreifen und auszulegen versuchten. Als die tho-
mistische Kosmologie mit den im XV. Jahrhundert unwiderstehlich hervorbrechenden neuen
Auffassungen in Streit kam, fhrte dies zu einer Trennung der Universitten, die direkt oder in-
direkt durch ihre theologischen Fakultten von der Kirche beherrscht waren, und der freien
Forschung. Die Universitten erstarrten in ihrem steifen Aristotelismus und verloren im Laufe der
folgenden Jahrhunderte ganz die Fhrung.
Die Tragweite der von der Kirche oder von den Universitten erlassenen Verbote soll jedoch
nicht bertrieben werden. Die Verurteilungen von Mnnern wie Giordano Bruno und Galileo
Galilei waren Sonderflle. Im allgemeinen waren die Verbote wirkungslos, und auerdem mu
man sich daran erinnern, da sie meistens nur ffentliche Vorlesungen betrafen. Es ist vollkommen
klar, da allen Verboten zum Trotz schon von ungefhr 1230 an smtliche Werke des Aristoteles
und seiner Kommentatoren auch von angesehenen kirchlichen Lehrern gelesen und diskutiert
wurden. Kein bedeutender Forscher wurde durch die Verbote daran gehindert, eigene Wege ein-
zuschlagen, wenn er nur nicht wie Giordano Bruno die kirchlichen Behrden direkt herausforderte.
Es gibt Perioden in der Weltgeschichte, wo innerhalb weniger Jahrzehnte gewaltige Vern-
derungen stattfinden, wo alte Wahrheiten pltzlich strzen und neue Gedanken mit unerhrter
Kraft hervorbrechen. Die erste Hlfte des XIII. Jahrhunderts ist eine derartige Zeit des Knospens,
der Frhling des europischen Geistes. Das Ferment ist das reiche griechisch-arabische Kultur-
erbe, das mit einem Schlage zugnglich gemacht und mit verblffender Schnelligkeit assimiliert
wird. Irgendeinmal um das Jahr 1250 mu die Pariser Universitt Zeuge gewesen sein, da die
drei grten Lehrer der Zeit zusammentrafen: der Deutsche Albert der Groe, doctor universalis,

1277 Bischof tienne Templer verurteilt 219 Thesen von Pariser Averroisten, besonders des Siger von Bra-
bant, auch einige thomistische Lehren.
1328 William Occam wird exkommuniziert und flieht.
1339 in der Artistenfakultt werden alle occamistischen Lehren verboten; das Verbot wird in den folgenden
Jahren mehrmals erneuert.
1512 das Laterankonzil verurteilt die auf Averroes und Alexander von Aphrodisias gegrndeten Irrlehren.
1516 die Schriften Pomponazzis werden in Venedig ffentlich verbrannt.
1600 Giordano Bruno als Ketzer in Campo de Fiori in Rom verbrannt.
1616 die Schriften des Copernicus und Galilei, die dem herrschenden Aristotelismus zuwider waren, wurden
verboten; das Verbot bestand bis zum Jahre 1757.
1624 ein Pariser Parlamentsedikt, laut welchem es bei Todesstrafe verboten war, Lehren, die mit dem herr-
schenden Aristotelismus unvereinbar waren, ffentlich zu verteidigen; das Verbot richtete sich in erster
Linie gegen Gassendi und seine Freunde.
1633 Galilei verurteilt; sein Dialog stand auf dem Index bis 1822.
16421678 wiederholte Verbote gegen Unterricht in cartesianischer und anderen mit dem scholastischen
Aristotelismus unvereinbaren Lehren.

io* 147
der Italiener Thomas ab Aquino, doctor community und der Englnder Roger Bacon, doctor
mirabilis. Alberts staunenswerte Produktivitt und universelle Gelehrsamkeit erregte schon bei den
Zeitgenossen rckhaltlose Bewunderung. Sogar Bacon, der sonst nicht immer mit Albert einver-
standen war, drckt sich sehr anerkennend aus: nam sicut Aristoteles, Avicenna et Averroes alle-
gantur in scholis (in den Hrslen), sie et ipse (Albert) et adhuc vivit et habet in vita sua auctoritatem
quod numquam homo habuitin doctrina. Die groe Masse der Studenten, fhrt er fort, denke nun
und die Ansicht werde von vielen hervorragenden Mnnern geteilt, mgen sie sich auch tuschen,
da die Philosophie jetzt in vollstndigem Schick den lateinischen Vlkern in lateinischer Sprache
geschenkt worden sei, und dies sei in seiner Lebenszeit geschehen dadurch, da sie in Paris
ffentlich dargelegt worden sei.
Dies ist Alberts epochemachender Einsatz. Er ist der Bannertrger des Aristotelismus im
Europa des XIII. Jahrhunderts. Er vollzog eine den arabischen Philosophen vllig ebenbrtige
philosophische Durcharbeitung des ganzen Stoffes, obgleich natrlich auf christlichem Grunde.
Wie jene glaubt er, da er die Philosophie des Aristoteles wiedergibt, und wie jene steht er der
historischen Betrachtung ganz fern. Er rechnet Platon, den er wenig kennt, und Sokrates zu den
Stoikern und nennt Empedokles einen Epikureer. Im Gebiet der Naturwissenschaften bertrifft
er weit die Araber durch seine Selbstndigkeit. Man kann aber nicht sagen, da er ein philoso-
phisches System errichtete. Das tut auch Roger Bacon nicht, sondern es war, wie allen bekannt
ist, der groe Aquinate, der das schne Gedankengebude zimmerte, welches noch heute die offi-
zielle Philosophie der Kirche ist60a. Durch die als Folge der Enzyklika Leos XIII. im Jahre 1879
einsetzende Thomasrenaissance hat sich diese Philosophie im Neuthomismus mchtig entwickelt.
Die heutige Stellung der Kirche ist in der Enzyklika Humani generis vom 12. August 1950 dar-
gelegt. Unter den Neuthomisten finden wir viele der hervorragendsten Aristoteliker unserer Zeit.
Thomas siegte keineswegs ohne Streit. Wir knnen von der Mitte des XII. Jahrhunderts an drei
konkurrierende Richtungen unterscheiden, die von Grabmann treffend in folgender Weise charak-
terisiert worden sind:
1. Die erste ist ein von Albert eingefhrter und von Thomas mit genialer Folgerichtigkeit aus-
geformter christlicher Aristotelismus, ein bernehmen von weiten Gebieten aristotelischen Den-
kens mit Ausmusterung von nicht-christlichen Zgen und mit stark hervortretender interpretatio
christiana. Das aristotelische Gedankengut ist mit augustinischer berlieferung und Spekulation
zusammengeschmolzen. Das Verhltnis zwischen Glauben und Wissen ist so gedacht, da die
weltliche Wissenschaft hinsichtlich Zielsetzung, Arbeitsgebiet, Prinzipien und Methode selbstn-
dig ist, auer wenn sie Glaubensfragen und Fragen der christlichen Weltanschauung tangiert. In
diesem Falle ist sie an die Lehre gebunden.
2. In der Pariser Artistenfakultt entwickelt sich der lateinische Averroismus als ein Aufruhr der
weltlichen Theologen gegen die Mendikanten. Dessen hervorragendster Frsprecher war Siger
von Brabant. Diese Richtung nahm die aristotelische Philosophie in jener Form auf, die ihr Aver-
roes gegeben hatte, ohne jede Rcksicht auf die kirchlichen Dogmen. Das Verhltnis zwischen
6oa/. Maritain, Closes sur Aristote, in: La Philosophie Bergsonienne, Paris 1930, S. 439: La doctrine d'Ari-
stote n'a porto son fruit le plus pur que dans P esprit de saint Thomas d'Aquin. Non seulement saint Thomas a
corrige et approfondi Aristote, mais encore il Fa transfiguro, en le transportant dans la lumiere suporieure de la
foi et de la thoologie. Mais, comme il est toujours reste strictement fidele tous les principes d'Aristote, on peut
dire qu'il est beaucoup plus purement aristotelicien qtf Aristote.

148
Glauben und Wissen gestaltet sich hier derart, da das philosophisch-naturwissenschaftliche
Denken sein uerstes Ziel in sich selbst sucht. Man scheut sich nicht, es in Gegensatz zum Dogma
und zur Theologie zu setzen, auch nicht zu erklren, da es zwei Wahrheiten gibt, eine wissen-
schaftliche und eine theologische. Man setzt mechanisch die Lehre der Kirche neben Aristoteles.
3. Besonders unter den Franziskanern lebte noch die herkmmliche augustinische Theologie,
die nach dem Platonismus orientiert war. Diese Richtung sah im Aristotelismus eine Gefahr fr
den Glauben und die christliche Frmmigkeit. Trotz des Widerstandes gegen Aristoteles sahen
sich auch die Franziskaner dazu gentigt, manches aus der aristotelischen Philosophie aufzu-
nehmen, aber sie schtzten sorgfltig die fundamentalen Grundstze ihrer platonisch-augusti-
nischen Weltanschauung. Das Verhltnis zwischen Glauben und Wissen war so gedacht, da das
weltliche Wissen der Theologie gnzlich untergeordnet war. Das Ziel war, die Philosophie fr die
theologische Spekulation nutzbar zu machen. Ihren klassischen Ausdruck hat diese Richtung in
einer Schrift Bonaventuras erhalten, die den Titel trgt De reductions artium ad theologiam, wie
die Profanwissenschaften sich der Theologie unterordnen sollen.
Die Antithomisten erhielten einen auerordentlich tchtigen Vertreter in dem Franziskaner
Johannes Duns Scotus, doctor subtilis genannt und oft als der scharfsinnigste Denker der Hoch-
scholastik bezeichnet. Seine scharfe Kritik der Schwche des thomistischen Systems fhrte dazu,
da die brigen Mendikantenorden sich zu einer thomistischen Schule zusammenfanden. Durch
das ganze XIV. Jahrhundert tobt die Fehde zwischen Scotisten und Thomisten. In einer wich-
tigen Frage waren aber die beiden Schulen gleicher Meinung: beide waren in ihrer Auffassung
der erkenntnistheoretischen Grundstze Realisten. In offenem Gegensatz zu ihnen tritt jetzt unter
der Fhrung von William Occam der Nominalismus hervor. Den nun eingeleiteten Streit pflegt
man den Universalienstreit zu nennen.
Wie ich schon in Erinnerung gebracht habe, ist keine Schrift des Aristoteles im Altertum und
Mittelalter, im Orient und Abendland, so unablssig studiert worden wie die Kategorien61. In
dieser Schrift \vird ein Versuch gemacht, alle Vorstellungen in gewisse Oberbegriffe einzuordnen:
Substanz, Quantitt, Qualitt, Relation usw. Aristoteles arbeitet mit diesen Kategorien ungefhr
wie wir mit Wortklassen. Er scheint ihnen keine andere Bedeutung beigelegt zu haben als die
einer Art Hilfsmittel, um zu exakten Definitionen zu gelangen. Die Kategorienlehre wurde wei-
tergebildet von den Stoikern und von Antiochos von Askalon aufgenommen, einem der Philo-
sophen, von denen Cicero stark beeinflut wurde. Bei Albinos, im Anfang des II. Jahrhunderts,
finden wir eine voll ausgebildete Kategorienlehre, die spter Porphyrios bernahm und seinem
neuplatonischen System fest einfgte. Porphyrios verfate eine Einleitung in die Schrift des
Aristoteles ber die Kategorien, die unter dem Titel oder Quinque voces und ent-
sprechenden syrischen, armenischen und arabischen Titeln mehr als ein Jahrtausend als grund-
legendes Lehrbuch verwendet wurde. Porphyrios stellt fest, da es nur fnf hchste Begriffe gibt,
, , , , , oder in lateinischer bersetzung genus, sped es, differentia,
proprium und accident. Porphyrios diskutiert in seiner Schrift, ob die hchsten Begriffe, genera
und species, d. h. die spter sogenannten Universalia, substantielle Existenz haben oder nur fr
das Denken existieren. Er lehnt aber ab, dazu Stellung zu nehmen. Boethius in seinem Kommentar
61 Lesenswert ist Augustin Conf. IV 16, wo er von seinem Studium der Kategorien erzhlt und ein amsantes
Bild der schnrednerischen Rhetoren in Karthago entwirft, die mit inhaltsleerer Gelehrsamkeit prangten.

149
zu Aristoteles und Porphyries sieht klar, da die Kategorien nur eine sprachliche Prdikation
bzatuten:praedicamentorumtractatus(a.\}.. die Kategorien des Aristoteles) non derebussedde vocibus
est. Jene, die sich an diese Auffassung anlehnten, wurden spter Nominalisten genannt. Als Realisten
wurden dagegen jene bezeichnet, die in hauptschlicher bereinstimmung mit Platon annahmen,
da nur die AllgemeinbegrifFe reelle Existenz hatten. Der Realismus dominierte schon im XII.
Jahrhundert und wurde sodann durch Thomas und Duns Scotus im folgenden Jahrhundert so gut
wie alleinherrschend. Einzelne Opponenten wie Roscelin hatte es wohl immer gegeben, aber erst
um 1300 tritt mit William Occam ein klar ausgesprochener Nominalismus hervor. Occam war ein
Vorkmpfer der Laienvernunft, in stetigem Kampf gegen die ppstliche Macht und die Theo-
logie, Madame La Haute Science. Er suchte selbstndig in die Schriften des Aristoteles einzu-
dringen und sich eine eigene Ansicht zu bilden, unabhngig von den Schulautoritten. Er be-
tonte stark, da die Begriffe, mit denen wir operieren, nur fr das Denken existieren, und er tritt
fr den klar aristotelischen Grundsatz ein, da nur das Einzelne existiert und alles andere Ab-
straktionen sind. Die kritisch-skeptische Tendenz des Occamismus zersetzte allmhlich die
Hochscholastik, obwohl die Richtung wiederholt der Verfolgung seitens der Kirche ausgesetzt
war. Eine Gruppe von Occamisten in Paris beschftigte sich hauptschlich mit Naturphilosophie,
besonders Kosmologie und Mechanik. Sie kamen dabei auf ganz revolutionierende Gedanken-
gnge. Hier sollen nur zwei dieser bemerkenswerten Vorgnger des Copernicus und Galilei er-
whnt werden, nmlich Jean Buridan und Nicole Oresme.
Buridans beachtenswerteste Leistung ist seine Kritik der aristotelischen Lehre von der Be-
wegung. Sie ist eins der Schulbeispiele aus der Geschichte der Wissenschaften dafr, wie ein ge-
nialer Gedanke jahrhundertelange Vorurteile durchbrechen kann. Nach Aristoteles hatten alle
,schweren* Krper eine natrliche Bewegung gegen das Zentrum des Universums, das fr einen
mittelalterlichen Denker natrlich der Mittelpunkt der Erde war. Alle Bewegung in anderer Rich-
tung wurde durch uere Krfte verursacht und setzte eine Energiequelle, einen ,Bewegerc,
voraus. Nach der aristotelischen Bewegungstheorie war die Ruhe die natrliche Eigenschaft der
Krper. Was erklrt werden mute, war, wie ein Krper in Bewegung gesetzt wurde und von wel-
cher Kraftquelle die Bewegung verursacht wurde. Die aristotelische Theorie war, wie brigens
beinahe alle seine wissenschaftlichen Hypothesen, wesentlich auf einfache Beobachtungen der
Natur gegrndet, und sie schien mit den Tatsachen, die gesundem Menschenverstand zugnglich
waren, sehr gut bereinzustimmen. Durch bloe Beobachtung und Experiment konnte man nicht
zu jener Auffassung der Bewegung gelangen, die fr uns selbstverstndlich und im Trgheits-
gesetz formuliert worden ist. Buridan und Oresme kamen aber auf einen Gedanken, der sich als
sehr fruchtbar erwies und die beiden Forscher beinahe zu unserem physikalischen KraftbegrifT
fhrte. Sie nahmen eine Idee auf, die zuerst von Johannes Philoponos ausgesprochen und dann
von al-Bitrugi (Alpetragius) und William Occam errtert worden war, und entwickelten sie
weiter. Es ist die sogenannte Impetustheorie62, die Buridan folgendermaen formulierte: Die
Himmelskrper bekamen einmal bei der Schpfung einen gewissen Impetus, der immer noch un-
vermindert wirkt und der bewirkt, da sie sich heute ebenso gut wie bei der Schpfung nach un-

62 Siehe S. Pines, Les procurseurs musulmans de la theorie de Pimpetus, in: Archeion 21 (1938), und das Ka-
pitel Historical importance of a theory of impetus, in: H. Butter field, The origins of modern science 13001800,
London 1949.

150
vernderlichen Gesetzen bewegen. Es sind weder Gott, noch Intelligenzen, die sie bewegen, son-
dern sie folgen dem einmal gegebenen mechanischen Gesetz. Diese Theorie bedeutete einen
Bruch mit der aristotelischen Dynamik und Kinetik und ersetzte die thomistische Theorie von
einer himmlischen Vernunft als Erstem Beweger durch eine mechanistische Weltauffassung. Durch
Albert von Sachsen erhielten Lionardo und Galilei Kenntnis von Buridans Schriften. Die Im-
petustheorie war der erste Hauptsto gegen den Aristotelismus.
Oresme machte auch auf anderen Gebieten interessante Vorste. Im Auftrage des literarisch
interessierten franzsischen Knigs Karls V. bersetzte er im Jahre 1371 die Staatslehre und die
Ethik des Aristoteles ins Franzsische und gab im Anschlu daran einige nationalkonomische
Schriften heraus, in denen er besonders das Geldwesen und den Geldwert behandelte63. Durch
ihn konnte Aristoteles also einen Beitrag zur Grndung einer neuen Wissenschaft geben. Man sieht
in den Schriften Oresmes die ersten Anstze zum geschichtlichen Verstndnis des Aristoteles. Hier-
durch und auch dadurch, da er stets seine Muttersprache als Sprache der Wissenschaft be-
nutzte, griff er der Entwicklung des XVII. Jahrhunderts vor.
In der Mitte des XIV. Jahrhunderts hatten die alten Universitten in Bologna, Oxford und Paris
ihre Glanzzeit, und die neu hinzutretenden in Wien und Prag, in Kln und Heidelberg, wurden
im Zeichen des Aristotelismus gegrndet. ber das Tor eines Gttinger Kollegiums wurde fol-
gende Inschrift gesetzt: Omnium et Graecorum et philosophorum summt Aristoteles Domus, aedi-
ficatur in causa ut Juventus in liberalibus artibus adornetur et imbuatur. Petrarca schreibt in einem
Brief, Epist. i, IX, 14: sacrilegioproximum si quis auderet velmutire contraAristotelem. Der grten
Begeisterung fr Aristoteles begegnen wir bei Dante. Im vierten Gesang des Inferno schaut er
Aristoteles, // maestro di color ehe sanno^ im Kreise aenfamiglia filosofica. Zur Schar griechischer
Philosophen gesellen sich auch die grten der Orientalen, Averroes und Avicenna:

Ich sah dort den Meister derer, die wissen,


umgeben von einem Kreis von Philosophen,
bewundert und verehrt von allen.
Dort sah ich auch den Sokrates und Platon,
die ihm. nher stehen als die anderen.

Es ist interessant zu bemerken, da man bei Dante mehr als 300 Aristotclcszitatc hat identifizieren
knnen.
Man pflegt oft gegeneinander zu stellen, einerseits den abstrakten und formalistischen Aristo-
telismus der Hochscholastik, dem jeder Sinn fr die Natur und den Menschen abgesprochen wird,
andererseits den Platonismus der Renaissance mit seiner Freude an Formschnheit und Natur,
seinem Sinn fr den einzelnen Menschen, fr Persnlichkeit und Individualitt. Es ist von vorn-
herein klar, da solche Antithesen ein sehr vereinfachtes Bild der Wirklichkeit geben. Das fr die
erste Periode der scholastischen Wissenschaft Typische war eben, da man sich nicht die Aufgabe
stellte, neues Land urbar zu machen und nach neuen und unbekannten Dingen zu forschen. Die
Gelehrten des XII. und XIII. Jahrhunderts sahen ein gewaltiges Traditionsmaterial in ihre

63 Traictie de la premiere invention des monnaies de Nicole Oresme et Traito de la monnaie de Copemic, ed.
M. L. Wolowskiy Paris 1864.
Hnde fallen. Ihre natrliche Aufgabe wurde, sich in den berlieferten Stoff hineinzuarbeiten, um
ihn sich aneignen zu knnen, und dies geschah durch Kommentierung, Zusammenfassung, Syste-
matisierung und verteidigende Argumentierung. In der Mitte des XIV. Jahrhunderts ist dieser
Proze im groen ganzen abgeschlossen. Da sehen wir auch ganz richtig, wie die guten Kpfe
sich neue Wege suchen. Gleichzeitig erstarrt die Schulwissenschaft an den Universitten, und es
ist eben diese Niedergangszeit der Universitten im XV. und XVI. Jahrhundert, die die aristo-
telische Scholastik in solchen Verruf bei den Spteren gebracht hat. Die gewhnliche scharfe Ver-
urteilung der Scholastik, besonders ihres blinden Autorittsglaubens, ist ein Erbe der Humanisten,
eines Nizolio, eines Luther, eines Luis Vives, und es war ganz in der Ordnung, da diese Mnner
starke Worte gebrauchten, wenn sie sich gegen den entarteten Aristotelismus im zeitgenssischen-
Universittsunterricht wandten.
Eine neue Phase in der Geschichte des Aristotelismus wird dadurch eingeleitet, da die Kenntnis-
der griechischen Sprache im lateinischen Europa wiedererweckt wurde. Die Berhrung mit dem
arabischen Aristoteles trieb die Universitten dazu, sich fr das Studium der orientalischen
Sprachen zu interessieren. Mit der Organisation dieses Unterrichts beschftigte sich besonders
der originelle Aristoteliker Ramon Lul, Verfasser detArs gener-alis, einer Schrift, die als der Hhe-
punkt der scholastischen Sprachlogik bezeichnet wird. Auf seinen Vorschlag wurden im Anfang
des XIV. Jahrhunderts an den groen Universitten Kollegien fr Hebrisch, Arabisch und Chal-
disch gegrndet. Um die gleiche Zeit kam Bernhard Barlaam zum Papst Benedikt XII. in
Avignon als Gesandter des Kaisers Andronikos in Byzanz. Im Jahre 1339 ^as er Griechisch mit
Petrarca in Avignon. Barlaams Schler fhrten die Kenntnisse weiter, und einige Jahrzehnte
spter wird ziemlich allgemein in Europa Griechisch gelernt. Einen starken Sto vorwrts er-
hielten diese Studien durch die von Cosimo de Medici gegrndete Akademie in Florenz, wo by-
zantinische Gelehrte ber Aristoteles Vorlesungen hielten und Unterricht in der griechischen
Sprache gaben.
Die Forscher, die im XVI. und XVII. Jahrhundert dem menschlichen Denken neue Wege ff-
neten, hatten ihre intellektuelle Schulung durch das Studium der aristotelischen Schriften erhal-
ten. Sie hegten keine Ehrfurcht vor dem verkleideten Aristoteles der Scholastik, aber um so grer
war ihr Respekt vor dem echten Forschergeist, mit dem sie in seinen eigenen Schriften in Berh-
rung kamen. Sie stieen auf starken Widerstand seitens der Universitten, die beim alten Autori-
ttsglauben stehen blieben und sich gegen die neuen khnen Gedanken vllig abweisend ver-
hielten. Nun kamen aber ihnen zur Hilfe gewisse aufsehenerregende Himmelsphnomene, die das.
Vertrauen zum scholastisch-aristotelischen Weltbild ernstlich erschtterten. Im Jahre 1572
flammte eine Supernova auf und leuchtete das ganze folgende Jahr, zuweilen mitten am Tage
sichtbar, und verschwand erst im Anfang des Jahres 15 74. Dieses Himmelsphnomen war ein
krftiges Argument gegen die herrschende Auffassung von der Ewigkeit und Unvernderlichkeit
des Himmels. Einige Jahre spter erschien ein groer Komet, dessen Schweif alles, was man als
Kristallsphren ansah, quer durchlief. Dies bedeutete eine wirkungsvolle Widerlegung der aristo-
telischen Theorie, da die Kometen von Ausdnstungen der Erde gebildet wurden, die Feuer
fingen, wenn sie die Feuersphre erreichten.
Der erste Angriff auf breiter Front gegen den Aristotelismus erfolgte in Galileo Galileis be-
rhmtem Dialog ber die zwei Weltsysteme, in welchem er die ganze Philosophie des Aristoteles,

152
zum Gegenstand einer Diskussion machte64. Die Zeit war zwar reif fr diesen Angriff, aber dies tut
seiner Gre keinen Abbruch. Es ist interessant zu beobachten, wie richtig Galilei in seinem Dialog
den Aristoteles beurteilte: Man hat Aristoteles sehr unrecht getan, indem man seine Worte zur
Autoritt machte. Er wrde selber den neuen Ansichten beigetreten sein, wenn er ein Teleskop
gehabt htte65. Es ist eine gewhnliche Ansicht, da es die experimentelle Wissenschaft mit
ihren neuen Methoden und Resultaten war, die den Aristotelismus hinfllig machte. In Galileis
Dialog sehen wir, da Spekulation von neuen Ausgangspunkten in gleich hohem Ausma dazu
beitrug. Es ist berhaupt sehr ungewhnlich, da widerspruchsvolle Tatsachen eine wohlbe-
grndete Theorie umstrzen, es bedarf dazu auch einer positiv neuen Theorie, um die alte aus dem
Felde zu schlagen. Galilei hatte eine solche Theorie aufgestellt, und seine berhmten Experi-
mente vom Gipfel des schiefen Turmes von Pisa dienten dazu, seine Theorie zu erhrten und zu
beweisen. In seinem Dialog ist es Simplicius, der Frsprecher des Aristotelismus, der die ex-
perimentelle Methode des Aristoteles gegen Galileis ganz und gar auf mathematische Beweis-
fhrung gesttzten Argumente verteidigt. Galilei fhrte einen Zweifrontenkrieg: gegen die
Kirche und gegen die scholastisch-aristotelische Philosophie. Trotz uerer Unterwerfung siegte
er, und als er verurteilt wurde, hatte die jngere Generation seine Ansichten sich zu eigen ge-
macht.
Einige Jahre nach Galileis Tod wurde in Oxford die Royal Society gegrndet. Es ist selbst-
verstndlich, da der Kreis von Gelehrten und Liebhabern, aus dem diese berhmte Akademie
hervorwuchs, offenen Krieg gegen den Oxforder Aristotelismus erklren mute. In William
Glanvills Gedicht in praise of the choice company of Philosophers and Witts who meet Wednes-
day weekly at Gresham College heit es:
Oxford and Cambridge are our laughter,
Their learning but pedantry.
These new collegiates do assure us,
Aristotle 's an ass to Epicurus.
Aber auch in Oxford ist es der entstellte Aristoteles der Scholastik, den man angreift. In einem
offenen Brief von Oxford Philosophical Society an die Universittsrektoren lesen wir folgende
Worte: We would by no means be thought to slight or undervalue the philosophy of Aristotle ...
but we do not think, nor did he think that he had so exhausted the stock of knowledge that there
would be nothing left for inquiry of after times66.
Der vollstndige Bruch mit Aristoteles erfolgt erst um 1700. Wer die Kulturentwicklung Euro-
pas aus dem Gesichtspunkte der Wissenschaftsgeschichte betrachtet, mu zu dem Schlu gelangen,
da das Mittelalter um die Mitte des XVII. Jahrhunderts endet. Da wurden die gelehrten Gesell-
schaften gegrndet, die endgltig die Machtstellung der Kirche und der Universitten brachen:
Academia del Cimento 1657, Royal Society 1662, Academic des Sciences 1666. Gleichzeitig er-
schienen die ersten wissenschaftlichen Zeitschriften, von denen eine den programmatischen Titel
64 Dialogo sopra i due massimi sistemi del mondo, herausgegeben 1632. Im folgenden Jahre schritt die In-
quisition ein, und der yo-jhrige Verfasser mute knieend seinen Irrtum abschwren.
65 Siehe z. B. Aristot. Degener, an. III 10, zitiert oben S. 122 Anm. 12.
66 Die Zitate nach M. Qrnstein, The role of scientific societies in the XVIIth century, Chicago 1928, und Weld,
A history of the Royal Society 135.

153
rug: Nouvelles de la republique des lettres. In der zeitgenssischen gelehrten Welt erregte es
Gelchter, als die Pariser Universitt noch im Jahre 1678 verordnete, da es verboten sei, in der
Physik von den Lehren des Aristoteles abzuweichen.
Besonders handgreiflich und lebendig tritt uns der Bruch zwischen der alten und der neuen Zeit
entgegen in Leibniz' Briefwechsel mit s einem Lehrer Jakob Thomasius aus den Jahren 1668yo67.
Leibniz erzhlt von den Neuheiten und Schriften, die er von der Royal Society bekommen hat
und macht darauf aufmerksam, da man jetzt auf dem Wege sei zu einer Philosophie, die nach
den Bedrfnissen des menschlichen Geistes geformt sei: Eine solche Philosophie wird keinen
Bruch mit Aristoteles bedeuten. Denn viele Forscher ... haben schon gezeigt, da Aristoteles
von den Rauchschleiern der Scholastik verdunkelt worden ist und da der echte Aristoteles in
einer hchst merklichen W'eise mit Galilei, Bacon, Gassendi, Hobbes, Cartesius und Digby berein-
stimmt. Ich scheue mich nicht zu sagen, da ich mit dem, was Aristoteles in der '
sagt, mehr einverstanden bin, als mit den Lehren, die Cartesius in seinen Schriften vortrgt. Ich
wage die Behauptung aufzustellen, da sich die neue Philosophie mit den acht naturphiloso-
phischen Bchern des Aristoteles sehr wohl vereinen lt. Was Aristoteles von Form, Stoff, Pri-
vation, Natur, Ort, dem Unendlichen, Zeit und Bewegung sagt, das ist zum groen Teil voll-
kommen wahr. Im Folgenden weist Leibniz im einzelnen die Richtigkeit dieser Behauptung
nach. Dann kommt eine fr Leibniz sehr bezeichnende Vergleichung: Die Vter der Kirche legten
die Heilige Schrift mit trefflichen Erklrungen aus. Bald danach gelang es den Mnchen, sie mit
ihrem Aberglauben zu verdunkeln. In der Zeit der Aufklrung entstanden nun drei verschiedene
theologische Richtungen (die er dann nher beschreibt). So ist es auch mit Aristoteles gegangen.
Die griechischen Kommentatoren erklrten ihn im groen ganzen richtig, aber die Scholastiker
verdrehten ihn mit ihrem Gerede. Seitdem nun die Aufklrung eingetreten ist, geht die Philo-
sophie auf dreierlei Wegen vor, einem einfltigen, wie z. B. Paracelsus, einem khnen, wie z. B.
Cartesius, der auch die richtigen Ansichten der Alten offen geringschtzt. Der dritte Weg ist der
richtige. Fr die, welche diesen Weg whlen, steht Aristoteles da als ein genialer Denker, der in
den meisten Fllen recht behlt, obgleich wir weiter gekommen sind.
Die Antwort des Thomasius ist auch sehr interessant. Es ist ergreifend zu lesen, wie Thomasius
seinen jungen genialen Schler dazu beglckwnscht, in einer Zeit leben zu drfen, die eine ganz
neue Einrichtung der Philosophie erlebt hat. Meine Jugend verlebte ich, sagt er, in den letzten
Tagen der alten Zeit (er war 1622 geboren), aus der ich mich eben nur bis zu einer Art Bildung
emporgearbeitet habe. Ich bin jetzt zu alt, um umzulernen. La mich nach Art von alten vorsich-
tigen Soldaten mich innerhalb der Verschanzungen halten.
Der alte Thomasius brauchte nicht seine Schanze zu verteidigen, denn es gab keinen Angreifer
mehr. Der Aristotelismus hatte seine Rolle als Ferment in der Wissenschaftsgeschichte Europas zu
Ende gespielt. Als man lange nachher das Studium des Aristoteles wiederaufnahm, geschah es von
ganz neuen Ausgangspunkten und mit andersartiger Zielsetzung.
67 Smtliche Schriften und Briefe, hrsg. von der Preu. Akademie der Wissenschaften, Zweite Reihe, Erster
Band, 1926, S. lofF.

154
Tafel III

Aristoteles und die schne Frau. Aristoteles und die schne Frau.
Elfenbeindeckel der Abtei St. Germain des Pres, Vom Portale der Kathedrale in Rouen,
Paris erste Hlfte des XIV. Jhdts. erste Hlfte des XIV. Jhdts.

foe ti j nlri Ifbrrrimt e *


trioi pl)xlafopl)tf ber tu op^
nmopmetabraftiiiome
Oolonm

Boethius, der Lehrer des Mittelalters.