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Los orgenes

El viento es una masa de aire en


movimiento; esta masa de aire
posee energa mecnica que es
proporcional a su velocidad y
puede ser aprovechada en
muchas aplicaciones y es lo que
denominamos energa elica.
Sus primeras aplicaciones fueron
las velas de los barcos, de las
que se tiene noticias en el ao
5.000 a.C. en Egipto y
Mesopotamia. Los molinos de
viento son otra aplicacin clsica,
datan de unos 2.000 aos y se
empleaban para producir
sonidos; posteriormente se usan
para moler grano, los primeros
que se fabricaron tenan el eje
vertical. Otro dispositivo que
funciona gracias a la energa
elica son las aerobombas para
elevar la presin del agua
usando energa del viento.
La energa elica en la produccin de electricidad

A diferencia de las otras aplicaciones citadas el uso del viento para producir
electricidad es ms reciente, las primeras experiencias datan del final del siglo
XIX; Charles F. Brush construy en Estados Unidos durante 1849 una turbina
elica de 12 kW para producir electricidad en corriente continua; esta energa se
almacenaba en 12 bateras.

Hay abundante
informacin sobre la
historia de la energa
elica en la web
http://www.windpower.dk

Charles F. Brush

En Europa el precursor de la elica fue el


dans Paul La Cour que a partir de
turbinas elicas provocaba electrolisis
para circuitos elctricos a principios del
siglo XX; durante las primeras dcadas
de este siglo Dinamarca conserv la
tradicin elica e incluso hoy es el cuarto
pas del mundo en potencia instalada y el
primero por nmero de habitantes. En la
mitad del siglo XX un holands,
Johannes Jull introduce dos variaciones
importantes, modifica los generadores
para producir electricidad en corriente
alterna y adems disea un
aerogenerador que cambiaba la
Paul La Cour y su esposa
orientacin en funcin de la direccin del
viento para aprovechar con ms
intensidad la energa de ste.

El desarrollo de las energas renovables: las crisis del petrleo de 1973 y


1979 y Ley del sector elctrico de 1997
Para el desarrollo de las renovables fueron muy importantes las Crisis del Petrleo
de 1973 y 1979, los pases productores elevaron los precios del barril desde 1,5 a
9 dlares en 1973 y desde 13 a 30 dlares en 1979 causando una profunda crisis
econmica en los pases desarrollados, aumento de la inflacin y del paro y
Espaa por la dependencia energtica del exterior no se libr de ello. Esto nos
oblig a implantar polticas energticas encaminadas a disminuir el consumo de
petrleo mediante el ahorro energtico, la eficiencia energtica y potenciar otras
fuentes como la nuclear, el gas natural o las energas renovables. La principal
ventaja en este contexto para las es que stas son una fuente nacional que evita
la dependencia del exterior y en el caso de nuevas subidas de los precios del
petrleo la diversificacin energtica es un arma que puede disminuir los efectos
en las economas nacionales.

El primer aerogenerador moderno que funcion en Espaa fue un prototipo


instalado en Tarifa en 1981 de 100 kW; seis aos despus entran en
funcionamiento los primeros aerogeneradores conectados a la red en Ampurdn
(Gerona) y en Granadilla (Tenerife). Hasta 1991 la introduccin fue lenta y es el
Plan Energtico Nacional de este ao el que por primera vez marca un objetivo a
alcanzar, 175 MW en 2000, que ya se superaba a mediados de los noventa.

Otra razn que influy mucho en el progreso de la energa elica fue el desarrollo
de las preocupaciones ambientales a partir de la dcada de los ochenta; las
energas renovables no tienen fecha de caducidad, a diferencia del carbn, gas
natural o petrleo el consumo no emite gases de efecto invernadero, son fuentes
seguras y no produce residuos peligrosos como la nuclear. Por todos estos
motivos en Espaa las Administraciones Pblicas apuestan por ellas mediante la
Ley del Sector Elctrico de 1997 que establece la prioridad de las fuentes del
Rgimen Especial (minihidrulica, solar fotovoltaica, elica, biomasa y
cogeneracin) sobre las convencionales al conectarse a la red elctrica e incentiva
a las renovables mediante una prima econmica por cada unidad de energa; Red
Elctrica Espaola abona por cada kwh de electricidad elica 6,2 cntimos de euro
mientras que por las energas convencionales abona 3,5 cntimos, esta diferencia
de 2,7 cntimos se denomina prima. La existencia de la prima y una disposicin
favorable por parte de las administraciones pblicas ha causado un aumento muy
importante de los parques elicos durante los ltimos aos en Espaa, tal y como
se puede ver en la Grfica 1. En la actualidad hay unos 6200 MW de energa
elica instalada en Espaa y las previsiones del Plan de Fomento de las Energas
Renovables de 1999 pronosticaban que se superaran los 9000 MW en el ao
2010. Hoy en da la energa elica es origen de un 3% de la electricidad generada
en Espaa y somos el tercer pas del mundo en potencia instalada tras Alemania y
Estados Unidos. Por Comunidades Autnomas Galicia est a la cabeza con ms
de 1500 MW y casi el 30% de la energa elctrica producida siendo las siguientes
Castilla La Mancha, Aragn y Castilla-Len como se puede apreciar en el Grfico
2.
Una aplicacin interesante de la energa elica son los pequeos aerogeneradores
de potencia hasta 50 kW destinados a abastecer de energa elctrica a
edificaciones aisladas, sin conexin a la red. Estos pequeos aerogeneradores se
utilizan combinados con paneles fotovoltaicos para generar energa elctrica de
origen renovable, aunque es necesario el apoyo de un generador diesel en los
momentos de climatologa adversa.
El futuro de la energa elica

Las cifras expuestas antes prevn un futuro prometedor para la elica,


principalmente porque el consumo ha sido creciente y se mantendr as durante
los prximos aos. La energa elica es una fuente poco contaminante y agresiva
con el medio ambiente, el crecimiento anual ronda el 30%, la potencia media de
los aerogeneradores es cada vez mayor y disminuye el precio de cada MW
instalado.

En Espaa el gobierno ha elevado las cifras de la potencia de todas las fuentes de


cara al ao 2011 y afirma que en ese ao sern 13.000 MW y el origen del 9% de
la energa elctrica consumida. Ms all de ese ao la Asociacin Europea de la
Energa Elica le calcula una potencia instalada en el ao 2020 y que generarn el
20% de la electricidad necesaria. Este mismo informe afirma que el tamao medio
de los aerogeneradores es de 1 MW, en 2007 ser 1.3 MW y en 2012 sern 1.5
MW.

En el desarrollo de la elica influir decisivamente una modalidad no referida hasta


ahora, la elica marina. En este momento las ubicaciones con ms viento en
Espaa estn ya ocupadas o autorizados otros nuevos mientras que el mar es una
alternativa que puede dar muchas opciones en los prximos aos ya que el
potencial elico marino en la Pennsula Ibrica es de unos 25.000 MW (Informe de
Emilio Menndez para Greenpeace). Su principal ventaja es que en el mar la
velocidad del viento es mayor por existir apantallamiento por la tierra; el precio de
una instalacin elica en el mar y del mantenimiento son superiores que en tierra
pero los parques offshore tienen una vida til ms larga y la produccin de
electricidad es un 20% mayor que en tierra, as la rentabilidad en el mar es
superior que en tierra. En Espaa no hay ningn parque elico marino en
funcionamiento pero si hay varios funcionando en otros pases del Norte de
Europa como Dinamarca, Suecia o Gran Bretaa.

BIBLIOGRAFA

NUEVO

La energa elica es una excelente fuente de energa renovable, al igual que la energa
solar. En esta ocasin echaremos un vistazo a los 5 pases que producen las mayores
cantidades de energa elica en el mundo.
China es el mayor productor de energa elica del planeta, generando 45GW de
electricidad lo cuales provienen de un total de 80 granjas elicas.

Estados Unidos es el segundo mayor productor, llegando a producir 43GW de energa


elctrica gracias a sus 103 granjas elicas.

Alemania se lleva el tercer lugar gracias a su produccin de 28GW de energa producidos


por sus 21607 turbinas elicas.

Espaa est en la cuarta posicin generando 21GW de electricidad, con lo cual se cubre
aproximadament el 16% de la demanda total del pas.

India tiene el quinto lugar. El pas genera 14GW de electricidad que cubren solamente el
1,6% de la demanda energtica.