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TECNOLOGA

Geometra de losas del


pavimento rgido
en las alturas

Los severos efectos climticos que se presentan


en las zonas de altura, originan problemas
tanto en los pavimentos flexibles como
rgidos, motivo por el cual se han
estudiado estos fenmenos en pavimentos construidos en
zonas similares de otros pases, dando como resultado la
necesidad de utilizar soluciones de
ingeniera ms adecuadas, lo que implica el
dimensionamiento de las losas para el caso de los
pavimentos rgidos, adems de procesos
constructivos que minimicen los
efectos del alabeo.

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Marco Montalvo (*)
Marcelo Alfaro (**)

E
l anlisis del dimensionamiento de las elementos finitos EverFE, con el que se efecto de camiones sobrecargados, que
losas en los pavimentos rgidos, utiliza puede demostrar que la geometra de las en los diseos no son tomados en cuenta
programas basados en el mtodo de losas tiene una importante incidencia en pero que normalmente circulan en las re-
los elementos finitos, para la determinacin las tensiones resultantes, de modo que des viales de nuestro pas ya que carece-
de tensiones en las losas de hormign, con- con el uso de losas ms pequeas se pre- mos de un adecuado sistema de control
siderando las posiciones ms crticas para sentan menores tensiones. Las tensiones de cargas, motivo por el cual se debe con-
la ubicacin de carga, estableciendo ade- mximas de traccin determinadas por el siderar una sobrecarga mxima del 30%
ms la aplicacin de sobrecargas importan- modelo, puesto que el pavimento est su- de la carga legal siendo ste el caso ms
tes, sumado a la influencia del severo clima jeto a la aplicacin de cargas repetitivas, desfavorable.
de la zona alta, expresada como un alabeo deben compararse con modelos de fatiga
constructivo extremo. probados para establecer la idoneidad del Objetivo
La metodologa establece que el dimen- diseo. El presente artculo tiene la finalidad de
sionamiento de los espesores de las losas Para ello, las tensiones resultantes del uso analizar las tensiones presentes en dife-
sea obtenido mediante la metodologa de elementos finitos, se comparan con los rentes geometras de losas de pavimen-
AASHTO, adecuando la geometra de las esfuerzos admisibles a travs del modelo to rgido. Se verificar inicialmente los
losas, de manera que se verifiquen tensio- de fatiga de la Portland Cement Associa- esfuerzos en las losas considerando la
nes razonables en las losas en funcin a tion. Es importante recalcar que los m- geometra que usualmente se construyen
los diversos modelos de fatiga desarrolla- todos de diseo de AASHTO en actual en el Per de 4.50 x 4.00 m, comparn-
dos para pavimentos rgidos, con la finali- vigencia, no permiten considerar los efec- dolas con las obtenidas para la geometra
dad de que la vida de diseo del pavimen- tos de alabeo constructivo de las losas, propuesta en todo el ancho del nuevo
to rgido se extienda lo ms posible. aspectos que han sido incorporados en la pavimento a construirse de 2.50 metros
nueva Gua AASHTO Mecnica Empri- de ancho con juntas transversales cada
Antecedentes ca, pero para condiciones climticas tpi- 3.00 metros, mediante el estudio de los
Los diseos de pavimento rgido realizados cas de Estados Unidos, motivo por el cual esfuerzos generados por efectos ambien-
en el Per normalmente se elaboran me- la adopcin de mtodos tensionales para tales, alabeo constructivo y el efecto de un
diante el mtodo AASHTO 93. ste es uno la determinacin de esfuerzos es la nica tracto camin sobrecargado, tal como se
de los mtodos de diseo ms utilizados a va posible de anlisis para la considera- puede observar en la Figura 1.
nivel mundial. Este mtodo, basado en en- cin de alabeos constructivos elevados Adicionalmente se debe indicar si las
sayos a escala real en Estados Unidos, tiene que se presentan en las zonas de altura. bermas son o no de concreto, y se debe
la limitacin de no considerar directamente Adicionalmente, se debe considerar el tomar en consideracin el beneficio de
los efectos de las variaciones climticas,
que en zonas de altos gradientes trmicos
pueden producir esfuerzos adicionales en
las losas. Estos aspectos deben ser consi-
derados mediante la aplicacin de mtodos
numricos como los elementos finitos para
la determinacin de tensiones.
El fenmeno del Alabeo en pavimentos r-
gidos ha sido objeto de diversos estudios
a fin de determinar caractersticas de di-
seo que permitan minimizar los riesgos
que se producen por una combinacin
entre los elevados gradientes trmicos de
las regiones de alto andinas, unidos a la
sequedad ambiental que originan un ala-
beo cncavo que podra ser exacerbado
por descuidos o malas prcticas cons-
tructivas. La combinacin de estos facto-
res puede originar un alabeo constructivo
(permanente) que, combinado con un ala-
beo trmico cncavo (superficie ms fra)
y sobrecargas vehiculares podra originar
tensiones no previstas en el pavimento.

Metodologa usada
En el presente artculo se desarrolla la me-
todologa para el predimensionamiento de
las losas con el empleo del software de
Figura 1 Posicionamiento del tracto camin en las losas predimensionadas.

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Los diseos de pavimento
incluir bermas de 1.20 m incorporadas
rgido realizados en el Per ficie se enfra y llega a igualarse con la
como parte de las losas de las fajas exte- normalmente se elaboran temperatura de la cara inferior, la losa se
riores, de manera que la junta longitudinal mediante el mtodo AASHTO alabea hacia arriba generando una curva-
no coincidira con el ancho del carril pero tura cncava denominada alabeo negati-
sera demarcada por pintura y tachas re-
93. Este es uno de los vo. Durante las primeras horas del da si-
flectivas. mtodos de diseo ms guiente, cuando la temperatura en la cara
utilizados a nivel mundial. superior es menor (ms fra) que en la
Consideraciones tericas cara inferior las esquinas se levantan an
Conceptos sobre el efecto de alabeo.- La
Este mtodo, basado en ms, incrementando el alabeo negativo.
influencia del clima en los pavimentos r- ensayos a escala real en Si bien ste fenmeno tiene su importancia
gidos se manifiesta mediante el alabeo Estados Unidos, tiene la especialmente en climas extremos con alta
constructivo y el alabeo por temperatura radiacin solar, la diferencia de temperatu-
y humedad. Estos ltimos son variables limitacin de no considerar ra tiene mayor importancia y se debe prin-
a lo largo del da y pueden incrementar o directamente los efectos de cipalmente al hecho de que en las zonas
reducir el alabeo total (suma de ambos).
La deformacin de las losas, en las condi-
las variaciones climticas. secas y de altura se produce una mayor
evaporacin en la superficie de las losas
ciones extremas, se expresa mediante un mantenindose la humedad en la parte in-
gradiente equivalente, que viene a ser la ciones trmicas y retraccin; Alabeo por ferior. Dependiendo del tipo de curado y el
diferencia de temperatura entre las caras diferencia de temperatura entre la cara su- de acabado en la superficie del hormign,
superior e inferior de una losa que aplica- perior y la inferior y Alabeo por diferencia (un elevado contenido de pasta o agua su-
da a la misma en su estado plano, modela de humedad entre ambas caras. perficial al momento del frotachado agra-
las condiciones extremas de deformacin El alabeo constructivo se puede explicar van este aspecto), al secarse ms la parte
debidas tanto al alabeo constructivo as desde el punto de vista de la temperatura superior que la inferior se produce una dife-
como las variaciones trmicas y por hu- y de la retraccin. En cuanto a la tempera- rencia en la retraccin del hormign, lo que
medad. tura, si el hormign se vaca a tempranas origina nuevamente un alabeo negativo
En este sentido, las solicitaciones ambien- horas de la maana, la cara superior esta- con las puntas hacia arriba. A medida que
tales y el alabeo constructivo, se expresan r expuesta a la radiacin solar y al propio pasa el tiempo, si las condiciones de cura-
como un gradiente trmico interno que se calor de hidratacin del hormign y por do no son ptimas, la cara superior tendr
deduce a partir de la deformacin total tanto alcanzar una temperatura ms ele- mayor retraccin y por tanto se generar un
que puede experimentar el hormign, vale vada que la parte inferior de la losa. Esto mayor alabeo constructivo. Cuando se tie-
decir por: Alabeo Constructivo por condi- puede ocurrir durante varias horas mien- ne un significativo incremento de humedad
ciones trmicas y retraccin; Alabeo por tras el hormign se encuentra en estado en la parte superior este fenmeno puede
diferencia de temperatura entre la cara su- lquido o semislido sin capacidad an de ser parcialmente reversible, pero nunca en
perior y la inferior y Alabeo por diferencia resistir tensiones. As el hormign alcanza su totalidad.
de humedad entre ambas caras, tal como su punto de fraguado final con la cara su- Los aspectos que influyen en la incidencia
se puede apreciar en la Figura N 2 perior muy caliente y la inferior ms fra, y de este fenmeno son los siguientes:
En este sentido, las solicitaciones ambien- endurece con esa diferencia.
tales y el alabeo constructivo, se expresan Si la diferencia de temperaturas en ambas Materiales
como un gradiente trmico interno que se caras es notable, el material fragua con Granulometra de la mezcla
deduce a partir de la deformacin total geometra plana (en contacto completo Coeficiente de dilatacin de los agregados
que puede experimentar el hormign, vale con la sub-base) pero con una diferencia Composicin qumica del cemento
decir por: Alabeo Constructivo por condi- de temperatura interna. Cuando la super-
Procesos constructivos
Cantidad de pasta en la mezcla
Mtodo de curado
Agua excesiva en la superficie
Relacin agua/cemento muy elevada
Terminado excesivo de la superficie

Medioambiente
Evaporacin del agua de la mezcla (in-
fluye la altura y humedad relativa del am-
biente)
Horario de pavimentacin
Cambios drsticos de clima durante el
vaciado y las primeras horas de vida del
pavimento

El efecto del alabeo constructivo sumado


a un posible descuido de los procesos
constructivos puede generar esfuerzos
Figura 2: Desplazamientos que puede sufrir las losas por efecto del alabeo.

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adicionales en la losa, que combinado samiento del modelo se lo ha realizado en Winkler). Al analizar el modelo en base a
con las cargas vehiculares, puede produ- lenguaje C++. la fundacin bajo tensin, se incorporan
cir tensiones significativas que no pueden EverFE permite modelar hasta 9 losas las precompresiones generadas por el
ser previstas en el modelo de diseo AAS- en una configuracin de mximo 3 por 3, peso propio de la losa y por consiguiente
HTO original. pudiendo considerarse una fila extrema las deflexiones verticales, que sern con-
Tal como se ha mencionado en lneas pre- como berma, cuya junta puede ser o no sideradas junto a las producidas por los
cedentes, la nica forma de poder mode- atada mediante barras de amarre longitu- efectos trmicos y por las cargas, cuan-
lar el alabeo constructivo es cargando la dinal. do estas ltimas acten. Para modelar la
losa con un gradiente trmico equivalen- Se pueden considerar hasta 3 capas de subrasante de tipo lquido denso, se ne-
te, de tal magnitud, que deforme la losa subbase granular, permitiendo que la cesita como dato su rigidez. El concepto
de manera que replique una medicin superior pueda ser modelada como ad- est basado en la teora de Westergaard
promedio de valores en campo. Este gra- herida o no adherida a la losa. El apoyo ampliamente empleada en programas
diente equivalente, considera efectos de de todo el sistema se realiza sobre una computacionales, que considera la rela-
gradiente trmico interno al momento del fundacin de tipo Lquido denso, que cin entre fuerza y deflexin por medio de
vaciado, de retraccin por secado y dife- puede ser considerada bajo tensin o resortes elsticos.
rencias de temperatura da - noche. sin tensin (similar a una fundacin tipo Las barras de transferencias de carga
(dowels) pueden ser ubicadas con pre-
Sustento terico de Software everfe cisin a lo largo de las juntas transver-
La modelacin por medio de elementos sales. En lo que a cargas se refiere, se
finitos, fue realizada en el programa Ever- El programa EverFE puede pueden definir distintas configuraciones
FE 2.23, desarrollado por el Dr. Bill Davids, de ejes, en cualquier posicin sobre las
Profesor Emrito de la Universidad de
considerar la transferencia losas siguiendo el sentido del trfico. Los
Maine. de corte que ocurre por efectos trmicos y de humedad a travs
Este programa permite el anlisis y la ob- del espesor de la losa, como tambin el
tencin de esfuerzos y desplazamientos, la friccin y la trabazn acortamiento del hormign, pueden ser
por medio de elementos finitos tridimen- de agregados que existe simulados mediante gradientes trmicos
sionales, que simulan el comportamiento equivalentes lineales, bilineales y trilinea-
del pavimento rgido con juntas, bajo la entre la losa y la capa base, les. Las mallas para la discretizacin de
accin de cargas en ejes y efectos trmi- especificando la rigidez de los elementos finitos son rectilneas, con-
cos del clima. La introduccin de datos siderndose un mnimo de elementos
para el desarrollo del modelo y la visua- la unin y un desplazamiento para las losas de inters de 12 por 12 que
lizacin de resultados, es posible gracias por deslizamiento inicial. tienen que cumplir una relacin geomtri-
a la interfase grfica interactiva, el proce- ca menor a 5.

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Para garantizar la compatibilidad entre valentes a la presin distribuida uniforme para la resolucin del modelo, consiste
base y losa en el plano x-y, la misma malla generada por la llanta. esencialmente en el mtodo de Newton,
generada para la losa es aplicada en las El software considera los efectos trmi- que actualiza mediante iteraciones, las li-
capas inferiores. En lo que se refiere al eje cos y de acortamiento elstico como mitaciones o condiciones de contacto de
z del espesor de las capas, se pueden ge- predeformaciones calculadas en base a cada nodo.
nerar diversos niveles de la misma malla. la temperatura y al coeficiente de dilata- Bsicamente, la matriz de rigidez del sis-
La losa y las capas subyacentes son cin trmica, para luego transformarlas en tema es actualizada mediante iteraciones,
tratadas como un medio tridimensional, cargas aplicadas a los nodos y poder as a los nuevos desplazamientos, en funcin
linealmente elstico e isotrpico y para resolver las ecuaciones. Los elementos a las fuerzas aplicadas y a las fuerzas re-
su anlisis, el modelo emplea elementos de 20 nodos son capaces de deformarse manentes resultantes de cada iteracin,
cuadrticos serendpetos de 20 nodos linealmente sobre su volumen, es por s- hasta que estas ltimas sean igual a cero
(brick), la fundacin de tipo lquido den- tos que cuando se consideran gradientes y el sistema converja.
so es simulada mediante elementos cua- bilineales o trilineales las mallas a travs El anlisis de los resultados se hace efec-
drticos planos de 8 nodos y se incluyen del espesor de la losa deben ser refina- tivo en la visualizacin grfica de las ten-
elementos de interfase cuadrticos de 16 das, para que un elemento independiente siones, desplazamientos de las distintas
nodos, para implementar la transferencia registre la deformacin de su temperatura capas, fuerzas y momentos internos ge-
de corte en la junta por la trabazn de asociada. nerados en las barras, tal como se puede
agregados y la transferencia de corte en- El mtodo empleado por el programa apreciar en la Figura 4.
tre la base y la losa. (ver figura 3.)
Todos los elementos cuentan con 8 nodos
en las caras principales, de manera que ELEMENTO
SOLIDO

al mezclarse o juntarse comparta nodos, ELEMENTO BARRA

garantizando la compatibilidad entre los EMBEBIDO

elementos.
El programa EverFE puede considerar
la transferencia de corte que ocurre por y
x
z
la friccin y la trabazn de agregados ELEMENTO DE 20 NODOS "BRICK"

que existe entre la losa y la capa base,


especificando la rigidez de la unin y un
desplazamiento por deslizamiento inicial.
Cuando se analiza el alabeo se da una
prdida de cortante producida por la se-
0 ESPESOR
paracin entre el pavimento y la base,
por lo que se puede asumir que no existe
cortante y que las variables mencionadas ELEMENTO DE 16 NODOS INTERFASE

son iguales a cero.


De la misma forma, el elemento de inter- ELEMENTO DE 8 NODOS LIQUIDO DENSO

fase puede simular de forma lineal o no


Figura 3. Elementos finitos empleados por el software EverFE.
lineal, la transferencia de carga en las jun-
tas por trabazn de agregados, ya sea en
funcin a la rigidez que se quiera asumir
para el anlisis, la cual est en funcin a
la eficiencia de transferencia de la junta (li-
neal); o en base a la variacin de apertura
de la junta en el tiempo, que requiere de
datos adicionales que dependen del tipo
de cemento, tipo y forma de los agrega-
dos, como del grado de deterioro de la
junta (no lineal).
Las barras de transferencia (dowels) de
las juntas transversales y de amarre lon-
gitudinales, son modeladas mediante el
acoplamiento de elementos de flexin de
3 nodos embebidos con elementos con-
vencionales tipo viga de corte de 2 nodos
en la abertura de la junta (Figura 3). Estos
elementos permiten el clculo de los es-
fuerzos internos en las barras.
Las cargas de rueda son aplicadas a la
losa como un conjunto de fuerzas verti-
cales concentradas en los nodos, equi-
Figura 4 Tensin mxima de traccin en direccin X en la superficie de la losa 4.99 MPa.

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Conclusiones y recomendaciones las diversas experiencias de pavimentos El caso normal de un camin circulan-
El anlisis de tensiones que se originan en carreteras realizadas en zonas de al- do sobre el ancho previsto para la faja
en las losas se debe realizar con herra- tura en la Regin tal como Bolivia, Chile, de rodadura origina tensiones bajas,
mientas basadas en elementos finitos Argentina. menores al 50% de la tensin admisi-
mediante un modelo tridimensional. Con El anlisis de elementos finitos en estas ble, lo que segn el modelo de PCA
estos modelos se pueden lograr resul- losas demuestra que las tensiones mxi- permitira un infinito nmero de repe-
tados con una adecuada precisin de mas para un camin de 3 ejes (con so- ticiones. En el caso de pavimentos el
las tensiones solicitantes en las losas de brecargas) se producen para un camin trmino infinito no es real debido a
hormign. estacionado sobre la berma y con la la degradacin de materiales, efectos
De acuerdo a los resultados obtenidos rueda en esquina, situacin que permite, del drenaje, heladas, etc. sin embargo,
se puede afirmar que las losas semi- sin embargo, un adecuado nmero de puede afirmarse que la falla por fatiga
cortas, gracias a un adecuado diseo repeticiones de carga. permitir superar la vida esperada de
geomtrico, permiten la optimizacin diseo de 20 aos.
del espesor con respecto a las losas El empleo de sonorizadores aislando
tradicionales, ya que las tensiones ge- 50 cm en el borde de la losa, permitir
neradas por las cargas vehiculares y asegurar que la situacin de un camin
ambientales son notablemente menores. De acuerdo a los resultados detenido sobre la esquina se produci-
Se han realizado las verificaciones con obtenidos se puede afirmar r nicamente cuando un vehculo se
un gradiente de -40 C, considerado un encuentre estacionado, siendo ste
valor extremo, pero posible de ser alcan- que las losas semicortas, un elemento que permite reducir las
zado en las zonas altas a fin de tomar en gracias a un adecuado tensiones en el pavimento adems de
brindar seguridad vial alertando a los
cuenta el efecto del alabeo.
El gradiente trmico establecido de diseo geomtrico, permiten conductores que se encuentran cerca
del borde del pavimento.
-40C comprende el alabeo constructi- la optimizacin del espesor El espaciamiento entre barras de trans-
vo; alabeo por temperatura, retraccin
y cambio de humedad, lo que significa con respecto a las losas ferencias (dowels), mantiene mltiplos
de 30 cm a fin de que se pueda utilizar
que estos cuatro factores han sido toma- tradicionales, ya que las cualquier dispositivo de insercin auto-
dos en cuenta en el modelo, con un valor
extremo que podra llegar a presentarse tensiones generadas por mtica de barras presente en la mayora
de las pavimentadoras deslizantes, sien-
slo en las horas ms fras y en la poca
ms seca del ao, siendo por tanto la si-
las cargas vehiculares do altamente recomendable el uso de in-
tuacin extrema. y ambientales son sertadores automticos de barras (DBI).
La alternativa de losas semicortas plan-
teada es muy competitiva tanto tcnica
notablemente menores. (*) MSc Ingeniero, CESEL.
como econmicamente, de acuerdo a (**) Ingeniero, IBCH

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