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Kassandra

INHALTSANGABE

In ihrer Erzhlung Kassandra, die 1983 zeitgleich in der damaligen DDR


und der Bundesrepublik Deutschland erschienen ist, greift Christa Wolf einen
Stoff aus der griechischen Mythologie auf: die Geschichte und den Untergang
Trojas. Darin eingebettet ist die Lebensgeschichte der Seherin Kassandra. In
Form eines inneren Monologs blickt Kassandra unmittelbar vor ihrem Tod
zurck auf ihre Kindheit und Jugend, den Krieg um Troja und seine
Vorbedingungen. Dabei folgt Kassandra ihren Assoziationen und Emotionen.
Um das Verstndnis und den Zugang zu dem Werk zu erleichtern, stellt die
folgende Inhaltsangabe die Ereignisse in eine chronologische Reihenfolge.
In Troja (im Buch stets: Troia) herrscht Knig Priamos, an seiner Seite steht
Knigin Hekabe. Noch vor Kassandras Geburt soll ihr Bruder Paris auf
Anordnung seines Vaters Priamos gettet werden. Damit will man einem
Orakelspruch entgehen, demzufolge Paris die Ursache fr den Untergang
Trojas sein werde. Mitleidige Hirten setzen das Kind zwar aus, tten es aber
nicht.

Die Mission des ERSTEN SCHIFFS unter der Fhrung von Lampos besteht
darin, Opfergaben aus Troja zum Orakel von Delphi zu bringen und mit den
Griechen ber den Zugang zum Hellespont zu verhandeln. Die
Verhandlungen scheitern, aber der Apollonpriester Panthoos, ein Grieche,
folgt Lampos nach Troja. In Absprache mit Priamos schafft Panthoos die
Knabenopfer in Troja ab. Als Kassandra geboren wird, rankt sich bereits ein
Mythos um das ERSTE SCHIFF.

Kassandra ist Priamos Lieblingstochter und immer in dessen Nhe. Sie wird
schon frh Zeugin von politischen Gesprchen und Beratungen.

Als ihr geliebter Bruders Aisakos sich aus Trauer ber den Tod seiner Frau
Asterope von den Klippen ins Meer strzt, wird behauptet, er habe sich als
Vogel in die Luft erhoben. Kassandra wehrt sich dagegen und leidet tagelang
an einer Bewusstseinsstrung.
Nach ihrer Menarche nimmt sie mit anderen jungen Mdchen an der Feier
einer rituellen Entjungferung teil. Aineias whlt Kassandra, und die beiden
verliebten sich ineinander. Es kommt nicht zum Geschlechtsakt.

Aineias Vater Anchises und der Seher Kalchas werden mit dem ZWEITEN
SCHIFF ausgeschickt, um Priamos Schwester, die angeblich von dem
Spartaner Telamon geraubte Hesione, nach Troja zurckzubringen. Die
Mission scheitert, weil Hesione inzwischen mit Telamon verheiratet und in
Sparta hoch angesehen ist. Zudem entscheidet sich Kalchas in Griechenland
zu bleiben. In Troja wird jedoch behauptet, Kalchas sei von den Griechen
gefangen genommen worden, und die tatschlichen Ereignisse werden
geheim gehalten. Als Kassandra von Aineias die Wahrheit erfhrt, spricht
zum ersten Mal eine fremde Stimme aus ihr. Daraufhin erleidet sie einen
Anfall, von dem sie sich nur langsam erholt.

Auf Betreiben der Mutter Hekabe soll Kassandra von Panthoos zur Priesterin
Apollons geweiht werden. In einem Traum verleiht ihr der Sonnengott die
Sehergabe, die Kassandra sich ersehnt hat. Weil sie sich ihm aber als Frau
verweigert, belegt er sie mit dem Fluch, dass niemand ihren Vorhersagen
glauben wird.

Paris erscheint unerwartet bei Kampfspielen und geht als Sieger daraus
hervor, was zu Ausschreitungen fhrt. Bei der Abriegelung des Stadions
durch Priamos Wachen tut sich der junge Offizier Eumelos zum ersten Mal
besonders hervor. Um das Geheimnis um Paris zu lften, sucht Kassandra
Arisbe auf, die Mutter des Aisakos. Sie gehrt zur Gemeinde am Berg Ida,
einer Gegenwelt mit eigener Gesellschaftsordnung, in der man den
Kybelekult pflegt.

Der Spartanerknig Menelaos ist zu Besuch in Troja, wo Paris ihn provoziert,


indem er die Herausgabe von Hesione fordert. Anderenfalls droht er
Menelaos an, dessen Frau, die schne Helena, zu rauben. Entsetzen breitet
sich ob dieser Ungeheuerlichkeit aus. Kassandra erleidet einen heftigen
Anfall und sieht den Untergang Trojas voraus. Ihre Warnung davor, ein
weiteres Schiff ausfahren zu lassen, wird berhrt. Inzwischen hat Eumelos
das Kommando ber die Palastwache bernommen, die sich unter seiner
Fhrung zu einer Geheimpolizei entwickelt, die zusehends die Kontrolle ber
Troja bernimmt.

Whrend Kassandra sich auf ihre Priesterweihe vorbereitet, luft unter der
Fhrung von Paris das DRITTE SCHIFF aus. Es kehrt ohne Paris zurck. Das
Gercht wird verbreitet, dass Paris die schne Helena entfhrt habe und sie
auf Umwegen nach Troja bringe. Monate spter kommt Paris auf einem
gyptischen Schiff nach Troja und fhrt eine verschleierte Person von Bord.
Im Knigshaus wird es ein offenes Geheimnis, dass es sich dabei jedoch nicht
um Helena handelt.

Der ffentlichkeit wird jedoch glauben gemacht, Helena befinde sich in Troja.
Kassandra sieht, dass diese Tuschung zu Trojas Ende fhren wird, und
erleidet einen weiteren Anfall. Um die Gefahr fr Troja abzuwenden, rt sie
ihrem Vater dringend, mit der Delegation des Menelaos, die die Herausgabe
Helenas fordert, zu verhandeln und sie mit Gastgeschenken vershnlich zu
stimmen. Priamos weigert sich und beschwrt damit den Krieg herauf.

Im folgenden Frhjahr landet die griechische Flotte vor Troja. Unter den
Kriegern ist Achill, der grte Held der Griechen. Noch am selben Tag wird
Kassandra Zeugin, wie Achill ihren Bruder Troilos im Tempel des Apollon
erschlgt. Kassandra gibt Achill den Beinamen das Vieh. Ruhe und Trost
findet sie bei Aineias. Beide beginnen eine Liebesbeziehung.

Kassandra entfernt sich von ihrer Familie, indem sie sich den Menschen am
Ida-Berg zuwendet, zu denen die weise Arisbe und Anchises gehren. Troja
hlt der Belagerung stand, whrend die Griechen vorgelagerte Inseln und
entfernte Kstenstdte berfallen.

Eumelos baut seine Macht weiter aus: Seine Mnner beherrschen das
ffentliche Leben und berwachen die Knigsfamilie und die Beamtenschaft.
Sie zwingen Kassandras ltesten Bruder Hektor in den Zweikampf gegen
Achill. Hektor wird gettet, und Achill will Hektors misshandelten Leichnam
gegen Kassandras Schwester Polyxena eintauschen.

Als Achill aus Rache fr den Tod seines Geliebten Patrokolos zwlf trojanische
Gefangene abschlachten lsst, erreicht der Krieg einen grausamen
Hhepunkt. Die Amazonen unter der Fhrung von Penthesilea wollen Troja im
Kampf gegen die Griechen untersttzen, doch auch Penthesilea fllt im
Kampf mit Achill. Dieser schndet ihre Leiche, und die Amazonen geraten
auer sich. Als whrend der Totenklage Panthoos auftaucht, tten die Frauen
ihn.

Die Trojer wollen Achill eine Falle stellen: Polyxena soll ihn im Tempel
erwarten, und whrend er sich ihr nhert, will Paris ihn an seiner
schwchsten Stelle, der Ferse, treffen und ihn tten. Kassandra frchtet um
Polyxena und wendet sich im Rat entschieden gegen Paris Plan. Damit wird
sie fr Priamos zur Verrterin. Er lsst sie in das sogenannte Heldengrab
sperren. Der Plan gelingt und Paris ttet Achill. Polyxena wird wahnsinnig.
Nach ihrer Entlassung aus der Gefangenschaft lebt Kassandra bei ihren
Freunden in der Ida-Berg-Gemeinde. Eurypilos, ein neuer Verbndeter,
verlangt von Priamos als Gegenleistung fr die Bereitstellung einer Truppe
Kassandra zur Frau. Am Tag nach der Hochzeitsnacht fllt Eurypilos im
Kampf. Kassandra bringt Zwillinge von ihm zur Welt.

Aineias verlangt von Kassandra, gemeinsam ihm und ihren Kindern zu


fliehen. Doch Kassandra entscheidet sich in Troja zu bleiben. Die scheinbar
abziehenden Griechen lassen ein hlzernes Ungetm vor den Toren Trojas
zurck. Niemand glaubt Kassandras Warnung vor dem riesigen Pferd. Die
Trojer holen es in die Stadt, und werden von den Griechen, die aus dem
Innern des Pferdes steigen, niedergemetzelt. Die berlebenden, unter ihnen
Kassandra, werden als Gefangene von Agamemnon nach Mykenae gebracht.
Dort sieht Kassandra dem Tod durch die Hand Klytaimnestras entgegen.

Christa Wolf erzhlt die bekannte Geschichte aus der Perspektive einer
weiblichen Hauptperson. Mit Kassandra hinterfragt sie den Mythos um die
Helden einer patriarchalischen Ordnung und stellt eine weibliche Alternative
vor. Kassandras Loslsung von ihrem Vater geht einher mit ihrer kritischen
Auseinandersetzung mit dem geltenden Herrschaftssystem, das sich durch
Gewalt und Unterdrckung auszeichnet. Dem werden in der Parallelwelt am
Berg Ida Frauensolidaritt, weibliche Intuition und Lebensklugheit sowie die
Weisheit der Alten und ihr Gemeinschaftssinn entgegengesetzt. Mit der
Verffentlichung traf Christa Wolf 1983 in beiden Teilen Deutschlands den
Nerv der Zeit: Whrend in der damaligen DDR die Kritik an der Realitt des
SED-Staates zunahm, prgten in der Bundesrepublik die Friedens- und die
Frauenbewegung den gesellschaftlichen Diskurs.

Interpretieren>

Dies war keine Leselampe und hatte zurckkommen auf Homers Werk ber die eine
dicke Schicht von Staub, weil der Roman erzhlt griechischen Mythos von Troja.
Diesmal wird die Geschichte von einer Frau Prespektive, Kassandra, die berhmte
Wahrsagerin erzhlt dessen Schicksal es war, die Zukunft zu kennen und nicht von
jedermann vertraut werden. Ein grausames Schicksal fr eine intelligente und
gebildete Frau, denn sie die Tochter des Knigs und Priesterin war. Aber ihr Status
bot nicht zu viele Vorteile, denn am Ende es nur eine einfache Frau war. Auf jeden
Fall ist ein feministischer Roman. Der Autor lenkt die Aufmerksamkeit auf die
Auswirkungen des Krieges in Bezug auf das Leben der Frauen. Wie es sich auswirkt,
zerstren Sie, Frauen Existenz fr immer geprgt.

Patriarchatskritisch
Kassandra ist die Geschichte einer Auenseiterin, einer an die Oberschicht
gefesselten Frau, in einem Staat, der sich zu einem ausgeprgten Patriarchat
entwickelt, in einem kriegfhrenden Staat, in dem die Mnner ihren Gegnern immer
hnlicher werden und die Frauen aus allen Entscheidungsprozessen insbesondere
den politisch relevanten herausgedrngt werden. Kassandra erzhlt die
Geschichte einer Frau, die zum Objekt gemacht wird. Sozial gebunden an die
herrschende Oberschicht, emotional gefesselt an ihren Vater, an die Geschichte und
Gegenwart des Knigshauses, erlebt Kassandra einen schwierigen, langwierigen
Prozess der Loslsung. Sie entscheidet sich fr ihre Autonomie und damit fr den
Tod, indem sie Aineias nicht folgt. Hierin zeigt die Erzhlung deutlich feministische
Tendenzen.

Zeitgeschichtlich/gesellschaftskritisch

Entstanden ist das Werk Anfang der 1980er Jahre in der sich whrend des
Hhepunkts der nuklearen Aufrstung der Blcke nach innen immer mehr
militarisierenden DDR. So ist das Buch zugleich ein beeindruckender Bericht (und
Entwurf) innergesellschaftlicher Bewusstseinsprozesse. Die in selbstverstndlichem
Wir-Gefhl zum trojanischen Hof gehrende Kassandra, die die um sich greifende
Vorkriegs- und Sicherheits-Mentalitt als ihr vllig fremd empfindet, muss sich in
einer mhsamen Selbstaufklrung zunchst des Sachverhalts bewusst werden, dass
ihr eigenes Leben als Knigstochter und Priesterin in die herrschaftsbildenden
Strukturen am Hof verwoben ist. Erst nach ihrer Selbstaufklrung kann sie sich aus
diesen Strukturen lsen. Damit gehrt die Erzhlung (etwa mit Stefan Heyms Der
Knig David Bericht) zu den in der DDR eher seltenen Zeugnissen einer
konsequenten Selbstanalyse sich als machtfern empfindender Intellektueller.