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Sitientibus Srie Cincias Biolgicas 6 (4): 343-350. 2006.

At quando o etnoconhecimento sobre as abelhas sem ferro (Hymenoptera, Apidae,


Meliponinae) ser transmitido entre geraes pelos ndios Guarani Mby da Aldeia
Morro da Saudade, localizada na cidade de So Paulo,
Estado de So Paulo, Brasil?

Arnaldo dos Santos Rodrigues

Mestre em Ecologia de Agroecossistemas, Escola de Agricultura Luiz de Queiroz ESALQ, Universidade de


So Paulo, Brasil (a.santos.rodrigues@gmail.com)

(At quando o etnoconhecimento sobre as abelhas sem ferro (Hymenoptera, Apidae, Meliponinae) ser transmitido
entre geraes pelos ndios Guarani Mby da Aldeia Morro da Saudade localizada na cidade de So Paulo, Estado
de So Paulo, Brasil?) Desde 1542, os ndios Guarani so etnografados como conhecedores dos insetos, incluindo vrias
prticas alimentares, medicina local e costumes religiosos. A presente pesquisa discorre sobre o conhecimento etnobiolgi-
co dos ndios Guarani-mby sobre as abelhas sem ferro. O estudo se deu na rea Indgena Guarani da Barragem Aldeia
Morro da Saudade, localizada na periferia da cidade de So Paulo, Brasil, entre 2002 e 2004. O levantamento dos dados
se fez observando o comportamento da comunidade e etnografando-o, seguindo-se entrevistas livres e semi-estruturadas
aplicadas a vrios indivduos, identificando-se os informantes-chave. Deu-se nfase aos seguintes aspectos descritivos:
distribuio, nidificao, sazonalidade, disperso, hbitat, ecologia, reproduo, morfologia e etologia, manejo e prticas
de manipulao para extrao de produtos, acondicionamento e semidomesticao de espciesdas abelhas sem ferro.
Constatou-se que o conhecimento sobre abelhas sem fero transmitido entre as geraes, principalmente de pai para filho,
oralmente, por observao e tentativa de acerto e imitao, onde dois grupos so conhecidos: abelhas e vespas. O primeiro
subdivide-se em abelhas sem ferro, com 13 etnoespcies, e abelhas com ferro, com sete etnoespcies. O grupo das vespas
rene cinco etnoespcies. O conhecimento sobre esses insetos compartilhado entre os membros da comunidade, mas est
presente com maior relevncia entre os especialistas.

Palavras-chave: Etnoentomologia, ndios Guarani, conhecimento indgena, abelhas sem ferro, Meliponinae.

(How long will the ethnoknowledge on the stingless bees (Hymenoptera, Apidae, Meliponinae) be transmitted to
new generations of Guarani Mby Indians of the Morro da Saudade Village in the city of So Paulo, SP, Brazil?)
Since 1542, Guarani Indians were ethnographed as experts of insects, including several alimentary behaviors, local
medicine, and religious practices. This research deals with ethnobiological knowledge that the Guarani-mby have about
stingless bees. The area under study was the Guarani da Barragem indigenous reservation in Morro da Saudade Village,
located in the periphery of the city of So Paulo, Brazil. It was carried out between 2002 and 2004. Data were recorded
by means of observing the communitys behavior and ethnography, followed by free and semi-structured interviews with
several individuals, identifying key informers. A pre-established itinerary was used in order to guarantee homogeneity in
the approach. Descriptive aspects of stingless bees were identified: distribution, nesting, seasonality, dispersion, habitat,
ecology, reproduction, morphology and ethology. Their handling and manipulation practices for extraction of products, as
well as their packaging and semidomestication were also recorded. Knowledge was transmitted orally between generations,
mainly from father to son, through observation and imitation, trial and error. Indigenous knowledge distinguishes bees from
wasps. The first is subdivided into stingless bees with 13 ethnoespecies, and stinging bees with seven ethnoespecies. Wasps
are divided into five ethnoespecies. Knowledge on stingless bees is shared among virtually all members of the community,
being the specialists those individuals with deeper knowledge on the subject.

Key words: Ethnoentomology, Guarani Indians, indigenous knowledge, stingless bee, Meliponinae.

Introduo massa. No entanto, grande parte dos Insecta vive em flores-


tas tropicais, ameaadas constantemente pela devastao
No mundo animal, 53% dos txons em nvel de es- (Jenkins Junior, 1997).
pcie esto compostos por insetos (DeLong, 1962). Alves A importncia cultural dos insetos para as socieda-
(1998) afirma que atualmente existem cerca de um milho des humanas foi estudada por diversos autores (ver Costa
de espcies de insetos descritos pela cincia. No levanta- Neto, 2002). Schwarz (1948) realizou um estudo sobre as
mento realizado por Erwin (1997), est sustentada a hip- abelhas sem ferro entre os Maya da Amrica Central, com-
tese de que o nmero de espcies de insetos viventes gira provando um conhecimento indgena detalhado sobre esses
em torno de 30 milhes. Esses artrpodes esto presentes insetos. Vellard (1939) estudou a importncia das abelhas
em diferentes ambientes: terrestre, aqutico, no subsolo, e de algumas vespas para os Guaiaky do Paraguai. No Bra-
no dossel das florestas etc. (Wilson, 1997). Morris et al. sil, Posey (1979, 1980, 1982) estudou os ndios Kayap e
(1991) e Fisher (1998) consideram os insetos os principais sua relao com os insetos sociais, dando nfase s abelhas
constituintes dos ecossistemas terrestres em termos de bio- sem ferro. Interessante ressaltar que a grande maioria dos

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nomes populares das abelhas sem ferro no Brasil tem ori- Janeiro (Ladeira & Azanha, 1988).
gem indgena (Nogueira-Neto, 1970; Lenko & Papavero, Os ndios Guarani referidos neste estudo so fa-
1979), sendo que muitos dos nomes cientficos tambm lantes da lngua Guarani do tronco lingstico Tupi, fa-
provm diretamente do Tupi (Nogueira-Neto, 1997). mlia Tupi-Guarani, de dialeto Mby. Habitam pequenas
No que se refere ao uso de insetos como alimento moradas (Fig. 1) na Aldeia Morro da Saudade (a comuni-
no Brasil, as primeiras informaes sobre o tema foram re- dade pretende alterar o nome para Tekoa Tenonde Por),
gistradas desde a chegada dos europeus. Com relao aos na rea Indgena Guarani da Barragem, localizada em
Guarani, existe pouco material publicado sobre a prtica Parelheiros, no bairro da Barragem, periferia da cidade
entomofgica. Etngrafos como Cadogan (1949, 1955, de So Paulo, SP, Brasil, latitude 235216S e longitude
1959a, 1959b, 1992), Martinez-Croveto (1968) e Meli et 463858W (elipside internacional de hayford datum ho-
al. (1976) forneceram material que direta ou indiretamente rizontal = Crrego Alegra, Minas Gerais, Brasil). A rea
tratam da entomofagia entre esses ndios. total de 26,3 hectares e a populao de aproximadamente
Em 1542, Cabeza de Vaca (1984) escreve que [...] 600 indivduos compondo cerca de 120 famlias. As primei-
no oco destas canas havia uns insetos brancos, to grossos ras chegaram ao local por volta de 1970, vindas da Aldeia
e compridos como um dedo, os quais a gente assava para de Palmeirinha, seguidas de outras que vieram da Aldeia
comer e saa dele tanta gordura, que bastava para fritar- Rio das Cobras, ambas do estado do Paran.
se muito bem, e os comiam toda dente e os tinham como A organizao entre os Guarani-mby se funda-
uma comida muito boa [...]. Anchieta (1988), em 1560, menta nas relaes familiares, sustentando-se na solidarie-
escreveu sobre os costumes dos Tupinamb em comerem dade entre os componentes da famlia extensa, composta
insetos do oco de taquaras, muito similar ao costume dos segundo a tradio Guarani, em princpio, pelo casal, as
Guarani. Mais tarde, Ihering (1917) descobre que se trata filhas, os genros e os netos. Todos os ndios falam seu pr-
da larva de Morpheis smerintha. Cabeza de Vaca (1984) prio idioma, tendo a lngua portuguesa do Brasil como se-
tambm menciona a importncia do mel para os Guarani, gunda lngua. O costume de unio entre os membros das
atribuindo um valor intrnseco a esse produto na cultura diferentes famlias ou com parentes de outras aldeias
desses ndios. mantido nos moldes tradicionais, isto , se a unio matri-
So comuns descries sobre o uso da formiga Atta monial no se d com outro Mby, o casal no poder mais
sexdens, conhecida popularmente como i. O significado viver na aldeia. As famlias mantm uma mobilidade que
em Guarani formiga que se come. Essas formigas eram lhes garante um importante intercmbio entre as aldeias,
comidas cruas ou torradas (Meli et al., 1976). reforando as relaes sociais e de reciprocidade: casamen-
Os estudos que enfocam as diversas interaes tos, visitas a parentes e troca de sementes, de mudas de
que as sociedades humanas mantm com os insetos cons- plantas e de conhecimentos adquiridos nas relaes com as
tituem a etnoentomologia, um dos ramos da etnobiologia. diversas sociedades envolventes.
A etnoentomologia, ao examinar o conjunto complexo de Embora os ndios tenham comeado a registrar seu
conhecimentos, pensamentos, crenas, sentimentos e mo- conhecimento por meio da escrita apenas a partir do final do
dos de uso dos insetos pelas comunidades humanas, tanto sculo XX, no significa que o conhecimento adquirido
passadas quanto contemporneas, leva a um entendimento ou (re)transmitido por meio desse instrumento. Na verdade,
mais profundo do modo de vida de um grupo tnico parti- o saber entre os Guarani ainda transmitido oralmente, por
cular sob estudo, de suas interaes com o meio ambiente observao, imitao e tentativas de acerto, de gerao para
e de seus costumes, tradies e culturas (Meyer-Rochow, gerao, de pai para filho principalmente.
1978/1979).
Nesse sentido, o presente artigo uma contribuio
aos estudos etnoentomolgicos ao discutir o conhecimento
dos ndios Guarani-mby sobre as abelhas sem ferro e sua
re-transmisso entre geraes.

Os Guarani Mby
As informaes a respeito dos Mby em territ-
rio brasileiro so escassas e confusas (Schaden, 1963). No
entanto, Ladeira & Azanha (1988) apontam duas possveis
rotas. A primeira sai da Argentina e entra no Brasil, via Rio
Grande do Sul, mais tarde formando o aldeamento do Rio
Branco e Boa Vista (Ubatuba, SP) e Boa Esperana (Esp-
rito Santo). A segunda rota, traada a partir do Paraguai em
direo ao Paran, forma vrios aldeamentos, entre eles o
de Rio das Cobras e Palmeirinha. a partir dessa segun-
da rota que, mais tarde, ser responsvel pelo grosso da Fig. 1. Moradia da Aldeia Morro da Saudade, local onde um meliponrio
populao Mby dos aldeamentos de So Paulo e Rio de foi mantido.
Outubro-dezembro 2006] Rodrigues Conhecimentos dos ndios Guarani sobre abelhas sem ferro 345

Metodologia Os Guarani-mby demonstraram um conhecimen-


to diversificado sobre abelhas e vespas, distinguindo 25 et-
Este artigo parte de um estudo que ainda est noespcies divididas nesses dois grupos de insetos (Tabela
em desenvolvimento sobre o etnoconhecimento dos ndios 1). O primeiro grupo apresenta-se separado em dois sub-
Guarani-mby sobre abelhas e outros insetos. grupos: abelhas sem ferro (13 etnoespcies) e abelhas com
As coletas de campo foram realizadas entre 2002 ferro (sete etnoespcies). Tal conhecimento vai alm da
e 2004 totalizando cerca de 40 visitas aldeia, incluindo enumerao de diferentes etnoespcies e abrange vrios as-
diferentes etapas: apenas observao; conversas informais pectos: descrio, distribuio, nidificao, sazonalidade,
com os moradores da aldeia, com lideranas e outros n- disperso, aspectos morfolgicos e etolgicos, manejo e
dios visitantes da aldeia; participao em reunies e ativi- prticas de manipulao para a extrao de produtos, acon-
dades internas, como festas e rituais. Seguiu-se a aplicao dicionamento e semidomesticao de espcies, e utilizao
de entrevistas livres (Viertler, 2002) e semi-estruturadas, de seus produtos. O grupo das vespas (cinco etnoespcies)
obedecendo a roteiros pr-estabelecidos (Haguette, 1992). e o subgrupo das abelhas com ferro no esto sendo discu-
A identificao de dois informantes-chave (Martin, 1995), tidos com mais detalhes por no serem objeto deste artigo.
aqui considerados como especialistas, deu-se pela indica-
o espontnea dos prprios moradores da aldeia. Uma vez Tabela 1. Etnoespcies de abelhas sem ferro, abelhas com ferro e ves-
pas, citadas na mesma ordem pelo informante-chave Karai Poty.
identificados tais informantes, os procedimentos seguiram
o mtodo anteriormente aplicado por Carmargo & Posey Abelhas
Vespas
(1990) com os ndios Kayap, onde as entrevistas informais Sem ferro Com ferro
e formais passaram a ser diretas e objetivas com relao ao Jatei Mamanga Kavy typexa
assunto, realizando-se tambm turns guiadas (Marques, Ei pyt Mamanga guaxu Kavy tatur
2001) inclusive acompanhando o informante em viagens a
Guarykua Mamanga pyt Aguarakavy
outras aldeias.
A utilizao da abordagem mica prevaleceu em Ei raviju Mamanga u Kavy xi
todas as etapas. Todas as informaes concernentes direta Yvy ei Mamanga para Eixu guaxu
ou indiretamente ao tema foram consideradas, registran- Ei tata Mamanga
do-se os dados sobre a maneira como os ndios organizam, Ei mir Ei guaxu
percebem usam e transmitem seus conhecimentos sobre as
Ei mir i
abelhas sem ferro, com o cuidado de no lhes impor os
parmetros cientficos do pesquisador (Posey, 1983). Foi Ei irapua
aplicada a metodologia geradora de dados, permitindo Ei ruxu ou Ak moto
que o prprio informante propusesse tpicos e explicaes Madori
para o assunto em questo (Posey, 1986).
Ei tapexua
Os dados eram tabulados medida em que as in-
Kraxai
formaes iam sendo obtidas. Eles eram contextualizados
com informaes anteriores. Vrios dados foram analisados
valendo-se da tcnica de cognio comparada (Marques, O conhecimento sobre as abelhas sem ferro foi
2001). O relacionamento com a nomenclatura cientfica bem detalhado por um dos informantes-chave (Karai Poty).
para as diferentes etnoespcies de abelhas sem ferro foi Referindo-se de uma forma geral, porm usando a etnoes-
realizado com a colaborao do Prof. Dr. Paulo Noguei- pcie jatei, ele explicou que essas abelhas so organiza-
ra-Neto do Laboratrio de Abelhas do Depto. de Ecologia das, possuem rainha e se dividem em diferentes grupos de
Geral do Instituto de Biocincias da USP, uma vez que no trabalho e funes: algumas auxiliam a rainha, dispostas
foi possvel avistar ninhos ou espcimes de abelhas para o sua volta; outro grupo sai para o campo, visita as plan-
registro fotogrfico ou captura e identificao. Os dados tas e nunca volta sem algum material para uso da famlia
eram agrupados em tabelas contendo a denominao da et- estas abelhas voam para muito longe arriscando a vida;
noespcie, a descrio e as pistas taxonmicas fornecidas outro grupo fica de guarda voando na entrada da colmia.
pelos informantes. Palavras do idioma guarani-mby fo- Se o ninho ameaado, essas abelhas mudam de posio,
ram confrontadas e confirmadas com um vocabulrio Gua- enquanto outras saem para se juntar ao grupo, que se am-
rani/Portugus (Dooley, 1982). plia rapidamente. Quando o perigo acaba, as abelhas aos
poucos retornam funo normal. Existem outros grupos
Resultados e Discusso que nunca saem do interior da colmia. Aps um dia de
trabalho o movimento vai diminuindo gradualmente, como
Abelhas e vespas possuem significativa participa- a luz do dia, e ao anoitecer entram pelo tnel, fechando-o
o na cultura dos Guarani-mby, relacionando-se com para a proteo da colmia. Sakagamy (1982) discorre so-
alimentao, atividades religiosas, pajelana e medicina bre a organizao das abelhas sem ferro e seu complexo
local, bem como para explicao do meio ambiente e de sistema de organizao social, com castas bem definidas, o
fenmenos naturais. que lhes conferem funes e atribuies diferentes, col-
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nias grandes, perenes e as rainhas incapazes de fundarem nrios e proximidades. Existia a preocupao em selecionar
ninhos solitariamente. plantas de florao alternada para atender a alimentao
A atividade da rainha na postura de ovos foi ex- das abelhas durante todo o ano. Os ndios explicam que:
plicada de diferentes formas: aumenta no calor, diminuin- [...] as abelhas tiram o evorakue (plen) [...] gastam menos
do muito no perodo do frio, condicionando o tamanho da tempo voando e no tm perigo de ser pega pelo passarinho
colnia oferta de comida e ao xito das abelhas campei- [...]. Caso o corte de plantas no seja adequado, [...] algu-
ras: [...] a me no tem mesmo que botar mais ovinhos mas abelhas nunca mais voltam e as rvores tambm no.
numa poca em que a comida est acabando [...] quando Posey (1987) sugere que prticas como essas podem ser es-
os dias comeam a ficar mais quentes [...] vo novamen- tudadas para entender a polinizao das plantas com flores
te comeando a aumentar o trabalho [...] a me voltar a em florestas tropicais, o que se pode acrescentar a mesma
botar muitos ovos [...] no frio [...] vi dentro do ninho que hiptese para manejo: plantio intencional em interface com
todas as abelhas estavam dormindo, quietas e eram poucas a semidomesticao de abelhas polinizadoras.
abelhas. A aquisio de colnias obedece a algumas regras:
O conhecimento tradicional sobre abelhas com- procurar na poca certa (calor) aps o incio da florao,
partilhado pelos membros da famlia do informante-chave. quando os ninhos esto fortes, e nunca explorar ninhos
Karai Poty foi levado, desde o incio de sua vida com me- fracos com poucas abelhas. Para a localizao nas matas,
nos de dois anos (bem como seu bisav o fez com o av e so vrias as tcnicas: seguir o vo das abelhas (Strelni-
este com seu pai), para acompanhar o pai na manipulao kov, 1928; Holanda, 1957; Noelli, 1993; Litaiff, 1999;
das abelhas: O pai tinha que levar a criana bem cedo pro Nogueira-Neto, 1997 essa tcnica est difundida entre
mato, para ver as abelhas, pra que a criana sentisse o chei- vrias etnias), escutar os diferentes sons ou sentir o chei-
ro dela, do ninho, das rvores onde elas estavam e j ir se ro. Karai Poty explica: [...] de tanto voc prestar ateno
acostumando com o zumbido e olhar os bichinhos nas plan- no mato, o mato parece que fala pra voc o que voc quer
tas, nas flores, pra aprender a encontrar seus ninhos quando saber. Outros fatores se destacam, como verificar a com-
crescesse [...]. Isso aconteceu no apenas com ele e seu ir- posio das matas, a idade das rvores, a presena de de-
mo mais velho, mas em outras famlias esse procedimento terminados animais, a luminosidade e relevo, direo dos
tambm era comum. medida que a criana ia crescendo, ventos e quantidade das chuvas e a umidade do solo e pare-
as incumbncias mudavam e se acumulavam. Com cerca de des rochosas. Esses fatores so analisados com uma viso
10 anos de idade, Karai Poty j havia recebido de seu pai multivariada e interdependente, demonstrando um conheci-
algumas caixas e troncos com ninhos de abelhas implan- mento abrangente sobre a complexidade do ecossistema e
tados. Essas eram de sua exclusiva responsabilidade e ele fenmenos naturais.
deveria cuidar e ampliar a criao. Procedimento indicativo Os ninhos (eiro) podiam ser retirados do tronco,
da preocupao em manter o costume entre os membros obedecendo a um corte feito a aproximadamente 50 cm aci-
da mesma famlia e retransmitir o conhecimento para as ma ou abaixo da principal entrada/sada das abelhas, res-
geraes futuras. A tradio em observar, entender, classi- peitando-se o oco da rvore (yvyra kua) onde normalmente
ficar, semidomesticar, extrair produtos e aproveit-los em se instalavam. Cuidados com favos (etngue), crias (tayrai)
rituais especficos, tanto os que so realizados no dia-a-dia ou larvas (ayre), mel (ei) e plen (evorakue) foram citados
como aqueles especiais e que ocorrem apenas em algumas separadamente e especial ateno se d quando se localiza
ocasies, fazia parte da rotina de vida na rea Indgena Rio a me de todas (ixy), ou seja, a rainha, que para os n-
das Cobras, municpio de Laranjeira do Sul, Paran, onde dios [...] uma abelha diferente e delicada. Ela maior e
nasceram e cresceram Karai Poty e seu irmo, os dois prin- mais mole, anda pelo ninho quando a gente mexe na casa
cipais colaboradores deste estudo. delas. Se voc no tomar cuidado e perder ou machucar a
Na participao das rodas de conversa, muitos in- me, vai ser muito difcil de dar certo; sem a me elas no
divduos com idade acima de 50 anos sempre se referiam acostumam.
s abelhas em constantes discusses sobre sua importncia Transferidas para caixas (yru), levadas com o pr-
para a florao e as estaes do ano, que para os Guarani prio tronco ou, ainda, mantidas no local de origem, mas
regido por kuaray (sol) e jaxy (lua) e dividido em duas como posse do dono (neste caso, s quando muito perto da
estaes: arapyau (quente) e arayma (frio). O ano se inicia moradia), as colmias passavam por um perodo de adapta-
quando surge a primeira lua nova de agosto. Ocorre uma o. No se devia mexer nos ninhos para retirada de produ-
renovao ne pyau (novo tempo ou esprito novo) que foi tos antes de aproximadamente seis meses, caso contrrio o
explicado da seguinte forma: [...] quando est chegando o ninho no cresceria. A partir da, parte do mel e outros pro-
vero, que o juru (branco) chama de primavera, as rvores dutos poderiam ser retirados. Pequenas colmias podiam
comeam a ter novas flores e folhas novas e isso sinaliza ser transferidas para o interior da moradia ou paredes ex-
que toda a vida vai mudar [...]. Nessa poca, os ndios afir- ternas. As abelhas jatei eram penduradas por cip no teto,
mam que vrias espcies de abelhas so encontradas nas perto de janelas e portas, podendo sair e entrar a qualquer
plantas, sinal da vida se renovando. hora, e para serem observadas todo o tempo.
Um indicativo de regras de manejo se observa nas Muitas vezes, as explicaes dos informantes-
transferncias de plantas das matas para a rea dos melipo- chave eram demonstradas espontaneamente em desenhos
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feitos com um graveto, no cho, na terra. Em uma das oca- foram atribudas s diferentes espcies de abelhas sem fer-
sies, Karai Poty foi solicitado a faz-los com lpis e papel ro, sempre conferindo benevolncia quando a comparao
(Fig. 2). A riqueza de detalhes, quando se comparou com se dava entre as espcies do mesmo subgrupo. No entanto,
o esquema da literatura cientfica (Nogueira-Neto, 1970), as caractersticas negativas eram referncia para compa-
demonstra similaridade e equivalncia. rao com o subgrupo das abelhas com ferro (Tabela 2),
mais especificamente atributos da etnoespcie ei guaxu.
interessante observar que o subgrupo das abelhas com fer-
ro formado por sete etnoespcies diferentes, sendo seis
do mesmo gnero (pista taxonmica apontando para o g-
nero Bombus), que so nativas brasileiras as mamanga no
idioma guarani-mby. Mesmo elas sendo descritas como
[...] grandona, s de ver j assusta [...] grandona mesmo e
parece um bizoro [...] pica bem dolorido [...] quando uma
Fig. 2. esquerda, o esquema do ninho de abelhas sem ferro produzido
abelhona dessas est perseguindo a gente no tem ningum
pelo informante-chave na mata da aldeia, durante turn guiada, e di- que escapa de levar uma ferroada [...] ela brava demais
reita esquema de Nogueira-Neto (1970). [...], em nenhum momento essas abelhas foram citadas
para a comparao negativa com as abelhas sem ferro, fi-
Vrias caractersticas antropomrficas qualitativas cando no parmetro comparativo abelha ei guaxu.

Tabela 2. Caractersticas antropomrficas citadas por Karai Poty para comparao entre as etnoespcies jatei e ei guaxu.
Etnoespcie Aspectos antropomrficos positivos Etnoespcie Aspectos antropomrficos negativos
Boazinha Brava
Calma Nervosa
Mansinha Furiosa
Gosta mais do ser humano No gosta do ser humano
Dcil Danada
Jatei Ei guaxu
No causa problema Esquisita
Inofensiva De mau humor
No perigosa Muito perigosa
Esperta Perdida (vai em qualquer coisa)
Valente No pensa, ataca qualquer um

A abelha ei guaxu na classificao dos Guarani Consideraes Conclusivas


pertence ao subgrupo das abelhas com ferro. Pela descri-
o apresentada, a pista taxonmica mais provvel aponta O conhecimento dos Guarani-mby sobre as abe-
para Apis mellifera, que no nativa brasileira. O gne- lhas sem ferro e insetos correlatos resulta de muitas gera-
ro Apis foi introduzido no continente sul-americano pelo es passadas. No pensamento desses ndios, as abelhas fa-
padre portugus Antonio Carneiro Aureliano em 1839, no zem parte de um universo onde se incluem os criadores do
Rio de Janeiro, e para o Rio Grande do Sul, Paran e Santa mundo, os espritos e entidades divinizadas, alm de todos
Catarina em 1845 pelos colonizadores alemes (Nogueira- os animais e as florestas, a gua, os ventos e o mundo fsico
Neto, 1972). Em 1956, Warwick Kerr trouxe da frica 170 inanimado, os prprios ndios e seus antepassados. Para os
rainhas de Apis mellifera adansonii, formando 49 ncle- Guarani-mby, esses insetos no so vistos separadamente.
os em Piracicaba, SP. Desses, 26 enxamearam e fugiram Em sua anlise, explicam que no existem florestas sem abe-
ao controle do experimento, espalhando-se por quase todo lhas ou vice-versa.
territrio brasileiro predominando sobre as anteriores, que Na Aldeia Morro da Saudade, o conhecimento sobre
eram relativamente menos agressivas e de fcil manipula- as abelhas sem ferro pode ser notado entre todos os morado-
o (Nogueira-Neto, 1972), formando o que se denomina res e visitantes do local. No entanto, o que difere na comuni-
como abelhas africanizadas. So muito agressivas e co- dade o grau de profundidade do conhecimento disseminado
nhecidas comumente como abelha-oropa ou europa. entre as pessoas. Por exemplo, so de conhecimento comum
O uso de produtos das abelhas sem ferro, tais a existncia das abelhas e o uso de alguns produtos, como o
como mel, cera, cerume, prpolis, plen e as prprias abe- mel para preparar certos alimentos, para uso medicinal e em
lhas em estado larval ou outros estgios de desenvolvimen- rituais, bem como a cera para a elaborao de velas, entre ou-
to, foram apontados para vrios fins como alimentao, tras atividades. Porm, alguns membros da comunidade so
medicina tradicional, atividades relacionadas vida espiri- apontados como grandes conhecedores (especialistas), sobre
tual e contemplativa e ao artesanato (Tabela 3). o assunto. Constatou-se, nas visitas realizadas nas aldeias,
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Aguape, Boa Vista, Jaragu e Krukutu, que seus membros onde existiam conhecedores sobre o assunto e que eles eram
indicavam a Aldeia Morro da Saudade como a localidade filhos e netos de ndios que muito sabiam sobre as abelhas.

Tabela 3. Etnoespcies de abelhas sem ferro citadas por Karai Poty, que relacionou a utilizao dos produtos e citou as etnoespcies que manteve em
meliponrio. 1Nomes locais. 2Nomes em portugus. 3Com base na descrio fornecida, a pista taxonmica foi fornecida pelo Dr. Paulo Nogueira-Neto.
4
Algumas etnoespcies que formaram o meliponrio do informante-chave. A= mel; B= plen; C= cera; D= cerume; E= prpolis; F= crias/larvas; G=
batume.
Manteve
Nomenclatura Tipo de utilizao Produtos utilizados
em meliponrio4
Nome Ativ. cult. N de No prprio
Etnoespcie1 Pista taxonmica3 Alim. Med. A B C D E F G
comum2 relig. caixas tronco
Jatei Jata Tetragonisca angustula X X X X X X X X X X 12 X
Ei pyt Vor Tetragona clavipes X X X X X X X X
Guarykua Guaraip Melipona bicolor X X X X X X X X 10 X
Ei raviju Mandaaia Melipona quadrifasciata X X X X X 8 X
Yvi ei Paratrigona sp X X X X
Ei tata Oxytrigona tataira X X X
Ei miri Mirim Plebeia spp X X X X X X
Ei mirii Mirinzinha Friesella schottky X X X X X X
Irapu /
Ei irapua Trigona spinipes X X X X X X X X X
Irapu
Ei ruxu /
Melipona sp X X X X X X X
Ak moto
Mandori Manduri Melipona marginata X X X X X X 2 X
Ei tapexua Mombuca Cephalotrigona capitata X X X X
Kraxai no identificada X X X X

No entanto, foi observado que a transmisso e re- jam mantidos na aldeia. A rea total da aldeia de 26,3 hec-
transmisso do conhecimento sobre as abelhas sem ferro tares, ocupados por moradias e outras construes, como
e insetos correlatos, que tradicionalmente ocorriam entre casa de rezas (opy), escolas, centro comunitrio, sede de
geraes, de pai para filho, ligando a interpretao da natu- uma associao indgena, campo de futebol, posto de sa-
reza, suas foras e a compreenso entre o homem (o ndio) de, duas lagoas artificiais, runas de uma grande construo
e as diversas formas de vida, tm sido menos constante. em alvenaria que pertencera Rdio Tupi de So Paulo, v-
Na Aldeia Morro da Saudade, nem as crianas e nem os rias construes de banheiros, caixas-dgua comunitrias,
jovens esto recebendo ensinamentos tradicionais sobre as alm dos arruamentos para trnsito automotivo.
abelhas. Os filhos dos principais informantes revelaram um Os caciques de mais de 20 aldeias, em reunio
conhecimento superficial sobre o assunto, isto , de ma- ocorrida na aldeia Morro da Saudade em meados de 2004,
neira geral, possuem um conhecimento comum, registrado discutiram sobre a falta de prticas culturais, como a trans-
entre a maioria dos membros da comunidade como foi ex- misso do conhecimento indgena sobre as abelhas sem
plicado anteriormente. ferro. As novas lideranas formadas por jovens caciques,
Em vrias ocasies, em conversas com as crian- principalmente das aldeias do litoral paulista, chamaram a
as, constatou-se o desconhecimento do assunto. Elas ape- ateno para o fato de que algumas tradies precisavam
nas declararam que a palavra ei (abelha ou mel na forma voltar para o dia-a-dia das aldeias. Tal proposio assume
generalizada do idioma guarani-mby) lhes era falada no objetivos diferentes, ambos utilitaristas, complementares
ensinamento da leitura e da escrita do guarani-mby por para o contexto scio-cultural das aldeias na atualidade.
professores indgenas, membros da prpria aldeia, que en- Por um lado, explica que existe pressa em aprender e re-
sinam na escola indgena formal instalada na comunidade aprender a manipular as abelhas para uso de seus produtos
em um projeto recente. Os pais alegaram como motivos a em rituais e na alimentao. Por outro lado, revela a in-
falta de tempo e excesso de outras atividades envolven- teno de comercializar os produtos, onde o resultado da
do-os em afazeres que lhes distanciam de suas tradies, operao render algum dinheiro para uso no sustento das
levando-os a valores no condizentes com a transmisso famlias.
daquele conhecimento, que praticamente no tem lugar no Manifestaes de alguns ndios apresentaram certa
dia-a-dia da aldeia. Na verdade, muitos trabalham fora para coerncia ao explicarem que o conhecimento que eles pos-
garantir o sustento da famlia. suem dificilmente poder ser transmitido em uma semana
A falta de espao outro fator decisivo que contri- e que a forma de transmisso depende de muitos outros fa-
bui, direta e indiretamente, para que meliponrios no se- tores. Um dado que pode intervir diretamente na idia da
Outubro-dezembro 2006] Rodrigues Conhecimentos dos ndios Guarani sobre abelhas sem ferro 349

transmisso do aprendizado ou re-aprendizado o de que dos ndios, ministraram um curso intensivo sobre a criao
geralmente os ndios tm outras atividades que lhes toma de abelhas sem ferro na aldeia Boa Vista, na cidade de
muito tempo e ocorrem fora da aldeia. Ubatuba, litoral norte do estado de So Paulo, com a parti-
Algumas aes apontam para mudanas que po- cipao de ndios de vrias aldeias.
dem surtir efeito em mdio prazo: atualmente tramita na O prprio levantamento de dados apresentado nes-
Funai um processo para anexar duas reas particulares con- te estudo provocou muita discusso nas comunidades Gua-
tguas aldeia Morro da Saudade. Isto aumentar a rea rani, despertando o interesse entre as lideranas, inclusive
per capta, anexando inclusive matas em estgio avanado de outras aldeias, para a recuperao da prtica de manipu-
de regenerao. As lideranas locais anseiam pelo desfecho lao com as abelhas sem ferro, levando a crer que esse
positivo que essa ao poder trazer para a comunidade, conhecimento poder voltar a ser transmitido entre eles. A
uma vez que acreditam que muitos dos costumes devero re-introduo do manejo dessas abelhas (etnomeliponicul-
ser recuperados a partir da. tura) poder ser uma ponte para que outras tradies tam-
Em agosto de 2004, tcnicos da Funai, a pedido bm sejam recuperadas.

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