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AUTORES:
Y KIERKEGAARD:
SENTIMIENTO Y PASION
HISTONIA DE I,A 'IIOS(TIA
l. ,oUE ES FILoSOFIA?
L HOMBRE Y SU MUNDO Manuel Maceiras Fafin
Manuel Maceiras EL PENSAMIENTO
2. LA SABIDURIA ORIENTAL: DE NIETZSCHE
TAOISMO BUDISMO Luis Jimnez Moreno
CONFUCIANISMO aa FREUD Y JUNG:
Toms Gracia Ibars EXPLORADORES DEL
3. MITOLOGIA Y FILOSOFIA: INCONSCIENTE
Antonio Vzqucz Fernndez
LOS PRESOCRATICOS
Ansel J. CaDDelletti
4. DE"LOS SFISTAS A PLATON:
I- KRAUSISMO Y LA
INSTITUCION LIBRE
MITOTOGIA Y M.OSOTA:
POLITICA Y PENSAMIENTO
Toms Calvo
DE ENSEANZA
A. Jimnez Garcla
UNAMUNO, FILOSOFO
ros PnEsocRATrcos
5. ARISTOTELES: SABIDURIA
Y FELICIDAI) DE ENCRUCIJADA
Jos Montova v Jess Conill Manuel Padilla Novoa
. LA FILOSdFI HELENISTICA: ORTEGA Y LA CULTURA
ETICAS Y SISTEMAS ESPAOLA
P. J. Chamizo Domnguez
AIICEL Gt. CAPPETTETTI
7.
Carlos Garca Gual
LA CULTURA CRISTIANA 27. HUSSERL Y LA CRISIS Profesor dtular y dhector del Dpto. de Filosofia
Y SAN AGUSTIN DE LA RAZON en la Universidad Simn Bovar de Graca (Uenezuela)
J. A. Garca-Junceda Isidro Gmcz Romero
8. EL PENSAMIENTO 28. LOS EXISTENCIALISMOS:
HISPANOARABE: AVERROES CLAVES PARA SU
R. Ramn Guerrero COMPRENSION
9. TOMAS DE AQUINO: Pedro Fontn Jubero PBOI,OCO IIE
RAZON Y FE 29. MARCUSE. FROMM, REICH:
Jess Garca Lpez
10. DE OCKHAM A NEWTON:
EL FREUDOMARXISMO
Jos Taberner GuasP
ItsAI[SCo noDnGttEZ AITRAIIoS
LA REVOLUCION DEL v Catalina Roias Moreno Gatedrco de Griego de l Universidd
PENSAMIENTO CIENTIFICO .30. iJN HUMANISMO DEL Complutense (Madrid)
Carlos Mnguez SIGLO XX: EL PERSONALISMO
11. EL RENACIMIENTO: A. Domingo Moratalla
HUMANISMO Y SOCIEDAD 31. LA PSICOLOGIA HOY:
E. Garca Estbanez ORGANISMOS O MAOUINAS?
12. EL RACIONALISMO Y LOS Pilar Lacasa
PROBLEMAS DEL METODO v Conceocin Ptcz LPez
Javier de Lorenzo 32. ,L ESThUCTURALISMO:
13. EMPIRISMO E ILUSTRACION DE LEVI-STRAUSS A DERRIDA
INGLESA: DE HOBBES A HUME Antonio Bollvar Bota
J. C. Garca-Borrn Moral 33. FILOSOFIA Y ANALISIS
14. LA ILUSTRACION FRANCESA. DEL LENGUAJE
ENTRE VOLTAIRE J. J. Acero Fernndez
Y ROUSSEAU CRITICA Y UTOPIA:
-34. LA
Arsenio Ginzo ESCUELA DE FRANKFURT
15. KANT OLAEXIGENCIADIVINA Adela Cortina
DE UNA RAZON MUNDANA 35. LA CIENCIA
Mercedes Torrevejano CONTEMPORANEA Y SUS
1. HEGEL, FILOSOFO rurrrclclonrs FrlosoFrcAs
ROMANTICO A. Prez de Laborda
Carlos Daz .I. LA ULTIMA FILOSOFIA
17. DEL SOCIALISMO UTOPICO ESPAOLA: UNA CRISIS
AL ANARQUISMO CRITICAMENTE EXPUESTA
FIix Garca Moriyn Carlos Dlaz
MARX Y ENGELS:
EL MARXISMO GENUINO fe
Rafael Jerez Mir
19 COMTE: POSITMSMO
Y REVOLUCION
COORDINADORES:
Carlos Daz cn
Dalmacio Negro Pavn
EL EVOLUCIONISMO: DE
DARWIN A LA SOCIOBIOLOGIA
Rafael Grasa Hernndez
Manuel Maceiras Fafin
Manuel Padilla Novoa
DIRECCION EDITORIAL
Jos Rioja Gmez
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EIIIT0nLAL
CIIUGEI
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Indice

Prlogo de Francisco Rodrguez Adrados I


Cuadro cronolgico comparado t7

1. La cosmovisin mitolgica 2t
Las mitologas orientales y la cultura he-
lnica 2t
Homero y la mitologa olmpica ?q
Hesodo y su cosmo-teogona 29
El orfismo y la religin de los misterios. 3s
Reimpresin: septiembre de 1987 Cosmogonas y teogonas ... .. 40
Cubiet: Javier del Olmo Sabidura gnrnica: Los Siete Sabios ... 48
Cosmovisin mitolgica (prefilosfica),
(Cuadro sinptico) 5l
) 1986. Angel J. CaPelletti
EDTORIAL CINCEL, S. A.
Alberto Aguilera, 3?. 28015 Madrid 2. La filosofa natural de los mileslos 53
ISBN: 84-?046-431{
Depsito legal: M. 27.869-1987 2.1. El nacimiento de Ia filosofa y la nocin
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L. de "physis" 53
Impreso en Hijos de E. Minuesa, S. L.
Ronda de Toledo, 24. 28005 Madrid 2.2. La escuela de Mileto s8
lmpreso en Espaa - Printed in Spain 2.3. Talesl el agua omniabarcante y vivifica-
e,33.6ot dora.. 61

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7-

2.4. Anaximandro: lo indefinido ... .. 63 6.3. Amor y odio: la fuerza bipolar 150
2.5. Anaxmenes: el aire y el aliento csmico. 66 6.4. El ciclo csmico ... ... 154
6.5. Astronoma y biologia 157

3. Pitgoras y el pitagorismo 70 6.6. Teoria del conocimiento ... 159


6.7. La metempsicosis y el alma-demonio ... 162
3.1. Pitgoras y su comunidad 70
3.2. El nmero, sustancia de todas las cosas. 74
7. Anaxgoras y la segunda filosofa jnica ... ... 166
3.3. Los elementos del nmero y las oposi-
ciones 75 7.1,. Vida y obra de Anaxgoras de Clazomene. t66
3.4. La armona y la msica de las esferas ... 78 7.2. La formacin del pensamiento de Anax-
3.5. Matemtica, fsica, aritmologa ... ... ... 80 goras ... r68
3.6. El concepto del hombre y la doctrina de 7.3. La materia y las homeomeras 170
la metempsicosis ... 82 7.4. El Nous, principio ordenador 176
3.7. {lcmen, Hipaso, Hipodamo, Filolao y 7.5. El mundo, el alma, el hombre 182
otros pitagricos de los siglos vr-v a. de C. 85 7.6. Digenes de Apolonia y los continuadores
de la filosofa jnica 190

4. Herclito de Efeso 92
8. El atomismo ... I99
4.r. Vida y obra de Herclito 92
4.2. El fuego siempre viviente 94 8.1. La Escuela atomista y su fundador Leu-
4.3. El flujo de la realidad y la guerra proge- cipo ... 199
nitora 98 8.2. Demcrito: vida y obra 202
4.4. El logos, ritmo racional del fuego ... ... 101 8.3. Atomos y vaco 206
4.5. El hombre y su alma 106 8.4. Mundos y dioses 210
4.6. Moral, poltica, religin 110 8.5. El hombre y su alma 215
8.6. Teora del conocimiento ... 217
5. La escuela de Elea tt7 8.7. Etica, pedagoga, poltica 221
La filosofa presocrtica (Cuadro sinp-
5.1. Jenfanes y los prolegmenos del elea-
tico) ... 228
tismo ... l17
5.2. Parmnides: vida y obra 122
s.3. La ontologa del Uno-Todo .. t24 Apndice 229

5.4. La teora del conocimiento ... 130 l. Comentario de texto ... 230
5.5. La Cosmologa de la luz y la sombra ... r32 2. Textos y preguntas 232
5.. Zenn de Elea y su argumentacin contra
el movimiento ... . t3s
Glosario 234
5.7. Meliso de Samos 139
Bibliografa 238
6. Empdocles de Agrigento ... ... 142

6.1. Vida y obra de EmPdocles ,.. t42


6.2. El pluralismo cualitativo y los cuatro ele-
mentos r47
r

Prlogo

)
EI panorama intelectual de los siglos VI y V a. de C.
est en una gran medida dominado por una serie de
pensadores a los que convencionalmente llamamos los
presocrdticos. Digo convencionalmente porque, de una
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pqrte, algunos de e|.los, como Demcrito, son contem-
porneos de Scrates, y, de otra, existen otros pensa.do-
res, ntimamente relacionados, a. veces, con ellos, que
solemos clasificar de manera diferente, como poetas y
sofistas principalment e.
Este libro sigue la clasificacin convencionql, que tiene
unas ciertas, aunque no totales, iustificaciones; diremos
que es una clasificacin til, aunque nunc(t debamos
perder de vista que nuestros pensadores estdn en ntima
relacin con tantos y tantos aspectos de la vida y del
pensamiento griegos en general. Este libro, muy con-
cretamente, hace ver que en Hesodo y, sobre todo, en
ser Teogona, estdn las races todava mticas de las espe-
culaciones sobre el origen y la estructura de la realidad.
Insiste tambin en que en movimientos religiosos como
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el orfismos y la religin de los misterios hay otras races
antiguas del nuevo pensamiento. Y no deja de etcponer,
a propsito de los distintos filsofos de que se ocupa, su
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dedicacin a los temas humanos que son propios de la vacin el 494, las que provocqron Ia expatriacin de los
sabidura gnmica tradicional y de Ia Lrica y Ia Tra' 't'ilsofos que la de los poetas- y facilitaron la
gedia. Otro volumen de la misma sere se ocupa de los -igual
difusin de sus doctrinas en el Occidente. Un Jenfanes
sofistas, tan semeiantes y tan desemeiantes de los llama- o un Pitgoras fundan as en Sicilia y en ltalia escuelas
dos presocrtiticos. Son contemporneos de las ltimas de pensamiento que luego se desqrrollan all.
generaciones de ellos, oomo se sabe' En de'finitiva, un impulso intelectual que se gener
As, los presocrdticos son slo una parte, aunque una en las ciudades griegas del otro lado del Egeo, en las
parte esenciat, det esplndido despliegue intelectual, de colonias de Jonia, en Asiq Menor, y de Tracia, en lo que
la constelacin de nuevas personalidades autnomas que hoy es la Grecia septentrional, se difundi de una ma'
caracteriza esos siglos de Ia culturas griega. En realidad, nera o de otra por toda Grecia: lleg, sobre todo, a Ate'
haba comenzado en el siglo VIII, con Hesod'o, y haba nqs y a Sicitia e ltqlia. A partir de cosmogonas mticas
continuado en el VII, con Arquloco, Estescoro y tantos cuyo representante ms ilustre es Hesodo y a partir,
otros, entre ellos los creadores de productos tan tpica- tambin, de diversas doctrinas orientales sobre los or-
mente griegos como Ia ciudad-estado y Ia estatuaria. genes del mundo, d'octrinas bebidas bien en sus fuentes
Dentro de esas personalidades destacan los poetas, que originales, bien en tersiones griegas que hoy desconoce-
imparten una sabidura al tiempo tradicional y religiosa mos, nuestros filso"t'os especularon sobre los temqs que
y t tiempo original y pr,ofundamente vvida' Hay dos se llamaron ,rfsicos". En primer trmino, sobre los or-
tipos: Ios que, continuando a los antiguos aedos, viaian genes del mundo. Pero especular sobre los orgenes era
de ciudad en ciudad contribuyendo con sus cantos al es- para nuestros pensadores especular, tambin, sobre el
plendor de sus fiestas; y los que prefieren permenecer mundo mismo.
enraizados en sus ciudades nativas, aI menos en trmi' Las lneas generales del desarrollo de su pensamiento,
nos generales, y se constituyen en maestros de las mis' por diferentes que fueran de pensador a pensador, nos
mas. Estescoro y Simnides, entre otros, pertenecen resultan claras. Alejdndose cada vez ms de lo mtico,
aI primer tipo; Arquloco, Sa't'o y Soln, iunto a muchos tendieron a cre&r barreras entre lo divino, lo natural
mds, al segundo. y l,o humano. Sustituyeron, como elementos primordiales
Los filso't'os que nos ocupan siguen a veces la lnea y elementos qwe forman el sustrato de la multiplicidad
del primer tipo de poetas y de mltiples artistas y qrte- del mundo accesible a los sentidos, los datos mticos
sanos que crearon la clase internacional de los sabios por datos abstractos. Buscaron, debaio de esa multipli-
de Grecia. En esto los sofistas serdn como ellos. Un cidad, una unidad o una dualidad o, en todo cqso, un
Demcrito o un Anaxgoras gastan su dinero y abando' nmero rcducido de elementos: el despliegue de los mis'
nan sus campos para cultivar su vocacin intelectual en mos o la accin de unos sobre otros, crea Ia realidad.
el .pscenario de Grecia, y mds ooncretamente de Atenas. Con esto el testimonio de los sentidos tiende a ser sus-
Hay excepciones, pero si un Herclito se queda en su tituido por el andlisis racional y se abren camino con-
Efeso natal es un extrao en ella: Ia mdxima que dice ceptos como el de ley natural. La teora del conocimien-
que los perros ladran a los que no conocen o Ia frase to, la lgica, la metafsica y la matemdtica encuentran
que atribuye a los efesios aquellcL de que ,rninguno de igualmente aqu sws puntos de arranque.
nosotros sea el mei'or y, si lo es, que lo sea en otro lugar Claro estd que Ia ligazn con el antiguo pensamiento
y entre otros>>, bien lo testimonian. mtico es todava transparente muchas veces y las ba-
Otras veces son lqs circunstancias de la poca, a saber, rreras entre dios, naturaleza y hombre tambin lo son
el avance implacable del imperio persa q partir de la bon frecuencia. El despliegue del mundo, desde eI caos
ocupacin de Jonia el 54 y de la represin de su suble- aL cosmos, en Hesodo encuentra un paralelo en eI des-

10 11
At ttegc,t' a este punto hemos de insistir otra vez en
pliegue de los principios monistas de un Tales, un Ana- el enraiamiento profundo de nuestros pensad'ores en
ximandro o un Anaxmenes. Esos principios se llaman el mundo griego, cosa que a veces se pierde de vista'
a veces el agua, eI aire o el fuego, aunque otras veces Han vivido pro't'undamente, & veces con el su'frimiento
sean ya plenamente abstractos como lo ,rindefinido" de sus vidas desarraigadas, las tticisitudes dramticas de
(aner,pov), ,.lQ razn,, (),1og), <<el espritur, (voiE), etc' ese mundo. Su horizonte espiritual son sus poetas, sus
O hay una doble percepcin, un doble punto de vista: movimientos religiosos. Cierto que el inters pot lafsica
<<el Ltno>> de Herclito es, al tiempo, ,.el fuegor. Ciertos y'deta metafsica s su seal de identidad, su principio
conceptos, como el logos de Herclito o "la iusticia" clasificacin, para volver a la terminologa antes men-
(6xrl) de Anaximandro o ,rel qmor, y "el odio" de Em- cionada. Pero slo hasta cierto punto.
pdocles, son al tiempo humanos y naturqles. Vase, por eiemplo, que sus especulaciones sobre los
El hecho es que existe un gran salto y que ese salto, orgenes io st'o se reenctentrqn en los rficos y otros
pese a las crticas de Aristteles y los socrticos en ge' colmlogos, sino tambin en un poeta como Alcmdn'
neral, yq no dei nunca de ser vlido. Dentro de Grecia, Que Ia lucha entre un concepto mtico y uno abstracto
estoicos y epicreos continuaron simplemente la 'fsica de ta divinidad dios que ,,quiere y no quiere ser
de los presocrticos. Fuera de ella, oposiciones como llamado Zeusrr--ese encuentrq un eco nada menos que en
la de materia y esprtu, la de materia y energa, etc., el Himno a Zeus del Agamenn de Esquilo. Que las es'
han dominado durante milenios el panorama cientfico. peculaciones de los poetas sobre conceptos como la ius-
Conceptos como el de ley natural son todava vIidas. E ti"io o la medida o la razn, aunque hayan partido del
incluso se han encontrado en los presocrticos preceden- mundo humano, no han sido, sin lugar a dudas, aienas
tes de conceptos, como el de la ley estadstica, de los a su aplicacin, en los presocrdticos, aI mundo divino'
dtomos, de posiciones materialistas y relativistas (en Ntese que nos hallamas ante personalidades tan se'
Demcrit'o). Y por primera vez hallamos planteados pro' guras de s tmismas, tan originales, como las de los poetas
blemas como el de Io uno y lo mltiple y sentados los pred.ecesores, coetneos y tivales suyos. El poeta griego
fundamentos de una serie de ciencias, a algunas de las es por definicin el 6qq$g: el sabio que relaciona a la
cuales hemos aludido mds arriba. divinidad. con los hombres. Pero igualmente los preso-
Es un mundo compleio y fascinante ste de la fsica crtiticos tienen conciencia de esa su sabidura' Lanse
de los presocrticos, fsica e intimamente unida a veces las orgullosas palabras de Herctito en el primero de
a consideraciones que afectan a lo humano. A veces es sus fragmentos o los no menos qrgullosos versos en que
muy diferente de lo que nos es familiar. As, por ejem- Jenfanes proclama ta iniusticia del trato preferente
plo, la indistincin entre evolucin y estructura: un prin- dado a los atletas ,rno siendo dignos como yo>>- O la cr-
cipio original estd, en el fondo, siempre presente; una tica de los antiguos poetas en uno y atro filsofo' Este
ley evolutiva es a la vez una ley estructural (el logos de orgullo no lo perdieron nunca los fitsofos griegos, si
Herdclito). Pero otras veces encontrarmos aqu las races prescindimos de la irona de un Scrates' Tambin los
de ideas y conceptos, muy di-t'erentes con frecuencia, que estoicos, los cnicos y I'os epicreos se proclamaron sa-
s que nos son familiares, EIlo desde la oposicin entre bias y guas de la humanidad.
materiq y espritu (y cuerpo y alma) antes aludida q ese Por otra parte, el poeta canta porque est inspirado
,rUno, abstracto y esfrico a Ia vez de Parmnides, que por los dioses. Pero nuestros 't'ilsofos hay ocasiones en
flota entre algo mtico, algo especulativo y una especie que pr,oceden de una manera nada diferente. El poemc|
de idea platnica o neoplatnica. O a los dtomos y eI e Parmnides nos ofrece en su prlogo Ia revelacin
azar de Demcrito o q especulaciones entre msticas que aI poete hace la diosa. Empdocles tiene tambin
y matemticas en Pittigoras.
13
t2
un conocimiento divino, su poesa es una verdad.era re- clutores, los presocrdticos han creado su nuevo pensq'
velacin. El tono proftico no falta en Herd.clito ni en miento, ya en buena medida abstracto y especulativo.
otnos filso't'os. Claro est, al lado de esto est la fe Y han creado para l unq forma adecuada, derivada de
en el logos, en la razn que hace descubrir un mund.o su predecesorq. Han creado el tratado filosfico, que
diferente del de los sentidos. desde pronto tiende e escribirse predominantemente en
Hay un desgajamiento, a veces violento, a veces gra- prosc y que da paso ptonto, desde el mismo siglo V,
dual, de nuestros filsofos respecto a su matriz en la al tratado cientfico.
vida griega, a saber, el mundo de la religin y la poesa. Por otra parte, tampoco es enteramente justo el aisla-
Ntese que algunos de ellos son todava poetas. En hex- miento de nuestros pensadores respecto a los sofistas
metros cantan Parmnides y Empdocles, en dsticos ni a Scrates y los socrticos. Aquella frase de Cicern
Ien-t'anes. En realidad, a partir de gneros trad.icionales, de que Scrates hizo baiar la 't'ilosofa del cielo a Ia
a saber, el poema didctico de tipo hesidico y Ia elega tierra, no es enteramente iusta. Los presocrticos se
han creado nuevos gneros literarios, ya en verso, ya. haban ocupado de lo humano en trminos yq de con'
en prosa.. Este ha sid,o un at)ance no pequeo dentro de ceptos y virtudes absolutos, ya relativos. Haban hablado
la historia de la literatura y del pensamiento. Merece de las relaciones del hombre y su ciudad, haban incluso
Ia pena que nos detengamos un momento sobre eIIo. a veces (en el caso de Pitgoras, sobre todo) Iuchado
Hesodo, combinando gneros picos y didcticos que para reformarla. El enlace con la actividad terica de
corran por Grecia, cre el nuevo tipo de poemq provisto los so-fistas peregrinos en tierra extraa- es pal'
de un prlogo que anticipa lo que va a seguir. El cuerp'o pable muchas -otros
veces. Unos y otros, como continuadores
principal, a su. t)ez, se organiza ya con criterios crono- o como crticos, dependen de la antigua poesa, que los
lgicos (dominantes, aunque no nicos, en suTeogona), sofistas comentaban pqra sacar sus conclusiones, a veces
yct con otros que intentan sistematizar acumulaci.ones novedosas, otrqs no ta.nto,
diversas de proverbios y de fbulas. Pues bien, este mo- Pero, por otra parte, algunos de los temas de los pre'
delo es el que grosso rnodo siguen los presocrdticos all socrticos sobre el origen de la cultura hurmant, la defi-
donde nuestros datos nos permiten una cierta posibiti- nicin del hrmbre como ser racional, etc., se encuentran
I' dad de obtener conclusiones. en u.no y otro sector. Naturalmente, las diferencias en
As, muy concretamente, en los casos de Herticlito y cuanto a los obietivos de ambos grupos son tambin, a
I
de Parmnides. Conocemos el prIogo del primero, en veces, grandes.
que enfatiza que slo el filsofo estd despierto al logos, Toda la vida intelectual griega constituye un compli-
que es al tiempo su propia doctrina; una doctrina que cqdo mosaico en que se cruzan di-ferencias y convergen-
es la que va a desmenuzqr en una serie de aforismos d.e cias. El paso de lo mtico a lo racional, la preocupacin
por el problema de los orgenes y por la esencia ltima
corte proftico. Ya hemos aludido al prtogo del segun-
do, que anticipa la doctrina de Ia uerdad, que se ercpone
de la realidad, la abertura a nuevos puntos de vista
ocient'ficos> son lo caracterstico de los presocrticos,
luego en forma sistemtica. Tenemos aqu prlogos iguat
dentro de las grandes diferencias de unos respecto a
que los de Hesodo, con alusin a sus a.utores (como ha_ otros. La trascendencia de todo esto para el'futuro no
cen tambin con frecuencia lricos e historiad.ores) y a puede ex,agerarse. Pero en este libro se hacen ver, al
la doctrina que t)q a desarrollarse luego en forma mtis tiempo, sus conexiones con otros sectores del mundo
o menos sistemdtica. griego, enraizamiento dentro del mismo.
Los progresos del pensamiento pan unid.os siempre a - Hy, su en efecto, una comprensin en relacin con eI
la evolucin de laforma en que se et(.presa. partiend.o de futuro, con lo que ste demuestra que es vital y decisivo.
un contenido y una forma poticas en Hesodo y otros Y hay una. comprensin en relacin con el pasado y el
l4 t5
entorno, que hace ver \as fuerzas motrices, las conexio-
nes. Hemos querido, en este prlogo, insistir en lo uno
y en lo otro. Pero es en L.a lectura del libro en la que
el lector encontrard las ltimas cl.aves. Hemos intentado, T
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solamemte, prepararlo con este vidtico para adentrarse v)
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La cosmovisin mitolgica
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X El problema de las relaciones de la cultura griega con
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de la filosofa anterior a Scrates copiaba la cosmovisin

20 2l
de una cultura oriental: el eleatismo, la india; el pitago- la noche por los abismos que subyacen al mundo, renaca
rismo, la china; el heraclitismo, la irania, etc. Zeller re- por la maana en Oriente, del seno de las aguas circun-
fut de un modo contundente ste y otros parecidos in- dantes, del mismo modo que en un principio todos los
tentos, al poner en evidencia la imposibilidad de demos- dioses haban surgido del seno de Nun (JosN A. Wrl-
trar una conexin histrica entre dichos sistemas grie- sott: 1958-I, p.66). No es difcil ver que esta imago mun-
gos y sus modelos orientales. Sin embargo, parece haber rli't es anloga a la que elabor, sin el lenguaje del mito
ido demasiado lejos en su reaccin contra el alegre orien- y sobre ciertas bases empricas, Tales de Mileto (Anrsr-
talismo de Gladisch, Rth y congneres. Verdad es que llsLps: Sobre el cielo,294 a). Simplicio nos dice que Aris-
carece de sentido hablar de una derivacin de la filoso- tteles haba notado la semejanza enttela cosmologa*
fa griega a partir de las filosofas orientales. Los nicos la de Tales (Sobre el cielo, 522, l4)'
pueblos de Oriente en los que hubo filosofa, el indio -En lay Teologa
cgipcia
menfita, expuesta en una estela del
y el chino, son precisamente los que, por razones geo- ao 700 a. de C., se da razn del origen del Universo
grficas, menos pudieron vincularse con los griegos, cliciendo que .el pensamiento vino al corazn del dios
mientras los pueblos ms cercanos, como el egipcio, el y la pronunciacin de su mandato hizo que este pensa-
babilonio, el fenicio, etc., con los cuales tuvieron los grie- inienio se transformara en realidad" (WrlsoN: 1958-I,
gos relaciones desde muy remotos tiempos, no desarro- pginas 80-81). Y tampoco es difcil advertir en estas pa-
llaron nunca una cosmovisin * filosfica. Pero tambin iablas una analoga con la doctrina del logos, filosfi-
es verdad que las teogonas * y cosmogonas * mitol- camente desarrollada por Herclito, al comienzo de su
gicas de los pueblos con los cuales los griegos tuvieron libro (Snxro EMPRrco: Contra los matemdticos, YII,
contacto milenario (egipcios, babilnicos, etc.| pudieron 132).
influir en las teogonas y cosmogonas griegas, las cua- El Enuma Elis, poema cosmognico compuesto en Me-
les, por su part, no dejaron de influir (positiva o nega- sopotamia unos mil quinientos o dos mil aos antes de
tivamente) en la naciente cosmovisin * filosfica, y, en Cristo, representa el inicio del Universo como un caos
ocasiones, pudieron influir tambin de un modo directo acuoso, en el cual se entremezclan tres elementos: las
en las concepciones de los primeros filsofos (jnicos, aguas de los ros (Apsu), las de los mares (Ti'amat) y las
pitagricos, etc.) y aun de otros posteriores (Platn, es- cle las nubes (Mummu). En ese momento originario no
toicos, etc.). Limitmonos a considerar, sucintamente, la haba an cielo o tierra firme; no haba an hombres ni
cosmogona mitolgica de los egipcios. La tierra era, seres vivientes ni siquiera dioses' Pero del caos acuoso
para ellos, una amplia tabla cuyos bordes estaban levan- surgieron luego todos ellos (T. JarosseNl: El pensamien-
tados. La parte central representaba la planicie aluvial to pre'fitos-t'ico, 1,958-I, pp. 225'226)' Es clara la seme-
de Egipto; los bordes ondulados, las montaas donde janza entre la cosmologa de Tales y la cosmogona del
moraban los pueblos brbaros. La tabla flotaba sobre Enuma Elis, pero tambin lo es la que media entre el
el abismo de las aguas, denominado Nun. De tales aguas, poema mesopotmico y la cosmogo-teogona egipcia. Por
que existan antes que todos los seres, haba nacido la tra parte, no hay razones para negar que el uno y la
vida y de ellas segua an naciendo, pues el sol renaca otra pueden haber hallado eco en las cosmogonas y teo-
cada maana en el seno de Nun. Este circundaba tambin gonas griegas, ya que para Homero, como veremos'
el mundo y era llamado, por eso, el "Gran Contornot. cano es progenitor de todas las cosas (Ilada,){IV,246)
As, segn esto, el sol, despus de haber viajado durante y Tetis madre de los dioses (Ilada, XIV, 201) (DnorroN-
Vaxotsn: 196E,59). Es imposible determinar con certeza
* Los asteriscos hacen referencia a trminos cuya explicacin si Tales, por ejemplo, lleg a conocer directamente los
hallar el lector en el Glosario que aparece al final del libro, mitos cosmognicos de Egipto y Mesopotamia o si slo
pgina 234. los tuvo presentes a travs de Homero y otros mitlogos

22 23
griegos, pero la primera hiptesis no puede excluirse Tampoco se puede excluir, a priori, la posibilidad de
desde el momento en que muchas fuentes antiguas nos que la filosofa haya influido en ciertas cosmogonas
hablan de los viajes del filsofo a ambos pases. por mitolgicas tardlas, que se dieron en Grecia casi con-
otro lado, ciertas similitudes de los mitos y los filosofe- temporneamente con su surgimiento en el siglo vr a.
mas * griegos con mitologas remotas (escandinavas, in- de C. Jaeger ha insistido en esto, pero, en trminos ge-
dias, polinesias, etc.) pueden explicarse, como dice Ro- nerales, sigue siendo vlido el esquema aristotlico que
bin (1962,29), por una idntica reaccin de la concien- considera a los "telogos> y autores de cosmogonas
cia colectiva frente a situaciones idnticas. Sin embargo, como predecesores de los filsofos de la naturaleza.
cuando se trata de similitudes con culturas de origen Es importante, pues, tener en cuenta desde ahora, sin
indoeuropeo, como las de Irn o la India, cabe ms alejarnos en esto mucho de Aristteles (quien, a pesar
bien apelar a una tradicin comn. Y as, en el caso de de todos sus prejuicios sistemticos, merece ser recono-
Herclito, la doctrina del fuego-logos, al margen del pa- cido siempre como el primer historiador de la filosofa)
ralelismo que se puede establecer con la Teologa men- que sta, ya desde sus remotos inicios jnicos, constitu-
fita (y aun con el Tao de Lao-tse), parece hermana de ye un modo de concebir la realidad esencialmente dife-
la doctrina de Zaratustra (de cuya concepcin dualista rente de la sabidura de "los primeros telogos" y de
difiere Herclito radicalmente), y de la mitologa vdica. las cosmogonas y teogonas tradicionales, pero no por
En el ritual avstico el fuego se vincula con la inteli eso deja de erigirse sobre un substratum de multisecu-
gencia, y en los Vedas, el dios Agni (: ignis : fuego) lares concepciones mitolgicas. Dentro de esta misma
aparece como .inventor de la palabra resplandeciente). sabidura mitolgica se van produciendo cambios cuan-
La vinculacin del fuego con la palabra (y la inteligen- titativos (de grado) en lo que respecta a una creciente
cia) tiene su raz ms profunda en la cultura indoeu- racionalidad del relato recibido por tradicin e irracio-
ropea, anterior a la separacin de las tribus indias y las nalmente aceptado. Esos cambios cuantitativos, en un
iranias. Y, as, la nocin central de la filosofa de He- momento dado (con Tales y los milesios), se convierten
rclito, aunque no lderivada de la mitologa zorostrica en cambio cualitativo. Se produce un salto, se salva
(como creyeron LaSalle, Losacco y otros), tiene con ella, un abismo, nace la filosofa.
y tambin con la remota mitologa vdica, un ancestro
comn. La relacin entre mitologa y filosofa es, como
se ve, bastante compleja, y la influencia de la una so- 1.2. Homero y Ia mitologa olmpica
bre la otra puede darse por diversos caminos y de dife-
rentes modos: Homero es el prncipe de los poetas griegos, segn
unnime apreciacin de los antiguos. Su influencia en la
1)
influencia de los mitos griegos en la filosofa; vida y la cultura de la }Ilade trasciende, sin embargo, el
2)
influencia de los mitos orientales (egipcios, meso- campo de la poesa. Sus personajes son no slo los ar-
potmicos, del Cercano Oriente) sobre a) los mitos grie- quetipos necesarios de la escultura clsica, sino tam-
gos, que a su vez influyeron en la filosofia, y b) las doc- bin los objetos de culto de la religin estatal y popu-
trinas filosficas directamente; lar. Aunque la expresin envuelve algunos graves equ-
3) derivacin de mitos orientales y filosofemas grie- vocos, no es del todo inapropiado decir que la llada
gos a partir de una remota fuente comn, que sera la y la Odisea constituyen la Biblia de los griegos. De he-
tradicin indoeuropea, y cho, las creencias y el ritual de la religin olmpica tie-
4) paralelismo entre doctrinas filosficas griegas y nen su base en el contenido de dichos poemas en me-
concepciones mitolgicas o filosficas (en pueblos del dida sin duda mayor que el dogma y la liturgia cristia-
Lejano Oriente sobre todo). nos lo tienen en el Nuevo Testamento.
24 25
Los dioses de Homero son eminentemente antropo- vivir y a los ideales de la clase guerrera dominante. Por
mrficos y presentan, tal vez como ningn otro panten eso mismo, es una religin de la vida presente, que no
en la historia de las religiones, rasgos propios de los se- contempla la inmortalidad del alma ni se preocupa por
res humanos: caracteres fsicos y morales, modos de ra- el ms all. Satisfecho con su existencia terrena, con-
zonar y de hablar, virtudes y vicios. Pero como, natu- tento con la belleza del mundo circundante y con la
ralmente, los hombres que Homero conoca no eran sino fuerza y armona de su propio cuerpo, el hombre ho'
los griegos, dichos dioses asumen tambin caractersti- mrico piensa poco en su alma y la posibilidad de una
cas propias del hombre griego. Y as la mitologa hom- vida ms elevada y perfecta despus de la disolucin
rica resulta no slo antropomrfica *, sino tambin, con- del cuerpo queda fuera de su horizonte mental. Religin
cretamente, helenomrfica*. Ms an, estos hombres eminentemente esttica, la religin olmpica, que es la
griegos a cuya imagen y semejanza forja el poeta a sus de la clase dominante y, por tanto, la religin oficial de
dioses, no son todos los griegos, sino los miembros de los Estados griegos, permanece ajena a toda preocupa-
la clase dominante, esto es, los guerreros y los arist- cin propiamente tica y no siente en absoluto la nece-
cratas, con lo cual el panten homrico aparece de he- sidad de postular una escatologa, es decir, un juicio
cho como cratomrfico *. pstumo, con premios y castigos de ultratumba.
Por otra parte, la mitologa homrica es eminente- El alma es una especie de sombra que, al morir el
mente etnognica * y tiende a explicar el surgimiento cuerpo, se sumerge en el Hades, donde lleva una existen-
del pueblo griego (as como la Eneida tiende a explicar cia onrica o somnamblica y que paulatinamente se di-
ms deliberado propsito, sin duda- los orgenes suelve, igual que el cuerpo, hasta desaparecer por com-
-con
del pueblo romano). Los origenes del Universo interesan pleto. Es claro que para el autor de la llada a
de un modo secundario y el elemento cosmognico * es -pese el
las sutiles reservas de Rohde- la muerte significa
en los poemas homricos marginal. fin o, por lo menos, el comienzo del fin de toda existen-
Sin embargo, frente a todo esto, hay que tener en cia humana individual. Es claro asimismo que, as como
cuenta dos hechos: 1) los dioses antropomrficos, enca- Platn sostiene que "el hombre es el alma' (Alcibades,
bezados por Zeus, estn subordinados a una superior I, 130 A), Homero cree firmemente que el hombre es el
potencia impersonal, que es el Destino (eimarmne, fa' cuerpo. Nietzsche no se cansa de subrayar tal oposicin.
tum), hasta tal punto que ni los hombres por ellos pro- Esto se advierte ya en los primeros versos de la llada,
tegidos ni ellos mismos son capaces de sustraerse a su donde las almas de los hroes, por voluntad de Zeus,
inapelable designio; 2) el conjunto de las regiones co- son arroiadas al Hades (pollds d'ypsimos psykhds aede
mienza a ser considerado, aunque un tanto oscuramente proixe), mientras nellos mismos' (auti), es decir,
todava, como un Universo. La tierra habitada est ro- sus cuerpos, son presas de perros y buitres (Ilada, I,
deada por el ro Ocano, en el cual desembocan todos los 3-5). El alma (psykh) no es sino un soplo o aliento que
ros. Una especie de cpula o semiesfera (el cielo) cubre vivifica al cuerpo y que huye de l por la boca cuando
todo el Universo (y esta imagen del Mundo sigue vigente se produce la muerte, esto es, cuando el cuerpo expira.
en Tales, el primer filsofo de la naturaleza). Ms an, Enla Odisea (XI), Ulises, que desea ponerse en contacto
todos los seres surgen de Ocano y Tetis (divinidad con el alma del difunto Tiresias, cava un pozo en una
acutica) (Ilada, XIV, 201). Y en esto Homero es un desolada llanura y sacrifica all un carnero. La sangre
precursor tambin de Tales y de su doctrina de la "phy' de la vctima afrae las almas somnolientas desde el abis-
sis>, a la vez que concuerda con la cosmogo-teogona mo; al beberla recobran una parte de su antigua vita-
egipcia de Helipolis y con el Enuma Elis mesopotmico lidad y hasta son capaces de hablar. No se trata, sin
(Anrsrrrrns: Metafsica, 983 b). La religin olmpica es duda, de almas castigadas por faltas cometidas en la vida
una religin cratomrfica y corresponde al modo de terrena, sino de rplicas disminuidas, debilitadas y ra-
26 27
I
refactas de los cuerpos, sin fuerza ni deseos, sin concien- los pueblos conquistados (dravidianos) y de las clases
cia plena de s mismas, aunque conserven el recuerdo dominadas de agricultores y cornerciantes (sudras y
de su vida terrena y hasta los hbitos, virtudes y vicios vaysias), dieron lugar a los Upanishads y ms tarde a los
que en ella tenan. diversos sistemas (darcanas) filosficos. Esta fue posible
A esta concepcin de los dioses y del alma le corres- gracias a la gran libertad con que se leyeron los Vedas
ponde una moral fundada en los valores blicos. El y a la ausencia de una autoridad eclesistica y de un
coraje, la fuerza y el deseo de vencer aparecen, sin duda, rgano definitorio.
como virtudes supremas. Nietzsche hace notar que los En Grecia, la llada y la Odisea, expresin potico-
hroes homricos van a la batalla gozosos y que ansan religiosa de los pueblos indoeuropeos conquistadores y
participar en la lucha. Podra pensarse en Aquiles como de la clase guerrera dominante, confrontada con la ex-
la perfecta anttesis del Arjuna del Baghavad Gita (que periencia mgico-religiosa de los pueblos conquistados
duda y se lamenta de la sangre a derramar). Y, sin em- (minoico-micnicos) y de las clases dominadas (agricul-
bargo, la anttesis no es tan perfecta como parece. He- tores, artesanos, etc.), hizo posible la filosofa. Tambin
rclito, a quien Nietzsche ubica junto a Homero como aqu la falta de rganos definitorios y de estructuras
enemigo de Platn, ataca a Homero porque ste desea cclesisticas facilit la transformacin del mito en filo-
<que se borre de entre dioses y hombres la discordiao sofa: all donde la mitologa no se hace metafsica se
(Itada, XVIII, 107; cf. Airrsrrnlns Etica a Eudemo, convierte en dogma. Esto no obstante, la relacin entre
1235 a; Sruprrcro: Categoras, 41,2, 22). As como, por en- los Vedas y la filosofa de la India difiere bastante de la
cima de los dioses antropomrficos del Olimpo, planea relacin entre los poemas homricos y la filosofa en
el Destino impersonal que a todos los rige y los domina, Grecia. Y la diferencia estriba printero en el hecho de
as, por debajo del deseo de luchar y de la exaltacin de que la filosofa en Grecia se desarrolla no tanto como in-
la sangrienta batalla, alienta en los poemas homricos terpretacin racional del mito homrico sino tambin
una profunda aspiracin alapaz. Pero este deseo irnico como impugnacin directa de dicho mito, y segundo,
apenas si aflora, disfrazado como reprobacin de la cn el hecho de que, junto al mito homrico y aun por
hybris *, as como el dominio del Destino slo, excep- cncima de 1, otros mitos, tanto helnicos como brba-
cionalmente, se manifiesta en la narracin pica.
.,

ros, subyacen a la actividad racional de la filosofa. Je-


i Los dioses de Homero, que encarnan con frecuencia a nfanes y Herclito son (azotes de Homero"; Pitgoras
fuerzas naturales de un modo excesivamente humano, y Empdocles se remiten a mitologas ciertamente no-
son interpretados por los filsofos en sentido cosmo- homricas; los mitos egipcios y babilonios no dejan de
lgico y aun metafsico: desde Herclito, quien se refie- cstar presentes (aunque muchas veces disimuladamente)
re a ulo Uno, lo solo sabio", que (no quiere y quiere cn toda la filosofa griega.
ser denominado Zeus> (22 B 32) hasta Cleantes, quien en
su Himno a Zeus identifica al rey de los dioses con el
alma (o principio activo) del Universo. La librrima in-
terpretacin del texto homrico, no sujeto a ninguna tra- 1.3. Hesodo y su cosmo-teogona'r
dicin obligante ni mediatizada por ninguna actividad
eclesistica, hizo posible la perduracin del mito en la Aunque sea muy difcil convenir con Gigon en que la
filosofa y, obviamente, la transformacin de su sentido cbra de Hesodo nsobre Ia historia de los dioses cons-
y aun su parcial impugnacin. En la India, los Vedas, tituye el origen de la filosofa griega en un sentido in-
expresin religioso-potica de los pueblos indoeuropeos comparablemente mucho ms profundo que los escritos
conquistadores y de la clase guerrera (ksatrya) domi- de Tales de Mileto, colocados en el principio de la histo-
nante, fecundada por la experiencia mgico-religiosa de ria de la filosoJa griega desde Aristteles y Teofrastoo
28 29
(1980, 14), es preciso reconocer que aqulla supone una Anlogamente, Plinio en su Iisloria natural, menciona
primera reaccin contra Homero y <la poderosa tradi- ua Aitrologia conservada en su tiempo (siglo r d. de C.)
cin de la poesa homrica>. Hay en Hesodo, ante todo, ubajo el nombre> de Hesodo, y contrapone su opinin
una contraposicin entre lo falso verosmil y lo verda- s<bre el ocaso matutino de las Plyades (que tendra lu-
dero, entre <el mundo de las verosimilitudes engao- garr inmediatamente despus del equinoccio de otoo)
sas" (que es el de Homero) y el mundo de la verdad y la de Tales (segn el cual dicho fenmeno se dara
(que es el suyo propio). Es claro que esta oposicin y cn el vigsimo quinto dia despus del equinoccio) (11
la pretensin de ensear la verdad no bastan para hacer A 18). Por otra parte, en los Escolios a Arato se citan
de Hesodo un filsofo (y, sin duda, la tradicin aristo- cuatro versos sobre las ninfas corrientemente llamadas
tlica de colocar a Tales en el principio de la historia de I I adas, y tales versos, que no pertenecen a los Trabaios
la filosofa sigue siendo enteramente aceptable). pero no .y tlas, son atribuidos a Hesodo (4 B 5). Debe tenerse
se puede dejar de admitir que el mismo Hesodo da un (.n cuenta (con K. FnsErdal: 1966, p. 33) que las Plya-
paso decisivo en el camino que conduce del mito al clcs y las Hadas tenan un especial inters para la mito-
logos y de la cosmovisin mitolgica a la filosofa de la Iog rfica (2 B 18). En los Katasterismoi o Ubicacin
naturaleza. tla figuras en los Qstros, obra atribuida sin fundamento
Nacido en Ascra de Beocia, vivi probablemente du- slid al insigne gegrafo Eratstenes de Cirene (si-
rante el siglo vrrr a. de C. De l se conservan dos 111<l rrr d. de C.), se refiere
que Hesodo explica as el ori-
poemas: Ia Teogona y los Trabctios y das. Varias fuen- gcn de la Osa mayor: hija de Lican y habitante de Arca-
tes le atribuyen tambin una Astronoma (que algunos rlia, seducida y preada por Zeus, fue convertida en Osa
crticos quisieron identificar con los Trabaios y das, ror Artemis y engendr un hijo llamado Arcade; apre-
pero que hoy se considera como una obra anterior a sacla ms tarde por unos pastores y entregada, junto con
Tales, aunque no, sin duda, de Hesodo). plutarco sostie- su hijo, a Lican, Zeus la coloc entre las estrellas, y
ne que escribi en verso sobre astronoma (igual que origin as la constelacin de la Osa mayor (4 B 6).
Eudoxo y Tales), antes de Aristarco (4 A 3), pero tal vez En la misma obra, errneamente atribuida a Erats-
no se est refiriendo sino a aquellos pasajes de los Tra- tcnes, se refiere que Hesodo explica el origen de Orin
bajos y das (383 y sigs.) en que se apela a la posicin y de Escorpin" El primero, hijo de Eriala y de Posei-
de las estrellas como gua para las tareas del agro. El rln, tena el poder de caminar sobre las aguas y, ha-
erudito bibliotecario Alejandrino Calmaco, en un epi- bicndo llegado ebrio a Quos, viol a Mrope, cuyo pa-
grama sobre Arato, autor del poema astronmico Fen- clre, en venganza, lo priv de la vista y lo expuls de la
menos, dice que ste imit el canto y el estilo de Heso. isla. Hefesto sinti compasin por 1 y lo dot de un
do (4 A 2). Filipo de Opunte, a quien se atribuye la gua, Cedalin, a quien Orin llevaba sobre sus espal-
composicin del Epinomls, opone ya la obra del verda- ctas. Ms tarde, habiendo recuperado la vista, volvi a
dero astrnomo, del cual exige gran saber, y la de quie- Quos con el propsito de vengarse, a su vez, de quien
nes se dedican a la astronoma siguiendo a Hesodo, los lo haba cegado, pero como le fue imposible hallarle,
cuales se conforman con observar las albas y los oca- se dedic ala caza, en Creta, junto con Atemis y Latona,
sos (4 A 1). Tanto Calmaco como Filipo parecen aludir v prometi exterminar todos los animales salvajes. Gea,
a los Trqbajos y das, pero, por otra parte, Ateneo, que aiiada, le envi un enorme escorpin que le clav el
vive en el siglo rrr de nuestra era, pero se basa en As- aguijn y le dio muerte. Zeus lo coloc entre los astros
clepades de Mirlea, autor del siglo rr a. de C., habla y, junto con 1, al asesino escorpin (4 B 7). Al hablar del
de una Astronoma atribuida a Hesodo (aunque sin afir- Lstrecho de Mesina, Diodoro dice que, segn Hesodo,
mar que sea precisamente de ste), y transcribe tres ver- protegi el promontorio del cabo Pelorio, y aade, con-
sos de la misma, referentes a las Plyades (4 B 1,2,3). tradiciendo la versin del pseudo-Eratstenes, que fue
30 31
incluido entre las estrellas por la fama de sus hazaas tipeiron) es el principio y la naturaleza originaria del
(4 B 8). f oclo.
Estos mitos, destinados a explicar el origen y la deno- De los mitos de gnesis, los milesios toman no slo
minacin de las constelaciones, son sin duda de origen una imagen del Universo, sino tambin todo un ma-
rfico, lo cual nos permite concluir, en definitiva, que terial conceptual y esquemas explicativos: tras de los
la Astronoma atribuida a Hesodo no es de Hesodo elementos de la physis se perfilan antiguas di.inida-
ni es Astronoma sino, como dice K. Freeman, una obra des mitolgicas.
perteneciente al ciclo onomacrteo, del siglo vr a d. C. (J. P. VBneur: 1984, p.84)
(1966, p.33). Y aade:
En cambio, el autor de la Teogona y los Trabajos
y das es indudablemente este campesino de Beocia, que Entre la Teogona de Hesodo y la filosofa de Ana-
celebra la piedad, la justicia y el trabajo, que canta el ximandro, eI anlisis de Cornford descubre estrechas
nacimiento y las hazaas de los dioses sin dejar por eso correspondencias. Cierto es que uno habla todava de
generaciones divinas all donde el otro describe ya
de ensear el cultivo de la tierra, que es telogo y cos- procesos naturales; es que el segundo se rehsa a
mlogo sin dejar de ser agrnomo. jugar con la ambigedad de trminos como phyein
La tierra es para l una especie de cilindro (como ms y gnesis, que significan a la ve7 engendrar y produ-
tarde para Anaximandro); el sol se oculta cada atardecer cir, nacimiento y origen. Mientras se confundan es-
tras los montes que circundan el mundo. Su genealoga tos diferentes sentidos, se poda ex.presar el devenir
de los dioses puede ser seca y "ms un momento que en trminos de unin sexual, dar razn de un fen-
una exposicin>, como dice Rivaud (1948,l, p. 25), pero meno nombrando a su padre y a su madre, estable-
no es difcil ver en ella un intento de explicar la gnesis ciendo su arbol genealgico. Sin embargo, por impor-
del Universo a partir de divinidades que son al mismo tante que sea esta diferencia entre el fsico y el te-
logo, la organizacin general de su pensamiento si-
tiempo elementos y fuerzas naturarales. gue siendo Ia misma.
Lo primero que existi fue el Caos, enseguida vino la (Ibd., pp. 84-85)
Tierra y -despus el Amor (Eros), "el ms hermoso de
los dioses inmortales>. El Caos engendr las Tinieblas lll Caos ha sido comparado muchas veces con el Gin-
(Erebos) y la Noche, la cual engendr, a su vez, al Da nrngagap de la Voluspa y aunque, segn
escandinava,
(Hemra) y al Eter; mientras la Tierra dio a luz al l{ivaud, los escandinavos escribieron bajo la influencia
Cielo (Ourans), a las Montaas y al Mar (Pontos), y, rlc Ia tradicin griega, es evidente que "la idea del
t'iros pertenece a la herencia prehistrica de los pueblos
ms tarde, de sus relaciones con el Cielo, nacieron no
irrcloeuropeos>, como bien dice Jaeger (1952, p. 19).
slo el ro Ocano sino tambin Cronos y Rhea, los l,lste hace notar que dicha palabra est relacionada con
progenitores de Zeus. Aristteles haca notar ya, como cl verbo griego ukhskoo (bosteza) que en ingls es
recuerda Robin, que en esta teora hesidica los dioses (gape)) y que de tal raiz (gap> form la mitologa escan-
olmpicos nacen tardamente y las fuerzas naturales son rlinava la palabra uGinnungagap>, <para expresar esta
anteriores a esos poderes que han de gobernarlos (Meta- nisma representacin del abismo que se abra como un
fsica, 1901 b). Pero del Caos surgen, en definitiva, lxstezo antes del comienzo del mundoo. Pero lo que ms
todos los seres del Universo. Y aunque Hesodo hable irnporta, al hablar de esta cosmo-teogona de Hesodo,
el lenguaje del mito, al expresar esto por boca de las t's advertir que en ella no se pregunta slo por lo ms
musas que habitan la mansin del Olimpo no est di- lcnoto en el tiempo sino por lo que consituye tambin
ciendo algo muy diferente a lo que dir un poco ms t'l principio de todas las cosas. En realidad, se trata,
tarde Anaximandro al afirmar que indefinidoo (/o t:tmo dice Gigon, de ula pregunta por el principio filo-
"lo
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sfico que, desde entonces, no dejar de seguir siendo rursbien que como un principio gobernador de todas
planteada por la filosofar, y hasta podemos decir que las cosas> (JmcEn: 1952, p.22). Es claro, por otra parte,
la respuesta a tal pregunta ues la presentacin de un quc Hesodo no slo prepara la filosofa natural, como
concepto, que luego la filosofa arcaica (para nuestros sostiene H. Diller, sino que, autor de una teologa de
conocimientos, desde Parmnides y Herclito) sealar Zcus, intenta establecer un orden nuevo entre los dio-
con el nombre de uphysis>: el punto de partida y el scs, como ha mostrado B. Snell (1852); desarrolla una
fundamento de la evolucin del cosmos> (1980, p. 24). teora de las cinco edades de la humanidad (que se
Jaeger hace notar que (no hay razn alguna por la que vincula con la epopeya del Gilgamesh y con el Enumma
no debamos ver en la Teogona de Hesodo una de las /j/rs) y esboza nuevos ideales de vida, basados en el tra-
etapas preparatorias de la filosofa que pronto iba a lrajo, en el amor a la tierra, en la justicia (Trabaios y
llegar" y aade que <la historia misma ha desvanecido dlas), que, sin llegar a constituir una moral filosfica,
todas las dudas sobre este punto, revelando la decisiva implican, como dice Robin, una reflexin virtualmente
influencia de las ideas de Hesodo". Porque, en efecto, r'rcional sobre eI contenido y las aspiraciones de la civi
<los filsofos no slo aluden frecuentemente a la con- lizacin griega en una poca determinada. uHomero y
cepcin del caos sino, de hecho, a todo el lado cosmog' l-lesodo, convertidos en clsicos religiosos, fueron in-
nico* de la Teogonar, (1952, p. 20). corporados a la tradicin. Los cultos oficiales de las
Hesodo anuncia la nueva sabidura filosfica, puesto ciudades se remitieron a su autoridad. En torno a cada
que, como bien dice el ya citado Jaeger, si las ideas rtno de los grandes cultos, Zeus en Dodona, Hera en
implicadas en su cosmovisin (no son en modo alguno Argos, Apolo en Delfos, Esculapio en Epidaura, se for-
derivadas directamente de la experiencia, pueden con rnaron desde muy antigua edad colegios sacerdotales,
todo someterse a alguna verificacin emprica, o en el a imitacin sin duda de esas agrupaciones religiosas
peor de los casos puede hallrselas en conflicto con la orientales cuya presencia se comprueba en Efeso y en
experiencia; as es absolutamente inevitable qug se vuel- Mileto. Aparecieron as los centros religiosos y msticos
van blanco de la crtica para todos el que piense por cn los cuales los fieles se congregaban durante las gran'
s mismo y empiece por los datos de sus sentidos, como elcs fiestas rituales> (Rrvnuo: 1948, I, p. 25). De todos
el filsofo natural>. crllos el ms importante fue el consagrado a Apolo en
En la medida en que Hesodo es todava un mitlogo, l)clfos, el cual lleg a ser lugar de reunin de los repre-
sus dioses aparecen "personalizadosrr, pero la funcin sentantes de los Estados griegos y orculo celebrrimo
que desempean en la formacin del mundo es funda- cntre helenos y brbaros. En este orculo pueden encon-
mentalmente distinta de la que asume Jehov en el G- (rarse, Ial vez, como cree Rivaud, los ms antiguos in-
nesis y en la tradicin judeo-cristiana. Y esto no slo tcntos de dar una interpretacin racional a los rnitos.
porque los dioses de Hesodo no crean el mundo <ex l)cro, aparte del comienzo de racionalizacin que ya de-
nihilo" ni a partir de una materia preexistente, dife- tcctamos en el propio Hesodo, surgen luego, durante los
rente de ellos mismos, sino tambin porque estn den- siglos vrr y vr a. de C., otros muchos intentos similares,
tro del mundo (o son inmanentes a l), "son descen- t:omo los que hacen Orfeo, Museo, Epimnides, Acusilao,
dientes del Cielo y de la Tierra, las dos mayores y ms F'erecides, etc.
relevantes partes del Universo y se generan por obra
del ingente poder de Eros, el cual pertenece igualmente
al mundo como una primitiva fuerza omnigeneratrizt, 1.4. El orfismo y la religin de Ios misterios
por lo cual estn sujetos ya a lo que podra llamarse una
ley natural, .aun cuando el espritu hiposttico de He- Durante el siglo vr a. de C. se desarrollan en las ciu-
sodo se represente esta ley como un dios entre otros, clades griegas y, sobre todo, en las dela Italia meridio-

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nal, una serie de cultos mistricos muy diferentes, por sercnidad (rasgo que lo opone sin duda a los hroes ho-
su espritu y contenido, a la religin pblica y oficial. rnricos); era msico y usaba su arte con fines mgi-
Configuran una religin <mstica> que, si bien no se cos (su vinculacin con la magia lo remite a los prehist-
opone abiertamente a la religin pblica ni plantea un ricos cultos agrarios y funerarios). En cuanto poeta se
conflicto social con ella, representa desde muchos puntos Io clasificaba como <telogo>, ya que sus cantos se refe-
de vista una suerte de anttesis de la misma. A diferen- r'an a los dioses y a la formacin del Universo por obra
cia de la religin pblica y estatal, que es una religin clc los mismos. Precisamente por esto y por las caracte-
esttica, centrada en el cuerpo y en la vida presente, la rfsticas antes sealadas fue adoptado como fundador y
religin mstica es una religin tica, y ms an, rrofeta por las sectas msticas surgidas a comienzos del
escatolgica)' y soteriolgica)' con un inters bsico por siglo vr a. de C. Sacerdotes y telogos de esas sectas <no
el alma y por la vida de ultratumba. Si la religin p- cltrdaron muchas veces Guthrie- en tomar, ellos
blica (cuyos textos sagrados son, por as decirlo, los rnismos, ese antiguo nombre-dice de Orfeo para componer
poemas homricos) encuentra su expresin artstica en pocmas religiosos, abiertamente y sin ninguna intencin
la epopeya .y en las artes plsticas, la religin mstica clc supercherar. Ms an, ulos textos sagrados fueron
se expresa sobre todo en la tragedia y en la msica. Si llgunas veces atribuidos al propio Orfeo, patrono favo-
la religin pblica representa la concepcin del mundo rito de las sectas> (1956, p. 59). El mismo Platn dice
y los ideales de vida de una aristocracia que desciende an Ia Repblica que los adivinos (muestran gran canti-
de los guerreros de la llada, la religin mstica consti- rlacl de libros de Museo y de Orfeo, descendiente de Se-
tuye ms bien la cosmovisin de las clases sometidas It:ne y de las Musas, (1 B 5). Aristteles, en cambio, po-
(campesinos, artesanos, tal vez esclavos), descendientes rrc en dude la autenticidad de dichos libros y habla por
de los aborgenes pre-helnicos. cs< de.los as llamados versos de Orfeo" (1 B 10 a)' Ms
Esta religin de los misterios, con su panten ct' irrn, segn Filopn, en su perdido dilogo Sobre Ia filo-
nico x, que se contrapone al panten olmpico de la re- .utfa el estagirita sostiene que aqullos no son de Orfeo,
ligin pblica, deriva de antiguos cultos agrarios y fu- irunque a ste pertenezcan las doctrinas ms tarde ex'
nerarios existentes en la Grecia anterior a la invasin puestas en verso por Onomcrito (1 B 11). Esta teora
de las tribus arias. Esos cultos no desaparecieron nunca, clc Aristteles fue aceptada por muchos autores neopla-
y aunque fueron relegados del mbito pblico y no con- tnicos y por algunos Padres de la Iglesia, como Taciano.
taron en la vida del Estado, lograron resucitar cuando lloy podemos admitir que de la gran copia de escritos
la coyuntura histrico-cultural lo permiti. Esa resu- atribuidos a Orfeo en la poca alejandrina los ms an-
rreccin fue, sin embargo, tambin una transfiguracin, liguos provienen probablemente de Onomcrito y su
Porque en la religin de los misterios, tanto el ritual r:rculo. La teogona, la cosmogona y la moral del orfis-
como la mitologa se ampliaron y adquirieron un nuevo rno se presentan por lo menos en tres versiones diferen'
nivel de conciencia, acorde con la renovada esperanza en tcs, mencionadas ya por el neoplatnico sirio Damascio,
la salvacin del alma y en la vida divina de ultratumba. cn su obra Problemas y soluciones acerca de los prime'
El arquetipo de los cultos msticos es el orfismo. So- ros principios: 1) La teogona rapsdica; 2) la teogona
bre la figura de Orfeo y sobre la naturaleza del orfismo rirfica referida por Eudemo, discpulo de Aristteles;
se ha discutido mucho desde el siglo xrx entre fillogos, .j) La teogona rfica de Jernimo y Helnico (I B 12;
arquelogos, historiadores de la religin y de la filoso- I B 13). En la larga lista de obras rficas proporcionada
fa. Orfeo fue probablemente un hroe tracio, vinculado por Suidas muchas son atribuidas a autores posteriores,
al culto de Dioniso, aunque Guthrie lo presenta ms como los Triagmoi al dramaturgo Ino los Ordculos y
bien como un adorador de Apolo, opuesto, en su juven- los Rilos a Onomcrito; El Peplo a Zopiro de Heraclea
tud, a la religin dionisaca. Representaba la paz y la o al pitagrico Brontino, etc. (1 B 1). A Museo, hroe
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que muchos consideran ateniense y otros tracio, que r:aclo de estos mitos rficos y la cosmovisin que ex-
algunos creen discpulo y aun hijo de Orfeo y otros des- l)rcsan se encuentra todava ms cerca de las primeras
cendiente de Erecteo y de la estirpe real de Atenas, I'ilosofas griegas que los mitos hesidicos. Hasta tal
se le atribuyen tambin una Teogona, una Esfera y una punto esto es as que algunos historiadores de la filo-
Titanomaquia. sofa, como K. JoI, sostienen que filosofa y mstica no
Segn la teologa rapsdica, el principio primero es l'ucron en Grecia sino dos caras de una misma moneda'
Cronos (el tiempo), aunque la teogona mencionada por Iista tesis, tal como Jol la presenta, resulta inacepta-
Eudemo considera como tal a la Noche, y la de Jerni trle no slo porque la filosofa apela a la experiencia y el
mo y Helnico al Agua. De Cronos nacen el Eter, Caos raciocinio donde la mstica se remite a la tradicin, sino
Erebo. En ellos pone un huevo Cronos y de tal huevo tambin porque las metas soteriolgicas de sta son sus-
sale luego Fanes, el primognito de los dioses, herma- tituidas por la finalidad teortica de aqulla. Sin embar-
frodita y alado, que crea el Universo y se llama tambin go, las analogas y los puntos de contacto no deben ser
Zeus, Dioniso, Pan, Eros, Metis (Inteligencia). Este en- infravalorados. Filosofa y mstica nacen en un mismo
gendra una hija, la Noche, a la que se une para engen- tnomento (siglo vr a. de C.) y se desarrollan en lucha,
drar luego a la Tierra y el Cielo. De la Tierra y el Cielo rns o menos abierta, contra la religin pblica y contra
nacen las tres Parcas, los Gigantes de mltiples brazos y lr cosmovisin homrica. El orfismo tiene, en su con-
los Cclopes. Pero el Cielo (esto es, Urano), al compren- ccpcin del mundo, muchos puntos de contacto con la
der que sus hijos lo destronaran, los arroja al Trtaro. f i losofa presocrtica.
La Tierra (es decir, Gaia), airada, engendra entonces a Mondolfo ha demostrado (Zrllen-Mouoolro, I, l, p-
los Titanes y entre ellos a Cronos, que efectivamente de- ginas 152-1), por ejemplo, que el pantesmo implcito
rroca y mutila a su padre (1 B 13). Urano, casado con en frmulas como la que aparece en el tratado Sobre el
Rea, engendra en ella varios hijos, a los cuales devora tnundo (1 B 6) y la que trae Esquilo (Frg. 70 Nauck) co-
para que no lo destronen, como l haba hecho con su rresponde al fondo doctrinario del orfismo. Segn Di-
padre. Sin embargo, Rea consigue salvar a uno de ellos, gcnes Laercio, Museo sostiene que todas las cosas pro-
Zeus, a quien enva a Creta, donde es criado por los ccden de lo Uno y a lo Uno retornan (2 A 4).
Curetas. Al llegar a la edad adulta devora, por su parte, El pantesmo * de los primeros jnicos concuerda,
a Fanes, cuyo poder asimila as mgicamente. Es por eso pues, con el de la religin mstica, porque se funda en
que el pseudo-aristotlico tratado Sobre el mund.o dice runtiguas nociones de los cultos agrarios y funerarios, ya
*Zeus es la cabeza, Zeus es el medio, de Zeus todas las rlirectamente, ya a travs de la religin mstica.
cosas provienen)) (1 B ). De Rea (convertida en Deme- El naturalismo mstico, que puede considerarse una
ter) tiene Zeus una hija, Core-Persfone (l B 15 a) y de caracterstica de todo el filosofar presocrtico, acerca,
su incestuosa unin con sta nace Dioniso. El nio es cn general, a rficos y filsofos de la naturaleza a par-
raptado y devorado por los Titanes. Zeus, padre-abuelo, tir de un antepasado comn. El dualismo * antropolgico
no slo se venga de ellos reducindolos a cenizas con (que no excluye, por cierto, el monismo * metafsico
sus rayos sino que tambin vuelve a dar vida a Dioniso. y cosmolgico) se acenta en el orfismo: el cuerpo es
Este Dioniso, nacido as por tercera vez, viene a ser el scpulcro del alma (1 B 3). Esto supone tanto una opo-
Dios principal del orfismo. El cuerpo del segundo (Za- sicin clara a las concepciones homricas como una
greus), incorporado a los Titanes que lo devoraron, se cvidente similitud con las ideas pitagricas sobre el hom-
encuentra en las cenizas de stos, con las cuales crea bre. Con el orfismo compartirn, en consecuencia, los
Zeus al hombre (compuesto as de un elemento divino y pitagricos la actitud asctica, la prohibicin de comer
otro titnico). (O. KnnN: 1.922, pp. 220-221). El signifi carne, la doctrina de la reencarnacin.

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1.5. Cosmogonas y teogonas rren vinculacin con el culto en Creta. Los fragmentos
t'tnservados parecen formar parte, segn la misma auto-
Epimnides, originario de Cnosos, en Creta, vivi la, de una teogona como la que se atribuye a Museo,
probablemente durante el siglo vr a. de C. La cronolo- rnlbablemente compuesta en tiempos de Onomcrito.
ga de su vida registra, sin embargo, muchas variantes lin ellos encontramos una cosmogona de clara ascen-
y por lo menos tres tradiciones diferentes sobre la fe- tlcncia rfica. Los primeros principios son el Aire y la
cha de su visita a Atenas. La misma existencia histrica Noche y el tercero, generado por ellos, es el Trtaro, del
de Epimnides ha sido cuestionada, y los muchos episo- t'rral surgen dos Titanes, de cuya unin ntima se forma
dios sobrenaturales con que las fuentes antiguas entre- cl Huevo csmico (3 B 5). Es fcil advertir que, bajo una
tejen su biografa han llevado a pensar que se trata t'asi transparente vestidura mitolgica, se esconde ya
de un personaje mitolgico o imaginario. Digenes Laer- irru la nphysis, de Anaxmenes (el aire) y de Anaximan-
cio (I,109) refiere que, enviado por su padre a buscar tllo (lo indefinido), as como la nocin, vinculada con
una cabra extraviada, se qued dormido en una cueva la intuicin bsica de la "physiso como protoclula, del
durante cincuenta y siete aos. Refiere tambin (I, lluevo csmico. Tal vez las versiones alternativas que
110) que, habindose difundido entre los griegos su l,)pimnides ofrece de ciertos mitos, como el de las Ar-
fama de hornbre amado por los dioses, los atenienses ras (a quienes hace hijas de Gea y de Ocano y compa-
lo mandaron a buscar para que purificase la ciudad du- rrcras de las Hesprides) (3 B 7, B 9); el de Tifn (que
rante una epidemia, cosa que l hizo conduciendo un rrsrlt el palacio de Zeus y fue fulminado por ste) (3
grupo de cabras blancas y negras al Arepago y orde- l] 8); el de Estigia (considerada hija de Ocano) (3 B 6)
nando que se las sacrificase a la deidad del lugar donde y cl de las Eumnides (significativamente nombradas
cada una se detuviera. Otra versin, sin embargo, re- lriias de Cronos y hermanas de Afrodita) (3 B 19), tengan
fiere que detuvo la peste, atribuida al sacrilegio de Ci trnrbin un significado cosmognico* o cosmolgico*.
ln, mediante dos sacrificios humanos. Flegn, en su l,ll mito de Endimin, enamorado de Hera y condenado
obra Sobre los longevos, afirmaba que Epimnides vivi rt-rr Zeus al sueo perpetuo, se vincula, probablemente,
ciento cincuenta y siete aos; una tradicin cretense le r'on el inters de los rficos por la luna, segn hace notar
atribuye doscientos noventa y nueve; Jenfanes (21 B 20), K. FnsnndaN (1966, p.30), lo cual advierte que la leyenda
por su parte, dice haber odo que muri a los ciento cin- rlel prolongado sueo del mismo Epimnides podra de-
cuenta y cuatro. Pero nla duracin extraordinariamente rivar de aqu.
larga de la vida de Epimnides depende anota Considerado a veces como uno de los Siete Sabios,
Giannantoni- de la adicin, hecha por los -como
crongrafos lipimnides es aludido por San Pablo en su Epstola a
alejandrinos, a los aos supuestos de su vida efectiva I'ito (I, 12) como profeta de los cretenses, autor de la
(como mximo: cien) de aquellos que pas durmiendo siguiente frase condenatoria: <Mienten siempre los cre-
(los cuales, segn Pausanias, fueron cuarenta) (cf.3 A 8"). lcnses, malas bestias, vientres perezosos> (3 B 1).
Digenes Laercio le atribuye las siguientes obras en La crtica considera que las obras atribuidas a Epim-
verso: Origen de los Curetas y de los Coribantes. Teo- nides no le pertenecen en realidad. Diels opina que la
gona (en 5.000 versos) y Viaie de Jasn a Clquide (en 'l'eogona es de un autor onomacrteo de finales del
.500 versos), (1, 11.2). Y dice que tambin escribi, en siglo vr a. de C. En cuanto a la existencia misma de Epi-
prosa: Sobre los sacri'ficios y la Constitucin de Creta y rnnides, pese a todo el cmulo de leyendas que rodean
Sobre Minos y Dadamnto (I, ll2).Igualmente transcribe su biografa, no debe ponerse en duda. Que Epimnides,
una carta del mismo a Soln (I, 113). Existe, como dice igual que Acusilao y Ferecides (de quienes hablaremos
K. Freeman, una tendencia a atribuir a Epimnides rns adelante), vivieron y escribieron en Grecia en el si-
ciertos escritos rficos, especialmente aquellos que tie- glo vr a. de C. parece hoy admitido por casi todos los
40 4t
crticos y fillogos; aunque, como dice W. K. C. Guthrie, Algurnos suponen que Clestrato, como Jenfanes, sin
<se hayan formado en torno a sus nombres leyendas que rcrtenecer a la Escuela de Mileto, fue un continuador de
nos quitan la certeza de que los pasajes citados por los lr misma en el campo astronmico. Tales muri preci-
autores de la era cristiana sean autnticosn (195, p. 85). ssmente en Tnedos (11 A 8), ciudad natal de Clos-
Aunque no figura entre los mitlogos incluidos por Diels trnto. Pero tal vez ste, ms que discpulo de Tales,
en sus Fragmente de Vorsokratiker, debemos mencionar deba ser considerado como maestro o al menos como
tambin aqu a Aristeas, que vivi a comienzos del si- lnspirador del mismo, en lo que toca a la ciencia astro-
glo vr a. de C. y cuya epopeya, Arismapeia, constitua nmica.
una especie de mitologa etnogrfica, no ignorada por Ferecides de Siros, Tegenes de Regio y Acusilao de
Herodoto y Hecateo. Argos vivieron durante el siglo vt a. de C. y escribieron
Foco de Samos astrnomo, del siglo vr a. de C., parece en prosa sobre temas cosmognicos y cosmolgicos uti-
haber sido el verdadero autor de la Astronoma ndutica, llzando el lenguaje del mito. Los Siete Sabios completan
atribuida por algunos a Tales (Digenes Laercio, 1,23). cl panorama de lo que podra denominarse "el pensa-
La obra, segn dice Plutarco, estaba escrita en verso rnicnto prefilosfico griego", con una serie de senten-
(11 B 1). No se conserva ningn fragmento de la misma, cins morales, fundadas en la tradicin, en el sentido
pero puede suponerse que era una especie de manual t:omn y en determinados valores vigentes en la sociedad
para navegantes. dc la poca.
Clestrato de Tnedos, tambin del siglo vr a. de C., es Ferecides es considerado por algunos autores como
autor de una Astrologa (6 A 4), llamada a veces, Fen- rnaestro de Pitgoras; otros dicen que fue discpulo de
menos (6 A 3). Por una cita que hace el Escoliasta de l'ftaco, uno de los Siete Sabios (DrcnNEs Lanncro, I,
Eurpides sabemos que tal obra estaba escrita en verso tl). Se cuenta que muri en Delos, afectado por una
(6 B 1). De esa cita, que se une a una interpretacin pcdiculosis y asisitido por Pitgoras (DrcnuES LAERcro,
astrolgica hecha por el gramtico Parmenisco, as como l, 118; Drorono, X,3,4), pero otra fuente refiere que se
de un pasaje de Historia natural de Plinio (6 B 2), de nrroj desde el monte Coricio en Delfos (DrcrNrs Lnrn-
(:lo, I, 118). Suidas dice que, segn la tradicin, estudi
otro de la Astronoma de Higinio ( B 3) y de otro, en
los libros de los fenicios; que, segn otros, fue el pri-
fin, de Censorino (6 B 4), se infiere que Clestrato divi- rncro en publicar un libro en prosa y que discurri
da la eclptica en signos zodiacales. Ya los astrnomos
srbre la metempsicosis. El libro llevaba por titrrlo Hep'
caldeos, mucho antes haban sealado en el curso del sol
tumykhos o Teogona o tambin Teologa. Digenes Laer-
doce secciones correspondientes a conjuntos de astros cio trae una carta que habra dirigido a Tales (I, 1.2I), de
con figuras definidas, las cuales recibieron nombres de cuya fama, segn Suidas, senta celos. El libro lo escri-
dioses o de animales. bi en dialecto jnico, segn se puede infc;;; Cc las
Talvez Clestrato no hizo sino introducir esta divisin l'ormas pronominales empleadas, de acuerdo con el tes-
en Grecia, como opinan Fotheringham y otros (G. San- limonio del gramtico Apolonio Dscolo (7 B 10-11).
ror, 1965, I, p.21.9). De todos modos, fue el primero En el fragmento I se habla de una Trinidad de dioses
que emple la palabra "smeia' (signos) en su estricto ctcrnos de la naturaleza: uSiempre existieron Zas, Cro-
sentido astronmico y reconoci doce constelaciones por nos y Ctonia, pero sta comenz luego a llamarse Gea,
las cuales pasa el sol durante su carrera anual. Tambin porque Zas le dio como regalo la Tierra". Esta eleccin
propuso un calendario basado en ciclos de ocho aos, clel nmero 3 nos hace pensar en los pitagricos (que lo
con intercalacin de dos das (365 I/4 x 8 :2.922 dias consideraban como el primer nmero perfecto, en cuan-
: 99 meses). Esta <octaetesis> representa nmeros en- to es el primero que tiene principio, medio y fin), en los
teros para aos, meses y das (G. SlnroN, I, p.220). .inicos (como Anaximando) y en los jnico-pitagricos
42 43
,"it
(como Hipodamo), que le asignaron un papel fundamen- (7 A 2), tiene que ver con su concepcin del Universo
tal en sus especulaciones cosmolgicas o socio-polticas. como una gran caverna: el primer ttulo suele explicarse
El nico fragmento ms o menos extenso que conser- en el sentido de que las cmaras deben ser cinco, para
vamos de Ferecides se encuentra en un papiro encon- nlojar al ter (Zeus), la tierra (Ctonia), el fuego, el aire
trado por Grenfell y Hunt y nos proporciona, como dice v el agua (7 A 8; 7 A 9); el segundo se debera a la in-
Freeman (1966, p. 38), f'luencia de la mstica del nmero siete. Sin embargo,
"una buena idea de su estilo>.
En l se narran las nupcias deZas y Ctonia y se describe puede cuestionarse tal explicacin, si se pone en duda,
el regalo de bodas consistente en un peplo donde se con Giannantoni, que en esta poca se distinguieran ya
encontraban bordados la tierra y el ocano (7 B 2). cl ter y el aire.
Zeus (o Zas), al construir el Universo se transform en Hay quien opina que la alegora de la lucha de los
Eros, y, habindolo formado con los contrarios, lo enca- elementos (7 B 4) influy sobre la doctrina heracltea
min, sin embargo, hacia la unidad y el amor (7 B 3). clcl nplemos), pero sin razones slidas. Tampoco las
En otro fragmento, transmitido por Orgenes, Ferecides hny para pensar que influy en Anaximandro, pero pa-
habla de dos ejrcitos en lucha, encabezados por Cro- rcce menos probable an que Anaximandro haya influi-
nos (Zeus) y Ofioneo (7 B 4). Orgenes transcribe asimis- tft sobre Ferecides. La vinculacin con Pitgoras resulta
mo la exgesis que Ferecides hace de dos versos homri- nrucho ms verosmil, sobre todo cuando se tiene en
cos (Ilada, I, 590; XV, 18), al afirmar que bajo esta cuenta el sentido de las enseanzas de Ferecides.
parte de la tierra existe el Trtaro, custodiado por las Por la misma razn debe considerarse segura la in-
Arpas, y la Tormenta, donde Zeus arroja a los dioses Iluencia sobre Platn, al menos en lo que se refiere al
ensoberbecidos (7 B 5). Clemente de Alejandra mencio- tnito de la caverna. Es verdad que, como dice Freeman
(196, p. 41), Ferecides no hizo observaciones cientfi-
na la alegora del <reble alado', junto a la del peplo
(Tapices, VI, 53). Se ha sugerido que el rbol o roble eas por s mismo sino que utiliz las teora que comen-
alado (B 2; A 1l) es el anverso de la trama sobre la znban a desarrollar los predecesores de Tales para confe-
cual el peplo fue bordado o el mstil de un barco, que a rir un nuevo sentido a antiguos relatos mitolgicos, pero
es claro que ese mismo intento exegtico constituye de
1u vez representa la tierra flotando sobre el agua (segn
Tales la representa), pero, como dice Freeman, en ausen- ror s un paso hacia la constitucin de la ciencia y de la
f ilosofa: no por nada Aristteles considera a Ferecides
cia del contexto, la indagacin parece estril (1966, p-
gina 40). No se pueden excluir, sin duda, en Ferecides, como un "telogo" mixto, es decir, como un telogo en
ecos de mitologas babilonias, egipcias y fenicias, pero el cual hay ya muchos elementos racionales, lo cual
lo que parece ms seguro es la influencia del orfismo, cquivale a decir, como un "prefilsofo>.
evidente en el mito del peplo y en la alusin a los Tita- Tegenes de Regio, nacido, segn Taciano, en poca del
nes. Ferecides no slo profesa la creencia en la metem- rcy Cambises, fue un fillogo y puede ser tenido por el
psicosis n (7 B 8), propia de los cultos rficos, sino que, primero que, junto con Estesimbroto de Taso, Antmaco
segn sostiene Cicern en sus Disputaciones Tusculanas, dc Colofn, Herodoto de Halicarnaso y Dionisio de
fue el primero en afirmar la inmortalidad del alma hu- Olinto, se dedic al estudio histrico-filolgico de Home-
mana (7 A 5), y, segn sabemos por Porfirio, no slo pre- ro. Convencido, como Jenfanes, de la inverosimilitud y
dijo terremotos (7 A 6) sino que se refiri a hechos y lu inmoralidad de los mitos que ste refiere sobre los
fenmenos del mundo subterrneo, como cuevas, antros dioses, quiso seguir un camino diferente al del filsofo
y fosas, en sentido mstico, para explicar los nacimien- Cclofonio. Intent salvar la mitologa despojndola de
tos y muertes (reencarnaciones)'de las almas (7 B 6). su sentido literal y (cpnsiderando dice el Esco-
liasta de Homero- que todo se dice -segn
all alegricamente
El mismo ttulo de su obra que, segn Damascio era
Pentemykhos (7 A 8) y, segn Suidas, Heptamykhos sobre los elementos, como si se tratase de oposicin en-

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44
\1
tre los dioses". As, lo seco pelea con lo hmedo, el calor ,,,rlo clcl origen de Eros, a quien hace hijos de la Noche y
con el fro, lo liviano con lo pesado; el agua puede apagar ,L'l litcr (9 B 3), sino tambin del nacimiento de mons-
el fuego y el fuego secar el agua. En todos los elemen- tru()s como Equidna y Tifn, a quienes considera, de
tos que integran el Universo hay una contrariedad inma- ,rr rt'r'clo con Tesodo (Teogona, 20 y sigs'), hijos del
nente y por eso es posible que se destruyan en parte, aun- ( urccrbero (9 B 6). Narra las luchas de Zeus contra
que el Universo en su totalidad sea eterno. Al fuego lo l'rlorr que asalt su palacio (segn recordar Esquilo en
llama Apolo, Helios o Hefesto; al agua, Poseidn o Esca- r'l !'rtnteteo) (9 B 7) y dice que todos los animales que
mandro; al aire, Hera; a la luna, Artemis, etc. Pero tam- rnu(r'clen se originaron en la sangre de aquel monstruo
bin interpreta alegricamente las virtudes, los vicios y {') lt 37). Cuenta que Urano at a los Centmanos y los
las pasiones, y llama a la sabidura, Atenea; a la insensa- ;rrlo.j al Trtaro (9 B 9 a). Ofrece una versin del mito
tez, Ares; al deseo ertico, Afrodita; a la locuacidad, Her- rl.' Ilcracles con algunas variantes, pues le atribuye, por
mes, etc. El mtodo, a travs de diversas variantes, fue r'l('ilrplo, la muerte de los monstruos alados Zete y Calai
utilizado por muchos filsofos y crticos posteriores, ,,ir 'l'nedos (B 19). Tambin da una explicacin propia
desde Herclito hasta los estoicos y, renovado por los ,lt'los orgenes de la guerra de Troya: Afrodita se entera
neoplatnicos, desde Filn Alejandrino, fue aplicado ya p(r' un oiculo de que el reinado de Pramo y sus des-
en la poca patrstica a la exgesis bblica (especialmente ,t'rclientes acabara en T'roya y que sta sera luego
por Orgenes y San Ambrosio). irrlrcrnada por los descendientes de Anquises. Se une,
Acusilao de Argos, que a veces fue contado entre los r('s, con ste y engendra a Eneas. Pero, para promover
Siete Sabios (Drcrnes Lapncro, I,4l), es autor de una ,'l lir de la dinasta de Pramo, inspira en Alejandro una
r;rsin amorosa por Helena. Despus del rapto,
obra en prosa titula da Genealogas, y segn una tradicin se ala
referida por Suidas se bas para ello en ciertas tabletas ,'rarentemente cn los troyanos, pero en realidad coad-
de bronce encontradas por su padre al cavar en su casa. ui,un u su derrota, temerosa de que stos devolvieran a
Clemente de Alejandra dice que puso en prosa los poe- llt'lcna (9 B 31). Narra la colonizacin de Itaca por
mas de Hesodo y los public como propios (Tapices, ltrrccr y Nerito, hijos de Pterelao (9 B 36); se refiere a la
VI,26). Las Genealogas, divididas por lo menos en tres 1,'rrcaloga de los Homridas (9 B 22) y al origen de los
libros (segn se infiere de los Escolios a la <Ilqda>, lrt'rrcios, a partir de la sangre del mutilado Urano (9 B
y de los Escolios de Apolonio de Rodas), versaban sobre ,'ll). Como nota K. Freeman, parece haberse interesado
(1966, p-
el origen de los dioses y los hombres y eran comentadas r;rll-icularmente en los mitos sobre los vientos
todava en poca del emperador Adriano por un sofista itina 43). Habla de Boreas, que rapta a Oricia, hija
llamado Sabino. Sin embargo, como se ve por Suidas, rlt'l rey de Atenas (9 B 35), y conviene con Hesodo (Teo-
ya entre los antiguos dudaron algunos de su autentici- r,tra,870) en considerar que los vientos son tres: Bo-
dad. rr':rs, Noto y Zfiro (9 B 30). Esto sugiere un inters por
"La obra de Acusilao K. Freeman- tiene poca lrr meteorologa que anuncia el inters de Anaxmenes
o ninguna importancia -segn
para la filosofa y pertenece ms ror los fenmenos de la atmsfera e inclusive su bsica
bien a la crtica literaria" (1966, p.42). Es claro, sin em- i.'ora del aire como "physiso. Anlogamente podra
bargo, que en la medida en que concuerda con Hesodo vincularse con la doctrina fundamental de Tales el par-
y, como ste, reconoce, por ejemplo, al Caos como prin- ticular empeo de Acusilao en narrar mitos fluviales:
cipio nico de todas las cosas, tiende tambin Acusilao ( )cano se casa con su hermana Tetis y de
hacia una cosmovisin racional y puede ser tenido como -dice-
cllr-s nace Oqueloo, el ms antiguo y famoso de los ros
precursor de aquellos filsofos que vinieron inmediata- tt) B 21); de Ocano y Tetis nace tambin el ro Asopo
mente despus de l o que fueron sus contemporneos ((.1 B 18); Deucalin, en cuya poca se produjo el diluvio,
(como Anaximandro). Acusilao se ocupa, sin duda, no cra hijo cle Prometeo y de Hesiona, hija, a su vez, de
46 47
Ocano (9 B 33). Recordemos que, segn un mito griego, l';rrrlilo, Quiln, Clobulo, Anacarsis y Periandro) entre
Heracles rescata a Hesiona y que este mito deriva de |r: ttre cabe escoger tres. No falta quien aada a stos
uno imagen comn en Siria y Asia menor: el triunfo de rl rronbre de Acusilao, y Hermipo, en su llbro Sobre los
Marduk sobre el monstruo marino Tiamat (R. Gnavns: ,\ttlits, menciona, como candidatos a integrar la lista
1978,2, p. I74). Todo ello nos induce a pensar que, aun rlc los Siete, a diecisiete personajes (DrcENEs LaBRcro,
cuando Acusilao estuviera interesado en los mitos por l,40,42). Es muy difcil determinar lo que hay de hist-
s mismos y no en su interpretacin filosfica o alegrica, r it o y de legendario en todas las noticias sobre la vida
como K. Freeman (1966, p. 44), en su genealoga de los tlt' krs Siete Sabios. De algunos de ellos tenemos datos
dioses se van esbozando, bajo el ropaie del mito, las rrris o menos ciertos, que los sitan en escenarios distin-
ideas centrales de la cosmologa milesia. lr':;. Soln es poeta y, sobre todo, legislador de Atenas;
l'rlt's cs astrnomo, gemetra e iniciador de la filosofa
l;rlrn'rl. Pero aun en estos casos hay muchas lagunas y
1.6. Sabidura gnmica: I-os Siete Sabios rr) l)ocos puntos oscuros. As, por ejemplo, Bodrero
Con los Siete Sabios, que se supone vivieron en la se- 'rirra que es preciso distinguir un Tales griego, que fue
rrrr rlc los Siete Sabios y vivi en el siglo vrrr a. de C.,
gunda mitad del siglo vrr y la primera del vr a. de C., v ollo Tales fenicio, astrnomo, cosmlogo y matemti-
pasamos de la sabidura cosmognico-teognica a Ia sa- (lllc perteneci al siglo vrl-vl a. de C. Muchas de las
bidura gnmica". Una sabidura de este tipo se en- 'r,
;rnt:t'clotas referidas sobre los Siete Sabios se basan,
cuentra ya entre los egipcios, por ejemplo, en las ins- ,,rlo advierte K. Freeman, en el deseo de ponerlos en
trucciones de Ptahhotep, que se remontan al ao 2370 r orrlacto, para darles ocasin de manifestar su sabidu-
a. de C., aproximadamente (cf. W. M,c Qurrry: 1978, p- r t,r ( l9, p. 44).
gina 6). No se trata todava de una filosofa moral, pero Arcuetimo de Siracusa narra un encuentro de todos
la relacin entre gnmica * y tica es anloga a la que r'lhrs cn casa de Cipselo; Eforo habla de otro en la corte
se puede establecer entre cosmogona mitolgica y cos- rlr' Oreso; otros los hacen reunirse en Panionio, en Co-
mologa filosfica. As como en Hesodo o en Ferecides rirlio o en Delfos (Digenes Laercio, I,40). En el di-
la explicacin del Macrocosmos buscaba sus races en lrrl,tr titulado El Banquete de los Siete Sabios, Plutarco
la tradicin, as en Soln y Quiln la regulacin del Mi lur supone reunidos en Corinto, por iniciativa de Perian-
crocosmos humano encuentra su fundamento en las es- rlro. Platn exagera un poco cuando afirma que todos
tructuras sociales y los valores vigentes dentro de ellas. rlkrs efueron admiradores y discpulos de la constitu-
Dicearco adverta con agudeza que los Siete Sabios no I r()il cspartana, aunque todos se explesen con frases
eran, en realidad, sabios ni filsofos, sino hombres con lrlt'vcs y memorables, es decir, en estilo lacnico. En
experiencia (moral y poltica) y legisladores (Drcnruns , l rnismo pasaje (Protgoras, 434 A) narra que, habin-
Lanncro, I,40). Por otra parte, aun los nombres de estos rlosr: r-eunido los siete, ofrecieron a Apolo una primicia
Siete Sabios varan segn las diversas fuentes. En la ms tlr'str sabidura y grabaron en el templo de Delfos es-
antigua, que es Platn, son los siguientes: Tales, Pi- l;rs clos sentencias: <Concete a ti mismor y uNada en
taco, Bas, Soln, Clebulo, Misn y Quiln (Protgoras, r'\( ('so)>. La primera adquiri ms tarde relevancia filo-
343 A). Digenes Laercio dice que Leandrio sustituye los ',olic:a al ser asumida por Scrates en la doctrina de la
nombres de Clobulo y Misn por los de Gorgiades y virlrrcl como conocimiento y la segunda al ser desarro-
Epimnides; que Eforo sustituye a Misn por Anacarsis; llr<la por Platn y Aristteles en la teora del justo
que otros aaden a Pitgoras y que, segn Dicearso, hay rrrt'tlio, como bien hace notar K. Freeman (1966, p. a5)
cuatro nombres que tienen unnime consenso (Tales, (r l. Pt.nru: Crmides, 164 y D y ss.). En todo caso,
Bas, Ptaco y Soln), pero hay otros seis (Aristodemo, rrrrr correcta interpretacin de la concepcin de la vida

48 49
de los Siete Sabios, <<no puede prescindir de una valo-
racin del papel tico-poltico del orculo dlfico y, COSMOVISION MITOLOGICA (PREFILOSOFICA)
ms en general, del desarrollo de ias ideas morales y
polticas desde el epos homrico hasta la edad de los lipopeya (siglo rx-vrrr a. de C.?). Homero: Ilada'
lricos y, por tanto, de la conexin entre moral y po- 0disea.
ltica, por un lado, y, cosmologa e incipiente filosofa Poesa teolgicay didctica (siglo vrrr-vn a. de C.?).
natural por el otro>, dice G. Giannantoni (1969, I, p- llesodo: Teogona, Trabaios y das'
ginas 72-73).
Jaeger afirma que en Delfos alcanz la religin griega Orfeo: Rapsodias o Discursos
scTcros.
su mayor influencia como fuerza educadora: ol-as sen-
tencias ms clebres de los sabios de la tierra eran con- l,lteratura rfica Museo: Teogona, Esfera.
(siglo vr a. de C.) Epimnides: Teogona, Los sa-
sagradas a Apolo y aparecan slo como un eco de ia
sabidura divina. Y en la puerta del ternplo hallaba el crificios y la Constitucin de
Creta.
que entraba, en las palabras <Concete a ti mismo>, la
doctrina de los sophrosyne, la exhortacin a no perder Pseudo-Hesodo: Astrologa.
de vista los lmites del hombre, impresa con el laconis- Poesa astrolgica Foco: Astrologa nutica.
mo propio del espritu del tiempo" (1971, p. 165). (siglo vr a. de C.) Clestrato: Astrologa o Fen-
Las sentencias de los Siete Sabios que conservamos y menos.
que Diels incluye en sus Fragmente der Vorsoksatiker
Ferecides: Teogona, HePtamY-
estn en el Florilegio de Estobeo, pero parece que la khos (Las siete cavernas del
coleccin ms antigua de las mismas, aunque sin los Uniterso).
nombres de los Sabios, se encuentra en.una piedra des- lrosa cosmolgica
y gnmica Tegenes: Explicacin de Ho'
tinada probablemente, como dice K. Freeman (1966, 45, (siglo vr a. de C.) mero (?).
nota 1), a uso escolar, proveniente del siglo rrr a. de C. Acusilao: Genealogas.
El contenido de las sentencias o apotegmas no define
Los Siete Sabios: Apotegmas.
los rasgos diferenciales de cada autor ni nos permite
atribuir un perfil intelectual o rnoral propio a cada uno.
Parecera que una serie ms o menos homognea de
ideas morales fue distribuida al azar entre siete perso- l,:r templanza merece encomio y el libertinaje con-
najes, sin tener siquiera en cuenta los rasgos de carc- ,lt'rra. Quiln reprueba la embriaguez (2) y el gusto por
ter que la historia nos deja entrever en algunos de ellos. lor banquetes (5); Tales considera perjudicial la intem-
*/ son varias
As, Periandro, tirano de Corinto, dice () que "la demo- r,'r'rrrrcia (12). Violencia y soberbia (hybris
cracia es mejor que la tirana>. Algunas de las senten- vct cs denostadas. Clebulo (20), Soln (13), Quiln (3,
cias expresan variaciones de una misma idea. As, la 1 l,'), Bas (14), Periando (3) convienen en ello, aunque
de Clobulo (Lo ptimo, la medida) corresponde a la , orr cliferentes expresiones. El placer se presenta como
1 de Soln (Nada en exceso), a la 18 de Tales (Utiliza ,rl,,o de poco valor y ms bien temible. As, Soln acon-
la medida) y, en parte a la 8 de Periandro (Si tienes .,r.j:r huir de l (3); Periarrdro lo considera perecede-
xito, s moderado)" El conocimiento es siempre alta- o frente a la virtud inmortal (7). Se exalta la pie-
mente valorado, ya se trate del autoconocimiento, en ,l;rrl filial. Clobulo (1), Tales (7) y Periandro (10) ex-
Quiin (1); ya del saber de muchas cosas, en Clobu- Irorlrn a honrar a los padres. La sujecin a la ley,
lo (5); ya del conociniento de lo oportuno, en Pta- ,rrr.' Quiln (19) expresamente ordena, est vinculada
co (1); ya de la sabidura en general, en Bas (7). , ou cl concepto mismo de justicia en Soln, como ano-

50 51
ta Ch. Rowe (1976, 21). Soln manda venerar a los ami-
gos (1), Ptaco no hablar mal de ellos (8). Clobulo
pide que se aconseje lo mejor a Ios conciudadanos (9);
Soln que no se les recomiende lo agradable sino lo
bueno (12); Periandro que los hombres se ocupen de
todos sus prjimos (1). Piedad, prudencia, sabidura,
verdad, fidelidad, experiencia, amistad, solicitud, cui-
dado del hogar y arte son virtudes que Ptaco explci-
tamente enumera (13), pero que todos consideran sin
duda igualmente deseables. Herclito juzga a Bas, hijo
de Teutamo, como el ms famoso y, sin duda, como el
ms sabio entre los sabios (22 B 39), y alude a la pri-
mera de sus sentencias'(22 B 104) lo considera partcipe
de su pesimismo misantrpico. Pero, aparte de Tales
de quien hablaremos en el capitulo siguiente) y de So-
ln, cuya obra de poeta y de legislador es conocida, no
es mucho lo que puede decirse con certeza de los de- La filosofa natural
ms sabios nombrados por Platn y las otras fuentes de los milesios
(B. SuErr: 1943).

2.1. El nacimiento de la filosofa


y la nocin de <physis>
Mileto era una colonia jnica, situada en las costas
occidentales del Asia Menor (hoy Turqua). Se haba
llccho fuerte y poderosa gracias al comercio martimo.
Sus barcos llegaban a todas las playas del Mediterrneo,
lcmontaban el mar Negro y descendan por el Nilo. Sus
nercaderes haban establecido, desde el siglo vrrr a. de
Cristo por lo menos, colonias y factoras, entre las cuales
se contaban Abidos y Naucratis, en Egipto. A travs de
la vecina Lidia, sostena tambin un activo intercambio
comercial y cultural con Mesopotamia (y con diversos
pueblos del Cercano Oriente). Su situacin geogrfica,
clue haca de ella una puerta casi obligada entre Oriente
y Occidente,. y las peculiares circunstancias econmicas
que llevaban a sus ciudadanos a tratar con hombres de
las ms diferentes culturas y a conocer mitologas, c-
digos legales, formas polticas, instituciones sociales,
obras artsticas, rituales religiosos, etc., tan heterog-
52 53
neos y tan distantes, a veces, de los helnicos, constitu- rrricr-c decir que quienes los precedieron no se hubieran
yen una condicin necesaria (aunque no suficiente) para ,x rrrado de la naturaleza, sino que estos nuevos (sa-
el nacimiento de la filosofa. La bsqueda de una cos- lioso la investigaron pot vez primera racionalmente
movisin universalmente vlida, no fundada en la tra- (l)rtit;ENBs Lancro: Vida de los filsafos, I, 24). La in-
dicin (por ms antigua y venerable que sta pueda vt'stigacin racional, en cuanto supone observacin, ex-
parecer) sino en la razn (entendida como lenguaje co- tt'r'icncia y crtica, se denomina luego, no sin acierto,
mn para todos los hombres) hizg que precisamente ,, lilosofa, (Crce(N: Tusculanas, V, 3,8), lo cual quiere

en Mileto naciera la filosofa. Una mnima superacin (k'('ir (amor a la sabidura" o bsqueda de la sabidura,
del etnocentrismo '1' resulta as, desde el principio de rrriis que posesin plena y definitiva de la misma. Quie-
la historia, conditio sine qua non de todo autntico fi- rr.'s l cuitivan, los "filsofos), son as, amantes o bus-
losofar (A. Jant: 1939, 176 y ss.; J. HarzreLo: 1960, t lrlores cte la sabidura, ms que sabios. Es claro, sin
l0 y ss.). t.nrbargo, que el objeto de su bsqueda es el conoci-
En Mileto, como en otras ciudades de Grecia, ha- rrricr-rto de Ia naturaleza. Por tal razn, los primeros
cia comienzos del siglo vr a. de C., la democracia haba likisof<s jnicos y, en general, todos los que vivieron
realizado avances decisivos. La nueva burgu.esa, mer- urtcs de.Scrates, son considerados "filsofos de la
cantil y marinera, aliada cn los estratos ms bajos Nirturalezao. La filosofa presocrtica es caracterizada
de la poblacin (artesanos, campesinos, etc.), haba con- t'orno filosofa de la realidad externa, como filosofa del
quistado, durante ciertos perodos, el poder poltico, ob.jcto natural y como cosmologa.
derrotando a la vieja aristocracia feudal y terratenien- o han faltado, sin embargo, quienes juzgan hiperb-
te. Pero haba logrado, ante todo, la igualdad ante la licas estas denominaciones, cuando se refieren precisa-
ley (isonoma) y la conciencia de que un ciudadano vale lcnte a los primeros milesios y a su actividad intelec-
tanto como cualquier otro dentro de la Polis. Esta con- Itrrl. Autores como Brhier, Tannery y Teichmller en-
ciencia de la igualdad y esta conquista de la isonoma licnden que tal actividad qued limitada a la explicacin
constituyen tambin una condicin necesaria para el tlc ciertoi fenmenos celestes y atmosfricos, por lo cual
surgimiento de la filosofa, si se tiene en cuenta que Ios upensadqs5r de Mileto no habran sido sino meros
sta es concebida como lenguaje comn para todos los urneteorlogoso, exaltados a la condicin de ufilsofoso
hombres. Slo puede haber una sabidura universal y ror la incomprensin y las interesadas miras de
Arist-
un saber comn donde se supone que todos los hom- tcles. Este punto de vista resulta inaceptable. Cmo su-
bres forman parte de una humanidad nica y que to- r,r.r". qt",l precisamente cuando la cosmovisin mito-
dos son esencialmente iguales. Una bsica afirmacin i,igica si toina insuficiente, quienes cobran conciencia
de la democracia aparece as tambin como conditio ,lc-la crisis se limiten a plantearse problemas particula-
sine qua non del filosofar (Cnorsser: l9ll, p. 251). rcs y, a explicar fenmenos aislados de la naturaleza,
En Grecia haban aparecido, antes del siglo vr, mu- ror ms importantes que stos pudieran parecer?
chos "sabiosr. Eran los autores de teogonas y cosmo- Si el nico objeto de los primeros pensadores hubiera
gonas mticas, como Homero y Hesodo, a quienes Aris- sido, como pretende Teichmller, la explicacin de fen-
iteles denomina ulos primeros teologizantes> o simple- rnenos celeites y meteorolgicos, sus investigaciones no
mente "los telogos" (Metafsica,983 b). Pero, a comien- habran llevado el ttulo de Per physeos sino, ms bien,
zos del mencionado siglo, surge una nueva clase de cl de Per ouranu o Per meteron (BunNur: 1958, p-
<sabios>, a los cuales el mismo Aristteles llama, opo- ginas 10-12). El objeto principal del pensamiento pre-
nindolos a los anteriores, "los fsicoso o nlos fisilo- iocrtico y, en particular, del pensamiento jnico y mi-
gos>> (Fsica,203 b). Son, segn el estagirit4, olos inqui- lesio, fue ia determinacin de la physis. Pero qu que-
sidores de la naturaleza,, (Fsica, 191 b). Pero eso no ra decir, para ellos, physis? De la respuesta a esta pre-

54 55
gnta depender el concepto que nos formemos
filosofa presocrtica de la ,or cl aire, esto es, con la physis..t Por otra parte, en
g.rr".l y de la filosofa mile- r;rnto las cosas son transitorias y cambiantes, importa
"r, physii se suele traOu.i, por
sia en especial. La palabr t
<<naturaleza), aunque tal vez sera r;rlrcr no slo de dnde provienen sino tambin hacia
(Ser)) o por (esencia". De todas
mejor traducirla poi tforrde se dirigen. La physis, que a todas las ha origi
las maneras, et signifi_ rr;rtlo, se present'igualmente como la meta o el fin de
cado concreto que tiene, en este inicial momento
de ra lrtlrs. Se la puede considerar, en este sentido, como.la
historia de la filosofa, es muy rico y complejo, y rebate
el prejuicio de quienes creen que los conceptos primiti_ t'(utsafinal de todos los entes.
vos siempre son simples y pobres. El sustantivo physis, Dc tal modo, los primeros filsofos de la naturaleza,
est relacionado con el vro "t'yo que quiere It'jos de limitarse, como cree Aristteles, a buscar la
gendrar'. Su primer significad
""1. r;rusa material de las cosas, se estn preguntando por
po. onsiguiente, "..r_
que engendra". pero es obvio qu" "., 1o que engendra olo lir crnidad originaria de las cuatro causas. Pero esta no-
re_ , irin. de \a physis, que constituye el centro de su inters
sulta lgica y cronolgicamente anterior a lo-engendra_
do. En consecuencia,. physis significa tambin .i" lilosfico, difcilmente pudo haber sido forjada, como
mario", por oposicin a las ru. ;.;_ f
)iu'ecen suponer Zeller, Gomperz y otros, por una mera
seran <lo secundario> y <lo derivadoo. ".rg."Jr.a"i, "
p".o, prr"ito 'r'ncralizacin de la experiencia sensorial. Implica, por
que el movimiento no se concibe sin .algo, qar. r'l contrario, una intuicin metafsica, que tiene antece-
mueva ni el cambio puede pensarse sin tin .oir;"to,
," rlt'ntes en antiqusimas ideas religiosas o, para decirlo
t rr ms precisin, mgico-msticas.Empecemos por re-
que cambie,
"lo primario" eq1yle a olo permanente);
y "lo secundarioo tordar, con Gernet-Boulanger (1947, p. 263), que
o <lo derivado, a "lo iambiante, y irlca de la Naturaleza corno un poder de produccin "la
a "lo transitorior.
Se comprende, pues, que Burnet identifique t'spontnea es de aquellas que se presentan inmediata-
la physis rrcnte al espritu griegor. Ello quiere decir que consti-
con la. sustancia primaria (the primary subitancej ,.la
materia de la cual todo se hce" (the stuff of which o' Iuye un legado del ms antiguo pensamiento religioso:
anything is made), es decir, con la protomateria ((Jr_ " Nacido de las fiestas de las estaciones, el sentimiento
stoff). Utilizando la terminologa,ariitotlica diramos tlc l qa y de la simpata entre los hombres y el
que es la causa material del Tdo (ex quo rnundo ha sembrado en los espritus la nocin de una
omni). pero vida unnime>. Esta nocin, que implica una originaria
con esto no se hace sino sealar .r., aspeito de la physis.
W. Jaeger.subraya el sentido del sufijo..sis, que ,.p."_ iclentidad de-materia, vida y espritu, que supone un
senta. aqu .el proceso de emergenci que rrstino y radical parentesco entre todos los seres, que
encierr srrgiere firmemente la inmanencia de la divinidad en
principio" (W. JaEcnn: 1952, p. tlSr. fa physis viene el
ser as tambin la causa eficiente del Todo, ,ro po.qrr"
a todos ellos y en el principio del Todo, no es, en esencia,
haya una identificacin de Ia fuerza con la materia tliferente de la nocin de physis, inicio y fundamento
sino clel filosofar presocrtico. Despojada de sus vestiduras
porque todava no hay una distincin entre ambas.
Ms rnitolgicas, alejada de toda significacin ritual, pasa a
an, en cuanto la cauia eflciente (fuerza);;;;;;r;;;
cgmo algo extrnseid a l materia, .!"eiru puede scr el objeto directo de una intuicin filosfica bsica.
inter_ Pero, a decir verdad, esa nocin mgico-mstica est le-
pretarse asimismo como causq del iodo. y, su_
ormil
puesto que se trata de un Todo viviente y orgnic, ios de ser un producto exculsivo de la experiencia reli-
ya giosa helnica o prehelnica. Los egipcios la expresaban
que la materia se automueve y se autodetm irru, "li
physis viene a ser tambin el qlma del mundo, con el nombre de Ka. Para los habitantes de la India
u,-r., .a.r- antigua era el Brahman; para los chinos, el Tao. Los
do esta alma sea idntica a lalateria univeisal. Expli
citamente vincula Anaxmenes, como veremos, el alma melanesios-polinesios la denominaban Manas, y en las
dos nica culturas orientales en las que se puede hablar,
56
57
con^cierto rigor, de filosofa (esto es, en la India y en
la China), dicha nocin viene a ser la clave de ioda l;r tcsis de Spengler (1947 , p. 87), segn la cual fueron
especulacin metafsica. El Brahman es el corazn de rcnsadores aislados (GurnnrE: 1967, p. 29). Pero lo que
los Upanishads y luego, en particular, del Vedanta; el rros obliga a ver en ellos una verdadera escuela filosfica
Tao constituye evidentemente el meollo de la cosmovi- r's, sobre todo, la problemtica comn, centrada en la
sin en el Tao teh king y en el taosmo. La physis es el rrler de physis y la cosmovisin compartida esencial-
centro de la primera filosofa griega. nr('nte por todos ellos y derivada de una originaria in-
la poca en que esaba nacindo la filosofa, escri_ lrricin. Una realidad nica, eterna, infinita y activa,
-ba
_En
Esquilo (Frg. (lrc es a la vez materia, vida y espritu, de la cual sur-
70 Nauck):
t'('n y a la cual retornan todas las cosas, de la cual to-
Zeus es todas las cosas y lo que est ms aH de ellas. rl:rs estn hechas y gracias a la cual todas llegan a ser
Zeus es el aire, Zeus la tierra, Zeus el cielo; l() que son es el meollo de tal cosmovisin. La necesi-
rlrrd de determinar esa realidad, mediante la experien-
- A los d.e
hablan
primeros filsofos no les basta decir oZeus,, y
la physis, pero la intuicin que el poeta ex_
, ia, la dialctica y la analoga, es la fuente de aquella
rlcrblemtica. Se trata, segn esto, de un monismo di-
presa a travs de la divinidad mtica no es muy dife_ ttmico '*, en el cual la afirmacin de la unidad del Ser
rente de la que ellos traducen en trminos de experien_ rro excluye, sino que por el contrario exige, la pluralidad
cia y de razn. La ruptura entre mitologa y fiiosofa tlc los seres, puesto que se trata de una unidad vivien-
se da porque los ofisilogos, no se confolmn con en- lc. Se trata de un monismo psico-fsico "- o, mejor di-
cgmendar su intuicin del Ser al mito, es decir, a los t'ho, psico-fsico-espiritual, puesto que supone la unidad
relatos tradicionales, sino qqre intentan explicarla a tra_ oliginaria de materia, vida y espritu.
yr 99 la experiencia, de u"uroiu,- j. lu diatctica. Si la physis representa la materia primordial y si el
Los filsofos de la India se u-puiun sobre todo en la rlincipio del movimiento y del cambio no es algo ajeno
experiencia psquica y espiritual; los de Grecia en la o externo a ella misma, resulta claro que tal materia es
experiencia fsica; los unos buscan el Ser en el inte_ rcnsada como viviente. De ah que se suela hablar de
rior; los otros en el mundo, externo. pero es preciso no ltilozosmo * y de pampsiquismo* a propsito de la pri-
olvidar que el filsofo ms sistemtico, el fundador de rnera filosofa jnica. Es cierto que se trata de indis-
la lgica, el gran campen de la teora, es decir, Aris_ tincin ms que de identificacin entre materia y vida.
tteles, hace notar que (aun el que se dedica a los mi I)ero esa no-distincin, que a nivel conceptual se pro-
tos es, en cierto sentido, un filsofo,, (Metafsica, 9g2 longa hasta Anaxgoras, no excluye una cierta distincin
b 18). a nivel lingstico. Sabemos, en efecto, que inclusive la
antigua lengua indoeuropea (la cual no diferenciaba an
2.2. La escuela de Mileto lo masculino y lo femenino) divida ya los objetos en
animados e inanimados. Por eso, aunque trminos tales
En Mileto surge, a comienzos del siglo vr a. de C. la como hilozosmo'* o pampsiquismo't sean de origen re-
primera escuela filosfica de Occident. Sus miembros, ciente y aunque no se apliquen en rigor sino a teoras que
Tales, Anaximandro y Anaxmenes, no slo estn vincul cuentan con una previa diferenciacin conceptual entre
lados por el hecho de ser ciudadanos de un mismo Es_ rnateria y vida, entre animado y no-animado, no resul-
tado, por haber vivido y enseado en Mileto, sino tam_ tan tan anacronsticos como algunos historiadores han
bin por nexos pedaggicos, unnimemente atestigua_ credo.
dos: Tales fue maestro de Anaximandro y ste lo-fue La physis, intuida como original unidad de materia
de Anaxmenes. Carece de todo fundamento histrico y vida, es necesariamente pensada como unidad vivien-
te y, en cuanto origina el Universo y todas las cosas
58
59
(llr(. l() irrtcgran, como una protoclula l)c la physis-theon salen todos los dioses y todos los
o, para usar una
Irrr.:lif ora de origen rfico, como
el huevo csmico. Este rrrrrndos, los cuales son tambin dioses. En realidad, para
l1rcvo.que se autofecunda va originando, en l,rs primeros pensadores jonios, todas las cosas son di-
un proceso
cariocintico, los seres de todas -.Iur"., io, u.t., y y todas son, en esencia, dioses. El Universo, todos
mundos. El Universo, como meta de tal proceso, resulta
i, virrzrs
l,rs mundos y todas las cosas que los integran no slo
3:i u" gran organismo, un animal sancum et venera_ ,'slirn dotados de vida y de alma, sino tambin de divi-
otte, segn dir, muchos siglos ms tarde, Giordano rriclad. Puede hablarse, pues, con razn de wn pantes-
Pero este gran.organiimo, cuyas cluias, teiis rrrr; "r- jnico, aunque tal vez sera ms exacto decir pa-
y3l:::
organos surgen por diferenciacin y multiplicacin ttcntesmo ", porque la physis-theion, esto es, el Prin-
de
la. protoclula, al cumplir su ciclo vital, retorna r ipio divino, que es sustancia y fuerza de todas las co-
misma,
a la
_se
reintegra af principio y vuelve a unificarse lrs, est temporal y espacialmente, tambin ms all
con 1. La idea del ciclo csmico," que encontramos llcnando el espacio infinito y persistiendo al final de
en
el pensamiento de la India y oru, culturas de Orien- t:rda ciclo csmico en su prstina realidad. Poco im-
te y Occidente, es tambin un "r, legado del pensamieni
mgico-mstico ms antiguo._ Se o-rigina en los mitos l)orta que las palabras pantesmol' y panentesmo* Ien-
lirn un origen reciente; menos importa todavia, que al-
ritos agrarios, centrados en ta periica muerte y resu_y querido limitar el trmino
1lrnos historiadores hayan
rreccin de la vegetacin y en ia alternancia del invier_ al sistema de Spinoza. Lo cierto es que para
no y el verano. tuntesmo
krs primeros filsofos jonios la divinidad est al co-
La physis es pensada, as, como una realidad eterna, rnienzo, al fin y en el centro de todos los seres, que
en cuanto al existir sola, es decir, en su pura y
originari Itdos los seres son divinos no slo en cuanto tienen su
condicin, antes y despus de cada ciclo, antes y origen en la divinidad sino tambin en cuanto sta cons-
des-
pus de cada universo, se extiende infinitamente
en el tituye el verdadero ser y la verdadera sustancia de to-
tiempo. Los universos sucesivos aparecen sumergidos dos ellos.
en
el
.ocano temporal, sin lmite, d,e la physi.s. pJro tam_ La filosofa milesia y jnica puede considerarse, por
bir.."r. sentido espacial sta es p"rrrudu como infinita y cso, como un naturalismo mstico. Por un lado, es natu-
sin lmites. De tal manera, el universo o los mltipie"s ralismo en cuanto su inters est centrado en la physis
universos coexistentes se encuentran inmersos en
espacio infinito llenado por la physis.
el o naturaleza; por otro, es mstico en cuanto esta physis
este punto de vista la physis es tambin peri_
o naturaleza es concebida como idntica a lo absoluto
- -Desde
khon (lo circundante). y no lo esrsto en cuanto rodea y a lo divino. Por un lado, no puede comprenderse sino
temporal y espacialmente al universo sino tambin, cn oposicin a la cosmovisin propia de la religin
agudamente seala Mondolfo, en cuanto lo nutre y
como olmpica y del antropomorfismo homrico; por otro,
lo tampoco puede explicarse sin considerar sus races en
alimenta.con su propia sustancia, lo cual significalue
la entre physi.s y .cosmos> no es puramente la ms remota cosmovisin religiosa o, por mejor decir,
.relacin
fsica (espacio-temporal) iino tambin biolgica, como mgico-mstica del perodo prehelnico.
corresponde al carcter viviente de ambos. El-cosmos
es
un nio que reposa en el seno de su madre (la physis)
y es alimentado por ella. pero lo biolgico tampoco
ago_ 2.3. Tales: el agua omniabarcante
ta su significado. La physis, protoclula y periZkhon,-en y vivificadora
cuanto es concebida como eterna, infiniia, origen de
to-
d-os los seres y de todos los mundos, meta No es mucho lo que se sabe de Tales, excepto el hecho
final de todos
ellos, es tambin de que fue marino y naci en Mileto hacia el
"lo divino> (totheiotn). ao

60 61
624 a. de C. Sus antepasados eran,
segn
(1, 170), fenicios. proclo, plino, pluta.co Herodoto ,,rrr de fe politesta no hace sino confirmarlo, ya que los
y otras fuentes rlioscs no son sin duda los de la mitologa olmpica y la
tardas refieren que viaj a Egipt y aprenOi
metra con los sacerdtes. SU"*o, que all geo_ rr.ligin popular, sino las partes de un Universo que por
nada.
no escribi Et'r' animado y divino, son ellas mismas animadas y di-
vrrri.rs,es decir, dioses que todo lo llenan. Una demos-
. Por una parte llama, sin duda, su atencin
dad incesante del mar, generador y destructor la activi tracin del carcter viviente de las cosas aparentemente
merables vidas.y de innu_ irrrnimadas se encuentra, segn Tales, en el imn, que
al ponerse en cotacto
-ioi-o con la deslum_
.sin_.i.1 ro"ie.t., rrrcde mover el hierro porque est dotado de alma (Dr-
Pj::r:,,
roda :rlr-"I?. Herodoro, que r,riuus Lapncrc, I,24). Para el primer filsofo de Grecia
elta es hija del NiIo. por otra parte, al examiiar
Ias,semillas,de plantas y animales, ve v rtc Occidente, "el todo est animado y lleno de esp-
en
estn formadas en gran medidu po. ugru, seguida que ritr.rs" (DIcENES LAERcto, I,27) o, en otros trminos,
los cadveres de unas y otras cmprJnde y aI observar , orrstituye un gran organismo, pleno de vida y de divi

stos se reducen finalmente u ug.r;-1A;,


i;tt" d; riclad.
srrnrns: Meta_
fsica, 983 b). por inferencia o, ineo. i.fro, po. urruio_
ga, llega a reafirmar as que la physis
es el agua. Cuan_
do encuentra en la experiencia una sustancia 2.4. Anaximandro: lo indefinido
de algunos caracteres que, segn Ia intuiciJn;6;;;: dotada
son propios de ra physis, la idntifica
ruego con elra. Los Anaximandro, milesio como Tales, fue discpulo de
5*i: llpo:, po: principio i"u.."riUr", a la experien- ('ste y como ste marino. Naci hacia el ao 610 a. de C',
cra, como la infinitud y la eternidad,
son atribuios, t- ,rscribi un libro en prosa, titulado Sobre la naturaleza
citamente, al agua. Esfa queda .o.rrr.iiu,
(Peri physeosl, y confeccicn el primer mapamundi. Su
en sustancia universal, nica, eterna e infinita;tal *o,
de
cipio de movimiento y de vida; en ptasmaaora ", p.irr- 'rcnsamiento representa un paso hacia adelante en el
las formas y en met final de t"as de todas camino de la abstraccin" Con l se inaugura la dialc-
bin, para Tales, la.divinidad. S"g" "lias.
Ella es tam_ tica, como discurso fundado en la oposicin de los
liOg"rr", conceptos. Todos los entes que caen bajo nuestra per-
el milesio la defini por vez pri"ru iienaoLaercio,
.,lo 91g no_tiene principio ni fin" que es cepcin estn determinados por sus cualidades, obser-
para..|, slo el agua
1OrcrNrs, I, 36). pero, va. Mas lo cualitativamente determinado, aun si supo-
.carece
de principio y de fin, seg nemos que carece de lmites en el espacio y en el tiem-
explcitamente nos dice Simplicio (firLa, 45g,23)."A1 po, como suceda con el agua de Taies, no puede consi-
atribuir as al agua el carctei de
hace una afirmacin inslita y ,i., "lo
divinor, Tales no clerarse como principio y causa de todos los entes, ya
p..l"dentes, yu q.r" que stos, en la medida en que estn determinados, son
Homero haba considerado urri", u O.urrt y
progenitores de todas tas cosas (Itada,
Tetis, como contrarios entre s. Y, como es imposible que algo sea
Xl, ztiij, principio y causa de sus contrarios, resulta necesario
cosmo-teogona egipcia de- Hetipolis la "l'i"
divinidad primi_ concluir que la physis carece de contrarios y es, por
genia eslrlun,-el agua infinita y en et poema
Enuma ht6 el origen de todo es Apsu_Ti,amat,
babilonio tanto, indeterminada o indefinida cualitativamente (a
mo acuoso. Por lo dems, la afirmacin de al abis_ ms de ser infinita en el espacio y en el tiempo). I-a
la divinidad dialctica conduce as a Anaximandro a sustituir el agua
del agua no impide a Tales sostener que *todo
de dioses" (AnrsrrarEs: Sabre et atmi, 411
est lreno de su maestro Tales por lo Indefinido (t peiron), como
a). f";os u sustancia universal, y universal principio de movimien-
contradecir el bsico panentesmo, est aparente
profe- to y de vida. Los fillogos han discutido bastante sobre
62
63
el significado del trmino peiron en Anaximandro. Lo Indefinido es, para el milesio, eterno e im-
r,'(,slnos.
Al_
gyn?r, sostienen quiere decir *lo. Infinitoo, utriU_
.que
yendole un sentido meramente cuantitativo; rr:rccedero (athdnaton kai anlethron), pero, adems,
t.or-lo clcrnamente activo y semoviente, es decir, eternamente
traducen como <lo Indeterminacloo, 6ofu:
,ig"l-
ficado puramente cualitativo. l_o cierto es que""la pala_
dotado de vida. De s mismo saca todas las cosas y los
rurundos, mediante un movimiento que puede comparar-
'Qa significa aqu ambas cosas a la vez: lo que es^infi
'nito ric con la divisin cariocintica de una protoclula. Por
en el espacio y en el tiempo y to qu no ti;; Iti razn, Anaximandro no concibe la causa eficiente o
ninguna determinacin ualitativa. "Esto quiere decir
que_ el principio de Anaximando es rrincipio del movimiento cual algo distinto de la mate-
anterir a los lla_ lir universal, ni considera la posibilidad de recurrir a la
mados elementos (fuego, aire, agua y tierra) y no, itlca de un Nos ms o menos trascendente, como har
corrlo
Temistio, Alejandro d etrois y "Simptici .r""rr, Anaxgoras. En cambio, atribuye a lo Indefinido expl
.rn
trmino medio entre ellos, ya que si asi iuera, ,.. cita, y no tcitamente como Tales, el carcter de
determinado. Tampoco grrla"^ aceptarse la interpret'a- "fg "lo
tlivino" (AnrsrrEle s: Fsica,203 b). Ya Hesodo habla-
cin de lo Indefinido de Anaximu.r.o como una mezcla ba del Caos como el primero de los dioses (Teogona,
de todas las sustancias, las cuales, por encontrarse 116), y algo muy semejante postulaban Acusilao (Ple-
todas
en igual cantidad, neutralizarur, ,, cualidades y 'r'N: Banquete, 178 B) y la teogona rfica aludida por
au.-iu"
Iugar as a una masa sin cualidades definidas.'Esta Aristfanes (cf. Aves, 599; 693). Pero lo que ms puede
in_
terpretacin que parece fundarse en un pasaje aef pio- llamar nuestra atencin es la gran similitud entre <lo
pio Aristteles (M et a t' sic a, 1069 b), asimil lndefinido" y el Brahman delos Upanishads. En ambos
to de Anaximando al de Anaxgoiur. pero, "tms i".rru_'i".,_
que dis_ casos se trata de una naturaleza absoluta, infinita, eter-
tin?:,. las concepciones de almbos presocrticos na, fuente de todo ser y, a la vez, situada ms all del
antitticas en lo que respecta a la physis. El ;i";;J;; son ser, en cuanto anterior a toda determinacin. En ambos
la piensa como una omzcla, (migmA de infinitas sus_ casos se trata de
tancias cualitativamente determlnias, que por
el hecho
"lo divino", como natt:raleza imper-
sonal, que se expresa por eso en gnero neutro, y se
de estar juntas en parres iguales, upu;.;;;;"-.""lii"i opone a .los dioses", seres personales, necesariamente
uvamente indeterminada; el milesio, como una masculinos o femeninos. En Anaximandro,
nica "los dioses
sustancia indeterminada en la cual estn co"te"ias no son, por otra parte, sino los infinitos mundos (Aecio,
en
germen todas las sustancias determinadas. para I,7,1,2) que surgen de "lo Indefinido", esto es, de
el uno
la pluralidad est en.acto *; para el otro, en potenciar,. divino> (Hrrrrro RonlaNo: Refutacin de todas las "lo he-
Para el uno, la physis es un unum per accid.ns *; para rejas, I, 6,1) y que all retornan (Prur.lnco: Tapices, 2).
el otro, es lrn unum per se o. EI mismo f"ofrurt En consecuencia, *lo Indefinido" es pensado como <eter-
a.primera vista parece identificar la concepcin e i,r", no y siempre joven, (Hiplito, ibid.), pero los cielos y
na_
ximandro con la Anaxgoras, dice que aqul slo pue_ los mundos,, es decir, ulos dioseso se conciben como su-
de considerarse de ac,leido con ste iespecto a la ietos al nacimiento y la muerte. Cicern, teniendo en
mate_
ria primordial en caso de que se considere como tal una mente la nocin corriente entre griegos y romanos, se-
materia sin cualidades determinadas, en lugar de una gn la cual lo que diferencia esencialmente a los dioses
mezcla de muchas materias determinadas (Z-rrrEn_MoN- y los hombres es el hecho de que los unos sean inmor-
DoLFo: 1950, I-II, 149). En Anaxgoras hay un tales y los otros mortales, se asombra de que Anaxi-
pluralismo que slo logra unific.,
infinito
ei Cosmos, la mandro pueda hablar de dioses mortales (Sobre la na-
accin del Noars; en Anaximandro, un "r, monismo dinm_ turaleza de los dioses, I, 10,25). En realidad, para el
co *, donde la unidad originaria contiene po-tencialmen_ filsofo milesio, todos los cielos y los mundos, todos
te las infinitas sustancias-y tambin la unided de caa lo.-dioses y tambin todos los hombres y dems seres
64
65
del Universo, son eternos en su <naturaleza> originaria
y gn su ser sustancial, que es lo Indefinido. Todos los 2.5. Anaxmenes: el aire y el aliento
seres, aunque de un modo ms patente, las grandes csmico
artculaciones de la realidad, los cielos y los riundos,
son por naturaleza <divinos>. Anaximandro concuerda Anaxmenes, el tercero de los filsofos milesios, naci
plenamente con su maestro Tales en aquello de que rlcdedor del ao 590 a. de C. y, sggn dice Teofrasto,
<todo est lleno de dioses,. lrrc discpulo de Anaximandro. Apartndose de ste, vuel-
As como Tales, segn lo demuestra el testimonio de v(! a postular como physis una sustancia cualitativamente
Jenfanes, Herclito, Herodoto y Demcrito, era famoso rlcf inida (Srurrrcro: Fsica, 24,26), aun cuando infinita
los tiempos antiguos como astrnomo y matemtico t'rr el espacio y en el tiempo: el aire. En realidad, se
9 :rrarta de su maestro menos de lo que podra parecer,
(DrcnNns Lanncro, I, 23), y se le atribua una primera
explicacin de los eclipses solares (CrcsnN: Sobre ta yu que el aire carece, a los ojos de Anaxmenes, de casi
repblica, l, 16),la demostracin de varios teoremas de Ioda'determinacin, al no tener color, olor, sabor, figu-
la geometra plana (Drcrr.res Llrncro, I, 24-27) y la me_ la, etc. Lo que hace que Anaxmenes prefiera hablar del
dicin de la altura de una pirmide mediante la-sombra urire> antes que de
"lo Indefinidor es un hecho tan sim-
proyectada por ella (Plruro: Historia natural, XXXVI, rle como reiteradamente comprobado: Todos los seres
12, 82), as Anaximandro, su discpulo, traz un primer vivientes (vegetales, animales, hombres) viven gracias al
mapa del mundo (Esrnanru, I, 7), perfeccionado ms lire. Dejar de respirar equivale a dejar de existir. In-
tarde por Hecateo, y con razn se Io ha considerado r:lusive en las concepciones corrientes entre el pueblo
riego y en la cosmovisin homrica, el alma, en cuanto
_c9po el primer gegrafo de Grecia y de Occidente rrincipio de vida y de movimiento, no es otra cosa ms
(W. A. HrEr: 1921, pp.237-2gB). Com astrnorno
de_ (lue un aliento, un soplo, una modalidad del aire (E. Brc-
fendi la tesis de la rotacin de la tierra_._(Anrsrrls:
Sobre el cielo,295 b), pero los aportes ti vez ms im_ rr*: 1925, p.232). En uno de los pocos fragmentos con-
portantes los hizo a las ciencias biolgicas. Segn 1, los scrwados (el nico autntico para algunos fillogos), dice
seres vivos se originaron en el fondo limoso del mar, Anaxmenes:
una vez que el agua fue parcialmente evaporada por
los rayos del sol (Hrrrrro: I, 6, 6). Cubierts al princi As como nuestra alma, siendo aire, nos gobierna,
p19 nor una caparazn sea, se desprendieron de ella as tambin eI soplo y el aire, aI Cosmos todo abar-
cando, gobierna.
al habitar regiones ms secas (Aecro, V, 19, 4). Inclusive (Aecro, I,3,4)
el hombre fue originariamente un animal marino (Hrp-
Lrro, I, 6, 6), ya que en un principio viva encerrado Establece as una analoga entre el microcosmos (el
dentro del cuerpo de los peces, d donde ms tarde hombre), cuyo principio vital y espiritual es el alma, y
sali (CrNsoRrNo, 4, 7). Aunque en estas ideas se haya el macrocosmos (el Universo) cuyo principio de movi-
querido ver la mera perduracin de ciertos mitos orin- miento y de vida es el aire. Este se le presenta como
tales o del totemismo (R. Ersrrn: 1910, II, 72 y ss.), una sustancia que todo lo llena, que penetra los ms
ellas encuentran en Anaximandro un fundamento-emp-- recnditos lugares y arriba a los sitios ms inaccesibles
rico (Znrrn-Mor.rlorro, I-II, p. 202) y por eso no dejn (CrcEnN:Acadmicas, III, 37, 118), de tal modo que
d tener razn Burnet, cuando aqu un ."-o- <antes que el agua y por encima de todo" (Anrsrrnr.rs:
to antecedente de la teora de "ncurrira
lg adapta-c-in gl medio, Metafsica, 984 a 5) es la naturaleza originaria y la sus-
y Gomperz cuando ve eir el milesio un picdente del tancia universal.
g-volucionismo de Darwin (R. GaNszyNrr, lg}0, p. g y El aire se contrae y se dilata, al modo de un orga-
siguientes). nismo animal que respira, y al hacerlo, a travs de la
66 67
contraccin y la dilatacin (mnosis ka pyknosis),,1fu
origen a todos los entes y a todos los munos. Afguns t,rcin del poder de Dios creador como "soplo> (spiri-
intrpretes han visto aqu una primera formulaci"n del trrsJ que es llevado sobre las aguas ("ferebatur super
mecani.smo n, pero debe decirs que, en todo caso, rt,uus) (Gnesis, I, 2). Ms lejos todava, en la India,
ese
mecanismo'r est ms insinuado que postulado, en el r'l Yoga atribuye suprema importancia a la regulacin
contexto de un bsico hilozosmo {. v control de la respiracin (prdnayama) (Yogasutra, II,
Este aire del cual surgen todos los cuerpos es en s 'l(), 52), porque, en el origen de su complejo sistema
mismo el menos .o.po.uI de todos y. p.e.isum"rrt" po. ,rsctico-mstico, subyace sin duda la idea del aire como
ser algo <cercano a lo incorporal" (drrnrrroDoRo: Sobre rurturaleza original y divinidad primera.
el art.e sacro de la pie.dra ,t'itsof at, 25), aparece a los l)ero as como, por una parte, la tesis del aire cual
ojos
del rurturaleza originaria y principio universal se vincula
.filsofo- como principio absoluto'y natural eza origi_
naria. Muchos historiadores, entre ls que se cuentan t on antiguas mitologas y remotas religiones, por otra,
Zeller y Diels, consideran apcrifo el fragmento en el rl:r lugar a una serie de observaciones e hiptesis cien-
cual se hace tal afirmacin. pero otros, como R. Mon_ tlicas en el terreno de la meteorologa y de otras cien-
dolfo y H. Gomperz, han demostrado que la palabra r'irs fsicas. Anaxmenes es precisamente el que ms se
"incorporal>> (asmaton) debe ,"i i.rt"rp."taAu ,ro en ej nrteresa por los fenmenos del aire en cuanto atms-
sentido de lo puramente espiritual sino ms bien mo lcrra. Expl'ca la naturaleza y el origen de vientos y nu-
sinnimo de *sutiir, .plsticor, por oposicin lrcs (Hrerrro,I,7,7), de lluvias, nieve y granizo (Ancio,
a los cuerpos "ligeroo,
slidos, densos, psados (pikhos)- que en_ llI,4,l), de truenos (Ancro, III,3,2) y de arco-iris (AEcro,
contramos en la tierra. llI, 5, 10). Pero tambin se ocupa de fenmenos geol-
El aire, que al condensarse origina, pues, todos los 1icos y elabora una teora de los terremotos (Anrsrrr-
cuerpos y constituye por eso la materia universal y co_ t.t,,s: Meteorolgicos,35 b), y de cuestiones atronmicas,
mn; que al animar y estructurar el Todo lo convierte rrl distinguir por vez primera los planetas de las estre-
en verdadero Cosmos, y es as la causa eficiente interna llas (Arcro,II, 13, l0).
y Ia causa formal universal, constituye tambin para Anaxmenes escribi un libro titulado, como el de su
Anaxmenes la verdadera divinidad, inmanente al Uni_ nlaestro Anaximandro, Sobre la naturaleza (Per phy-
verso (puesto que es su materia y su vida) y a la vez scos/. Estaba redactado; segn dice Burnet, en "un jni-
trascendente a l (puesto que lo rdea por toas partes, co simple y carente de pretensiones, muy diferente, como
como las entraas de la madre rodean al hijo g"r_ rodemos suponer, de la prosa potica de Anaximandro>
tacin). Crcnn: Sobre la naturaleza de los dior",-,i, ". (1958, p. 72). Esto no obstante, su llaneza didctica ad-
10, 26; y, ms tarde, Aecio, Tertuliano y Lactancio as cluiere relieves lricos y se eleva al nivel del himno re-
lo testimonian, y ello, pese a las dudas d.Ze[er, corres_ ligioso, cuando se refiere al aire como <naturaleza-divi-
ponde probablemente a una afirmacin tan explcita nidad" ( physis-theion).
como lo de Anaximandro con respecto a ulo Indefilnidou.
Entre los cosmlogos del periodo prefilosfic., Epi_
mnides (que cronolgicamente .r., contemporno
del propio Anaxmenes) consideraba ", como divinidades
primordiales al Aire y la Noche. Ciertas teogonas rfi_
cas tambin vean al aire como divinidad o-riginaria y
fuente de todas las almas (Anrsrrnr s: Sobre" el alm, *
410 b). Y si salimos del mbito cultural helnico, nos
encontramos, al comienzo del Gnesis, con la represen-

68
69
Srbcmos que sta era una gpcuqta .tilo.sfico-'ciea+ica'
rlrrrcle se Jultivaban, en especial, las matemticas (arit-
rrrt:tica, geometra, msica, astronoma); pero sabemos
rrrc era-tambin una de las diversas 9-9"9t-gl:-lis-tWs,
,ie carcter inicitico o mqligo, que florecn en el Sur
,l(, ltalia durant t sigtorVr:a. de C. Por otra parte'
l),rlcce igualmen[e cierto que constituy destrnaoa
,"t't..
eallid:
urrlilico de lite, o sea, una asoclaclon a
,,,,,qni.tui,""itctu o indirectamente, el poder en las
, irrdades-estados de la Magna Grecia' La cuestin con-
siste en determinar su propsito primero y su stqtus
rnicial: Fue al principio una secta religiosa que se con-
virti luigo en escuel filosfica; fue, por el contrario'
rula escue-la filosfica que degener en secta religiosa o
Itrc un partido poltico que ' para justificar sus propsi-
Pitgoras y el pitagorismo tos, elaor un doctrina filosfica y religiosa?
n lo que toca a la persona de Pitgoras, la historio'
hipercr-
irafa aciual, una vez superadas las reacciones
ri.as el sigl,o pasado, reconoce en general que no cabe
rludar e su eiistencia histrica ni de todos los datos
3.1. Pitgoras y su comunidad tlue la tradicin biodoxogrfica nos ofrece al respecto'
lll testimonio de un contemporneo o cuasi contempo-
En la Magna Grecia, esto es, en el extremo r'neo, como Herclito, quien lo menciona al lado de
griego opuesto a Jonia _donde ,u.i, -.omodel mundo I{esodo, de Jenfanes y de Hecateo, resulta decisivo
primera escuela de filosofa_ surge la vimos, la
segunda, que es (DrceNes Larncro, IX, 1).
la pitagrica. Nacido en la isla de Samos, hacia el 572 a' de C'' pare-
,.
El estudio del pitagorismo plantea una serie de pro_ ce haber huido (por razones polticas) a la Magna Gre-
blemas historiogrficos bastani" .o-pt"o..
Al priniero cia. Y aun cuand sus viajes a Persia, Arabia y la India'
de ellos se refiere a la figu-ra ae_f
,popio' fitagoias, que y sus contactos con druidas, celtberos y judos son muy
la tradicin rode de teyenda, h;r;; ;ip;nto
que, en probablemente meros productos de la-fantasa hagiogr-
el siglo xrx, no pocos historiadores prr.i"ro'deen iica, resulta, en cambi, muy aceptable la noticia de su
su existencia histrica, relegndota a la categoraduda uiriiu u Egipto (Esrnann: XIV, 1, 16; CrcEnN: Sobte
del y
mito. (J. Lnw: 1926). Elseguno problem, el tos confini, V, 29,87). En Crotona estableci su sede
ms arduo, que tuvo, dentro del mbito local
consiste en delimiai, dentro de la vasta fund na comunidad
trinal del pitagorismo, el aporte pe.ronaltradicin doc_
de pitgoras
y regional, una enorme influencia' Dicha comunidad te'
y el de cada una de las sucsivas generaciones de ,riu iu.got singulares. No se ingresaba,en ella sin una
La solucin del mismo (quJ trasciende sin duda
isci serie d probiciones, entre las cuales- la principal, era
f"lg:.
los llmttes y propsitos de este libro) implica tal vez la del silencio (Hrrlrr o, I, 2, 8)' Sus miembros
truccin de la historia del pilagorismo en el curso
la recons- se situaban en dos niveles de iniciacin: l) el de los
milenio (A. Der.arrn: t9l5). El-tercer p.obt"rnu se un
de (matemticos>, qlue tenan acceso al saber secreto de la
re a la naturaleza originaria de la comuniAaA pitagrica.
refie_ escuela (CleueNin: Tapices, V, 575 D), y 2) el de- los
acusmticos, slo admiiidot a una enseanza global'
70 71
I
Algunas fuentes posteriores atribuyen a los discpulos
matemticos la prctica del celibatolJnlnrrco, rlo, con su alma universal, hay un eslabn que no se
Vid; d;
Pitgoras,_700), y la comunidad de ii".r", (CrEuENrr: rrrcde pasar por alto en la Grecia del siglo VI, cuando la
Tapices, III, 435 C). En esto hay tal vz !'tilis se prepara para su perodo de mximo apogeo. He
una proyeccin
de ideales cristianos y platnios. pero resulta difcil ;rtu por qu la comunidad pitagrica, secta religiosa y
('scuela filosfico-cientfica, se constituye en partido po-
dudar de que los pitagricos se abstuvieran de
comer ltico (Jnrnrrco: Vida de Pitgoras,97). Ya dijimos que
:arne_(Drcrurs, VIII, 37) y ciertos u"g"tul.r, ;;;;-;;_ t'l mismo Pitgoras tuvo que eiliafs-9"-de'"-Sarrr'os por
bas (DrcrNs, VIII, lg), io cual se uLcuta,'rin
con la doctrina de la metemp_sicosis *. J.ru, rrrotivos polticos. Concretamente, por su desacuerdo
t on el tirano Poio'ra.te"s,.-Esto nos obliga a pensar que,
Estas prcticas tienden a presentar a la comunidad
.
pitagrica como una secta religiosa. El hecho ya desde su juventud, tenia definidas ideas sobre el go-
" qr.lu lrierno y los gobernantes, ideas que, en 1, no podan
doctrina de la metempsicosis ctnstituya la base
d;_a_ t'star desvinculadas de sus concepciones filosficas. Una
tica de la moral y de la asctica la aemeja a las ife-
rentes-sectas rficas que florecen contemporneamente luente tarda pero no por eso absolutamente desecha-
en la Magn Grecia. En efecto, tanto los pitgricos lrle, San Agustn, refiere que Pitgoras sola comunicar
los rficos se proponen, como meta, la JalvaciOn cmo sus doctrinas polticas a los discpulos ms aprovecha-
alma, esto es, el logro de un destino feliz""
aei rlos (tal vez slo a los matemticos). Lo cierto es que
7r'"ll. Ios pitagricos, como grupo, consiguieron pronto, en
Dln embargo, entre el pitagorismo y el orfismo "l hay una vida del maestro, una influencia deciqiva en 14 poltica
profunda diferencia. Mienlras st cree ;g";;',
propsitos soteriolgicos mediante el :itual, ;;; cle la Magua Grecia; ms an, intervinieron diregtqmgn-
.
cin, de purificacin, etc.), aqul confia esencialmente
i"i"i* tc en ella, logrando algunas veces conquiq-ta1 el poder
en el conocimiento como vehulo de salvacin.
(K. VoN FRrtz: 1940). Intentaban, en todo cso, intro-
Esta tado, .como la-.t-rmona-. p ro-
la razn por la cual, dentro de la comuntd;jt;gri; es clucir - en -9! E s
;ryoplnos,
se cultivan, ya desde sus mismos inicios, ta mateatic pia at niveiio 'inacrocs-iiioi. Y par hacerlo, propo-
(AnrsrrEr-e s: Metafsica, I,5), tras nan y trataban de llevar a cabo probablemente una re-
el directo magisterio l'orma que no era, en gran parte, sino una-restauracin,
de Pitgoras (DrcEuEs, VIII, l2),la msica y ia
tica (DrceNs, VIII, 125),la medicina y la gimnasia (Es_
acs-_ cn cuanto supona reeditar (mejorndolas o idealizn-
rRasN, IV, l,l2). El conocimiento (la filoJofa, dolas) las leyes e instituciones de los antiguo5. Estad-9s
la cien-
cia) no tiene slo un efecto catrtico, no slo ,ru. puiu dorios. Por una parte, parecen oponerse as a las ten-
.liberar al alma de sus vnculos dencias polticas de los primeros filsofos de Mileto,
t cuerpo sino tam_ productos de la democracia triunfante; por otra parte,
bin para introducir en ella "o., oia.n f-";;;#;
r capaces de hacerla semejante ""
abren paso a las ideas de Platn en la Repblica y en
al Cosmoi y a la Oivini_ las Leyes.
dad, causa del Cosmos. Aiaprehena", l .r.".;;;;_
cial del Univri y las relaiore, q;; ;g"" su vida (me- En todo caso, conviene aclarar, a fin de solucionar el
diante la matemtica, la astronom^a, la irsica), tercero de los problemas planteados al principio, que la
adquiere esta misma estructura y comienza a ser
el aja comunidad pitagrica fue, al mismo tiempo y desde sus
por estas relaciones. F,l microcosmos refleju, g.^""iu, regida orgenes, secta religiosa, escuela filosfica y cientfica y
a la sabidura, el macrocqsmo$;. ql hombre i"pa,r.", partido poltico, y que la conexin entre estos tres as-
en m-nima escala, Ia belleza y. pectos de la actividad grupal o.es,.algo extrno.o lT1-qra-
."rplundor ei todo men-1e circunstancial, sino que nage.. de una peculiar
(W. K. C. GurnRre: 1967 , pp. 42:B). "l
Sin embargo, entre el eioa srlrcs, que es el hombre concepcin religioso-filosficopoltica. Desde este pun-
con su alma individual y el rnacrocosmoi, qt.r" es to de vista el pitagorismo no tiene parangn en toda la
el mun- historia del pensamiento y de la cultura occidental y
72
73
slo se podra comparar, en cierta medida, con lll, l). Es indudable, por otra parte, que en una poca
el mohs_
mo (fundado en China un siglo ms tarde p". Uo ts"j,
que fue simultneamente secla religiosa, escuela rosterior (s'iglo rv en adelante) muchos pitagricos coin-
filos_ t irlicron con los,acadmicos al atribuir a los nmeros una
fica y partido poltico (aunque tinUien organizacin rcalidad trascendente, en todo similar a la de las Ideas
militar o ejrcito).
rlatnicS (Esronro: Eglogas, I, 326). Pero esto no su-
ccrda entfe los primeros pitagricos, segn fcilmente
rlrede ,inferirse del pasaje donde el estagirita aclara:
3.2. El nmero, sustancia de todas las cosas .lll uno (Platn) coloca a los nmeros fuera de las co-
srrs sensibles; los otros (los pitagricos) dicen que los
l*?u.u los filsofos rrrmeros son las cosas mismas> (Meta'fsica, 987 b).
milesios, algo que hoy pensamos Los historiadores y filsofos han discutido bastante
, l?19,p|tumente.
material (agua,"ai., etc.), representa irccrca del significao preciso del nmero pitagrico.
I no solo la materia universal sino tambin la forma Algunos, como Zeller, sostuvieron que se trataba, ante
del
i 9^:::.,_ta{a']9,s pitagricos, pi algo que lodo, del nmero aritmtico, esto es, de la cantidad dis-
pensamos como purarente formal "i-.""t.ario,
(el nmero) -repre_ ( r'eta, y que slo despus, sta dio lugar al nmero geo'
senta no slo la forma universal sino tambi" a
*ut"- rrrtrico, o sea, a la cantidad continua; otros, como Rit-
:1l,q"-pdas
sable
las cosas. E; ;;;; ;;; ;;, ;'t;;t#;_
tener presente que, durante este primer
tcr y Steinhart, .opinan que originariamente se trtab
el pensamiento filosfico no puede .'"pu.u. _orn..,1o,
an,
tlcl nmro geomtrico, es decir, de una determinacin
cspacial,.y que slo ms tarde, por abstraccin, se lleg
plena claridad conceptual, matlria y forma, como con
rl nmero aritmtico. Pero probablemente tiene r4zn
poco es capaz de distinguir la sustancia material tam_
de Ia Mondolfo cuando sostiene que, en un momento inicial,
sustancia espiritual. l<l aritmtico y lo geomtrico no se distinguan an, sino.
Por eso, bien puede decirse, con Aristteles, que el
n_ clue el nmero de los primeros pitagricos era a l vez
mero es la esencia todas las cosas pa.a tos'pitlri_
_de aritmtico y geomtrico, discreto y continuo (ZElrEn-
cps (Metafsica, I, 5). ru observar la aturalez "- lu,
cosas y los cambios que se producen en ellas,
MoNnorro, I-II, pp. 489-490). El punto equival al 1; la
no tarda- lnea, al 2; el plano (tringulo), al 3; el slido (tetrae-
. ron en advertir la presencia de las relaciones matemti_
,cas_en todas partes, pero especialmente dro), al 4. Todos los nmeros estn dotados de cierta
en los soniaos y cxtensin, pero no se trata; como algunos infieren, de
. en los movimientos de los
stros. EI nmero pas a ser un paso de lo geomlrico a lo aritmtico (o viceversa),
_a, garl ellos, un arquetipo de la reatiduO, pJ., u aifo sino' de una indistincin originaria entre lo uno y lo
rencra de lo que hara luego platn, el aiquetipo
no otro,-fruto'de una mentalidad que Mondolfo denomina
,"sonstituy en este caso una causa formal externa y tras_ naritmogeomtricao.
Lqill.""Tp"rtaroq-at contrario, como un prin_
::11"1t:
crpro rnterno de deterninacin, como una forma inma_
,nente a las cosas mis,.1Jgs* Y I nombrar al nmero
arquetipo o moi de'dstas, 4r_
a;;.d'".t.;; "o_dis. 3.3. Los elementos del nmero
tinto que al denominarlo sustaniu o y las oposiciones
"r.r";;.-ir;;
razn, Aristfeles, contradicindose aparent;;."J;^"';;
mismo, sostiene en ocasiones que Ios ,r*".o, son para
los pitagricos esencia de las Zosas (Metafsica, f
El problema fundamental def pitagorismo primitivo
OO U; era, segn dice Guthrie, el de,-.la aparicin de lo mltj.,_"
987 a-b; a) y en
_1001
pos de las .ocasiones afirma que son arqueti_ ple a partir- de .lor qo_. Est problerna lgico-matemtico
mismas (Meta.fsica, 9g7 b; Sobre iii., efa;para ellos al mismo tiempo un problema cosmoli
"t
74
75
gico-t ontglgico. Para--resolverlo representaban los dis_ lrrrritado y lo impar, y todo, lo que el negativo a lo ml-
cpulos de Pitgoras'(o, tal vez, et propio pitri rirlc, lo iirhitaa y 1o par/Aristteles-refiere.la sigrrien,
Uno como u{ta masa esfrica qr" penetrada por lo r,l tabla e opoiiciones pitgricas (Metafsica, 986 a\:
Ilimitado (el aire c.irg_rldante), el "iu
c,uai h rrueJ";u
y produca as lo Mttiple. No dej*de iener, peil'igrin limitado ilimitado
fundamento lo que diien autors hrdos, cbmo'selxto impar par
unidad pluralidad
Emprico, segn los cuales, para los pitagricos todi izquierda
derecha
tos nmeros estn compesicis e unia u iriJaJ masculino femenino
(multiplicidad), aunque n tures afirmaciones se trhs- quietud movimiento
prente platonismo . tanto como el neopitagorismo recta curva
(Dios - _el
Uno; Materia = q5. luz oscuridad
Lo indudable es que, ya desde Filolao, pares e impares bien mal
son pensados como elementos de los nmercjs. E" l cuadrado rectngulo
fragmento 5 dice con toda claridad: .,El ,r.i-"roli.rr.
dos formas constitutivas, lo impar y lo par, El trnsito de lo cuantitativo a lo cualitativo, de lo
Eglogas, I, 456). La suma ae lo tpar^y d"'i; ir";;;
fBsronii, lormal a lo material, de lo matemtico a lo fsico y a
puede originar cualquier nmero; lo moral se xplica por la indiferenciacin conceptual
"* rropia de este primer filosofar griego, a la que ya nos
y to par. ",-.,
de, por eso, resolverse en lo impar "rrutq,ri, 'Por otra parte, los juicios de
A partir de esa bsica opoiicirt, e^ntre nmero que, ir"-ot referido antes.
dividido por dos, deja un rsiduo y nmero que no d^e;a valor implcitos en la tabla tienen casi siempre fcil
residuo alguno, se estructura una tabla o ,"ri" d" op"o- cxpiicacin social o histrico-cultural. La costumbre'
srclones, que a veces ha.sido interpretada como .rrr.pfi_ laigamente arraigada, de utilizar sobre' todo la mano
mer esbozo de la teora de las ctegoras, ur.rrrqrr"'"r, clecha (que tiene bases culturales antes que fisiolgi
realidad tiene poco que ver con el establecimi.rrto d. cas) llevS-a considerar el lado derecho como el lado
conceptos universalsimos, capaces de abarcar todos los ,ii, ptou""hoso., bueno, !, fl consecuencia, eI izquierdo
Se trata, ,ms bien, de desplegar, en planos di como el perudicial, nefasto, malo. El folklore griego
,' "g::l: la misma bsica oposicin que, al explicar la
terentes, tenda u u"t" en la izquierda los malos ageros' Y tal
j B-nesis_ de los nmeros, debe explicar tambin--""t* creencia se prolong en Occidente, segn puede verse'
por Poema del Cid.
: ralel4 de tod lo real. ^ ejemplo , en elfuertemente arraigada en el clan y la
' ...Igna .V par equivalen respectivamente a lirnitado e
Un toii"dud
rlrmitado, yq que familia patriarcal, como era la sociedad drica (en cuyo
nmero impqr, al ser dividido por
,
_el_
presenta qg_!Ul!_e a l divisiri-ri el residuo, seno se fund y desarroll el pitagorismo), debia valo-
llos
tras el par priea-iF iliffiiame"t" il;il;;;;; -i"rr_ - rar positiva-.ttt" el papel del varn y estaba obligada
";ia; r "'p;; ;; -arc u u"i la mujer el aspecto negativo, imperfecto, oscu-
(hasta
(hasta"11Ei:'
{tegg_ i u":.d"aai."'p6i l l;;'" Aitatieies
.t ".-.rL que,
,
-1.1"
+ _i
para Filolao, tambin lirnitado e ilimitado so., elemen- ro, de"tt
la naturleza humana. El machismo drico (ate-
tos de los nmeros (Metafsica, 9g6 a). Es claro, por otra nuado, aunque no negado por los jonios) se prolong
c,ue {qt.ta$o de lo limita.do (y de lo impr) dere asimismo ms all del fin del mundo pagano y, entre
l_11!t
quedar la utridad, mientras Ia pluralidad ha d asimilar los Padres'de la Iglesia, omos a Tertuliano decir: oFe-
a Io ilimitado (y a lo.par). En trminos generales, puede mina tota in utero.o
decirse que Filolao (y tal vez ya la antJrior geneiacin La quigtud-es"Lo-positivo porque constituye el trmino
pitagrica y el propio pitgors) asimilan to-do lo que ad"ffiilll movimiento; ste, a su vez, es Io negativo,
es social, moral o esrti9,qm91!9 poitivo a lo .rrror'lo en. uanto 5. interpt"ta como bsqueda del ser y de la

77
76
perf:Tp.l que no se pose. pero bien puede
que la'quietud es valor:ada.positivame-nie suponerse r'u'hn los -entes concretos y aqullos no podrn llegar
porque traciu- a scr el-mntos en el ientido estricto de la palabra, se-
ce el.modo de ser y.er.esto'rrauiii'.
Ios"fistra_ gr'rn advit"Filbl'144,'ii'). sta unin de los contra-
seores, de los goU"r"u"i;r, *ie"irar'"f"_J-
-r.?r,.9.:-lor
vrmrento es propio de los rios es,'para los pitagricos, la aia. El mismo Filo-
de los arresanos, y no puede -esclavos, a"-ror.,grit1,";;, lnr la define como .unidad de lo mltiple y acuerdo de
algo negativo.
,", .;;;;;do sino como lr discorde" (44, B 10). Se trata, como dice Mondolfo,
La lnea recta es positivo porque constituye el tra_ tlcl ms pitagrico de los conceptos pitagricos. Si .to-
yecto ms corto entre.lo rlas las cosas estn constituidas por nmeros y todos los
dos punios implica uri
vimiento ms leve, y todo movimienio *J_ nrmeros constituyen,-a su. vez, una unidad o concordia
supone ""
imper_ tlc elementos contrarios (pares e impares), se sigue que,
feccin. Por otra parte, tar vez la lnea
recta sea identi- c'n definitiva, los entes y el conjunto de todos ellos, que
ficada con el y la curva con el fem_
masculino-J-gvv
nino. ".r"rpo cs el Universo, son armona Este Universo pitagrico es,
La identificacin de la luz con el bien, y r'omo dice Reale,
de la sombra
con el mal tiene ou: v:r con Ia un uniperso en el cual los-elernentos. constatantes es'
blos agricultores- i con los cultos "*p".i."iu';;br;;":
en la muerte tn pacificados en armona; es un univer.so consti-
y resurreccin de la naturaleza ""iri.rAo,
(invierno tuido' fo\; eI nmero, cn el nmero y segn el n'
pero quiz encuenrre sus ms p.;;;;, <__> verano), mero;'y no slo en su tatqlidad,, sino tambin en sus
experiencia an ms primitiva: r" "i ,ur"r,ii,r"
nrlr" pqrtes singulore$ y en calda una de las cosas en ellas
ltico, que teme en 1" ;;;h; J*",'"1 il.;: contenidas es un uniterso enteramente dominado por
fieras, etc. Desde luego, esra idenrifi;"i;;;;Ut"asalro"de Ias el nmero'
ducido en muchs-s mitos ;;i;;;;b, y eqtaba tlll 0979, r, p.97)
base del-y1 dualismo zoroastriano entre .*rz y en Ia
En fin, la identifica.i;;;i;;;;;"" Ahrimn. Surge as la idea del Universo como orden, es decir,
del rectngulo con to tr"gut ,."1"J", ro positivo y como .Cosmos>. Este trmino fue usado por los pita-
,i" duda, la pre_
griega por la iir.tr, y;-;; el primero gricos por primera vez en su sentido especfico, segn
{ftgc.9i.on
dividido por lo diagonal en ds" iriurrg,rto, es anota el mismo Reale, y <en tal sentido quedar defini
mientras el seeundd lo es. ';r";;;ut".ro.. iSsceIS, tivamente adquirido por el pensamiento occidental'.
pero no La idea de la .armonat se origina en el .contexto de
debe
-interp."iirr. ""
como' inconsciente aspiracin a la prstinas experiencias acsticas y est relacionada con
igualdad sino ms bien como E"r-p-f"ndo
servacin r^ de con_ el descubrimiento de la octava, segn puede verse en un
del orden y del status quo. ya citado fragmento de Filolao (44, F36)' Esa unidad
concreta que nace de la relacin entre tonos musicales
3.4. La armona y la msica de las esferas opuestos pasa a ser, para los pitagricos, modelo y ar-
quetipo de la unidad de todas las cosas contrarias (SEx-
La oposicin entre uliAa.a y pluralidad, ro Empnrco: Contra los matemdticos, IY,6). Se trata
y par, entre limitado e ilimitadoy todas entre impar de la relacin I;2, que constituye la octava o armona
signadas en la tabla transmitida po,
tas emas cin- propiamente dicha. En todo caso, otros intervalos bsi-
rirtOt"les no pue_
de concluir, segn Ia mentalidu pitugO.ica, cos, como la quinta :2:3 Y la cuarta :3:4 se produ-
duccionismo, esto es,.en Ia subordinu"i" en un re- cen siempre como proporcin entre un par y un impar
no a su contrario o en la mera negacin " un trmi_ o al revs (W. Knlruz: 1962,I, 39).
la anttesis. SiJos contrarios de h ri, ;;;
"r.luo.n,",no-se Esto nos ayuda a comprender la aparentemente ins-
"" gene_ lita asimilacin de la filosofa a la msica (EsrnmN,
78
79
X, 3, 10, 4g). El,*C_o^sm_os, segn
gorismo, debe representarse los principios del pita_
gran acorde, donde cada_cuerpo ,r"a"ru.iu-"nte como un rrrr' <tambin captaron con claridad que los fenmenos
rh'l rnundo ipral, de que preferentemente se ocupa-
no al fuego cenrrat,. produce ;; ".i.ri., al girar en tor-
nat est determinadl ;;;;., cuya attura ro_ lrrrr, son susceptibles de- semejante determ-inacinrr. Sur-
oo. ;;;;;'; g(', por eso, con ellos, el primer intento de una fsica
su rbita. porfirio_refi"... q"""l pl;;.;, menor radio de
escuch en oca_ rratcmtica. L-_as partculas mnimas, constitutivas de
siones esta msica astral, que
los sentidos (o por e1 hbiio^e
p;?-i; imperfeccin de Iotlcl cuerpo,' sumen formas ,geomtricas diversas, las
oi."lor*.rios terrestres) t trles determinan las cualidades del cuerpo y su natu-
la mayora de los mortales ,,o
vuvqLrtq (ponp.lnro: Zida r'rlcza fsica. Cada uno,de los elementos qumicos est
de pitdgoras, 30). "r.,r.-liu urtcgrado por partculas que tienen la figura de uno de
Es importante advertir para
,
tica, que la armona pit;rl;; la historia de la dialc_ ks slidos regulares: el fuego por tetraedros,. la tierra
en Ia cual los trminos opuestos ;;;."" una sntesii xrr cubos, el aire por octaedros, el agua por icosaedros,
dos) en el seno de un t"ri".o,-ri"o"urru son negados (supera_ r'l ter por dodecaedros. Estobeo atribuye tal distribu-
unidad que se t irin a Filolao, pero, aunque hoy, despus de las inves-
cifra en la relacin
dad sino en la medid ].eue no puede subsistir como uni_ tilaciones de Evn Sacss (1917), nos inclinamos a creer
;rr
(contrarios) de la relaci"- ;"*;;#;"" los rrminos rr.rc la construccin de los slidos regulares es obra dg

t" dialctica de proudhon-


; .r;rirrrr"
-"'Oi"lctica
se ha dicho
'l'ccteto, parece cierto que tanto la construccin geom'
3H. pitag_ tlica como la teora qumica se realizaron dentro del
", rimbito del pitagorismo o, por lo menos, en un medio
irrfluido por las ideas pitagricas. En cualquier caso no
sc podr negar la posibilidad de que antes de Teeteto
3.5. Matemtica, fsica, aritmologa y de Filolao, los pitagricos antiguos intentaran equi-
La- tesis bsica de -la filosofa rarar los slidos de la geometra con los integrantes m-
. pitagrica, segn la cual nimos de los elementos qumicos.
el nmero es la physis, es decir,
originaria de todas ur' .oru.,'i, a 8."".i. o naturaleza
i.,!"?'"r fl orecimiento En lo referente aI problema de la derivacin de las
3:-tLln:::tigacin matemtica, qd;" concret en cosas a partir de los nmeros, es preciso decir que
crencla geomtrica. e intent ra
para los-pitagrcos el mismo no constitua dificultad
de una ciencia fsica, qumica echar t, Uur". tambin
y astronmica. alguna. Constituye, en cambio, una gran dificultad
Los primeros oitagric", il;J";;r,"i, para aquellos intrpretes que no sean capaces de
po.
y p.oi,,r,ir".r; J,;;;;; dlcimar,lo menos, comprender la concepcin propiamente pitagrica del
.diuyjsulol'
tucin det sexagesimat, que r""i;;;-";;en en susti_ nmero, que es, como ya hemos dicho, una concep'
"".,, en Mesopo_ cin fuertemente arcaica, al mismo tiempo aritm-
llmia v yera
cercano
aceptado po,
1. e"*."f
medio Oriente. Con-esta invenciOn
C.".iu y en el tica y geomtrica, aritmo-geomtrica, como ha dicho
la confeccin de la tabla-de se vincula on'razn un ilustre historiador de la ciencia anti-
_"lripl*r.'Al _ir_o ti"m_
po, dada su mentatidua utio-i"o"riJrri"u, gua (A. Rey). Et nmero era representado como un
se dieron conjunto de piedrecitas o dibuiado como conjunto
cuenta de que Ia ,"_"t..riirru'i, nmero (e puntos, y por tanto era visto aI mismo tiempo
(Anrsrrpls: Metalsica,
'inea 1036b), que.3- "f 2 como figura. Y puesto que los puntos eran concebi-
del plano y 4 er det sti;; nmero
i;,;rll*,'s"a", re
402b). y, como bien dice-;;;;iis60,
"l et atma, dos como ocupando un lugar en el espacio, o sea, como
masAs, et numero era visto tambin como figura s'
.Por tanto, el pasaie del nmero a las figuras,
se dieron cuenta de que las 3), no slo tida.
retacion"r'g..r"rut., de las gracias a ese modo primitivo de pensar los nmeros,
figuras geomrricas r a"r..*i"l"lr"?.i""_ente,
sino era enteramente natural.
(M. Raare: 1979,I, pp. 95-96)
80
8l
del nmero, adems de origi- tivo) la llarnada <transmigracin> no puede considerarsl
f- Por otra parte, la teoraqumica y una cosmologa' genera tal, desde el momento " q'''" desaprece la nocin un I
del
ru. ,l.ru fsica, una a
'
.ii*tr ogu,'1f,t intento halar analogas numri-
d ala como sustanci4, y la conciencia se reduce
"".
Jt todas l-as'cosas fsicas, en las instituciones' en las fluio de fenmenog"'En el pitagorismo, la doctrrna de la
la que ms tar-
tigrrrus mitolgicas, etc. (ARrsrrelns: Metafsica' I' 5)'
"" r""l"t"pti.osis no ifiere bsicamente de(Zenen-MoNoor-
dilogos
di lugar a un vasto sistema que, por oposicin al siste- J" p*''p."r Platn en sus
etc), po$emlii* po:
- -'gi 1950, I-II, P.567).
ma cfentfico (aritmtico, gomtrlqo,
""oi"ut <mgico>. As, por ejemplo, Apolosiete; es el uno.; f-u, concebida como sustancia diferente del cr-
;i;;it, el dos;-Afrodita, l seii; Atenea el Posei- p", .;-t""ientra'prisionera dentro. de ste' en .castigo
es el cinco; la justicia' el pi' i; -.dos cometidos en una vida anterior' Al sePa;.
d?n, el'ocho; el matrimonio
tr",r.; etc. (Esronn o: Eg\ogas, I,20)' Con esto el pitago- .urs" t cuerpo, por la muerte, puede ser destinada al
rismo se retrotrae a la literatura rfica' ;i; " aI infilrn, o puede ser n"et'amente-encerrada
"-trr ."tpo human o animal, de acuerdo con los
mritos o demritos de su vida presente'
---Lu
o"ttina de la metempsicoiis, en general (como
3.6. El concepto del hombre y la doctrina la del karma* y el samsara"^ en la India) (Zruuen:
de la metemPsicosis islg, sq, 7:r8, 346,412), es.una respuesta al problema
eld- dgl dolgl-J*de- -l.a*in j ustici a' T r ata deyexplicar'
El pitagorismo defiende y desarrolla la doctrina de ;;il t.-dJ* Aif"t"".ias entre los hombres, no tam- slo
y poltico,-sino
ta miterpsicosis * o transmigrac-in- de l49.al-ma1 la ir " car1f Coimico, social
cal glrpone. una.detgrminada concepcin del hombre' Ui.r lu, fsicas, psquicas y espirituales' Por qu hay
aq"ff" octrina no es ciertamente nueva ni excluSiva ricos y poB..t, gobernantes y gobernados, sanos y en-
dJ Ia poca o del mbito cultural helnico y de ninguna fermoi, fuertes y dbiles, inteligentes y ,tontos' etc?
puede aceptarse que haya sido ideada por el Por qu algunoi hombres gozan
y son felices y otros
*tt". su vida? La respuesta
propio Pitgoras, cmo opia Wrrauowrrz (1959' II' p- i,ttrett y pu".".t durante toda
los pi g"""*f""i la siguiente: cada hqmbre t{1e consigo' al
lins f As-f Ai). La fuente inmediata donde bebieron
los rficos' la iu."t ("t decir,- al entrar su alma en el cuerpovidas que
rgOricos fue, sin duda, 91,95{!-smoi Para una o de muchas
i-Ei"*pti.ori, el prediffisto dogmtico general de- ft"V ti"""l, las conseCuencias de
.
"t
i;; ritual inicitico y. catartico, as comq de- c-qel- anieriores (en otros cuerpos animales o humanos)' -y
,tri", praxis asctica. 'Fero' en una u otra forma' dentro Jrtu la razn de la dsigualdad, que no se puede
*e divlrsos contextos religiosos o mitolgicos' la encon- ;il"; "t al capricho de ninguna divinidad, sino exclusi-
t iot Europa, Africi y Asia' As, por ejemplo' es- vamente a la:libertad humna. Se salva as las dificul-
"" en la religin de los tg9i3s, t:ti":t^i:ll t""t- q"" plantea la presencia a:t T.ul en I mundo a
,' t"b. presente
en n Dio-piibal cle'-
tentri,onales de los griegos, como hace notar Rohde; ;l;;; acptan la creencia dificultades de otro
;;l;; l;; eglpAos, "o-tt toi cuales los griegos- mantenjan or.'p".o .rt d"u.t de plantearse
un secular comercio cultural (A' Wenrn: 1980' p' 63)'
y gJ"".o (no teolico, sin antropolgico): si un alma' al
sobre todo en la India, que no tiene casi contacto alguno encarnarse en un cuerpo' olvida por 9-9mp!,e,!9 su v-i$a
." i.i" hasta'l poca de Alejandro (Tnevoncomn
Lruc: anterior, puede decirse q-"iitieiie realmente su
1972, l, p. 66), y donde constituye patrimonio ieniiaaazl Y, si no la mantie-ner, iPuede decirse que su
p*rsnie.(q ntusie'ta clase de cuerpos en
de todos^ los sisiemas filosficos (darEanas) y de todas ".'iaiel;
las religiones y sectas. Hay que hacer notar' de todas
las que s up.tt es! q9-t-erPiry{9 po1".:9t..P-IoPiut u:-
que en algunos c-asos (en el budismo primi- ciones pasadas?
maneras,
83
82
La doctrina de la metempsicosis, ridiculizada ya por (21,832). Lo Uno es, para el efesio, el fuego-logos' y'
JpNpnNps (21, B 7), implica una concepcin claramente irrego-togos es, segn I, superior armona (DrcnNns
dualista del hombre. El alma es el verdadero sujeto, el "t
LnERcr0, IX, 8).
cuerpo es su crcel o alojamiento forzoso, aun cuando
entre los pitagricos no se utilice la frmula rfica
<soma-sema" (cuerpo-sepulcro). El destino natural del
alma, la meta hacia donde por su propia esencia tiende,
3.7. Alcmen, Hipaso, Hipodamo, Filolao
es una vida independiente del cuerpo. La asctica y la_
y otros Pitagricos de los
sabidura son, por eso, instrumentos de llberacin, gr3- liglos vI'V a. de C.
cias a los cuales el alma puede llegar a separarse defi-
nitivamente de su cuerpo, y al mismo tiempo instrumqn- Resulta muy difcil determinar lo que corresponde aI
tos de divinizacin, ya que, al lograr tal separacin, el primer pitagoiismo y lo que es propio del segundo' "To'
alma recobra su prstina condicin de ser espiritual, en dos los iritrios propuestos hasta ahora han demostrado
todo semejante a los dioses. Esto no quiere decir, sin ser arbitrarios o, por lo menos, puramente conjeturales>'
embargo, que entre los pitagricos de la poca pre-pla- dice Reale (1979,I, P. 87).
tnica existiera un claro concepto de la sustancia espi-- No podemos deJar de mencionar, sin'embargo' los
ritual como opuesta a la material. La oposicin entre nombr-es de algunos pitagricos o cuasi-pitagricos, por
cuerpo y alma era, ms bien, una oposicin entre una la importanci- que tienen en la historia de la ciencia
materia opaca y pesada (aunque nunca enteramente des- o a" jut ideas polticas. El primero de ellos es el de
provista de alma y de sentido) y otra materia trasl- Alcmen de Crtona. Podra ser considerado como el
cida y sutil (que no por serlo dejaba de ocupar un lugar primer fisilogo experimental. Se ocup de embriologa
en el espacio). La distincin conceptual entre sustancia y t,t", como dice Cstiglioni, "el mdico.ms insigne de
espiritual y sustancia material no se da ni siquiera en iu epocu pre-hipocrtiia" (1,927, p- L26)' En realidad, no
Anaxgoras, y puede afirmarse que es Platn el prime- ." tiutu d" r'ttt pitagrico, sino de un pensador y cient-
ro que la establece. fico que recibe cierta influencia del pitagorismo' aunque
Aun cuando Zeller y sus seguidores insisten mucho Aristteles asoma la posibilidad de que fuera Alcmen
en que la teologa de los pitagricos no tiene relacin quien influyera precisamente sobre los pitagricos (Me-
alguna con su filosofa y con su ciencia, esta tesis re- t'afsica, 98a). ios fragmentos que de l conservam-S
sulta en principio muy discutible, en cuanto supone que n dutt muestras de ningn dualismo antropolgico, y
los pitagricos son uhombres de dos cabezas'. Es difcil su concepcin de la inmrtalidad del alma, de carcter
decir si lo Divino, esto es, lo Absoluto, era lo Uno, como ptra-"ti" biolgico, nada tiene que ver con la metem-
lo fue despus para los neopitagricos, o la Armoni, psicosis. Inclusi'ie su nocin de la "isonoma' difiere
como
en cuanto sntesis final de todos los nmeros contrarios. lrandemente de la nocin pitagrica.d^e-narmonao'
p'
En todo caso, cuando hablan de los dioses y los demo- 6ien lo advierten Kirk y Raven (1957, 232)' Para
nios, podemos suponer que no se trata de algo diferente Alcmen, as como el cuerpo humano puede considerarse
a las almas, en su prstina independencia con respecto sano cuando los elementos que lo integran estn en par-
al cuerpo. El hecho de que identifiquen a los dioses del tes iguales sin que uno de ellos predomine sobre los
dem"s, as el cuelpo poltico (la Polis o el Estado)
goza
Olimpo con los nmeros (Apolo : 1; Artemis : 2; Afro-
dita : 6, etc.), aunque esto forme parte de un sistema de salud cuando hy Ln l democracia, es decir, cuando
aritmolgico, supone un intento de desmitologizain, ningrin individuo o grupo predomina sobre los dems'
anlogo, si no idntico, al que realiza Herclito cuando i"i.." es el primer que define "la salud"ula en la
dice que lo Uno no quiere y quiere ser llamado Zeus historia de la medicina y ei primero que describe de-

85
84
mocracia> en la historia de Ia ciencia poltica (DrcE_ Hipodamo de Mileto y Faleas de.- Calcedonia' vincu-
NES LAERCIo, V,30,1). tadoi por su origen con la antigua filosofa jnica' pero
i,i-ul" ton el fitagorismo (aunque no miembros de la
-son
Ht!.u:o de Metaponto es un contemporneo del pro_ .n.""lu pitagria), inventores de ide4[g-^s- repblicas
.
reiims soci-
pio Pitgoras (DrcrNrs Ltrncro, VIII, 42). Aristtles, it."pi"id"i"* e impulsores de profundas
Robin, tipo de refor-
Teofrasto y otros autores antiguos lo asocian con He_ ir;iiti;"t. Como bien observa ese
rclito, por el hecho de que ambos consideran al fuego i;;; se puede imputar exclusivamente al utopismo
como principio universal. pero, aunque Burnet opie tle Platn, .ino q.te utiempo antes, dos hombres cuyas
que Hipaso sirvi de intermediario entre Herclito v los uinculaciones filsficas sn poco conocidas, Fale-as de
pitagricos (1958-142), resulta tan poco probable que Calcedonia y el famoso ingeniero Hipodamo de Mileto'
aqul fuera discpulo de ste como que este fuera dis_ i"ri"rrJt^r pensamiento"\\962, p. 189)r Este ltimocon in-
cpulo de aquI, pues no hay ningn indicio de que i."" y divulg en Grecia eI plan de las ciudades
Hipaso haya estado en Efeso o Heiclito en la Magna ;lb;"paratetasl si bien no fue, como.supone Arist-te-
Grecia. l.i-<pm"", tjOU), el que 1o invent'-Dise, de he-
La tradicin refiere que viol los secretos de la escue_ cho,'la ciuad panhelnica de Turio de acuerdo con
la pitagrica (Drceruns Lnrncro, VIII, 42), que fue ex- clicho plan. v construyJtmbin el Pireo (Anrsrrrrnd:
pulsado de ella (CrEnrENrE: Tapices, V, 5S) y que muri, Poltica, 127 6b) '
a causa de su traicin, en un naufragio (Jnrnirco: Vid.a El esiado ideal de Hipodamo tiene diez mil habitan'
de Pitgoras, 88). El secreto violad, sin embargo, no ,"i til duda por el hechb de ser eI diez nmero sagrado
parece haber sido ningn misterio religioso, sino,-segn puitlot pitag'ricos, segn.se ve- po-r el testimonio de Fi-
el mismo Jmblico, la inscripcin del odecaedro e la iofuo O-""ilo: Equivicacin aI saludar,5)' Comprende
esfera (Vida de Pitgoras,247). Sin embargo, Abel Rey tres ciases socialeJ que corresponden a tres profesiones
cree casi imposible que en tiempos de Hipaso se tuvier esenciales: 1) artesnos, 2) labradores, y 3) guerreros'
tal conocimiento, porque ello implicara <todo lo esen_ L"t ot primeras clases constituirn la tercera' la de los
cial de la geometra euclideana" qtOOl, p. 141). Ms prd""tt"t; y la tercera formar la segunda, la de los
verosmil es que el secreto presuntamente traicionado guardianes, lu Repblica de P!1t1 Es importanle
haya sido, como el mismo Jmblico sugiere, siguiendo irlttii qe"ttta primra clase de Platn, la deutopa los fil-
sofos-gobrnantes, no tiene equivalen-te en la de
otras fuentes, la existencia de los nmeros irraJionales la tendencia democrtica
y la incomensurabilidad de la diagonal con los lados del ffip.?*". El hecho subraya
cuadrado; lo cual era conocido ya, segn parece, por el de sta, donde se considera superflua la hiptesis del
gobierno del Sabio.
qroi,o Pitgoras y sus inmediatos seguidores. La gruu"_ " En efecto, mientras Platn parte del supuesto d9 Ae
dad de la divulgacin de tales conocimientos matemti-
cos elementales consiste, para los pitagricos, en la insi_
la justicia slo puede darse en un Estado donde las
(roles> y je-
claies, rigurosaminte diferenciadas en sus
nuacin del carcter no racional del Universo, lo cual taiq.t"uti"nte ordenadas, viven una perfecta <hetero-
hara del Cosmos un Caos. Como Alcmen, Hipaso fue Hipodamo (como Alcmen,. como Hipaso) de'
un demcrata y sostuvo <que se deba otorgar a todos fiende ia .isonom,, al afirmar la igualdad jurdica y
"o"iiu",
el derecho de formar parte de las asambles y de Ser poiiti.u de todas ellas. Dentro del Estado ideal pro- que
elegidos para los puestos polticos, y que los magistrados postula, la tierra est dividida en tres partes: 1) la
deban dar cuenta de su gestin a individuos nombra- ;i"d;J sagrada, destinada al sostenimiento del culto;
'Zi
dos enfre todos por sorteo>'(J..rr,rBt,rco: Vida de pitdgo- ptopi-"dad militar, destinada.a sufragar la-defensa
ras, 257). y U j,t"ttu, y 3) la propiedad privada, repartida entre
8 87
los agricultores que la cultivan (Anrsrrnrs: potti-
ca, 1,267b). Esta estructura econmica (de (soma) el sepulcro (sema) del alma. Es probable que,
drica y pi tagrica) conrradice et -i!uutari;;;;irrt;;
lrrrpi*.ijn t orno dibe Burnet, se ocupaia de aritmtica, aunque su
(tal, vez- de origen jnico), q". ,"'.rr.r"t";-;";h;;;;;
.
it'ometra fuera muy primitiva (1958, p. 278).En medici-
en la idea del sufragio univirsal (Anrsrrnr nr parece haber seguido los pasos de la Escuela siciliana.
ca, 1267b). El estagiiita lo ve -Ui"., s: polti- F'ilolao considera al nmero como principio y condi-
-.ry
notar que, si la fuerza de las ur*u,
..ru.ro f,uil t'itin de todo conocimiento (4484) y como sustancia de
se confa a una cla-
se en particular (la de los guerreros), Ioclas las cosas (Anrsrrnlps: Metafsica, 990). Aristteles
ertu u"uUra iJ, lc objeta la confusin que surge de tal teora, ya que en
sojuzgar a las otras clases, iin
fo"i""o al igualitarismo
juridico y a la democracia'poltica (fohtica, t'lla tanto las cosas materiales como las ideales son n-
I26ga). nrcro: lo que no tiene peso constituye lo que es pesado,
Muy poco se sabe acerca de Faleas de Calcedonia, y as, al hablar de los cuerpos, parecen referirse a otros
d" :-l origen jnico. F,ra, al parecer, algo ms (lue no son los que percibimos con los sentidos (Meta'
?l_i^11"
Jovn que Hipodamo. su utopa no puede llamaise lisica, 1090). Lo limitado y lo ilimitado son los elementos
cialista> y se basa ms bien n fa ila rlc todas las cosas (4481). Las que estn compuestas
tierra, parcialmente fue llevau u -"Uo pri a."io_
i.t ."puito-C* 1u,
ror elementos limitados son finitas, las compuestas
en Italia, varios siglos ms tarde, Uao ta i. rtrr elementos ilimitados son finitas (44 B 2) ' Los n-
fica del estoico Biosio " C"r-] pr.o*ro., tutela filos- Incros se dividen en pares, impares y parimpares (44 B 5).
p. 141). Faleas comprende que Ia iguiaciOn 1954, La mnada es, para Filolao, principio de todas las
econmica cosas (44 B 8). En un fragmento de no muy segura auten-
un.rep-arlo de,la ti"rta-."ria inrit sin.
ll?"ao:,otlrgual
equcaclon para todos. Era, como ice Cuifrrie, "una licidad, el Uno eterno, inmutable e igual a s mismo, es
llamado Dios y.seor de todas las cosas (44 B 20). Pero
lo bastante mode"rno cl nmero perfecto, segn ya antes .dijimos, es para Fi-
,como para proponer que no slo
la riqueTa, sino la educacin "ii'r", provista igua_ lolao el diez o la dcada, que es resultado de la suma
litariamente por el Estado. cle los cuatro primeros nmeros (l + 2 + 3 + 4), por lo
(1969,III, p. 152) cual lo denomina tambin' <tetractis". La dcada es
Este agrarismo de (magna, perfecta, todopoderosa, divina, principio y con-
- -Faleas
tampoco escapa a la crtica cluctora a la vez de la vida divina y celestial, y de la
del estagirita, el cual-senata qui t"ao'."pu.to igualita_
rio de la tierra est destina.i u f.u.ra. humana> (44B 1l). Filolao admite, como Empdocles,
riguroso control demogrfico si no hay un cuatro elementos (fuego, agua, tierra y aire) y les aade
V ,"-ii:a un lmite a un quinto, que es el ter (44812). Todas las cosas
las ganancia s (poltica, IZOOU). "o
estn rodeadas por fuego y fuego hay tambin en el
Filolao, no es ya, en realidad, centro del Universo (Apcro, II,7,7). En torno a dicho
.
vive .un presocrtico,
en la misma poca de S"..i", "rarN: porque fuego central giran todos los astros e, inclusive, la tie-
61 E). Algunos histoiiadores, .-.-f.""t,
Fedn, rra. Mondolfo considera como puntos de mayor relieve
han
inclusive su existencia histirica,-.o"ril".rrdolo negado (y, sin duda, tambin como mritos) de la cosmogona
un personaje ficticio,. inventado por platn. ny*i", como de Filolao: 1) haber sacado la tierra de la posicin del
ha negado la autenticidad de f, irug*""tos centro inmvil, para convertirla en un planeta rodante
atrib-uyen, pero Diels, al contrario, l
que se Ie en movimiento de revolucin, lo cual abre el camino al
u*it".'ig;;;;
de ellos, por lo menos, p^r-"-d"l frby ,". consideradqs posterior heliocentrismo de Herclides del Ponto y de
autnticos (W. Bunrenr: 1OSZ. Filolo adhiere Aristarco de Samos, el pitagrico precursor e inspiradgr
tricto dualismo antropolgico, q;.-;; en elacuerpo ;;;l: de Coprnico; 2) en oposicin al geocentrismo (ligadb,
como observa Aristteles, a la limitacin del mundo),
88
89
haber establecido el concepto de Ia infinitud del uni- VIII,78), aunque del grupo de los exotricos (Junlrco:
verso (1969, I, p. 69). La armona, que hace posibie Vida de Pittigoras, 266).
unir las cosas diferentes y contrarias (4486) y puede En, el sigi v pertenecieron igualmente a la escuela
pitugO.i.u-"1"u, -di"o (Eusracr:- Sobre la "Ilada"
de
definirse como (unidad de lo mltiple y acuerdo de. lo
discorde" (44 B 10), permite precisamente la existencia 'i-;;;;;, p. 0i0,28) v maestro cle gimnasia (PI-arN:
del Cosmos. Los astros al moverse en el espacio engen- t;ro,ttigoas,31), vencLdor en los juegos olmpicos
y el
dran una armona, produciendo sonidos de modo sin- ptoi"sor de cultura fsica de su tiempo (Pause-
fnico (Anrsrrnlrs:- Sobre el cielo, 290). Tambin el '""joi
*rot, Vi, 10,5); Parn, que consideraba al tiempo como
alra humana es, para Filolao, una armona (Anrsrrn- .r.ru*"tte ignorante en cuanto engendra el olvido
rns: Sobre el alma,407). t*ttioi"tt",hri"o, 222b); IX,2I); Ameinias, maestro de Par-
El criterio del conocimiento es la razn, pero, ms t?"ia"t (DrcrNrs LlEncro, Menestor' dedicado
precisamente, la razn matemtica, que es capaz de a la botnica (Trornasro: Historia de las plantas' I' 2'
contemplar,,la esencia del Cosmos (Sexro Eupnrco: if v, 0,6; v, 3, 4); Xuto, para quien.el universo es
Contra los matemticos, YII,92). El nmero, en efecto, ..ot.io n su conunto por un movimiento ondulante
es lo que*}ace posible el verdadero conocimiento y sin Fsic,2L6b); Boidas, mencionado en un
i"iiiJt"t"s: de Aristfa'
O ifilo (E'scolios a los "Nubes"
nmero no se podra conocer nada (44 B4). Del racio-
nalismo lgico-ontolgico de Parmnides pasamos as, 'rli, so);4"Trasialas,
"*"-
que desarroll una teora sobre las
con Filolao, al racionalismo matemtico, lo cual no im- del Nilo, asumida luego por Aristteles (Esrnl-
pide que el nmero siga teniendo, para ste, una dimen- "r""i"t
uo*,-ivrll,790); Ion de Quos, poeta lrico y dramtico'
sin mgica y que, adems de ser principio de cognos- u.rt, " una obra de filosofa natural, titulada Triagmo
cibilidad, represente un poder y una gfigci4 fsico- iq""-C"fi-"co considera esprea), objeto de las burlas
moral que trasciende su carcter de fundamento de la de Aristfanes, que lo llama (astro matutino>' para
razn. ouien ula virtud e cada cosa es la trada: inteligencia'
Pitagricos del siglo vr fueron, adems de los que [r".ru y fortuna> (3B 1); Teodoro de Cirene' mate-
antes tratamos, Cercops, a quien Clemente de Alejan- por Platn en el .Teetelo' Tambin
-ti.o,"-..rcionado va
dra (Tapices, I, 131) atribuye, siguiendo a Epigenes, un ." .,r"" mencionar ntre los pitagricos del siglo deriva
poema titulado Descenso al Hades; Petrn, que, segn HipOn de Samos, mdico cuya filosofa material
Plutarco (Sobre las fallas de los orculos, 22, p. 422 B), d"i;; -ti.ot y eI cual tratamos por esoArquitas' ms adelante
ge-
sostiene que los mundos son 183, distribuidos sobre los (ct. caituto 6, apartado ). En cmbio,
tres lados de un tringulo; Brontino, que, segn alguns, "t.u,^-tico y poltico, pertenece ya siglo lv' y es
-aI
fue maestro de Empdocles (DrcENes Lancro, VIII, contemporneo y amigo d Platn' Tambin vivieron en
55) y suegro de Pitgoras (DrcrNES LAERcro, VIII,42), ;;;;igfu, y no"cabe, por tanto, dentro de la poca
Icetas y
escribi varios libros de Fsica (CrEnnnNrE: Tapices, l, pt"toa"u, Ocelo, Timeo, Ecfanto, Jenfilo'
131) y un tratado Sobre el pensamiento intuitivo y dis- parecen haber florecido durante el si-
hurito. En cambio,
que' como Arqui-
cursivo (Junlrco: Sobre la ciencia matem(itica comn, ;^;litit, *"ttto de Epaminondas, la en Crotona'
8, p. 34,20 Festa); Califonte y su hijo Democedes, que, p" l"lJ "uput del incendio d'e escuela
para Herodoto (III, 125), era el mdico ms sabio de n.rpid"t, de quien tratamos ms adelante al ha-
tt;;,
su poca; Permenisco, que, al decir de Ateneo (X[V, Oiut A" la sgunda filsofa jnica (cf' captulo 6'^ap3r-
14 A), despus de bajar a la cueva de Trofonio, no ol- ;;; t, y su iscpulo, el gemetra(267), H-ipcrates de Quos'
vi a rer jams. Tambin Epicarmo, a quien Aristteles iur, en su vida de tdgoras ofrece una lista
atribuye la invencin de la comedia (Potica, 1449b; "i"t'fts pitagricos, y nmbra doscientos dieciocho
1448a), fue discpulo de Pitgoras (DrcuNES LAERcro, hombres Y diecisiete mujeres'
91
90
Constituida
vamos ms de un centenar de fragmentos' sin
oor aforismos en su mayor parte, stos no carecan'
temca (lo cual posibilit la tri-
i;;;;,;;.o**i"
larticin). Frente a la tentacin de considerar la obra
heracltea como una mera coleccin de
pensamientos
;l;;;; "t necesario tener presente' con Frnkel' que
gran afinidad entre
todos los fragmentos conservan una que
sea la disposicin en
s, de manera que cualquiera
y oraen en que se los lea' cada uno
; -.roq"" et
dems' y
de ellos permanece en relacin con todos los
tal relacin nos proporciona la nica clave hermenutica
posible.
'-J" la antigedad, Herclito adquiri fama de "--og
curo' (Drce*rJ Lo"ncto, IX, 6; EsrnanN' XIV' 25' p'
Di-
ginas 642; LucREclo, l, ei9i)' Scrates' segn cuenta
(II, qJ9 para leer su libro era
Herclito de Efeso il;; il..io 22), decia
i".t"tio un buzo d'letos' ial oscuridad no se debe'
a in-
;;;;-.."y"ron Aristteles y el Pseudo-Demetrio' ni al deseo del
ortogrfica o gramatical'.
"tt"."i"
prrpi" iiftofo e ocultar sus doctrinas' segn se in-
4.1. Vida y obra de Herclito ilito" a creer Cicern y Plotino; ni' menosmoderno todava'
conforme a lo sugerido pr algn historiador
La antigua filosofa jnica, iniciada en la mercantil por heterodoxia o
Mileto, culmina en la Efeso sacerdotal. El pensamiento i"tt"tr".l, al mio de ier casligado la uoscuridad" por la
it-t"Jotiud' La idea de explicai
afronta una primera aventura cuando, sin renunciar al .*iti"itopa,, defendida pr Teofrasto' Ltlciano y Ti
naturalismo mstico y al monismo* panentesta* de peticin de prin-
Anaximandro y Anaxmenes, se interna en el recinto mn de Flionte, parece mis bien una l3
;l;i;, y. qrr" poribl"mente la fama de "misntrop-?'l
de la conciencia y descubre que la "physis" es .,logoso. de *oscuro'' En realidad'
El protagonista de tal aventura es Herclito. Heredero, deba Hercilto a su condicin
una
segn parece, de los reyes-sacerdotes de Efeso, nacido la oscuridad del estilo de Herclito slo encuentra pensamien-
;;p;;t" adecuada en la naturaleza de su
alrededor del ao 540 a. de C., se neg a colaborar en la pe-ro tampoco sint-
to, que no es, stn uda, analtico'
vida poltica de la ciudad natal y pas sus ltimos aos en sus
en la soledad. ticoi que no pretende descomponer la realidad en un sistema'
puri"r, ni tampoco reconstruir el todo
Segn Digenes Laercio refiere: "No fue discpulo de de intuiciones'
nadie, pero deca que se haba investigado a s mismo ti"" q"" est cbnstituido por una-cadenadesde un ngulo
se iefiere al todo
y que todo de s mismo lo haba aprendido> (22A1). cada una de las cuales
implica a todas las de-
Es claro, sin embargo, que, de una u otra manera, en- determinado y, por eso mismo, que
implicada' Puede decirse
tr en contacto con la filosofa milesia y no fesulta ;;;tt ;t poi ioaut ellas El fil-
improbable que haya sido, segn supone Gomperz, disc- de Herclito ,rn estilo .oracular".
pulo de Anaximandro (1951, l, p. 92). "i--"riifo
sofo parece tomar como", modelo literario al Apolo de
Escribi en prosa una nica obra, Sobre la naturaleza, L"ffoi, el cual ni muestra ni oculta' sino que simple'
subdividida en tres partes o captulos, de la cual conser- mente .indica> o 'sugiere> (B 93)'
93
92
4.2. EI fuego siempre viviente El fuego heraclteo es as principio del cambio y del
devenir, pero al mismo tiempo es sustancia que perma-
La "physis>, que. es para Herclito, como para necg",po! d-qbajo de todo cambio y de todo devenir. Si
predecesores milesios, materia univerat (r."*'qro" sus
-"
todos los entes), fuerza universal (principio d" conitituye la uphysis" y la uarkh> no es porque el fil-
toJo
movimienro y de todo. cambio) y,"uiiaua'uUrot,rtu-(io
sofo le atribuya un primado meramente cronolgico,
como supone Rivaud, ni una preeminencia exclusivamen-
divino), existe desde siempre y puru ri"_pr., u.rt",
que suria el Universo v despus e que ste " te esttica, como imagina Spengler. No se puede decir,
y as como llena el tiempo infinitol ocupa tambin s isuel como Lasalle, que represente el puro devenir (sntesis
infinito espacio, tanto dentro del Universo como el de ser y no ser), sino que, por el contrario, es pensado
fuera cqur-e una nica sustancia que deviene y que, al hacerlo,
de L Herclito, a diferencia de sus predecesores, genera todas las sustancias y todos los seres en general.
identifica con el fuego (Anrsrrsrsr- Iuletafsica, gi;; la
Al observar el flujo de la conciencia, en un ejercicio Resulta equvoco afirmar, como hace Abbagnano, que,
introspeccin muy adecuado u .., .rri.in de para Herclito, el fuego se desprende de otodo carcter
solitario, a.dvierte que el mismo puede slr descrito
e filsoio corpreoo (1946, I, p. 19). Tampoco se puede aceptar,
una sucesin de actos c.readors (que originu" como con Jaeger, que ya no es una sustancia (1952, p. 124).
imgenes,.deseos, etc_., siempre ivJrsosl. Lu
id;;, Se trata, por el contrario, de una sustancia que es, al
es concebida sobre- el arqueiipo de la opsykne, "pfryris,, mismo tiempo, principio de movimiento; que existe des-
TTELES: Sobre el alma,405a). por otia
(nrs_ de siempre y para siempre, como originaria realidad
parte, en el con_ viviente (aedzoon).
texto de la qumic4 de los cuatro elementos (que
temente sistematiza Empdocles, pero que
recien_ Y en cuanto realidad originaria (physis) y principio
formando entre mitesios-y pitag.l.orl,il fr"go
se ha venido universal (arkh), equivale, sin duda, a n|q divinou
una tarea especial, que lo contrapone a los Jtros .r;p1" (22A8; 22832). Al referirse al fuego como principio
Estos representan los estados .' .rrt"ria: tres. nico del Todo, el efesio est subrayando el carcter
Ia tierra esencialmente dinmico y creativo de dicho principio y
el agua, lo Lquido; el aire, lo gur"oro. po; quiere expresar la idea de que la unidad (physis) no slo
::^1: -rligr;
accton del tuego se cambian unos en otroJ, ya que su
presencia_ hace que. lo slido (tierra) no excluye la pluralidad (ksmos), sino que, por su pro-
se torne lquido pia naturaleza,la exige. El fuego representa la necesidad
(agua) y lo lquido (agua) se toine g.oro
tras su ausencia hace que se cumpl un proceso
(aire), mien- ontolgica que lo uno originario tiene de multiplicarse'
inverso Tal necesidad debe interpretarse como la intrnseca exi-
fro. Io gaseoso se hace f"iao; io tiquiao, gencia de revelar sus posibilidades o sus modos, el con-
1o^?r :l sOii_
clo,,. uln dear de ser un elemento (es junto de los cuales constituye el Cosmos. La relacin
decir, uia sstan_
cia), el fuego se diferencia as de los otros tres y
como fuerza univers.al, como,actividad y como-vida
upur"l. entre <physis, y cosmos, entre fuego y universo es una
petua (pyr.aedzo,on). para Hercli;;,; fuego per_ relacin entre la uni-pluralidad y la pluri-unidad. El fue-
es el me_ go no deja de existir cuando origina el universo (no es,
nos .corpreo> de los elementos, en la media
ms mvil, el menos afectado po,
que es el omo s.tpone Rivaud, un mero principio cronolgico),
tructura geomtrica, el ms apto ""u-"terminada es- sino que se oculta debajo de la diversidad de los ele-
para convertirsd eir- mentos y de los cuerpos: <La naturaleza (physis) gwsta
todos Ios cuerpos. como fuent" " ulor, est
vinculado de ocultarser, (22816). Pero, oculto, sigue siendo el prin-
con.todo p_roceso vi_1"41; como fuente de liz, frace
la visin (la aprehen:il_ d" tas figuras ef coloil posiUie cipio material y vital, la causa material y eficiente del
V V se Todo.
c_onstituye as en condicin del concimito
(Plorrruo: Enadas, I, 6, 3). y ae h idea El fralmento 30 sintetiza asi la relacin entre fuego
y cosmos: <Este cosmos, el mismo para todos, no 1o
94
95
hizo ninguno de los dioses o de los hombres, sino que 0) Al principio existe el fuego solo, en su originaria
siempre fue, es y ser fuego siempre viviente, que s- [uerza.,l) CuanAo el fuego se apaga, en la primera me-
gn medidas se enciende y segn medidas se apaga.> dida, nace el aire. 2) En la segunda medida, nace el agua'
<Este cosmos, quiere decir <este Todo ordenado y re-
-l) En la tercera medida, nace la tierra' 4) En la cuarta
ducido a unidadr. "El mismo para todos> significa <la redida, se enciende olra vez el fuego, y as el tin (4)
realidad objetiva y transubjetiva>. Al afirmar que tal coincid con el principio (0). Este fragmento, recogido
realidad no fue hecha por ningn dios ni por ningn por Mximo de iiro, no contradice las palabras de Plu-
hombre, niega no la existencia de un Creador <ex nihi- 1use; *La muerte del fuego es el nacimiento del aire"
lo> (lo cual ni siquiera necesita ser negado), sino en (22!-76c), ni tampoco necesariamente lo que aqul aa-
especial la de un Demiurgo u ordenador de la materia. de en otro lugar: uy la muerte del aire es el nacimiento
Pero la razn por la cual el cosmos no fue hecho por del fuego> QiSleq, ya que aqu slo hay una abrevia-
ninguno de los dioses es porque, en el fondo, el cosmos cin d proceso lque omite los pasos intermedios, el
es fuego, y en la medida en que lo es, es tambin un agua y laiierra). L importante, en todo caso, es adver-
dios o, por mejor decir, es Dios o la Divinidad en su tir el tarcter cclico de esta cosmogona (que constituye
sentido ms pleno. En efecto, el cosmos *siempre fue, es tiempo una teofana *). Bien lo deja entender
al mismo
y ser fuego siempre viviente>, que se revela en la mul- el propio efesi cuando dice que "el camino hacia arriba
tiplicidad ordenada (unitaria) de los entes, es decir, que y fru. abajo es tino y el mismoo (22860)' Cuanto ms
"segn medidas se enciende y segn medidas se apa- se aleja un inte de su principio absoluto (el fuego), tan-
ga>. .Encenderse,, y
"apagarse" no quiere decir sim- to ms se aProxima a 1.
.reduce a un
plemente ullegar a ser)) y
"dejar de serr, ya que, si as
se los interpretara, no podra comprenderse cmo el Y la raz6n es muy clara, puesto que se
fuego es (siempre viviente>: quiere decir <ocultarse) o axioma geomtrico: oComn es el principio y el fin en
<des-ocultarse) y precisamente por eso dice Herclito la circuiferencia,, (2281'03) (A. DrEs: 1909)' Pero en
en otro fragmento (228123) que la este axioma geomtrico se funda precisamente la dialc-
ocultarse. En la
"physis" gusta de tica heracltea. El cosmos, que surge del ocultamiento
estn potencialmente to-
"physis-theion"
dos los contrarios y cuando ella se mueve, segn una del fuego, debe considerarse necesariamente como la plu-
intrnseca exigencia, va des-ocultando unos y ocqltando radaJde lo principiado que se contrapone a la unidad
otros, revela la diversidad de las esencias y les atribuye del Principio. P"to, al mismo tiempo, es unidad, en cuan'
los nombres correspondientes: to su realidad profunda (su sustancia) es fuego' Por otra
parte, ste es unidad que se opone, a la. pluralidad del
El Dios: da-noche, invierno-yerano, guerra-paz, sa- .ot*ot, pero al mismo tiempo es pluralidad, en cuanto
ciedad-hambre; se transforma como el fuego cuando
se melcla con perfumes; se denomina segn el aroma
lleva dentro de s, en potenciqn, todos los entes que
de cada uno de ellos. integran el universo. Si el cosmos constituye entonces
(22 B 67) una"pluriunidad, el fuego es una unipluralidad'
Peio la unidad del fuego implica la unidad de todos
En su encenderse y apagarse segn medidas, el fuego los contrarios. Por eso, para el efesio, segn nos infor-
recorre un camino cclico...Uno de los fragmentos lo des- conduce al incendio ll-
"lb quecambio,
cribe as: -u niOg"tt.s Laercio,
-ur" .Jn.ordiadely pdz>> lt en "lo que
y
conduce
discordia"
Vive el fuego Ia muerte de la tierra y eI aire vive al nacimiento se llama guerra
Ia muerte del fuego; eI agua yive Ia muerte del aire; "otmot
(22A1). El fuego, que es paz y concordia de los contra-
la tierra, la del agua. rios, es por eso armona universal' La armona universal
e2B 76 a) es as l armona de la ,rphysds" que (gusta ocultarse)
96 97
(228123), y ello explica por qu: <La armona oculta es cntramos y no entramos, estamos y no estamos>
mejor que la evidente> (22 B 54). (2281,2); .Sobre quienes penetran en los mismos ros
Esta armona oculta del fuego se hace evidente, sin corren aguas siempre diferentes" (22 A 6 : PlRrN: Cra-
embargo, al final de cada ciclo csmico, es decir, en la tilo,40A);
conflagracin o incendio universal (ekpyrosis). Como
dice Aecio, segn Herclito, "todas las cosas surgen del No es posible penetrar dos ueces en el mismo ro
fuego y en el fuego acaban, (22 A5). Algunos historia- ni tocar clos veces una sustcLncia perecedera en un
dores, entre los cuales se cuenta Burnet (1958, 158 mismo estado, mas sta, por la fuerza y la velocidad
y sigs.), arguyen que la idea de la conflagracin univer- del cambio, se dispersa y de nuevo se concentra, o'
sal contradice la tesis de la eternidad del cosmos, pero mejor dcho, no de nuevo ni otra eez, 'sino al mismo
no advierten que la eternidad del cosmos no es otra tiempo, se concreta y fluye, se avecina y se aleia'
cosa ms que la eternidad de su principio, es decir, del (22 B 9t)
fuego. Herclito, por lo dems, se refiere de un modo
bastante explcito a la conflagracin universal al pre- Todo cambia y hasta las cosas aparentemente ms du-
decir que (a todas las cosas las juzgar y arrebatar el raderas e-itn sujetas a una mutacin continua' Tanto
fuego, cuando sobreviniere" (22F3 66). es as que no cambiar equivale a perecer y c9rromperse:
.HastJ el brebaje se corrompe al no ser agitado>
(228 t2s).
4.3. El flujo de Ia realidad y la guerra Dentro del flujo universal y perpetuo, cada ser con-
sigue su (esencia> (es decir, se determina como tal ser)
progenitora pr oposicin a otro ser. De este modo, las cosas slo
ion lo que son como consecuencia de la lucha y de la
El carcter dinmico de la realidad y la omnipresen- mutua repulsa: ul-a guerra es padre de todas las cosas
cia del devenir forman parte de la concepcin del mun- y de todas es rey, y a unos los mostr como dioses, a
do de los primeros filisfos jnicos. Herclito no hace otros como hombres; a unos los hizo esclavos, a otros
ms qu explicitar y desarrollar las ideas de sus prede- libres, (228 53\.
cesores en este punto. Constituye, sin embargo, un gra- La guerra (ptemos) hace que cada cosa sea lo que
ve equvoco, en el cual han incurrido no pocos intrpre- es, peio, en realidad, hace que cada cosa "se manifieste>
tes (como Spengler, Bergson y otros) la consideracin o uie muestrer, (deknymi) como tal cosa, lo cual sugiere
de la filosofa de Herclito como una filosofa del puro que hay .algo' nico y comn que es lo que se manifies-
devenir, por contraposicin a la de Parmnides, que t o se muestra. Este algo, evidentemente, no es sino la
sera una filosofa del puro. ser. Herclito, como Parm- *physis,, es decir, el fuego siempreviviente. As, cada
nides, es un filsofo del ser. La oposicin que entre am- uno de los seres, al oponerse a otro (su contrario) como
bos filsofos se da no es la qu suelen establecer, con tal ser (ptemos), se identifica con l como ser (physis),
fcil simplificacin,.los manuales: es la que se da entre y as puede comprenderse que "la justicia es discor-
quien piensa al ser como una unidad dinmica (que dia,, (22 B 80) y que la guerra es Paz.
exige la pluralidad) y quien lo piensa como una unidad He aqu por qu, en definitiva, .,lo opuesto es con-
esttica (que excluye, junto con el movimiento, toda corde y de las cosas dlscordes surge la ms bella armo-
multiplicidad). na" (22B8), esto es, la armona oculta (22864)' qtte
Una primera lectura de los fragmentos heraclteos re- equivale a la unipluralidad del fuego (22867)' Los hom-
vela ya la insistencia en el carcter universal del movi- bies que se atienen a la pura experiencia sensorial y al
miento y del cambio: <En los mismos ros (dos veces) sentido comn, al ignorar que el Ser nico se manifiesta
98 oo
cliversos y sucesivos que, al ser referidos unos otrr
en la pluralidad de los seres y est todo entero (aunque
en su diversidad, reveian el devenir, pero de tal marrcr^ ,"
de un modo diferente) en cada uno de ellos, "no entien-
den cmo lo discordante consigo mismo concuerda: "" lu misma diversidad supone inmediatamente la iden-
armona que hacia atrs se tiende, como la del arco y la
t;Jy Ia unidad del Ser (esto es, dela physis)' Un frag-
""t",conservado en el tratado pseudo-aristotlico De
lira" (228 5L). mundo, as nos lo hace ver: "Articulaciones: entero y no
Puede decirse que Herclito reconoce tres etapas en discorde; consonante, disonante; y de
la dialctica de los contrarios:
todas las cosas lo Uno, y de lo Uno, todas las cosas>
""i"to;'concorde,
1) Estos aparecen como relativos, A/ a los sujetos representa' para'el
fileil|il. En verdad, e "uenit noparticular
gue los perciben o los usan: nEl mar: el agua ms pura l cambio de una realidad exclusiva
y la ms inmunda; para los peces potable y saludable, "t"rio,
en otia. Esto resultara inconcebible para su mentalidad
para los hombres imbebible y perniciosa" (22 B 6l); metafsica. Representa, por el contrario, segn dice
B) a su propio ser de contrarios, en un intercondicio-- .-i"rtu, el trnsito .de-una forma a otra,,producido
namiento recproco: ol-a enfermedad habe dulce y bue- p*-io subyacente) (A'.'TEsra: 1938' cap' 5)'
na la salud; el hambre, la hartura; la fatiga, el descanso, ""iuersal
h,r, .uu uno de los seres se manifiesta la totalidad
del
(22B tn); 5;, ;;;" no la totalidad de los modos del Ser' Precisa-
2) Los contrarios, as intercondicionados, se cambian' ;;;d" por eso el Ser (que es fuego siempreviviente) se
unos en otros y permutan su ser en el flujo universal: mueve de continuo par producir o manifestar-la totali
<Inmortales los mortales, mortales los inmortales, vi- ad de esos modosf al mismo tiempo que reafirma sin
viendo la muerte de aqullos, la vida de aqullos mu- cesar su propia unidad en la pluralidad'
riendoo (228 62),y
3) La recproca transformacin de los contrarios or.io*
gina la unidad de los mismos: "Lo mismo (y uno solo):
vivo y muerto, despierto y dormido, joven y viejo; pues
4.4. El ..logos>, ritmo racional del fuego
estas cosas, transformndose, son aqullas, y aqullas, El libro de Herclito Sobre lq naturaleza se iniciaba'
de nuevo transformndose, son stas> (22 B 88). segn nos dice Sexto Emprico, con las siguientes pa-
Esta dialctica heracltea de los contrarios tiene, sin labras:
duda, un carcter ontolgico, pues se refiere al movi-
miento de la ,rphysisn, pero, como veremos, la nphysis> De este logos, que siempre existe, los hombres per'
manecen ignranles, antes de habeo escuchado y aun
se identifica con el logos, lo cual nos obliga a reconocer despus qu" po" primera vez 1o escuchan; porque
que tiene, al mismo tiempo, un carcter lgico. No se ouiqu" tclas'las osas segn esle logos se o.riginan'
trata, sin embargo, de un movimiento del Espritu que asemianse aqullos, sin embargo, a los insipientes'
pone o constituye el movimiento del Ser, como en el caso pues tantean por medio de palabras y de obras, seme-
'jantes
de la dialctica hegeliana, sino de un movimiento que es; - 'segn
a las [ue yo empleo, cuando separo cada co,sa
simultneamente, movimiento del Ser (physis) y del Es- Ia Naiuraieza y explico en qu consiste' Mas
piritu (logos,). Por otra parte, la dialctica de Herclito aios otros hombres se les oculta cuanto hacen des'
no concluye en la identidad de los contrarios tal como pertos, del mismo modo que oltidan cuanto hacen
dormidos.
Hegel la entiende. Para ste, dicha identidad es el re- (228 t)
sultado del devenir, el cual no se produce sino por la
fierza de la contradiccin interna presente en cada una La palabra .logos> significa en griego <palabra> o <dis'
de sus determinaciones o momentos. Herclito, en cam- cursol. En cuanto la "palabra) es expresin (oral o es-
bio, entiende el devenir como una serie de momentos
101
100
crita) del pensamiento; ologg$) quiere decir tambin
*pensamiente>> o <<razn". Ei sentibo rone Gomperz, de una poco clara afirmacin mstica,
mbtiirti." o
dentemente inseparab,le del sentido fgp"i-.-;;
sino de una concepcin metafsica no difcil de com-
"Jl-
parte, el sentido lgico no puede 'riq"f r;;;
-;; rrender dentro de los supuestos generales de la filosofa
eicindirse jnica y del monismo dinmico. El fuego genera el
esta etap_a del pensarniento filosfico) del sentid
on- cosmos de acuerdo con una Rzn que le es propia.
lgico. <La verdad> no esr separad ae "
y la verdad ontolgica
.""tiJJl, Recurdese que el fuego es, para Herclito, "phrni
qe ra verclad lgica. por
.,rlquier caso, fundamento rnoso, recurdese que se enciende y apaga segn ..me-
"r,eso,
"r, el logos mienta,
ante todo, clidas" (metra). Puede decirse, pues, que, al generar el
al Ser, es decir, ala physis, yrro. lo puede penra.
rinl Universo, pronunci su eterno y necesario udiscursor,
como idntico al fuego.
csto es, su logos. Es claro, pues, que ste no puede
Es.claro que en el fragmento citado, <logos> se
- refiere reducirse a la ley lgica, como pretende Reinhardt, ni
al "libro" o odiscurso) que viene iniedtamente es- cabe entenderl como esa suprema ley fsica, que, se-
pus, pero no se refier" iOlo a eso, como cree Burnet, gn algunos positivistas, constituye la meta ltima de
sino al propio .discurso, de Hercito en la medida
que ste se, identific? "el logos en la ciencia y del conocimiento. Se equivoca tambin
^con
universal, es decir, SpnNcrnn cuando lo interpreta como una simple "rela-
con la Razn y con el Ser. El tolos, en efecto, ,"p."r"rr_ cin> entre fenmenos, aunque acierta al negar que Her-
t1,.para el efesio, la Razn csmica o, mejor,
objetiva y universal. En otras putaUrus, i; ;r;;;;i
la'Razn clito haya establecido un dualismo entre logos y cosmos
(1947 , p.141). Bien puede aceptarse, en cambio, la frmu-
f3r-ego,. en cuanto ste est odotdo
a. iJ"""
mos). Y, en cuanto el fuego es, como vimos, f;;;;;; la de Berge cuando dice que el logos es, para el efesio, la
el logos merece tambin e nombre ae
ia divi palabra que nos revela el ser de la nphysis" (1948, pgi-
lid3d,
divinoo "i'rincipio na 4L,), si,empre que se aclare que esta "palabra, no es
que le discierne Marcovich.
un si$no arbitrario (que, en cuanto tal, no podra revelar
Todo indica que Herclito identifica logos y fuego.
EI nada sino slo designar o mentar extrnsecamente), sino
uno segn 1, eterno y verdaderament existent
_es,
de siempre (entos ae (Z2B 1); el otro, eterno y
des- una "palabra> intrnsecamente significativa, porque in-
eterna_ trnsecamente vinculada con esa misma uphysis" que
mente viviente (aedzoon) (22830). El adverbio nae,
(s.iempre), que en el texto heraclte revela.
denota la eternitlad, F.s evidente qte. idea del logos tiene en Herclito
99-lo_
se aplica al logos (228I) y al f.rego_.ormo, ,lu
su prrmera expresron dentro de la filosofa griega y que
Esto. quiere-decir, at mismoli"*p'o, q";;l
?':10) estoicos y neoplatnicos se remiten, en ltima instancia,
ruego-/ogos es iguar a Ia divihidad, pues Ia cacteistica
esencial de lo divino es su condicin de inmortal,
al efesio en sus respectivas concepciones del .Logos' A
segn travs de stos, pasa tambin al Nuevo Testamento y a
quien se refiere a olos dioses ,i"--p* la teologa patrstica. Pero es preciso dejar en claro que
::,::^:l l"1ero,
exrstentes) (Odisea, I, 263; Ilada, II, 400).
Aun cuando no faltn algunos..intrpretes, como la nocin de una Inteligencia personal de ninguna mane-
que niegan la identidad de-togos y fugo, y Aall, ra se puede atribuir a Herclito, segn pretenden Teich-
otro., mller y algunos intrpretes catlicos. Desde ese punto
Mazzartini, que no admiren i ientiric.iotr a" "o*o
r,r"go de vista, Herclito est ms cerca de Hegel que de San
99" lu divinidad, Ia'mayora (Zeller, Brieger, eau;h,
Mondolfo, etc.), si bien aigunos'(Gigon,kir, etc., Agustn. Para 1, hombres y dioses son inteligentes y son
ciertas salvedades, col pqrsonas en la medida en que participan de la Inteli-
estn d-e acuerdo"en'que togos f.r"_
go I gencia universal suprapersonal. Puede decirse, inclusive,
_pensados por el efesio como iealida", aif._
son
lo
rentes ni distintas del Ser absoluto y de lo divino. que son tanto ms inteligentes y tanto ms persona
Ms (autoconscientes) cuanto ms y mejor participan de esta
an, es preciso dejar en claro que ," tra, ;;;.;;:
" Inteligencia no-personal.
t02 103
Desdichadamente, la mayora de. los humanos no se tlcl mximo barbo se revela en su incapacidad para res-
muestran capaces de abrir su subjetividad a la Inteli_ ponder las adivinanzas infantiles:
gencia universal y de traspasar los lmites que implica
necesariamente toda personalidad. por eso, permanecen Confnense los hombres con respecto al conoci-
*li"ti de lo etidente, de modo semejante a Homero'
ignorantes antes de haber escuchado al logos y tambin a.ste
despus de haberlo escuchado. En realidd, <del logos q;; ;" el mds sabio de los helenos' Porque
iior'*uchochos que mataban pioios lo confundieron
con el cual continuamente conviven, del que todo lo go-
bierna, discrepan en gran manera, y las cosas qrr" l"s diciendo: Lo que h"*ot visto y- cogido' eso lo abando-
namos; lo que; en cambio, no tsimos ni cogimos' eso
salen al paso cada da, estas mismas les parecen extra- lo llevamos a cuestas.
flas" (22 B 72). Aunque oyen, es como si no oyeran, y QzB 56)
se comportan como sordos. Les caben las palabras del
refrn: <Presentes, ausentes estno (22 B 34. Bien pue- Pero as como los poetas se engaan y viven un mun-
de decirse de ellos que son olos que no saben escrlha, do de sueos al ser incapaces de acceder al logos' as
ni hablar" (22 B 19). Estos, cortando toda comunicacin los cientficos y los eruditos no logran la Sabidura' es
<lecir, la compiensin de la natutaleza de las cosas'
con el logos universal, se refugian en su individualidad, en
y a coleccionar in-
del mismo modo que quienes duermen se aslan de las cuano se limitan a registrar hechos
cosas que los rodean y se desenvuelven en el mundo loimacin sobre ellos: nl-a erudicin no ensea a tener
fantstico de los sueos. He aqu por qu Herclito ex- cntendimiento, pues, en tal caso, se lo -habra enseado
horta: .No se debe obrar y hablar como cuando esta- rf"tioAo y u itgo.as, y aun a Jenfanes y Hecateo)
mos dormidosr' (22 B 73). En otros trminos, no se debe "(-e +Ol. itagotut, dedicdo a la astronoma y a la m-
obrar y hablar segn opiniones, siempre subjetivas y ,ica, u t geonietria y al clculo, que habla de la 'armo-
narr, pero no ,"arrar-" al |ogos,le parece al efesio
un ar-
particulares: .No hagamos conjeturas a la ligera sobre
las cosaS ms.importantes> (228 47). Quienes se basan q""iit A" la perversin dit saber: "Pitgoras' hijo -de
,f""tlt.o, se dedic'a la investigacin ms que todos los
en opiniones y conjeturas se agitan de un lugar para en dichos escritos'
otro y son incapaces de mantener firmes la cabeza y oitos fto-Ures, y habiendo espigad
se confeccion iu propia sabidura: erudicin' arte de
el cuerpo:
"La opinin es una epilepsia, (22 B 46). euie- perversidad,> (22 B 129). Lo que Herclito ataca no es'
nes se basan en opiniones y conjeturas estn dormidos emprica y la erudici-n
como podra creerse' la ciencia
y slo viven en el mundo privado de sus sueoE;,'por
oposicin a los despiertos, que viven en el murido co- en s misma, sino la reduccin del saber a una mera
mn del cual participan todos los otros hombres: <para
pi"t"fi"J d nnoticias' o de 'historias>' sin conexin
los despiertos existe un rnundo nico y comn, pero i;;;;, sin unidad y sin relacin con el Todo' Lacuando "mul-
cada uno de los dormidos se aparta hacia el suyo par-
;i;i"";l;;-" potymtha resulta indispensable a partir de
ticular> (22 B 89). Herclito incluye entre los dormidos
;;6;;; comprnder la gnesis del cosmos filsofos' esto es'
l pnytit, per slo es til para 'los
a los poetas, que ven el mundo a travs de los sentidos paia quienes aman la sabidura y se fundan en el logos:
y de la fantasa. Contrapone, por eso, el logos.del fil- lg, ttl""tutio que los varones filsofo-s estn bien ente-
sofo (su propio logos) a las pea de los poetas. De ah --i;i
rados de muY muchas cosas> (22 B 35)'
su hostilidad hacia stos; de ah que, junto con Jen- ;;ti;in de Herclito frente a las nacientes cien-
fanes, deba ser contado entre los primeros .azotes de la naturaleza y de la cultura concuerda'
por lo
Homero>. Dice, en efecto: .Homero es digno de ser "ia,
dems, perfectamente con su posicin respecto al cono-
expulsado de los certmenes pblicos y de ser azotado, cimient sensorial. Por una prte, afirma que "la vista
y Arquloco lo mismo" (22 B 24). La escasa penetracin que testigos son ojos
Q2 B 46) y estima "malos
""en,'
104 105
y odos para los hombres que tienen almas brbaras lra, constituye directamente, casi en su prstina pureza,
(22 B 107). Por otra, sin embargo, dice preferir *las Its seres ms perfectos: dioses, hroes, astros. Estos
cosas de las cuales hay vista, odo, prendizije" (228 55). no son, para Herclito, sino chispas o fragmentos des-
En realidad, nunca niega absolutamente el valor de la plendidos del fuego originario. Lo mismo puede decirse
experiencia sensorial. Considera que ojos y odos son tlcl alma humana. Macrobio dice: uEl fsico Herclito
malos testigos, pero slo para los hombres que tienen al- (cree que el alma es) una chispa de la esencia astral"
mas "brbaras), es decir, para los hombres que no ha- (22 A 15). Ahora bien, la esencia (o sustancia) astral no
blan el lenguaje del logos universal, para los extranjeros t.s otra cosa sino el fuego, pues, como refiere Aecio,
a la physis y a la divinidad que es el fuego. <Brbaro>, u Parmnides y Herclito (consideran) a los astros como

en efecto, significa para los griegos el que no habla el lrt-las de fuegoo (22 A ll).
griego, el que balbucea y no puede expresarse en la len- Dioses, hroes, astros, almas, son partculas ms o
gua de los pueblos civilizados. Esto supone reconocer nrenos puras del fuego-logos, precisamente porque todos
que ojos y odos son buenos testigos para quienes no t'llos (inclusiv'e los astros) son seres racionales y pue-
tienen almas brbaras, es decir, para quienes hablan la tlcn considerarse no slo como objetos sino tambin
lengua de la civilizacin. Pero esta lengua, este logos, t:omo sujetos del logos universal. La racionalidad de
equivale al logos universal, es decir, ala.razn. La ex- todos ellos es finita porque estn separados (sdn'frag-
periencia y el conocimiento sensorial resultan as indis- mentos o chispas) del fuego-logos. Esto constituye asi-
pensables (buenos testigos), cuand.o se presentan ante el rnismo su personalidad (vinculada a la separacin y la
juez que es la razn, cuando se integran al /ogos y son linitud). La idea del alma humana como chispa o ds-
utilizados por 1. Es cierto que todas las cosas se
"sidistinguirlas" tcllo (scintia) de la divinidad, qlue encontramos en al-
volvieran humo, las narices podran (22 B gunos filsofos y msticos cristianos, tiene sin duda su
7); pero no todas las cosas son humo (y, por eso, ade- rns remoto antecedente en Herclito.
ms del olfato, son necesarios la vist, el odo, el tac- Sin embargo, no todas las almas son, para ste, igual-
to, etc.), y ni siquiera todas las cosas son (cosas> (y, por rnente divinas, en la medida en que no todas son igual-
eso, en cuanto estn sujetas al devenir y son modos de mente gneas. Algunas admiten una cierta proporcin de
la physis nica, no pueden ser, en definitiva, compren- agua y esto las aleja del fuego universal y divino. En
didas sino por la razn, es decir, por el logos). cfecto, segn el efesio, "de la tierra nace el agua; del
El monismo dinmico * de Herclito se contrapone agua, el alma' (228 36). Esta proviene as del elemento
aqu claramente al monismo esttitico 'k de parmnides. hmedo, lo mismo que el sol, el cual, para Herclito,
Para ste, la unidad del Ser, captada exclusivamente por segn. dice Aecio, <es una antorcha inteligente que pro-
larazn, excluye la pluralidad de los seres, testimoniada viene del mar,> (22 A l2). El alma humana (lo mismo
por los sentidos; para aquI, la unidad de la physis (fue- que el sol y los astros) es inteligente, pero, a diferencia
go), aprehendida por el logos (22 B S0), exige la plura clel fuego universal y originario, no es la inteligencia;
lidad de los seres como modos o manifestacioes nece- tiene un logos, pero no es el logos, en cuanto el fuego
sarias de la unidad, que el logos tambin revela, peo que la constituye no es enteramente puro, sino que con-
no sin el auxilio de los sentidos. serva una parte del elemento hmedo del cual provie-
ne. Segn esta parte sea mayor o rRenor, variar la cali-
dad del alma: uAlma seca: la ms sabia y excelente>
4.5. El hombre y su alma Q2 B tt9).
De cualquier manera, el hecho de tener un alma gnea,
El fuego, que origina todas las .cosas del universo, de la misma natvraleza que la physis-theion, ubica al
transformndose en el camino hacia abajo y hacia arri. hombre muy por encima de todos los animales: "El
106 107
ms bello de los monos es asqueroso cuando se
compara con el gnero humano, (22 B g2). pero el Iln lealidad, este fragmento supone que el cuerpo es
cho de que su alma sea menos seca (menos pura) q lrl prod.rcto de la actividad del alma, que sta saca de
la de los dioses, lo hace tan inferior a stos como I n misma, como la araa saca de su cuerpo la tela' La
ms perfectos animales lo son respecto a l mismo: tcla (el cuerpo) no es sino una derivacin y una degra-
rlacin (el cmino hacia abajo) del activsimo cuerpo de
Comparado con un dios, el ms sabio de los hom lrr araa (el alma). Slo los evidentes prejuicios platni-
bres parece un mono, en sabid.ura, en belleTa y et t ts de Hisdoso pueden inducirlo a entender la relacin
todo lo dems, t'ntre araa y tel y, analgicamente entre cuerpo y alma,
(228 83\ como relacin entre dos sustancias, "firme y proporcio-
rralmente unidas>. La relacin entre cuerpo y alma es
Establece as Herclito la siguiente analoga de pro_ concebida, por el efesio, como una relacin dinmica'
porcionalidad: mono: hombre : hombre: ios. Si se lil alma nace del cuerpo (y, ms precisamente, del agua),
(esto es, en
tiene en cuenta, sin embargo, que en el cosmos todo ,ara convertirse al fin, otra vez' err cuerpo
se halla en perpetuo devenir y que los contrarios se ;rgua): .Para las almas es muerte transformarse en agua;
transforman unos en otros, no puede olvidarse que el x.rra el agua es muerte transformarse en tierra; pues
mono ha de convertirse, a la postre, en hombre, y eI ,t" lu ti"tiu nace el agua; del agua, el alma' (22 B 36)'
hombre en dios, con lo cual la analoga pierde el'signi- tJna muerte parcial es para el alma humedecerse' De ah
ficado rigurosamente jerrquico quJ revestira den-tro <ue el borraiho, que humedece su alma, deteriora tam-
de una ontologa esttica, de tipo platnico o aristotli- liin su razn: uUn hombre, cuando est ebrio, es con-
co. Otro fragmento, citado por Orgenes en su obra con_ clucido por un muchacho impber, dando tumbos, sin
tra Celso, nos proporciona la prueba de ello: oEl hom_ saber hcia dnde se dirige, pues, tiene el alma hme-
bre parece nio frente al genio, igual que el nio frente ,Ja, (22 B 117). El placer sexual constituye igualmente
al hombreo (22 B 79). El nio se convierte normalmen- Llna manera de morir para el alma. En el acto de la ge-
te en hombre: de la misma manera el hombre se con- neracin el alma (que, como vimos, es en s misma una
vierte en genio o en dios. chispa del fuego originario) se transforma en semen
Frente al dualismo * antropolgico * de los pitagri (que es, predominantemente, agua, segn lo haba adver-
cos, que enfrenta el cuerpo.y el alma (aun sin hUer tido ya Tales), y al sufrir esta transformacin, al mismo
llegado al concepto de sustancia espiritual), Herclito tiempo que produce placer (en el cuerpo) muere como
adopta una actitud consecuente con su monismo dinmi_ clesteUo del fuego originario y divino. Dice, por eso, un
c9. Un fragmento transmitido por Hisdoso podra suge_ pasaje citado por Numenio: "Para las almas es placer
rir (como, de hecho, le sugiere al propio ffisoso) ui-ra < merte el humedecerse (pues les causa placer la cada
concepcin dualista * del hombre: en el curso de la generacin)'" Y, en otro lugar, segn
aade el mismo Numenio, sostiene que <nosotros vivi-
mos la muerte de aqullas (de las almas) y aqullas
, Del mismo modo que la araa, que estti en medio viven nuestra muerte> (22 B 77). Puesto que Herclito
de la tela, se da cuenta al punto cundo la mosca d.es_
barata algunos de sus hilos y rdpid.amente acude, no establece una contradiccin entre sustancia material
como dolindose del corte del hito, et alma del hom'_ (extensa) y sustancia espiritual (pensante) sino que todo
bre, cuando alguna parte del cuerpo es herida, corre cuanto existe es, para 1, ms o menos material y ms
velos, como si no pudiera tolerar la herida d.el cuerpo, o menos espiritual, el cuerpo y el alma del hombre se
al cual est firme y proporcionalmente unida. presentan como grados de sutileza de un continuo ma-
(228 67 a)
ierial-espiritual. Esto hace posible la idea de la mutua
transfoimacin y el concepto de la muerte como degra-
108
109
palabraso
dacin o trnsito a un estado menos sutil (ms pesado It)gico'* sino tambin tico' As como "las
(t:pa) se contraponen a la Palabra (logos)' as
olas
ms inmvil, ms opaco) de la nica realidad y no es decir' a la
aniquilacin o como separacin del alma y del cuerpo
a
obras' (rga) se contraponen la .O.bra'
.'';;A iroral fundada en la Palabra', El logos o la
El alma humana recibe sin cesar alimento y luz del
i'uiuUru, desde este punto de- vista' debe entenderse'
fuego universal que circunda al cosmos y del logos que conoce
con el fuego se identifica. En realidad, si se mantuviera scsn lo hace Jaeger, como la Ley moral' Ouien
:'ii;;;,,op""""ti"" actuar segn el logos' Sabio'-p.or
separada del fuego-/ogos, carecera de racionalidad: slo toda posibjli-
es racional en la medida en que est en contacto con .lo sus obras al togos, sobre el "tluitt funda
;l"d d" verdad y de bien, ya que no es otra cosa mas
circundante>> (to perikhon). Asi lo da a entender Sexto
Emprico (22 A 16). Esto explica la aparentemente ex- crue el Ser, en cuanto se manifiesta
a s mismo y se
;;";; rt"ia.nto contrapone, estenoponie-ndo
pues' 81' "los
raa noticia de Apolonio de Tiana: <El fsico Herclito '1"*.
deca que el hombre es irracional por naturaleza,, (22 A
no
.r-l*" a .los despiertoso, que la conocen' srno
slo-
16). Y nos da el sentido del fragmento transmitido por Lr q"" ignoran la verdad a los a sta y los a
Orgenes: "La condicin humana no posee conocimien- tambin los que no obran conforme -que
malvados
a decir'
rit1" u."*an, lo cual equivale bien-sabidura y el los
tos; la divina, en cambio, si" (22 B 78). El fuego que el
constituye el alma humana slo vive y piensa por su co- ;;;t tar' Sl "f"sio visualizaentre estar cerrado (en
municacin con el fuego originario y divino; el fuego ,rlt-ignoruncia como oposicin
(al logos universal)' entre es'
del que constan los dioses, en cambio, desprendido tam- s mismo) y estar abierto y
en fantasas privadas)
bin del fuego originario y divino, es lo suficientemente tar ormib (sumergido "t--'.1t
es necesarlo'
".pitto (a ta realiad comn)' Por eso'
vigoroso y puro (ajeno a la humedad) como para poder que es logos'
pensar por s mismo, sin necesidad de renovar de conti- seen 1, adherir a lo comn e imparcial un en-
;?;;;" ;"""ue la mayora viva como si tuviera
nuo, como el alma humana, su racionalidad en la fuente
primera ( physis-lo gos-thein). i#'*r""i';;J.;i; Q2 B 2t' a todos es comn el
Por eso' no debe el
entender (B 113) V iu "oi-u moral' por-
si estuviera dormido'
;;;; t;ar y'hablar como y hablar
4.6. Moral, poltica, religin que a veces, aun dormidos' creemos obrar propio
identificar eI logos
S Zil. Entender significa decir' en defi-
Los fragmentos en que Herclito habla del logos tie- con el logos univeit-ul; i"t sabio quiere
por el logos
physis' ievelada
nen no slo un sentido gnoseolgico * 'sino tambin un ;;it;; viir conforme a la
y la .sabi-
sentido tico. Teora del conocimiento y moral se fun- universal: .El entener es la"virtud suprema segn
dan inmediatamente en la metafsica. dura consiste en Lcit ta verdad y en obrar -la
(22 B Il2)'
El fragmento con que se iniciaba el libro del efesio -Naturaleza f pUyss), cinformndos.a ella"
e Herclito no puede ciertamente ser
con-
suena como una censura o un reproche. Habla del logos iu *otut han pensado'
eterno.(y tiene por eso un significado metafsico funda- siderada hedonista, c*o utg"t"s c-rticos
basndose en un texio-e Ctttt"nte-d,e
Alejandra segn
mental), pero lo hace para echar en cata a la mayora
de los hombres su ignorancia del mismo, con lo cual ad- ;;i el fin de lu "ida es' para aqugl: el bienestar (eua-
quiere un claro sentido moral. Aunque todas las cosas \ lZit"titl (Tapices, II, 130 :22 A 21)' Baste tener en
se originan segn el logos, los hombres no lo conocen y cuentelfragmento'onedice:nl-osmejoresprefie-
obran como insipientes, tanteando por medio de pala- renunasolacosaatodas(lasdems):lagloriaeterna
sin embargo' se
bras y obras. El hecho dei que se mencione no slo las a las cosas perecederas' La mayora'
En general' contrapo-
palabras (epa) sino tambin las obras (rga) muestra harta como l ganado' (22 B 29)'
en el placer
a las claras que 22 B 1 tiene un alcance no slo gnoseo- ne la felicidad de los animales, que consiste
r 11
110
rlt:r oue ste era un tirano, en cuanto no se sujetabapo-
a
fsico y la del hombre, que supone cifrada en algo ms renunciara al
elevado (22 B 4. Cf. B 9; 37; 13 b; 13 a). Reprueba la i;;;il"""o togto que Melancoma
;;; .; rrizo tunJo en et hecho de que lo haba con-
embriaguez y la orga (22 B 95 a), y los excesos sexua- Tapices I' 65 :
;;;.od;"l"lentando la Ley (CrnlrnNre:
les (22 B 20; 85). Pero no puede decirse que condene
todo placer corporal, como sus seguidores, los estoicos. 22 A 3).
Del mismo modo que el conocimiento sensorial conduce O" *t no puede inferirse, sin embargo' que Her-
al error, pero slo a quienes tienen almas brbaras e .rlt"t""'^.','".'"-ig"delamonarqua,yaquee.xplci-
a la voluntad
ir,tr";i; afirma: uTarbin es ley obedecer
ignoran el logos, el placer fsico conduce al pecado, pero
r.-""r-*ft, (22 B 33). Esto quiere decir que tambin
slo a quienes no conocen el logos como Ley moral, es y merece obediencia
decir, a quienes hacen del goce corporal la meta ltima ,,n rnonu..u gobierna legtimaminte
,1r-,""o sus rdenes larinque no estn,escritas
ni hayan
de su vida.
Con la tica se vincula en Herclito, como en la ma- siJ por la vluntad popular) se conforman
yora de los filsofos griegos, una filosofa jurdica y ,, ful"i.u tey divina y al logos universal' Por otra parte'
"o.r.gradas
poltica, la cual se basa tambin en la idea del logos q"" {erclit no siente ninguna simpata 'por Ia
universal. Dice uno de los fragmentos:
"r "f.tt
clemocracia,encuantostasignificasimplementeelgo-
bierno de la mayora y en :cuanto representa
la mera
Los que hablan con entendimiento es necesario que ri""t" del pueblo. Cando sus conciudadanos' los efe-
se hagan fuertes en Io que es comn a todos, como ;;;;;it;toir confiarle la rarea de hacer o rehacer sus
la Ciudad en Ia Ley, y an mucho ms firmemente.
Pues todas las leyes humanas se nutten de la nica
i;;:,=H;.iito rechaz eI ofrecimiento ydepravado" aleg gtt" 'jll
(22
divina, ya que sta domina cuanto quiere y a todas ciudad estaba ya sujeta a un rgimen
A:-; simptas polticas lo llevan' por el contiario'
Ias auxilia.
(22 B tt4) it.lu gobieino de los mejores y ha* unmil' cierto aris-
si es ex-
"f
rocratisnlo: uUno vale para m como diez
tiene para l tanto
El fundamento de la Ciudad, esto es, del Estado, es la ;;i;;i,; Q2B 4g). un slo individuo
que forman el
Ley, as como el de la razn individual es la Razn uni- ;;i;; ;t;. los millares de ciudadanos
cuando ese indi-
versal. Esta Ley, universal y divina, que no es otra cosa p"Jr. I q"e legislan en la Asamblea' intrpretes pre-
sino la Ley moral y el logos (revelacin de la physis- ul,ro .L*celenteo. Y si bien algunos
" moral,
theion) origina y alimenta a todas las leyes posi-t-iya5 y tenden darle a la sentencia ,rtt ."niido puramente jus-
ms
humanas. En este sentido, la filosofa del derecho del .omo si Herclito se refiriera slo al individuo
efesio se acerca a la de Platn y Aristteles, mientras se ;;-;a; ;"bio, el uso de la palabra dristos nos dice a
opone a la de los sofistas, ya que las leyes (nmoi) del ir'.turt, que tiene un sentid social: tal palabra
o
desig-
euptti-
Estado no son consideradas como negaciones o tergiver- na corrientemente al miembro de la nobleza
el epteto i'des-
;;. Esto queda, adems, corroborado porque
saciones de la Ley natural sino ms bien como reales
(okhtotidoros) le aplica el
o posibles derivaciones suyas. Esto explica por qu el ;;;;.^ de l plebe
'
filsofo que se neg despectivamente a dar leyes a los latrico Timn d; Fliunte (22 A l)' No dejan de tener
como
efesios (22 A l: DrcNs Lencro, IX, 2), exclama: razn por eso' en buena medida, historiadores
nEs preciso que el pueblo luche por la Ley corno por: C.rio be Ruggiero, cuando la consideran "hombre de
aristocrticaso (1918 l' p' 67)'
las murallas" (22 B 44). Bien puede decirse que Her- tendencias abiertaente '
clito preanuncia al Platn de las Leyes en la tesis de Sin embargo, en su pensamiento polfico' que- Rossetti
estima .po-, lo -"rrot ambivalente" (1983' I'
p' 347)' pue-
que la Ley debe estar po[ encima del gobernante. Cuan-
tambin los f'undamentos de una corr
do se neg a aceptar la invitaCi-del Gran Rey para den encontrarse -na praxis
viajar a Persia (Epstolas pseudo-heraclteas, II), consi, ;"i; democrtica y hasta las bases de

113
tt2
revolucionaria, aunque ello haya escapado a las no hay ninguna referencia directa a los dioses de la mi-
ciones del propio filsofo. tolog homrica, es claro que estos primeros filsofos
Sostiene ste, por ejemplo, que todos los hom no fudieron dejar de advertir que sus ideas sobre la
(cualquiera sea su clase, su raza, sl) rioueza, etc,),
iviniad estabn en abierta oposicin con las de Ho-
den conocerse a s mismos y convertirie en sabios "(i mero. Como bien dice Jaeger,
B 106); lo cual quiere decir que el acceso a la condici
de sabio, de legislador ideal y gobernante se ofrece a es inconcebible que pudieran deiar de considerar sus
dos por igual. Por otra parte, muy presente est en tc propias ideas como antitticas, de la manera ms pa-
el filosofar de Herclito la antigua concepcin mgi t"ri", o una formrt de tida basada en el supuesto de
mstica de la naturaleza (physis) como principio nico que todo cuento mtico universalmente recibido tiene
universal que hace consanguneos y hermanos (y, p, que ser verdadero.
0g52, p.25)
tanto, iguales) a todos los seres vivientes (22 B 6T. *
tenemos en cuenta el fundamental movimiento dialcti Con Jenfanes de Colofn, la tcita aunque consciente
co por el cual, dentro del Todo, todo se transforma oposicin a la religin pblica y tradicional se convierte
todo, es evidente que el filsofo no slo debe prever en abierta polmica. El antropomorfismo y el etnocen-
conversin del esclavo en libre y del libre en escla trismo teolgico de los griegos son objeto de sus ace-
sino tambin el cambio de todas las estructuras pol rados dardos (21 B 15, 1). Homero y Hesodo son dura-
cas y sociales y su sustitucin por otras contrarias. mente atacados (2I B Il), y tampoco deja de burlarse
Desde el punto de vista socio-poltico el pensamien del orfismo y del pitagorismo (con su doctrina de la
de Herclito se asemeja, como seala Gomperz, al metempsicosis'k) (21 B 7).
Hegel. A ste se han remitido, en nuestra poca, libr Esta actitud uiluminista' de Jenfanes (cf. captulo 5)
les (Croce, Bradley) y fascistas (Gentile), y su dialctica es asimilada por Herclito, pero trascendida o, para de-
que subyace a toda la filosofa de la historia de Marx cirla en trminos hegelianos, superada tambin por l'
no ha dejado de ser utilizada por los nazis y los tericos Herclito rechaza, como Jenfanes, los mitos y ritos
del Estado totalitario. Pero es preciso seaiar que tanto de la religin pblica en su sentido directo y literal'
en Herclito como en Hegel el pensamiento aristocrati- Pero, a dilerenia de ste, los acepta en un plano dis.-
zante y conservador conesponde al pensamiento cons- tinto y superior y encuentra en ellos expresiones meta-
ciente y directamente querido, mientras el contrario, fricas dJla verdad absoluta, revelada por el logos' De
esto es, el democrtico y el revolucionario, surge ns alguna manera, inicia una larga tradicin filosfica que
bien a pesar de ellos mismos, por la fuerza incontrola- ttd u" en la religin sino un peldao hacia la filosofa
ble de la lgica. Los estoicos y los cnicos vincularon, en. misma, tradicin en la que se han de inscribir Averroes,
todo caso, su pensamiento poltico a ese Herclico igua- Giordano Bruno, Hegel y Schopenhauer, entre otros'
litario y libertario malgr lui. Podra decirse, pues, recurriendo otta vez a la termino-
Los filsofos de Mileto, predecesores inmediatos del loga hegeliana, que en la historia de la teologa griega
efesio, promotores de una nueva sabidura y de una Hmero-representa la tesis, Jenfanes la anttesis y He-
nueva cosmovisin o que pretenda validez universal, rclito la sntesis. Bastara talvez citar el siguiente frag-
aportaron, como vimos (cf. captulo 2), una nueva Ro_ mento para ilustrar el sentido de esta sntesis, sin duda
cin de la divinidad. Ella se opona evidentemente a la precozi .Lo Uno, lo slo sabio, no quiere y quiere ser
nocin imperante y a la representacin de los dioses en denominado Zeusr' (22 B 32). .Zeus" es la suprema di-
la religin oficial de los Estados griegos, cuya fuente vinidad en el panten homrico (tesis). "Lo Uno, lo slo
principal eran los poemas de Homero. Y, aunque en los sabio, es la divinidad absoluta que revela el logos y
fragmentos conservados de Anaximandro y Anaxmenes equivale al fuego, que es la physis. Por eso, en primer
lt4 115
lugar dice que lo lJno no quiere llamarse Zeus, esto es,
que no puede ser identificado con este dios antropomr_
fico, que reina en el Monte Olimpo, que ama, odia y
hasta comete adulterio como .ualquieia de los hum_
nos (anttesis). Pero, por otra parte, quiere llamarse as,
porque Zeus se vincula con el verbo d.sao, que signifisa
uvivir,, y el fuego, divinidad absoluta ,e.rladu
lor el
logos, es <siempre viviente> (aed.soon), es decir, es vida
perpetua que se manifiesta en los mltiples modos del
Universo. En otro fragmento Herclito s refiere al fue-
go- llamndolo (raya> (kerauns) (22 B 64), y es bien
sabido que uno de los ms populares atributoi d" Zeus
es el de lanzador de rayos.
Agreguemos, para concluir, que la actitud de Hercli.
to frente a la religin positiva concuerda perfectamente
con su panentesmo, con su monismo dinmico v con su La escuela de Elea
naturalismo mstico.

5.1. Jenfanes y los Prolegmenos


del eleatismo
El epicentro del filosofar pasa otra vez del Oriente
(Efeso) al Occidente (Elea) del mundo griego' La muta-
cin del escenario simboliza, de alguna manera, la mu-
tacin del pensamiento, ya que ahora el monismo di'
ndmico* de Herclito y los jonios se convierte en el
monismo estdtico * de Parmnides y los eleatas. La g'
nesis de la filosofa eletica no puede explicarse sin te'
ner en cuenta al pitagorismo. Sabemos que Parmnides
tuvo como maestro a Aminias (Drcrnes, IX' 2l)' Proclo
y Focio cuentan al mismo Parmnides entre los pitag'
iicos. En cualquier caso, eI pitagorismo impregnaba todo
el medio intelectual en la Magna Grecia cuando la es-
cuela eletica apareci all. Por otra parte, la relacin
entre Parmnides y los filsofos jnicos es indudable'
No parece probable que aqul fuera discpulo de Anaxi'
mandro, como afirma Teofrasto (Suidas, s.v.), ni, menos
an, que fuera maestro de Anaxmenes' como algunos,
segn Digenes Laercio, creyeron (Drcrnrs, II, 3). Tam-
r17
t16
poco hay razones decisivas para suponer una polmica r'rndo todas las cosas de su seno, tal como hace la mu-
de Parmnides contra Herclito, como hacen Gomperz jcr al parir sus hijos. Es cierto que la physis era madre
y Mondolfo (contra Zeller y Tannery). Mucho ms pro- tlcsde la eternidad y procreaba partenogenticamente,
bable parece, en cambio, que Parmnides polemizara l)cro aun as se pareca demasiado en esto al ser huma-
directamente contra Anaximandro, cuyos escritos y doc- no y a los dioses de Homero. Con el propsito de elimi-
trinas debi conocer, gracias a Jenfanes, llegado a Elea rrar de la concepcin de lo divino los ltimos rastros de
desde Colofn, ciudad jnica no muy distante de Mileto. ;rntropomorfismo, Jenfanes se ve obligado a pensar la
Segn Teofrasto, Jenfanes fue discpulo de Anaximan- thysis como un Ser nico, eterno, infinito, que adems
dro, pero se apart de su doctrina (DrcEi'rEs, IX, 21). cs absolutamente inmvil y permanece ajeno a todo
Aun cuando esta noticia no fuera literalmente cierta, es cambio, en cuanto cualquier cambio supondra en l
indudable que Jenfanes conoca la filosofa de Anaxi- una manifestacin de vida y toda vida podra referirse
mandro y que se constituy, como bien dice Albertelli, al hombre.
en <(un continuador de la historia jnica y de sus con- De aqu se sigue lgicamente el rechazo de todo trn-
cepciones fsicas" (1,939, 1,2). Ms an, Jenfanes hace sito desde la unidad del Ser a la pluralidad de los se-
posible con su obra el trnsito del monismo dinmico res. Se inicia de esta manera el divorcio eletico entre
de ]os inicos al monismo esttico de Parmnides. Al lo uno, inmvil, inteligible, y lo mltiple cambiante, sen-
partir de la concepcin del mundo, Anaximandro critica sible. Slo que el Ser o lo Uno, cuyas nociones son el
en ella el vitalismo " de la physis, demasiado prximo resultado de una crtica teolgica, se denomina, en Jen-
al antropomorfismo " homrico, pero indirecta e impli fanes, Dios. Est claro que Dios no es, para l (como
citamente critica tambin las contradicciones metafsi- no lo ser luego para Spinoza), el universo tal como
cas que, a su juicio, existen entre monismo * y dinamis- aparece a la percepcin sensible o el Cosmos como con-
mo *. Esto no significa, sin embargo, que l haya sido, iunto de seres finitos y cambiantes, sino el fundamento
como suele decirse, el maestro de Parmnides y el fun- unico (hen) y total (ka pn) de todos los seres. Bien lo
dador de la Escuela de Elea (Anrsrrnrrs: Metafsica, da a entender Aristteles cuando explica que Jenfanes,
986 b). En realidad, Jenfanes no era un filsofo stricto al contemplar el Universo todo, dice que lo Uno es Dios
sensu, sino un bardo errante y polemista, un poeta sat- (Metafsica,98 b). Desde entonces el hen ka pn jeno-
rico y, sobre todo, un crtico de la religin y de la cul- fneo se ha convertido, como lo intua Goethe, en la
tura griega. Mal pudo, por eso fundar una escuela filo- frmula predilecta del pantesmo occidental (J. Curvl-
sfica y ser (maestro> de Parmnides (aunque mucho r-rrn: 1968, I,79). Aunque algunos crticos, como Rein-
menos cabe suponer, con Reinhardt, que haya sido, ya hardt (191, 118 y ss.), rehsan ver en Jenfanes a
viejo, su discpulo). Influy, sin embargo, mucho en Par- un pantesta, toda la tradicin dexogrfica, a partir de
mnides, no slo al introducirlo en la filosofa jnica y Aristteles, indica que efectivamente lo es, aunque el
al darle a conocer el monismo dinmico de Anaximan- carcter satrico de sus poemas lo lleva a veces a usar
dro, sino tambin precisamente con sus crticas a dicho expresiones que podran sonar a monotesmo o polites'
monismo. La physis de Anaximandro constitua, para Je- mo. Diels y otros muchos autores atribuyen a Jenfanes
nfanes, un buen sustituto de los dioses antropomrfi- un tratado Sobre la naturaleza (Per physeos), que con-
cos de Homero, en cuanto era una realidad eterna e in- tinuara la tradicin literaria de los primeros jnicos,
finita, y cualitativamente indeterminada y, por eso, ubi- aunque escrito en verso. Sin embargo, podra ser que
cada ms all de las pasiones y los vicios as como de slo escribiera Stiras y Elegas, como sostiene Burnet
las proezas y las virtudes de aquellos personajes olm- (1958, pp. 115-i1). En su empeo crtico y satrico, al
picos. No era, sin embargo, el sustituto perfecto, ya que censurar la costumbre homrica de hacer intervenir a
la physis engendraba el Universo (o los Universos), sa- los dioses en las contiendas humanas, quiere dejar de
118 119
.t
{#Fic+
todos modos en claro Ia <prescindencia,, de la Divinidad El meollo de este antihomerismo es, como dijimos' su
y se expresa como si admitiera un dualismo * entre s , ol.ul negacin del antropomorfismo
divino' A los dio-
y el Universo: <Sin esfuerzo, con el poder de la int r"r ft"*uios y, sin duda, demasiado humanos' de la
gencia todo lo agita" (21 B 25). y en otro fragmen y de ia religin popular y.estatal opone Jen-
(Siempre en el mismo sitio permanece sin moverse par "pop.Vu
f uns ,,un solo Dios,-entre los
hombres y los dioses el
f-dl V^ no es propio ir cada vez a un nuevo lugar ,r'ra, grutd", ni en su ser semejante a los mortales ni
(21 B 26). Se^le razn tiene el hom-
expresa como si hubiera cosas exter ,.ip"tttumiento> (21 B 23). Tanta
a Dios, que debieran ser movidas, ordenadas o "t
bre para representarse a los dioses a su propia imagen'
nadas por ste, y como si Dios ocupara un lugar eter, .ornt lu. bestias para imaginarlos semejantes a ellas
minado dentro del Universo. Igualmente, cundo dice mismas:
que Dios <todo entero ve, todo entero piensa, todo e
tero oye> (21 B 24), podra suponerse que le atribu Pero si manos tuvieran bueyes, caballos y leones o
rganos sensoriales distintos. pero, en realidad, sio si con las manos pintar pudieran y eiecutar .obras
pretende criticar precisamente la idea homrica de los lot hombres, los caballos pintaran las imge-
"o*o
nes de los dioses semeiantes a caballos, y los .bueyes
dioses que, como los hombres, ven con una parte de
su cuerpo, piensan con otra y oyen con otra. En gene_ a bueyes, y las foriaran cuerpos de apariencia simi-
lar a los de ellos mismos.
ral, cuando habla de los odioses,, debe entenderse que (21 B 15)
est utilizando el lenguaje popular (que es el de pli-
tesmo) precisamente para refutar lai creencia, ppr- No le basta, sin embargo, a Jenfanes mostrar que los
lares. Y, al referirse a .un solo Dios, entre los diosei y hombres no tienen ms derecho que las otras especies
los hombres el ms grande, ni en su aspecto semejantb animales para representarse a los dioses a su propia
a los mortales ni en su pensamiento" (tl B 23), no est r""ju""u. La cr?tica del. antropocentrismo se extien-
griegos imaginan y p,ln-
haciendo una profesin de fe monotesta, como algunos -iosal etnocentrismo. Los pero cada uno de los
de lulgo
han credo, sino utilizando una oexpresin polarr, io.rro tan a dioses .o-s griegos,
bien seala Burnet (1958, p. 129). Es verdad que el pan_ ems pueblos los imaginan y pintan tambin segn su
tesmo * (o el panentesmo *) no excluye, entie los pre_ propia ldiosincrasia: .Dice que los etopes concjben a
socrticos, necesariamente el politesmo. El caso de ius^dioses atos y negros, mientras los tracios (los ha-
Anaximandro lo ilustra con claridad. pero Anaximandro cen) blancot y ptitto3e5' (21 B 16)' Po otra parte' el
era un filsofo de la naturaleza y no un polemista y un amralismo eittico de la religin tradicional choca con-
crtico de la religin como Jenfanes. En ste, todo poli_ trauna tica que pretende ya fundarse en la razn y
tesmo implicara una concesin a las ideas tradiciona- reivindica un carcter universal: "Todas las cosas que
les, que tan duramente combate. Inclusive, el monotes_ entre los hombres son vergonzosas y reprobables atri-
mo supondra una evidente claudicacin frente al antro- buyeron a los dioses, Homero y Hesodo: robar' cometer
pomorfismo. Por eso, tan inaceptable resulta la inter- adlterio y engaarse mutuamente" (21 B 12)'De hecbo'
pretacin de Freudenthal, que ve en Jenfanes a un est oponiend a la moral de los euptridas, basada en
politesta, como la de Wilamowitz que lo considera como las viriudes de la guerra, la nueva moral de la burgue-
sia, basada en el iespeto a la propiedad privada' a la
el nico verdadero monotesta de la historia. Es preciso taita y a los contiatos. Esto se refleja igualmente
convenir con Diels en que el colofonio profesa <cierto en la oposicin entre fuerza fsica e inteli
-.,porque establecida
l? ff"^I19"
estrecho pantesmo>. Y tal estrechez proviene, sin duda, gencia: mejor que hombres o caba-
del encarnizamiento polmico y del casi obsesivo afn lo, ., nest sabiur' Ql B 2)' Y, si bien se analiza'
antihomric o ( homer omds tix ). no deja de revelarse tambin en su crtica a las costum-
120 t2l
bres aprendidas de los brbaros: <Habiendo aprendido nrl ![ue floreci durante la 69 olimpada, lo cual quiere
(los colofonios) de los lidios intiles refinamientbs, mien- ,llcii que su nacimiento debe fijarse, sen 1, hacia el
tras se vieron libres de la aborrecible tirana, concurran \40 a. ie. C., es decir, en el ltimo ao de la 60 olimpa-
a las reuniones con vestidos enteramente purpreos, rlir, poco despus de la fundacin de Elea' Platn (Solls-
por lo comn en nmero no menor de mil, lrurriaoror, nt, )42 D), Aiistteles (Meta't'sica,986 b), Teofrasto Sim-
soberbiamente ornados de muy cuidadas cabelleras, im- rlicio (Flslca,22,27) y Sexto Emprico (Contra los mate-
',tttiLicos,
pregnados del olor de exquisitos ungentos" (21 B 3). VIII, 11) lo consideran discpulo de Jenfanes'
La palabra <refinamientos) que traduie el trmino gri- l)igenes Laercio afirma lo mismo, pero aade que tam-
go abrsynas, significa, como dice Untersteiner, .lo
!ro_ lri escuch a Anaximandro (lo cual, como hecho his-
pio de la aristocra cia" (1965 , p. I77) . lririco, parece poco verosmil, aunque apunta a una re-
Varios indicios nos permiten suponer que Jenfanes, llcin ideolgiia indudable) y que sigui a Ameinias,
igual que ms tarde Empdocles y Zenn, tom partido (Drcenns Lann-
ritagrico, quien lo indujo a la filosofa-
por la democracia. La crtica de la religin del Estado i'u,-fX, Z1). Esta ltima noticia corrobora lo que diji
y, en general, de las instituciones y las costumbres, im- rrros antes sobre Jenfanes, el cual, como poeta errante
plica una crtica a la aristocracia dominante. Sabemos, v polemista, no tuvo propiamente discpulos, aunque sin
por otraparte, que careca de bienes de fortuna, ya que, ,luda influy mucho n Farmnides. En todo caso, resul-
como refiere Plutarco, l mismo deca que <apenas po_ ta totalmnte inadmisible ia tesis de L' Tarn, para
da mantener a dos criados, (pluranco: Sobrb los apo_ tlrien ola filosofa de Parmnides no est doctrinaria-
tegmas de reyes y emperadores, 175 C). Nacido en Clo_ rirente vinculada con la poesa de Jenfanes' (1965-3)'
fn hacia el ao 570 a. de C., <combati en su vigorosa I'latn refiere que Parmnides y su discpulo Zenn via-
juventud, como dice Gomperz, contra el enemilo na_ jirron a Atenas y sostuvieron all una conversacin con
cional". Hacia el 545, al caer la ciudad en manos e los ,'t ou"tt Scrats (Parmnides, 127 A y ss')' La entrevis-
ejrcitos de Ciro (ArnuEo: Eptome, II, p. 54 E), debi ta, a la cual alude Platn tambin en otras obras (Teete-
exilarse, no slo por la dureza de la opresin extrnjera, tt;, 1.83 E; Sofista, 217 C), difcilmente puede conside-
sino porque los persas haban sustituido el rgimei in_ ,zr" .orno un hecho histrico, aunque no es improbable
cipientemente <isonmico, y democrtico poi la auto_ tue Parmnides visitara Atenas y aunque en la forma-
cracia de los strapas, esto es, por lo que l mismo. .,it d"l pensamiento platnico la intervencin del "ve-
denomina
"la aborrecible tirana, (ArnNno: XII, 52 A). rrerable, eleata resultara factor esencial' De ninguna
Anduvo de ciudad en ciudad, recitando sus poemas sat_ nlanera se puede aceptar, con Reinhardt, que Herclito
ricos, atacando a Homero y Hesodo, pero polem izando ttacara al monismo esttico * de Parmnides, y tam-
tambin, segn afirma Digenes Laerio, cn Tales (21 poco parece. probable que ste haya polemizado contra
B_1?),con Pitgoras (21 B Z) y con Epimnides (21B )0) h"rciito. Ms bien cabe suponer que la polmica de
(DrcENrs Llnncro, IX lS). Fue summente longevo, se_ Parmnides va dirigida. contra los pitagricos (a los
gn se infiere de sus ipsissima verba (21 B g)
t, al pa_ cuales estuvo inmediatamente vinculado) y contra los
recer, muri centenario (CENsonrNo: Sobre eI da d.et rnilesios (a travs de las crticas de Jenfanes), y que'
nacimiento, 15,3). como sostiene Gigon, .ni Parmnides ha podidp cono-
cer la obra de Heiclito ni Herclito la de Parmnideso
(1'980, p. 275). A pesar de que Aristteles se empea en
5.2. Parmnides: Vida y obra colocai a Parmnides, junto con Anaxgoras, entre los
cultores de la pura teora (lo cual no es enteramente cier-
Parmnides naci en Elea, ciudad de la Magna Grecia, to ni siquiera iespecto a este ltimo) (Protrptico, Frg' 52
en la segunda mitad del siglo vr a. de C. Apolodoro afir_ Rose), speusip, en su obra Sobre los filsofos' sostie-
122 r23
ne que legisl para sus conciudadanos (Drcruns
lus consecuencias gnoseolgicas de la misma' Jenfanes
cro, IX, 23) y Plutarco refiere que todos los aos
haba arribado, como vimos, a la nocin del Ser inmu-
eleatas renovaban un juramento de permanecer fi
a las leyes dictadas por Parmnides (Contra Colot table ajeno a toda transformacin, tan incapaz de en-
1r.,.rdrai como de ser engendrado, a
partir de una crtica
32,p.1126 A; cf. Esrrabn, VI, l).
Parmnides, como su predecesor Jenfanes, escribi ictigiosa que, partiendo de Homero y teniendo como
la poe-
un verso. Sin embargo, sus versos son menos poti rlicipal Uetirro el antropomorfismo djvino en
.iu epi"u y n las creencias populares, haba concluido
que la prosa de Herclito. plutarco le reproch h
tura de los mismos (Sobre cmo or,13, p. 45g) y con .,r r.ru critica a la nocin de physis-theion foriada por
dera que no son sino un disfraz de la prosa, como I Anaximandro y los milesios precisamente para sustituir
de Empdocles (2, p. 16 C). proclo dice que parmnides, la nocin homrica de los dioses. Parmnides tambin
aunque obligado, por la forma potica que adopta, a t:ritica a Anaximandro (y por eso, tal vez, Teofrasto lo
t:onsidera discpulo de ste), pero no ya desde un punto
emplear metforas y tropos, prefiere un estilo esiueto,
simple y seco; por lo cual considera que se trata ms tlc vista teolgico sino desde una perspecfiva lgico-on'
de prosa que de poesa (Sobre el
tolgica". El haber estudiado con un pitagrico, como
Ame"inias, lo haba familiarizado quiz con el mtodo
Como Simplicio (Fsica,7,l; 21,"parminides",I,665,L7).
t6; 36,30), seala adi rnatemtico y con la deduccin estricta, como supone
mismo Proclo la oscuridad del estilo de parmnides
(Sobre el A. Rey. Pero si bien es cierto, como dice Gomperz' que
"Timeo,,,I,345,12). Simplicio le atribuye una "seguidor de Pitgoras le corresponda construir
uforma enigmtica" y, desde este ngulo, asimila tcita_ ,, un
mente su estilo al de Herclito. En su Retricq (I,5,2), cn form rigurosament deductiva, inspirada en el m-
Menandro considera a Parmnides como el predecesor todo de las matemticas, la doctrina de Uno-Todo' tam-
de aquellos ohimnos fsicos" en los cuales ei sol es in- bin lp es que el contenido de la filosofa pitagrica no
que tambin contra ella
vocado como Apolo, el aire como Hera, el valor como roda satisfcer a Parmnides y
cteba dirigir sus crticas'
Zeus, etc., con lo cual lo hace literariamente maestro
de los estoicos.
La crtia parmendea de jnicos y pitagricos se fun-
cla en una .gntotu exgesis del principio de contradic-
El poema de Parmnides se titula, como los de Her-
clito y los milesios, Sobre la naturaleza, no porque, como cin, que se traduce en esta bsica tesis ontolgica:
cree Simplicio, se tratara all de problemas fiicos ade- El ser es y no es posibte que no sea; el no ser no es y
ms de los hiperfsicos, sino porque physis o <natura- ,, n"""toiio que no sea (28 B 2). Esta tesis se presenta
leza" sigue siendo aqu sinnimo de oSer,. Se divide en a los ojos de Parmnides como una verdad apodctica'
.o*o ,inu proposicin que lgicamente no puede dejar
un Proemio (que se conserva ntegro) y en dos partes:
1) Sobre la Verdad o sobre el Ser (pros ten atiheian),
de afirmarse: *Es neceiario decir y pensar que el ser
de la cual tenemos una gran parte, y 2) Sobre ta Opi- cs; el ser, en efecto, es, pero el no ser no es> (28 B 6)'
nin o la Apariencia (pros tn dxan), de la que slo Entre el ser y no ser no cabe un trmino medio' Ahora
quedan unos pocos fragmentos. bien, ese trmino medio sera el devenir, el cual supone
una mezcla de ser y de no ser (Cn' WpmR: 1962' p'
gina 26). Pero si el no ser no es, el devenir tampoco
5.3. La ontologa del Uno-Todo iuede er. He aqu la taz de toda la refutacin de la
iilosofa natural ltti.u. La physis, que es desde siem-
Parmnides acepta la idea del Ser que encuentra en
pre y para siempre, pero que desde siempre y para
Jenfanes. Su originalidad consiste en darle a dicha idea ri"*ir. se transiorm ett todas las cosas y engendra
todoi lot mundos, es un ser mezclado de no ser' Su
una base estrictamente lgico-ontolgica y en deducir i""-i*pfita una interna contradiccin' En efecto, si
t24 125
ese ser ,(el peiron de Anaximandro) es el Ser 4) El ser es homagneo e indivisible: Puesto que
luto, debe ser un ser puro, enteramente ajeno a todo est lleno de ser y en ninguna parte hay hueco o
no ser. Si se transforma y cambia, es porque el no resquicio alguno, ni ms ser ni menos ser (todo lo cual
existe y est presente en el mismo ,".. ffrq"" ,i implicara cierta presencia del no ser o cierta positivi-
hacia adnde podra cambiar el ser? Todo cambio su ad de la nada), el ser no podr jams ser dividido. Si
ne un trmino ad quem; si el ser cambia, su trmino pudiera serlo, tendra que haber algo que separara una
quem es necesariamente el ser o el no ser. Decir parte del ser de la otra. Pero este algo debera ser nece-
q
es el ser es decir que el cambio no es cambio sino pr sariamente ser o no ser: Si lo primero, no se parara
manencia y quietud; decir que es el no_ser equivaie sino que unira; si lo segundo, puesto que el no ser no
Qecir que el no ser es algo. De la tesis bsica, Je deri existe, tampoco habra intervalo o separacin alguna
una serie de corolarios que conforman la ontologa (28 B 8, 50-52). Cuando se atribuye alguna positividad
Parmnides: al no ser, el ser parmendeo se fragmenta y genera las
ideas (con Platn) o los tomos (con Demcrito).
1) EI ser no ha comenzado nunca a ser ni p 5) El ser es uno. La ontologa de Parmnides, cons-
jamds dejar de ser. En efecto, si hubiera truida como toma de conciencia crtica de las implica-
comen
a ser en un momento dado, antes de ese momento ciones del monismo, culmina en la afirmacin de la
podra haber habido o ser o no ser. pero el no ser absoluta unidad del ser. Cualquier pluralidad implica-
existe (luego antes del ser no hubo nada, lo cual qui ra la afirmacin del no ser, ya que slo el no ser es lgi
decir que no hubo ningn antes). y si lo que hubo camente capaz de diversificar y diferenciar, esto es, de
tes del ser es el ser, esto obviamente signifila que el multiplicar el ser. Cornford y otros autores niegan que
jams empez a ser. Parmnides d una prueba de la unidad del ser (1939,
2) El ser es en todo sentid.o inmutable. Toda mu pgina 35). Pero pensamos con Tarn que "Parmnides
cin supone un trnsito hacia algo que le falta al obir dej la demostracin de estas caractersticas para el
que_cambia. Supone, por as decirlo, la bsqueda final, porque es conveniente introducirla una vez que
de una
perfeccin de la cual se carece. pero el ser es perfecto, se ha probado que el ser es ingenerado, indestructible,
!e falta y no carece de ninguna perfeccin (Zg B d homogneo, etc.>, Y Que, <en tal circunstancia, el carc'
nada_
vs.2-33). ter de unicidad se sigue por s mismo, sin una demos'
__3) El ser estti fuera d.el tiempo y no tiene d.uracin. tracin especialo (1965, pp' 140-141). Pero la unidad del
.ser, en cuanto jams ha comenzado a ser y jams
El ser, que supone su carcter de ingenerado e imperece-
dejar de ser, es eterno. pero en cuanto es absoluta_ dero, esto es, la infinitud concentrada del tiempo (que
mente inmutable, tal eternidad no puede concebirse es la eternidad), parece suponer tambin la infinitud
como duracin sin lmites, tal como l conceban Her- espacial. As lo entender Meliso, pero Parmnides se
clto (22 B 30) y, sin duda, tambin Anaximandro y los empea, por el contrario, en sostener el carcter esfe-
milesios. La eternidad del ser es concebida, por parm_ rifrme del ser (28 B 8, 42-44; StwpI-rcro: Fsica, 502,
nides, como un eterno presente, donde ,,o .ub" el pasa; 7,8). Por una parte, Parmnides acepta la identificacin
do !o que ya no es) ni el futuro (lo que no es todva) pitagrica de lo perfecto con lo finito. Lo infinito equi-
(28 B 8, vs. 7-9). Este concepto de la eternidad,
asumido, vale a lo no-acabado, es decir, a lo im-perfecto. Al ser,
a travs del platonismo, por la filosofa cristiana, ," por consiguiente, en cuanto es absoluto y perfecto, en
creta en la clsica definicin de Boecio: ola posesin
"orr_ cuanto nada le falta ni nada le sobra, deben atribursele
simultnea y perfecta de una vida sin fin, (interminabi- lmites. Por otra parte, el mismo Parmnides recibe la
lis vitae tota simul et perfecta posessio). influencia de. Jenfanes y, por su intermedio, de Anaxi'
126 127
mandro, para quienes la physis (esto es, el ser) es infi- liunpoco en el espacio, es algo que constituye precisa-
nita tanto en el tiempo como en el espacio. Ante ambas r""nte el aporte principal de un discpulo de Parmni-
concepciones contradictorias, que considera, sin em_ rles, esto es, de Meliso (GurHnrn:1969,II, p. 46).
pargo, igualmente fundadas, opta po. asignarle al ser
la forma de una esfera, que puede interpretarse como El concepto parmendeo del Ser surge, pues, de esta
una sntesis de la finito y lo infinito. ya Herclito sos- ilrnnera:
tenia (22 B 103) que (comn es el principio y el fin en l) El punto de referencia es la nocin milesia de la
la circunferencia,r. Para los pitagricos l esiera era el thysis, obtenida por una intuicin metafsica (que con-
9.":tpo perfecto, porque todos los puntos de su super_ lina la intuicin mgica de la "naturaleza" como uni-
ficie equidistan del centro. Empdocles, segn lr"r.-o, rlad'de vida entre plantas, animales y hombres).
(Cap. 6), se representa el estado de perfecla unin de 2) Et mtodo eletico consiste en: A) una crtica l-
los cuatro elementos (por el absoluto predominio del 11ico-ontolgicade dicha nocin de physis, lo cual su-
Amor) como una esfera. parmnides entiende que la lone la transformacin del monismo dinmico en un
esfera, igual que cualquier slido regular, es esncial- rnonismo esttico, y B) Una rigurosa deduccin de las
mente finita, pero que, al . mismo tiempo, su finitud es propiedades del ser.
infinita, en cuanto est dada por un lmite que com- 3) El concepto del ser, as obtenido, afirma su obje-
prende un infinito nmero de puntos y de circunferen_ lividad, al ser proyectado (como esfera, sntesis de fini-
cias siempre equidistantes de un centro nico. tud e infinitud) en el espacio. Esto nos lleva al proble-
La representacin del ser como una esfera (resultan rna de determinar la naturaleza de este ser hico y
muy pocos convincentes los esfuerzos de Tarn por con_ cterno y a la discusin entre quienes ven en Parmni-
vencernos de que no hay tal esfera) se da cuando par- cles al primer idealista y quienes lo interpretan como
mnides proyecta el ser ideal (con todas sus exigencias cl precursor de todo materialismo. No pocos historia-
lgico-ontolgicas) en el espacio. Calogero considJra que cloies se hacen fuertes precisamente en la mencionada
tal trnsito puede sealarse concretamente en B g. representacin del ser como una esfera para sostener
El trnsito, por lo dems, era para parmnides inevi_ una interpretacin materialista de la filosofa de Par-
t-able. Haba llegado a su doctrina ontolgica, a patir rnnides. Ya Tannery (L877, p. 222) transita este camino
de la nocin jnica de la physis, mediante una severa y en l lo siguen Diels, Covotti y, sobre todo, Burnet
crtica, sealando las contradicciones de tal nocin, y itSeg, pp. 178-179). Una interpretacin puramente idea-
deduciendo, casi more geometrico, las propiedades del lista, qul no viera en el ser sino una mera posicin del
ser. Pero este ser,'as pensado y deducido, no poda ser sujeto resultara desde luego, anacrnica. Pero es claro,
concebido por el filsofo eleata como una pura *posi- por otra parte, que el ser de Parmnides constituye una
cino del sujeto. Necesariamente deba r"r pensao y realidad inteligible y no sensible, a la cual se llega por
representado como objeto, lo cual equivale a decir, pro_ un proceso deductivo y no inductivo. uSu realidad -dice
yectado en el espacio. Es claro que tal proyeccin y, con- Guthrie- es el slido esfrico del gemetra, ahora por
cretamente, la representacin del ser como una esfera, primera vz separado de sus manifestaciones fsicas,
suscita, a su vez, una serie de contradicciones y plantea tU"to de pensamiento, no de sensacin'> (1969,II, p. 49)'
nuevos problemas. Pero esto no significa que parmni- Se trata de una realidad extendida en el espacio, pero,
des necesariamente tuviera conciencia de ellos, como como aade el mismo historiador .ni ms ni menos que
supone Tarn (195, p. 152). Plantear la cuestin de qu las figuras que Euclides define al comienzo de diversos
hay ms all de la esfera, y demostrar que slo p.rd" libros de sui Elementosrr' Las interpretaciones materia-
haber ser y que, por consiguiente, el ser no tiene lmites les, como las mencionadas y en particular la de Burnet,

128 1,29
adolecen, segn bien anotan Kirk y Raven, de .,1
plificacin exagerada>. ni la pluralidad ni el cambio). Por otro lado, todo el
scr, en su plenitud y en su eterna identidad, puede ser
Es cierto que no se conoca an lo incorpreo _a l)ensado (no hay en el ser ninguna zona oscura, ningn
- rnisterio, ninguna faceta oculta a la razn): "Lo mismo
den stos-, mas de ello no se sigue ciue'parmnid.,
quisiera describir el <<cuerpo> o oun ptZnumr. Su pri cs pensar y ser> (28 B 8). Hasta donde llega el ser lle-
cipal di'ficultad consiste en que, mientras an io : ga el pensar, hasta donde llega el pensar llega el ser.
conoca lo.incorpreo y exista, en consecuencia, Si fuera lcito utilizar una clasificacin que introducir
.no
v.ocabulario para describirlo, no es menos cierto t Aristteles (Categoras, 1 a), diramos que, para Parm-
(Parmnidas), como le ocurri a tos pilaricos
9/ rrides, "ser, no es un trmino equvoco sino unvoco,
la el.eccin de sus primeros principios, oi"rtobo pero que lo es a tal punto que, en realidad, no se puede
camino hacia ese descubriminto.
aplicar a muchas cosas sino a una sola.
(1969, p. 379
Si slo el Ser puede ser pensado y no se puede pensar
Podramos aadir que hacia ese descubrimiento orien- sino el Ser, el devenir, mezcla de ser y de no-ser, se sus-
ban ya su camino.ls primeros jnicos, p.r", ,ro po, trae al pensamiento, igual que el mismo no-ser. Si slo el
nada la physis.es siempie para ell,os el mas incorpreo ser puede ser pensado, no es posible pensar sino la uni-
(esro es, el ms sutit, inaiible, plsticoj dad. Lo mltiple que queda excluido del verdadero co:'
"--io, lo.
cuerpos, no por nada Anaxmenes considera al aire nocimiento. Por consiguiente, la percepcin, que capta
como
Principio, por ser <lo ms prximo a lo irrcorporatu lo cambiante y lo mltiple, no es una forma o modo
(13 B 3) y Anaximandro habia
de .lo inaetnio, por del pensamiento sino que se opone a la razn. Parm-
s,er algo que escapa a cualquier percepcin nides exhorta a su lector a alejarse del camino de la
sensorial.
Con parmnides se da, sin mbargo, un p;ro-"cisivo, sensacin:
desde el. momento en_que la deterrinaciOn el ser (o
de
la physis, como tambln podra decirse) se confa que la costumbre surgida de las experiencias ditersas
puro pensamiento y queda condicionada enteramenteal no te obligue a andar por este camino, a utilizar el
por exigencias lgico_ontolgicas. ojo que no ve y el odo que retumba con ilusiones,
sonidos y la lengua, pero discierne con Ia razn el
difcil argumento que te presento.
(28 B 7)
5.4. La teora del conocimiento
Al ser de parmnides se llega, como a la sustancia de La oposicin entre sensacin y razn nunca haba sido
spinoza, por un proceso edciivo. El ser e pa.meni tan radicalmente planteada (y nunca volver a serlo, ni
des, como la sustancia de Spinoza, es parallo-al siquiera en Platn). La sensacin es incapaz de relevar-
cimiento y coextensivo con t @ro et'conniii rerrm
cono_ nos el Ser y la V,erdad. A diferencia de Herclito, cuyo
idem est ac ord.o et connexio idearum), p"ro ,rt se re_ monismo dinmico, aun considerando a los sentidos
duce al puro conocimiento ni se presenil";_;"n;;;- como .malos testigos> para quienes no utilizan el logos
ducto de la actividad del sujeto -(trascendental o aUso- (la razn). (22 B 107), sabe ponerlos al servicio del mis-
luto). El ser es objeto del pensamiento y, en taisentido, mo logos e integrarlos en Ia sabidura del filsofo que
se diferencia gnoseolgicamente de l "(aunque ontol_ conoce .muchas cosas)) (22 B 35), Parmnides establece
gicamente se reduzca l). entre razn y sensacin un abismo tan profundo como
pero el ser es el nico objeto el que establece entre lo que es (la Verdad), que trata
del pensar: No se puede en la primera parte del Poema, y lo que aparece (la opi
pensar sino el ser (no el no_ser ni tampoco el devenir,
nin), que desarrolla en la segunda.
130
131
5.5. La cosmologa de Ia luz y Ia sombra la doxa parmendea, de la mezcla de los dos principios
csmicoi (fuego : calor : luz * tierra : fro : oscuri-
dad). Primero, los miembros de las diversas esPecies
"Tal vez la parte ms difcil en la interpretacin animales surgieron, separados y dispersos, del seno de
del poema de Parmnides consista en la cuestin de la tierra, que estaba lleno de ellos. Despus -se unieron
por qu a su doctrina de la Verdad tendra que ha- y constituyeron los cuerpos completos de los animales y
berle agregado una teora de lo que l mismo decla-
ra (carente de verdadera credibilidado (28 B 1,30)", del hombie (28 A 5l)' No se ha llegado a las actuales
especies sin que antes surgieran otras de uniones inar-
dice W. J. Verdenius (1964, p. 45). permnides, en un
momento dado, interrumpe su *discurso digno de fe, mnicas o, por mejor decir, inadecuadas (los mons-
truos), que luego perecieron. En vinculacin con esta
y sus <pensamientos acerca de la verdad", para exponer -Uiotogi
<las opiniones de los mortalesr, a travs de ula enga- extraa en la cual algunos historiadores han
visto un remoto antecedente de la teora de la evolucin
osa trama> de sus propias palabras (28 B 8, 50-52). Aris-
tteles explica que, despus de dejar establecido que el
por adaptacin del medio, esboza Parmnides una teo-
no-ser, diferente del ser, no es sino nada, y de soste-
iu a"t il-u y del conocimiento sensorial. Tambin el
ner que el ser es necesariamente uno y slo uno, obli- alma est integrada por los dos elementos contrarios'
gado a dar una explicacin de los fenmenos, dice que Segn esto, el conocimiento depende del elemento que
prvalece: vara con el calor o el fro, pero el mejor y
segn la razn la realidad es una y segn la opinin,
multiple (28 A 24). Segn la opinin, pues, el mundo !t *at puro es el que se origina con el calor. Memoria
surge de la unin de dos elementos o formas: (por una
y olvid dependen tambin del fro y del calor' Inclu-
parte, el flamante fuego celeste, suave, muy claro, en- sive el cadver, incapaz de percibir el calor y la voz
(porque est privado de calor), percibe el fro y el si-
teramente igual a s mismo, pero no igual al otro/y,
por otra parte, el otro, con propiedades contraria's, la tnci 28 A 46). La vejez proviene de una disminucin
oscura noche, espesa y pesadao (28 B 8). El cosmos est
del calor (28 A 46 a) y el sueo se produce por un en-
limitado por una esfera densa, oscura y fria, que en- friamiento (28 A 46 b). Parmnides, como otros fisilo-
gos, se ocup tambin de embriologa y, segn un frag-
vuelve a otras varias esferas concntricas (28 B 9). De
stas, las impares son siempre como Ia ms externa
ento transmitido por Galeno' sostuvo que el feto
(perikhon), oscuras y fras; las pares, por el contrario,
masculino se forma in la parte derecha del tero y el
femenino en la izquierda (28 B 17)'
brillantes y calientes. En las unas predomina la noche, y cien-
es decir, el elemento slido, fro y opaco que es la tie- Qu sentido debe atribuirse a esta filosofa
cia de la natutaleza, despus de la ontologa, rigurosa-
rra; en las otras, el fuego (28 B 10). Inmediatamente por mente monista, que excluye del ser la pluralidad y el
debajo de la ltima esfera, terrosa y nocturn'al, se ubica movimiento? P. M. Schuhl, siguiendo los pasos de Nietz-
el clido y brillante sche, considera que se trata ode una doctrina sincrti-
"Olimpo supremo> (otympos skha-
/os/ donde estn las llamadas estrellas fijas. Vienen des- ca, que fue tal vez la primera etapa del pensamiento
pus las esferas que llevan al sol, a la via lctea y a la de Parmnides y que l recltaza violentamente, pues,
luna (288 11). El centro del universo lo ocupa la tierra, todas esas teoras son el dominio de las palabrasu (1949,
en cuyo seno se encuentra el fuego, que los pitagricos pginas 289-220). Pero si las rechaza violentamente, por
denominaban ya el altar de Hestia y que parmnides qu sigue ocupndose de ellas y exponindolas de un
considera como la residencia de esta diosa, rectora del modo detallado?
Cosmos (288 l2). La
"filosofa natural> del eleata com- El hecho difcilmente se podr atribuir, como hace
prende tambin una zoogona, que encuentra claro eco Nietzsche, a una cierta veneracin nostlgica por las
ms tarde en Empdocles. Los animales nacen, segn convicciones de la juventud. Responde ms bien al fer-

132 133
vor del converso que, habiendo descubierto
{ef ser y de la verad, ,"
er camino
.r, lefutar el camino
5.6. Zenn de EIea y su argumentacin
"*p.nu
del. deveir y de la opinin, anie, transitao por 1. La
contra el movimiento
actitud de parmnidei podria .o-pu.rr" _salvando
das las distancias histbrico_cultur^ales_ to-
con la de San Discpulo y, segn algunos, hijo adoptivo de Parm-
Agustn, que, ya cristrano ortodoxo, habla nides, Zenn naci en Elea, hacia finales del siglo vr
mo de su atormentada juventuA. l eatadel maniques- ;r. de C. Aristteles lo considera el inventor de la dia-
filosofa de Herclito, o*o .;;;^ puri" no critica la lctica (Frg. 5 Rose). El silgrafo Timn de Fliunte
que muy probablemelte n9 la conoce (aunque v d;;;; lrabla de <la ingente potencia imbatible de Zenn, el
dido tener noticia de las Aoctrina, . ios haya po_
milesios y de tlc la lengua dual" (Frg. 45 Diels), aludiendo a la sutile-
Anaximandro). Sus van dirigidos, como bien Io za de su argumentacin y a su amor por la paradoja.
-ataques
han visto Burnet v Nestle, .o"rr" apren_ l)latn, en cambio, al llamarlo "Palamedes eletico"
dido de Ameiniai. El medio i"i"i.Ir} "i'pitugorismo,
en el cuat (ltedro, 26lD),lo ve como un experto piloto en la difi
form parmnides se
esraba, pr, ;;;;-pu;te, impregnado t'il navegacin del ser parmendeo. Intervino en poltica
de pitagorismo. El cambio'a. posli" y conspir cohtra el tirano Nearco (DrcENrs Llncro,
hacia el monis_
mo esttico, realizad,o, bajo la influencia lX, 26-27). Digenes lo compara con Herclito, por ser
e enfanes,
en- una etapa adulta, fue vivido
como una verdad".u ,"_ clespreciador de los poderosos (DrcrNrs Lnnncro, IX,
y lo oblig a escribir ,r, p**u como 29). Si fueran ciertas las ancdotas sobre su comporta-
Ilti:i",
cre una rnsprracin divina: Las diosas, hijas resuttado rniento frente al tirano y las palabras que entonces ha-
conducen por el muy famoso .u_irr que del ,ol, i bra dirigido a sus conciudadanos, se lo debera tener,
transita el
1bio.,lleeal u l1 puerta que separa h oche y .i r, sin duda, por ilustre precursor de La Botie y de su
cuya llave tiene la Justici. Est lo u.og" .on Discurso sobre la servidumbre voluntaria. Suidas le atri-
benevo_
lencia, le estrecha la mano y le dice q"" lruye cuatro obras: Disputaciones, Explicacin de Em'
camino reco-
rrido por l no es oropio A los mortuilr,"f que pdocles, A los filsofos (pitagricos) y Sobre la natura-
llevado un divino mandato. .E,, ,r"."ruJo all lo ha
que conozcas leza. Zeller, Burnet y otros historiadores opinan que en
-aade- todas las cosas, yl sa el impertrbable realidad Zenn no escribi sino una sola obra (Sobre la
ritu de la muy redonda lr"idud, ya-fas-ipiniones espi naturaleza), de la cual las dems no seran sino seccio-
mortales en las que no hay autnti ca razn de los
de creer> nes o captulos.
(2S B 1). La primera parte
del poema expone
cin de ula muv reonda u"rurr,--fu que la revela_ El monismo riguroso de Parmnides, su negacin del
mxima credibitidad, porque merece la
l"
sea, exigencia irrefuta6le^de la",razn).
,"r"l"cin divina (o movimiento, su reduccin del mundo exterior a mera
La segunda expo_ opinin (dxa), no slo chocaban al sentido comn, sino
ne, a modo de una confesin de psados
errores, que que irritabanligualmente a los hombres de ciencia (fsi-
hoy.recha,za y refuta, las opinioner';;l;;
gricos abrazadas en la juventu. o- filsofos pita- cos, meteorlogos, mdicos, etc.) y a los hombres de ac-
aqu de una mera doxogrfa, como imagina
se trata, pues, cin (polticos, juristas, comerciantes, etc.). La obra de
de una evocacin nostlgIca, .-o;;r;;"
Zeller, ni Zenn tiene como propsito demostrar que, si las con-
sche, pero tampoco de irna simple ..iii.u,
suponer Nietz- clusiones de la filosofa eletica parecen difciles de
Burnet, sino de una confesi" ; p;;;;,
como piensa aceptar para el comn de los hombres, su no acepta-
una refutacin o retractacin de los miimos,
eruores y de cin es imposible, ya que implica autocontradiccin y
detallados cuanto ms inters ,i""" pur_nides ms
tanto destruccin de la inteligencia. El propio Zenn explica,
pararse para siempre de ellos. en se- en el Parmnides de Platn (128 B), que su libro cons-
tituye <una defensa de la doctrina de Parmnides con-
134
135
tra quienes tratan de ridiculizarla>. y aade
que licros>) jams podr alcanzar al ms lento (la tortuga,
contra-tos pr"ruit,tur, a quienes
f:r,f",:rji^1l1gid,
tende demostrai .oue ta arirmicioil;i; rrrquetipo animal de la lentitud, en Esopo), si le concede
l.as cosas conduie a consecu..r.iu,
;1"];i]odt rrrra pequea ventaja. En efecto, antes de que Aquiles
{e
duyiu
*, ridculas llcgue hasta donde est la tortuga, debe llegar al punto
.q"laquellas a.tas que il;;; i; aiirmacin e tklnde en el instante anterior estuvo sta, de modo que
pluralistas iiri.il""t1f,u"a"r, ser
lLll:o:,: !:.'.
tificados con Leucino, aru*agoru, o n'ripeaoctes. id rrccesariamente sta tendr siempre cierta ventaja so-
lrre l (AnrsrTELES: Fsica,239 b 14 y sigs.).
3:?:olj..l.1:" .r::"er gue se rrata sv los pit:
de rvo Prrd*urr! El tercer argumento es el de la flecha. Si se supone
cos (G. M*Hau: 1ei6, pp. ijt ;-ri;;;:
El mtodo de Zenon_es, por consiguiente, el tr.re el tiempo est compuesto de instantes, en cada uno
reduccin al absurdo. Su'piopsito-i,r"O" de la tlc ellos la flecha ocupar un espacio determinado y es-
as: es,,imposible pensar cheientemnte, expresarse tar inmvil en l (AnrsrrEI-Es: Fsica, 239 b 30 y sigs.;
contradiccin, la mulriplicidad y et cmbio. esto es, sin Srnrprrclo: Fsica, 1015, 29). Es imposible pensar, sin
mentos dirigidos I-o" .grr- (:mbargo, el movimiento como una suma de inmovili-
a_ demostra, ti imposibilidad
vimiento tocat son tos ms .l"b;;;';;"que d"; tlades (FrropN: Fsica, 816, 30). Una variante de este
directamente la oe afectan ms argumento sera el siguiente: lo que se mueve no se
il;1;:,;",;:.i":;'"H:'?#:;,'3l:,,', jl,'frH}::ln nlueve en el lugar cionde est y tampoco en aquel en
intentaron refutarlos, aesa antis;;;;-q"", clue no est (29 B 4).
te con su concepcin de la filosofa consecuen_ El cuarto argumento es el del estadio. Este tiende a
tica, se puso sencilla-mente a caminar,
.o_o1uij;;l;;;;:: clemostrar el carcter relativo del movimiento y, por
hasta Aristteles tanto, su no realidad objetiva. Se trata, como dice
que, confiado en Ia f.uerza de su
bsitu t..i.u metaf- Aristteles, *de cuerpos iguales que se mueven a lo
sica,
_neg Ia existencia de infiniio, ;;;;., en acto, aun_
que la admitiera en potencia largo de cuerpos iguales en sentido contrario, unos des-
La argumentacin de Zenn contra el de el final del estadio; otros desde la mitad, con velo-
-basa, en efecto, en el supuert; ;;;;;,lrrr.
movimiento se cidad igualo
cualesquiera de una recta, existe., irrirrito, oo, puntos
puntos. Tal
supuesto surge de la crisis de la
matemati"u pit-ugo.i; AAAA D: inicio del estadio
que, despus del descubrimiento d; BBBB E E = final del estadio
cionales (inconmensrabilidad Ae fa
l;; nmeros irra_
iagonal con los la_ GGGG A : serie de cuerpos
dos cuadrado; ,[2; p"J" represenrarse inmviles
una fllnea recta como suma "tr.),devu,r,"o,r_".o finito :
de pun_ B
Ef primer,a.rgumento, aI cual poaria reducirse ;:,:",3;"*",?""nu.iu
1os.
segundo, es el de la dicotomu, ,r., el
Ia lnea A-Z,_debe llegar prime.o u tu
*uii^X pararecorrer G = serie de cuerpos
es.de9i1, a B; pero antei de llegar
_itud de esa lnea, que se mueven hacia D
a i,'1.U" flegar
mitad de la tnea A-B,,es ecirla ;;";o
gar a C, debe llesar a la mitad de antes de lle_ Los mviles B y G tardan en encontrarse la mitad
a D, y as hasra"el infinito, .." l;;;;i
la'l' _C, es ecir, del tiempo que emplean en recorrer la distancia entre
et mvit X ja- dos cuerpos A inmviles. De esto se infiere que, o no se
ms arribar a Z (Srurrrcio: S;rr;-i;
y siguientes). Fsica, 1013, 4 encuentran, lo cual significa que eI movimiento no exis-
segundo argumento es el de Aquiles. te, o se encuentran en el medio del instante, supuesta-
.Fl corredor
pido El ms r_ mente indivisible, que se emplea para pasar de un pun-
(Aquiles es, en la ltaa, nel de
los pies to inmvil a otro contiguo. Esto implica que la veloci-
136
137
dad del movimiento es el doble cuando se mide respecto
a un cuerpo inmvil, que cuando se nide en relacin lligo, al caer, no produce ningn ruido. Un medimno
con (52 litros) de trigo genera, en cambio, al caer, un so-
un_ cuerpo mvil (AnrsrTELES: Fsica, 239
b 33 y sigs.). rriclo de determinada intensidad. Cmo explicar que
A estos argumentos contra el movimiento aad.e-Ze- lrra suma de ceros tenga por resultado una cantidad
nn otros, destinados a_ probar que no se puede pensar
lgicamente una pluralidad de ,Lr"r, rositiva? El argumento del calvo o el del sorites, des-
dcir, una plu.
ralidad de unidades (Frr_orN: Fsica, ",42,9 y sigs.).' rlrollados ms tarde por el megrico Eublides de Mi
El primero de ellos consiste en lo siguierri., iSi tuy, It'to (Crcnnrtl. Acadmicas, II, 49), se basan en este
pues, muchos seres, es preciso q,r" ,"uri1u Ia vez) p"q.r- rrlgumento de Zenn.
os y grandes: tan pequeos hasta carecer de todo ta.
mao y tan grandes hasta carecer de lmites, (29 B 2).
Pequeos hasta el punto de no poder ser dividior, po- 5.7. Meliso de Samos
'Con
que slo en ese caso cada ser constituira una verdadera
Meliso el eleatismo, que tiene su precursor en el
unidad. Grandes hasta el infinito, ya que todo lo que
tiene, alguna grandeza o tamao p.r-"d"'r", dividido en ionio Jenfanes, retorna finalmente a Jonia. Nacido
t'n Samos, a fines del siglo vr a. de C', discpulo de Par-
infinitas .partes, y lo que tiene infinitas partes ti;;; ta- rrrnides, particip activamente en la poltica de su
mao infinito.
F,.l segundo argumento constituye, para rzrtria, goz del favor de sus conciudadanos, fue elegi'
algunos, una
variante del primero, pero mejr iera cnsiderarlo
ilu por illos almirante y en el desempeo de sus fun-
. iones militares demostr gran valenta (DrcrNes L'lnn-
como una transposicin del argumento de la dicotoma. cro, IX,24). Suidas dice que se opuso a la poltica de
!.stas-.son las ipsissima verb de Zenn, ciladas por l'cricles y que en una batalla naval luch contra el tr-
Simplicio: "Si los son muchos, es preciso lue
^seres
sean tantos como efectivamente qico Sfocles. Plutarco narra que venci precisamente
son, ni ms ni *ar^or. rr la flota ateniense, pero que Pericles se veng luego,
Pero si son tantos como son, sern finitos. por otra lo derrot en otra batalla y puso sitio a la ciudad de Sa-
parte, si son muchos, son infinitos, ya que entre uno
nos (Pericles, 26-27). Meliso escribi una obra que lleva
y otro siempre hay otro ms y entre ste^y los anterio_ r:l ttulo, ya corriente entre los filsofos, de Sobre la na'
res nuevamente hai otros. y de esta manera los seres turaleza, pero para subrayar su filiacin eletica aade
son infinitos, (29 B 3). rrn ttulo alternativo, Sobre eI Ser. Aristteles considera
F,.l tercer argumento podra a su vez
remitirse a la que sus premisas son tan arbitrarias y falsas como las
variante del tercer argumento contra el movimiento, que cle Parmnides, pero que su raciocinio reslta ms gro-
encontramos en B 4. En efecto, si se demuestra quJ el sero y rebatible que el de ste (Fsica, 18a). Sin em-
espacio no puede ser lgicamente concebido y qu, por bargo, como bien advierte Reale, al decir c3:J cl csta'
tanto, no existe, se habr demostrado que n uy *u_ giriia se basa en motivos estrictamente doctrinales, ya
chos seres (corporales), ya que la multiplicidad spone que Meliso centraba toda su especulacin en el concepto
el.espacio que separa a un ser de otr. Si el espacio cle uinfinito>, entendido como lo absolutamente real,
existe, debe existir en alguna parte, es decir, en ,r, mientras Aristteles negaba con decisin que hubiera
pacio; y este espacio, a su v2, deber estar en otro "r_ un infinito real y en acto (L979, I, p. 141)' Puede decirse,
espacio, y as hasta el infinito (Srurrrcro: Fsica, con el mismo historiador, que Meliso intent "dar for-
s63, t7). ma sistemtica a la doctrina (de Parmnides), deducir
El c_uarto argumento se basa en la imposibilidad de con rigor todos los atributos y corregir cuanto no cua-
atribuir a cada unidad las mismas propiedades que tie_ clraba o cuadraba mal con los fundamentos del sistemao
ne la pluralidad, es decir, el conjunio. n solo grano de /1979.r, r43\.

138 139

l---
Parmnides, como hemos visto, conceba el ser
una esfera, es decir, como un cuerpo finito (aun ?odo cuerpo los tiene y el no tenerlos implica,
por con-
c
la misma, por tener infinito nero de puntos y llguiente, la no-corPoreidad.
circunferencias en su_ superficie, tambin puede ser T,sta aiirmacin- de no'corporeidad no podra funda-
siderada infinita). Meliio, en cambio, movido por
r
trlcntar una clasificacin de filsofo samio entre los
lgica de lo Absoluto, e ignorando lu" lA"a, pitagOri respiritualistas> (como algunos han hecho), aunque des-
acogidas por Parmnides, para acercarse otra de tuego tampoco es posible considerarlo (como hace
paisanos jnicos, Anaximndro y Anaxmenes, a
vez
urnet-) un .materialista>' Lo que dijimos de su maes-
I

iro Parmnides, lo que diremos de Empdocles y Ana-


pier
terno, que es infinito en Ia duracin y en
:y: lser
tiempo, debe conceirse tambin como .;;;';i *go.ur, vale indudblemente tambin para l: la dis'
lmite en su extensin y como infi"iio-1umUie"-." ttn"cin conceptual entre sustancia material y sustancia
espacio. <Puesto que (ei ser) no ha sido engendrado, ispiritual no ie da sino en Platn y hablar de umateria-
itr*o" como posicin opuesta al uespiritualismoocon no
::I t^1:ipt".t:".r
sino
seli
que es infinito, (30 lalnoco
B 2). e"
riene prinipio ni fi
f.ug;"i;;;i tlene sentido sino en la poca en que aqul colide
haba demostrado la imposibilidad"fde u"rigrru, Dcmcrito.
un inic
temporal al ser: que existi, siempre xisti y sie
"Lo
pre existir. Si hubiera sido engendru-do,
preciso q
antes de s_er engendrado hubiera sido ". nada. pero
nada era,_de ninguna manera habra podido
ser
drado de la nada, (30 B l). Suponer q.r" ,", ..
"t
a existir en un mom"n-to dudo, implica admitir
que
puede salir de la nada, lo cual es impensable. a
Se
fie-re, pues, que el ser no puede penrse
sino
infinito en el tiempo. pero si es infiniio en et t
conrra parmnides-, por q;J
-aade, en ";;;-d;,;;i;
liTbi:i el espacio?: *As como siempre es, as tam.
bin debe ser infinito en extensino (30'n S;. O"
la infi.
nitud infiere la unidad. del ser: *Si efectivament;;;
infinito, debe ser uno, ya que si fueran dos, ambos
podran ser infinitos, pues uno estara limitado no
po,
otro> (30 B 6). De la infinitud deduce, a su vez, "i
lalncor__
poreidad--(30_eS), y de la unidad o indivisibilidad,
Ia
lnmutabiliad (30 B 10). Este monismo estd.tico * de Me-
liso. es, sin duda, lo que ms se aproxima
en la filosofa
antigua a la metafsica pantesia" y a la deduccin
(more geometrico> de Spinoza. pero
la sustancia de
Spinoza supone .tna preu
$ milenariaj distincin en_
tre sustancia material y sustancia espiritual, mientras
que el ser de Meliso.se denomina *inorpreo)
no por_
que.sea un ser espiritual, sino simplemente porqu
su
unidad exige lgicamente ra abolicin de todo rmite.
140
t4l