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PARLAMENTO EUROPEO

2004

2009

Comisin de Peticiones

19.10.2007

COMUNICACIN A LOS MIEMBROS

Asunto: Peticin 0005/2007, presentada por Verena de Vries, de nacionalidad alemana, en


nombre de Die Frauen der Feurwehrbeamten, acompaada de tres firmas, sobre
las condiciones de trabajo de los bomberos de Hamburgo

1. Resumen de la peticin

La peticionaria se queja de las condiciones de trabajo de los bomberos de Hamburgo, que las
autoridades responsables han adaptado a la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de las
Comunidades Europeas, en virtud de la cual los bomberos deben clasificarse entre los
trabajadores cuyo horario de trabajo no debe superar las 48 horas. A este respecto, se refiere
en particular a la inflexibilidad con que se organizan los turnos de los bomberos y destaca que
las nuevas normas son incompatibles con una vida familiar saludable.

2. Admisibilidad

Admitida a trmite el 16 de mayo de 2007. Se pidi a la Comisin que facilitara informacin


(artculo 192, apartado 4, del Reglamento).

3. Respuesta de la Comisin, recibida el 19 de octubre de 2007.

Antecedentes

La peticionaria manifiesta que su peticin recoge los puntos de vista de un grupo de esposas y
parejas de los bomberos que trabajan en los servicios pblicos municipales de la ciudad de
Hamburgo. La peticin se refiere a las modificaciones de los turnos de los bomberos,
efectuadas por las autoridades municipales a raz de las recientes resoluciones1 del Tribunal
de Justicia de las Comunidades Europeas en relacin con la interpretacin de la Directiva
relativa a la ordenacin del tiempo de trabajo (Directiva 2003/88/CE) y su aplicacin a los

1
C-52/04 Feuerwehr Hamburg; C-398/01 Pfeiffer; C-151/02 Jaeger; C-303/98 SIMAP.
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servicios de atencin continuada o turnos de guardia [Bereitschaftsdienst] y al servicio
pblico de bomberos.

Segn la peticionaria:

Los bomberos de Hamburgo trabajaban antes en turnos que duraban hasta 24 horas
consecutivas, pero siempre seguidos de un descanso mnimo de otras 24 horas.

A raz de los recientes cambios introducidos, que las autoridades consideran necesarios
para atenerse a las resoluciones del Tribunal de Justicia mencionadas ms arriba, ya no
resulta posible programar turnos de 24 horas. As, los turnos no pueden superar las
12 horas consecutivas y normalmente se programan dos turnos de noche y dos turnos de
da seguidos de dos das libres.

Sin embargo, los nuevos turnos implican que los bomberos deben trabajar con mayor
frecuencia los sbados y los domingos. Asimismo, son ms cansados y pueden resultar en
una semana laboral de 60 horas.

Por otra parte, la programacin de los turnos cambia ahora constantemente, lo que hace
que resulte muy difcil organizar la vida privada (para dedicar tiempo a los nios, realizar
actividades deportivas o participar en actividades sociales o de ocio). La poca
previsibilidad de los nuevos turnos de los bomberos hace que las familias con hijos, o
esposas o parejas que trabajan fuera del hogar ya no puedan programar sus propios
compromisos laborales y en lo que respecta al cuidado de los nios.

La peticionaria considera que todos estos cambios han empeorado las condiciones de trabajo
de los bomberos y tienen efectos negativos en su salud y seguridad en el trabajo (y, por
consiguiente, indirectamente en las de los habitantes de Hamburgo), as como sobre su
conciliacin de la vida laboral y personal y la de sus familias.

La peticionaria desea saber si la Directiva requiere o autoriza los cambios realizados. Las
peticionarias piden que se vuelvan a restaurar los turnos de 24 horas, o bien los turnos
propuestos por los representantes del personal, con arreglo a los cuales, aparentemente, los
bomberos podran decidir doblar los turnos (y trabajar 24 horas seguidas) los fines de semana
gracias a la aplicacin de la clusula de exclusin.

Anlisis

Diversas disposiciones de la Directiva relativa a la ordenacin del tiempo de trabajo podran


ser pertinentes para el anlisis de las cuestiones suscitadas en la peticin. La Directiva
establece un lmite de la media de horas semanales de trabajo, descansos mnimos diarios y
semanales, as como lmites extraordinarios al tiempo de trabajo diario de los trabajadores que
hacen turnos de noche. Asimismo, cabe la posibilidad de hacer determinadas excepciones
sobre la base de ciertas condiciones, que es necesario tomar en consideracin.

La respuesta que se ofrece ms abajo analiza todas estas disposiciones en relacin con las
principales cuestiones suscitadas por la peticionaria, a saber, la antigua programacin de
turnos de 24 horas, la propuesta de realizar turnos de 24 horas con arreglo a la clusula de

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exclusin y los nuevos turnos programados actualmente. No obstante, los servicios de la
Comisin debern disponer de informacin ms detallada en relacin con algunas cuestiones
para poder valorar si el cuadro de turnos en cuestin es compatible con la Directiva.
Asimismo, la respuesta tambin considera las cuestiones de la organizacin del tiempo de
trabajo y relativas a la conciliacin de la vida personal y profesional planteadas por la
peticionaria.

Duracin mxima del tiempo de trabajo semanal

En inters de la salud y la seguridad de los trabajadores, el artculo 6 de la Directiva relativa a


la ordenacin del tiempo de trabajo exige a los Estados miembros que garanticen que la
duracin media del trabajo (incluidas las horas extraordinarias y, a raz de las resoluciones del
TJCE, los periodos de guardia en el lugar de trabajo) no exceda de 48 horas por cada periodo
de siete das.

En el asunto Feuerwehr Hamburg (C-52/04), el Tribunal de Justicia confirm que los


servicios pblicos de bomberos se hallan comprendidos dentro del mbito de aplicacin de la
Directiva relativa a la ordenacin del tiempo de trabajo y que no se debe superar el lmite de
48 horas previsto para la duracin mxima del tiempo de trabajo semanal (incluidos los
servicios de atencin continuada o turnos de guardia [Bereitschaftsdienst]) en tal Directiva;
sin embargo, ser posible superar ese lmite cuando existan circunstancias excepcionales de
gravedad.

La Directiva no recoge ninguna excepcin al lmite de las 48 horas con arreglo al artculo 6
que pudiera aplicarse a los servicios pblicos de bomberos, excepto la denominada clusula
de exclusin (artculo 22, apartado 1), por la cual un Estado miembro podr no aplicar el
artculo 6 si los trabajadores consienten voluntariamente trabajar ms de la media de 48 horas
semanales.

Los servicios de la Comisin entienden que la legislacin nacional alemana permite que los
servicios pblicos de bomberos se acojan a la clusula de exclusin. Con vistas a cumplir lo
dispuesto en la Directiva, tal exclusin:

debe resultar de una decisin tomada previa y libremente por el trabajador;


llevar aparejada la peticin del empresario al trabajador de trabajar ms de 48 horas a la
semana como promedio;
se har efectiva si ningn trabajador sufre perjuicio alguno por no dar su consentimiento;
depender del respeto de los principios generales que rigen la salud y la seguridad de los
trabajadores: por ejemplo, las autoridades nacionales competentes podrn prohibir o
restringir, por razones de seguridad o de salud de los trabajadores, la posibilidad de
sobrepasar la duracin mxima del tiempo de trabajo semanal.

El periodo de referencia para el clculo del promedio de 48 horas es normalmente un mximo


de 4 meses. Sin embargo, se podrn establecer excepciones con arreglo a leyes nacionales,
disposiciones administrativas o convenios colectivos para ampliar el periodo de referencia a
un mximo de 6 meses en determinados sectores, incluidos los servicios de bomberos
(artculo 17, apartado 3, y artculo 19); o, en determinadas circunstancias, aunque slo en

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virtud de convenios colectivos o acuerdos celebrados entre interlocutores sociales, se podr
establecer un periodo de referencia de hasta 12 meses.

La peticin no especifica claramente el promedio de duracin del tiempo de trabajo semanal


en el marco del correspondiente periodo de referencia, con arreglo a la nueva programacin
de los turnos. No obstante, cualquier prctica que imponga una duracin del tiempo de trabajo
semanal que supere un promedio de 48 horas por periodo de siete das en el marco del periodo
de referencia correspondiente no sera compatible con la Directiva relativa a la ordenacin del
tiempo de trabajo. As, lo anterior nicamente sera posible si el trabajador en cuestin da su
consentimiento de forma voluntaria, e incluso en ese caso, la realizacin de horas
extraordinarias que ponga en peligro la salud o la seguridad de los trabajadores podra seguir
siendo contraria a la Directiva.

Pausas de descanso mnimas y tiempo de trabajo diario mximo

Las disposiciones de la Directiva

En inters de la salud y la seguridad de los trabajadores, la Directiva establece periodos


mnimos de descanso diario y semanal (artculos 3 y 5). Asimismo, establece lmites al
periodo de trabajo diario de los trabajadores nocturnos que podran ser pertinentes en
relacin con la peticin.

De conformidad con el artculo 3, los Estados miembros adoptarn las medidas necesarias
para que todos los trabajadores disfruten de un perodo mnimo de descanso diario de
11 horas consecutivas en el curso de cada perodo de 24 horas.

Conforme al artculo 5, los Estados miembros adoptarn las medidas necesarias para que
todos los trabajadores disfruten de un perodo mnimo de descanso semanal ininterrumpido de
24 horas, a las que se aadirn las 11 horas de descanso diario. (Cuando lo justifiquen
condiciones objetivas, tcnicas o de organizacin del trabajo, el periodo de descanso semanal
mnimo podr limitarse a 24 horas en total).

En virtud del artculo 8, los Estados miembros adoptarn las medidas necesarias para que el
tiempo de trabajo normal de los trabajadores nocturnos1 no exceda de ocho horas como
media por cada perodo de 24 horas. Los trabajadores nocturnos cuyo trabajo implique riesgos
especiales o tensiones fsicas o mentales importantes (sobre la base de la legislacin nacional
o los convenios colectivos) no podrn trabajar ms de ocho horas en el curso de un perodo de
24 horas durante el cual realicen un trabajo nocturno.

1
Un trabajador nocturno con arreglo al artculo 2, apartados 3 y 4, incluye a todo trabajador que realice
durante el perodo nocturno (todo perodo no inferior a siete horas, definido por la legislacin nacional, y que
deber incluir, en cualquier caso, el intervalo comprendido entre las 24.00 horas y las 5.00 horas) determinada
parte de su tiempo de trabajo anual, definida por la legislacin nacional o por convenios colectivos. Los servicios
de la Comisin requeriran mayor informacin para determinar si los bomberos en cuestin se podran considerar
trabajadores nocturnos con arreglo a la legislacin alemana.
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Excepciones

Con arreglo al artculo 17, es posible establecer excepciones a las disposiciones relativas a los
descansos diarios y semanales y el trabajo nocturno sealadas ms arriba (pero no a lo
dispuesto en relacin con la duracin mxima del periodo de trabajo semanal):

en determinadas actividades, como los servicios de bomberos o proteccin civil;


por medio de disposiciones legales, reglamentarias o administrativas o de convenios
colectivos o acuerdos celebrados entre interlocutores sociales;
a condicin de que se conceda a los trabajadores de que se trate perodos equivalentes
de descanso compensatorio, o bien una proteccin adecuada en los casos excepcionales
en que, por razones objetivas, resulte imposible la concesin de dichos perodos
equivalentes de descanso compensatorio.

Asimismo, tambin se podrn establecer excepciones a lo dispuesto en relacin con los


periodos de descanso mnimos diarios y semanales con arreglo a los artculos 3 y 5, siempre a
condicin de que se concedan periodos de descanso compensatorio:

para las actividades por turnos, cuando el trabajador no pueda disfrutar de perodos de
descanso diario y/o semanal entre el final de un equipo y el comienzo del siguiente
(artculo 17, apartado 4, letra a)).

Por supuesto, el hecho de que una Directiva ofrezca posibilidades de excepcin no significa
que los Estados miembros estn obligados a utilizar ninguna de ellas. Es una cuestin que se
inscribe en el mbito de competencias de las autoridades nacionales.

Descanso compensatorio

Todas las posibilidades mencionadas anteriormente estn sujetas, en virtud del artculo 17, a
un requisito de descanso compensatorio. Esto quiere decir que, cuando un trabajador pierde
un descanso mnimo diario o semanal, en su totalidad o en parte, de conformidad con
cualquiera de estas excepciones, debe poder disfrutar de periodos equivalentes de descanso
compensatorio (menos en los casos excepcionales en los que el descanso compensatorio no
sea objetivamente posible.)

Por otra parte, el Tribunal de Justicia estableci en la sentencia Jaeger (asunto C-151/02) que
se deben conceder perodos equivalentes de descanso compensatorio en momentos que
sucedan inmediatamente a los perodos de trabajo.

Por consiguiente, si los trabajadores que trabajan un turno de 24 horas pierden el periodo de
12 horas mnimo de descanso diario que requiere la Directiva, se les debera conceder un
periodo de descanso compensatorio de 12 horas, as como cualquier periodo de descanso al
que habitualmente tengan derecho, en el plazo de las 24 horas inmediatamente posteriores.

Cabe mencionar que en 2004 la Comisin present una propuesta legislativa1 para modificar
la Directiva sobre el tiempo de trabajo mediante la introduccin de una serie de cambios
equilibrados en las normas en vigor. Un elemento de esta propuesta es que el descanso
1
Propuesta COM (2004)0607; propuesta revisada tras el dictamen del Parlamento Europeo, COM (2005)0246.
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compensatorio no tenga que tomarse en el periodo inmediatamente posterior, sino que pueda
disfrutarse en un plazo razonable que sea determinado por la legislacin nacional, por
convenio colectivo o por acuerdo entre los interlocutores sociales. No obstante, esta propuesta
an no ha obtenido la aprobacin del Consejo.

Los turnos de 24 horas son compatibles con la Directiva?

Normalmente, un turno de 24 horas no sera conforme a lo dispuesto en la Directiva en


relacin con el hecho de que un trabajador debe disfrutar de un descanso diario mnimo de
11 horas consecutivas por periodo de 24 horas. Por consiguiente, la sustitucin de los turnos
de 24 horas por turnos de un mximo de 12 horas es, en principio, coherente con la Directiva.

El Tribunal de Justicia estableci (Jaeger, apartado 95) que, con objeto de garantizar una
proteccin eficaz de la seguridad y de la salud del trabajador, debe preverse, en general, una
alternancia regular entre un perodo de trabajo y un perodo de descanso y aadi que esta
exigencia resulta an ms necesaria cuando, como excepcin a la norma general, el tiempo
de trabajo normal diario se prolonga por la prestacin de un servicio de atencin
continuada.

Como los servicios de la Comisin indicaron anteriormente en la correspondencia


mencionada por la peticionaria, la Directiva, sin embargo, permite trabajar en turnos de 24
horas en determinadas circunstancias. Por ejemplo, en Jaeger, el Tribunal consider que una
reduccin del perodo de descanso diario de 11 horas consecutivas de los mdicos en los
hospitales mediante la prestacin de un servicio de atencin continuada aadido al tiempo de
trabajo normal, con arreglo a un convenio colectivo, puede acogerse a las disposiciones que
establecen excepciones enumeradas en el artculo 17, apartado 2, siempre que se conceda a
los trabajadores afectados perodos equivalentes de descanso compensatorio en momentos que
sucedan inmediatamente a los perodos de trabajo correspondientes. Adems, tal reduccin
del perodo de descanso diario no puede en ningn caso llevar a que se exceda la duracin
mxima del tiempo de trabajo semanal prevista en el artculo 6.

No obstante, tal como se ha explicado anteriormente, los turnos de 24 horas deben satisfacer
las condiciones recogidas en el artculo 17, apartado 2, incluida la concesin de periodos de
descanso compensatorio y el cumplimiento de lo dispuesto en la Directiva en relacin con el
promedio de duracin del tiempo de trabajo semanal.

Por otra parte, slo se podrn establecer excepciones con arreglo a leyes nacionales,
disposiciones administrativas o convenios colectivos. Los servicios de la Comisin
necesitaran disponer de mayor informacin sobre si ste es el caso o no.

Asimismo, en este asunto reviste especial importancia el hecho de que la Directiva permita la
aplicacin de excepciones pero no las requiera. Por consiguiente, el empleador pblico no
puede ser obligado, con arreglo al Derecho comunitario, a aplicar una excepcin como el
establecimiento de turnos de 24 horas.

En general, la Directiva sobre el ordenamiento del tiempo de trabajo se debe interpretar, como
el Tribunal de Justicia ha subrayado, a la luz de su principal objetivo, a saber, la proteccin de
la salud y la seguridad de los trabajadores. Por consiguiente, la programacin de turnos de

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24 horas dependera tambin de sus repercusiones sobre la salud y la seguridad de los
trabajadores, que se debera evaluar objetivamente a la luz de factores como (por ejemplo) la
frecuencia de los turnos de 24 horas, la medida en que tales turnos resultan cansados fsica y
mentalmente, la programacin y duracin de los descansos compensatorios, y el hecho de si
las horas extraordinarias son objetivamente necesarias para proteger la continuidad de los
servicios de bomberos y emergencias. Todo ello son cuestiones de hecho que, en opinin de
los servicios de la Comisin, deberan valorar los interlocutores sociales interesados o, si stos
no llegan a un acuerdo, los rganos jurisdiccionales nacionales competentes.

Cabe destacar, no obstante, que la clusula de exclusin prevista en el artculo 22 se refiere


nicamente al periodo de trabajo semanal mximo de 48 horas con arreglo al artculo 6 y no
permite a los trabajadores acogerse a ninguna exclusin en relacin con su derecho a disfrutar
de periodos de descanso mnimo o compensatorio.

Organizacin del trabajo y conciliacin

Los servicios de la Comisin reconocen que los cuadros de turnos irregulares pueden hacer
muy difcil para los trabajadores y sus parejas organizar su vida profesional y familiar. La
Comisin ha hecho hincapi frecuentemente sobre la importancia que concede a la
conciliacin de la vida familiar y profesional. No obstante, la Directiva relativa a la
ordenacin del tiempo de trabajo, como directiva de salud y seguridad, no contiene ninguna
disposicin en este sentido.

Sin embargo, el artculo 13 de la Directiva establece que:

Los Estados miembros adoptarn las medidas necesarias para que los empresarios que
prevean organizar el trabajo con arreglo a cierto ritmo tengan en cuenta el principio general
de adecuacin del trabajo a la persona, con objeto, en particular, de atenuar el trabajo
montono y el trabajo acompasado, en funcin del tipo de actividad, y los requisitos en
materia de seguridad y salud, especialmente en lo que se refiere a las pausas durante el
tiempo de trabajo.

Asimismo, el artculo 11 de la Directiva 89/391/CEE sobre la seguridad y la salud en el


trabajo exige a los empleadores consultar a los representantes de los trabajadores en el marco
de todas las cuestiones que afecten a la seguridad y a la salud en el trabajo y garantiza a los
trabajadores o sus representantes el derecho de recurrir a la autoridad nacional competente en
materia de seguridad y de salud en el trabajo si no se encuentran satisfechos con las medidas
adoptadas por el empresario.

Conclusiones

La peticin trata una cuestin compleja y de su contenido no se desprende claramente si, y en


que sentido, las autoridades pblicas habran infringido el Derecho comunitario.

Los servicios de la Comisin consideran que si no se llega a un acuerdo satisfactorio para


ambas partes en el lugar de trabajo en relacin con las cuestiones generales en materia de
salud y seguridad suscitadas por la peticin, la resolucin del conflicto ser competencia de
las autoridades nacionales competentes en materia de seguridad y de salud en el trabajo o de

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los rganos jurisdiccionales nacionales. Tales rganos tienen mayores elementos de juicio
para efectuar una evaluacin de las cuestiones de que se trata en relacin con las
repercusiones de la programacin concreta de los turnos sobre la salud y la seguridad de los
trabajadores en cuestin, un ejercicio que parece necesario a la luz del anlisis anterior.

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