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Autor: Fernand Braudel.

Obra: Las Civilizaciones Actuales; Estudio de la historia econmica y social.


Capitulo: Capitulo II.
Lugar de Edicin: Madrid, Espaa.
Ao de Edicin: 1983.
Editorial: Tecnos.
CIVILIZACIN SE DEFINE EN RELACIN CON LAS DIFERENTES CIENCIAS DEL
HOMBRE

El concepto de civilizacin slo se puede definir a la luz de todas las ciencias del hombre,
comprendida la historia. (Fernand Braudel, pag. 23)

I. LAS CIVILIZACIONES SON ESPACIOS

Siempre es posible localizar las civilizaciones en un mapa, sea cual sea su tamao,
tanto a las civilizaciones ricas como a las pobres. Un aspecto esencial de su realidad depende
de las sujerciones o ventajas determinadas por su medio geogrfico.

1. Al hablar de civilizaciones se habla de espacios, de tierras, de relieves, de climas, de


vegetaciones, de especies animales, de prerrogativas dadas o adquiridas.

Y de todas las consecuencias que esto tiene para el hombre: agricultura, ganadera, alimentos,
casas, trajes, comunicaciones, industria... (Fernand Braudel, pag. 23)

Por consiguiente, cada civilizacin est sujeta a un mbito y a unos lmites mas o
menos estables: de ah que toda una de ellas tenga una geografa particular, la suya, que
implica toda una serie de posibilidades, de sujeciones dadas algunas prcticamente
permanentes, que nunca son las mismas para ms de una civilizacin. Como resultado,
tenemos una abigarrada superficie del mundo, en la que los mapas indican, a voluntad, onas
de casas de madera, de adobe, de bamb y de papel, de ladrillos o de piedras; zonas de
diferentes fibras textiles: lana, algodn, seda; zonas de grandes cultivos de base: arroz, maz,
trigo...; lo retos varan, y de la misma manera varan las repuestas que se les dan.

2. Para los antroplogos, un rea cultural es un espacio en el interior del cual


predomina la asociacin de ciertos rasgos culturales.

Estas reas distinguidas por los antroplogos, definidas a partir de detalles precisos,
son, por lo general, pequeas.
Sin embargo, determinadas reas culturales se agrupan en conjuntos ms amplios,
segn ciertos rasgos comunes al grupo y que, entonces, las diferencian de otros amplios
conjuntos.

De manera natural, y siguiendo el ejemplo de los antroplogos, los gegrafos e


historiadores han aceptado el concepto de reas culturales. Lo que equivale a designar
espacios susceptible de ser desintegrados en una serie de distritos particulares. Como
veremos, esta posible desintegracin contina siendo fundamental en el caso de las grandes
civilizaciones que generalmente se disocian en unidades restringidas.

3. La fijeza de esos mbitos, slidamente ocupados, y de las fronteras que los limitan no
excluye la permeabilidad de estas mismas fronteras ante las mltiples transferencias de bienes
culturales que las estn franqueando continuamente.

Todas las civilizaciones exportan y reciben bienes culturales (Fernand Braudel, pag. 26)

Fabricio Rodrguez, Primer Ao de Historia, 2015


...esta difusin, en continua aceleracin, haga saltar algn da las fronteras de las
civilizaciones y estos lmites, hasta entonces mas o menos fijos, de la historia del mundo.
(...) Pero sea cual sea la avidez de la civilizaciones en pedir prestados los avances de la vida
moderna, no estn preparadas para asimilarlo todo indistintamente. Por el contrario, se da
el caso de que se obstinen en rehusar ciertos prstamos, lo que explica, hoy como ayer, que
consigan salvaguardar sus originalidades, amenazadas por todos lados.

II. LAS CIVILIZACIONES SON SOCIEDADES

Son las sociedades las que sustentan a las civilizaciones y las animan con sus
tensiones y sus progresos.
De ah, una primera pregunta que no se puede eludir: era necesario crear el trmino
de civilizacin, e incluso promoverlo en el plano cientfico, en el caso de que fuese un
sinnimo?

1. Es imposible separar a la sociedad de la civilizacin (y recprocamente): ambos


conceptos se refieren a una misma realidad.

O, como dice C. Lvi-Strauss, no corresponden a objetos distintos, sino a dos


perspectivas complementarias de un mismo objeto que es descrito adecuadamente, tanto por
uno de los dos trminos, como por el otro, segn el punto de vista que se adopte.

...las tesis de C. Lvi-Strauss sobre diferenciacin entre sociedades primitivas y sociedades


modernas, si se quiere entre culturas y civilizaciones tal como las distinguen los antroplogos, se
basan en una identificacin entre sociedades y culturas. (Fernand Braudel, pag. 27)

...las culturas primitivas seran producto de sociedades igualitarias en las que las
relaciones entre los grupos estn reglamentadas de una vez para siempre y se repiten
invariablemente, mientras que las civilizaciones se fundaran sobre sociedades con
relaciones jerarquizadas, con fuentes diferencias entre los grupos y, por lo tanto, seran
objeto de cambios de tensiones, de conflictos sociales, de luchas polticas y de una perpetua
evolucin.

2. La seal exterior ms importante de estas distinciones entre culturas y


civilizaciones es, sin duda alguna, la presencia o ausencia de ciudades.

En el nivel de las civilizaciones, las ciudades proliferan mientras que apenas estn esbozadas en
el nivel de las culturas. (Fernand Braudel, pag. 28)

...las civilizaciones, las sociedades ms flameantes, engloban, dentro de sus propios


lmites, culturas y sociedades elementales (...) En una sociedad, el desarrollo nunca ha
alcanzado por igual a todas las regiones, a todas las capaz de la poblacin. Es frecuente que
queden islotes de subdesarrollo (zonas montaosas demasiado pobres, o apartadas de las
redes de comunicacin), verdaderas sociedades primitivas, verdaderas culturas en medio
de una civilizacin.

Fabricio Rodrguez, Primer Ao de Historia, 2015


3. Dada la estrecha relacin existente entre civilizacin y sociedad, conviene plantearse
en trminos sociolgicos la historia larga de las civilizaciones.

...la diferencia: en el plano de la duracin, la civilizacin comprende, supone


espacios cronolgicos bastante ms amplio que una realidad social dada. Se transforma ms
rapidamente que las sociedades que lleva o arrastra consigo. Pero no ha llegado el momento
de enjuiciar esta perspectiva histrica. Cada cosa a su tiempo.

III. LAS CIVILIZACIONES SON ECONOMIAS

Toda sociedad, toda civilizacin est determinada por unos datos econmicos,
tecnico, biolgicos, demogrficos. Las condiciones materiales y biolgicas son siempre un
factor importante en el destino de las civiliaciones. El aumento o la disminucin de la
poblacin, la salud o la decrepitud fsicas, el auge o la decadencia econmica o tcnica
repercuten tanto en el edificio cultural como en el social. La economa poltica, entendida en
su sentido ms amplio, es el estudio de todos estos inmensos problemas.

1. La importancia del nmero: durante mucho tiempo el hombre fue el nico


instrumento, el nico motor al servicio del hombre, por consiguiente el nico artesano de la
civilizacin material. Ha construido esta civilizacin con la fuerza de sus brazos y de sus
manos.

En principio, y de hecho, toda expansin geogrfica ha favorecido el auge de las civilizaciones.


(Fernand Braudel, pag. 29)

...la excesiva abundancia de hombres, beneficiosa en un principio, un da se vuelve


nociva, cuando el aumento de la poblacin excede al crecimiento econmico. (...) En el
mundo entero se han producido, en consecuencia, perodos de hambre, disminucin del
salario real, revueltas populares, pocas siniestras de retroceso.

Parece que la industrializacin ha roto, a finales del siglo XVIII, y en el siglo XIX,
ete crculo vicioso y que ha devuelto al hombre, incluso en casos de superpoblacin , su
valor y la posibilidad de trabajar y de vivir.

2. La incidencia de las fluctuaciones econmicas: la vida econmica est continuamente


oscilando en fluctuaciones, las unas cortas, las otras largas.

As se suceden a lo largo de los aos, los momentos de buen tiempo y mal tiempo econmicos, y,
en cada caso, las sociedades y las civilizaciones acusan las consecuencias, sobre todo cuando se
trata de movimientos prolongados. (Fernand Braudel, pag. 30)

3. La vida econmica es casi siempre creadora de excedentes, sea cual sea el sentido de
la fluctuacin.

Ahora bien, el gasto, el despilfarro de estos excedentes han sido una de las condiciones
indispensables para el lujo de las civilizaciones, para ciertas formas de arte. (Fernand Braudel,
pag. 30)

La civilizacin se encuentra as en funcin de una cierta redistribucin del dinero.


Las civilizaciones se particularizan en su cumbre y, mas tarde, en su masa, segn el

Fabricio Rodrguez, Primer Ao de Historia, 2015


mecanismo de redistribucin que les es propio, segn los mecanismos sociales y econmicos
que reserva en los circuitos del dinero la parte destinada al lujo, al arte, a la cultura.

Tanto en la actualidad como en el futuro, el problema est en crear una civilizacin


que sea al mismo tiempo cualitativamente rica y civilizacin de masas, tremendamente cara,
inconcebible, si no se pone una cantidad importante de excedentes al servicio de la sociedad,
inconcebible, tambin, sin los momentos de ocio que el maquinismo puede y debe
proporcionar. En los pases industrializados, este futuro est previsto para un plazo de
tiempo relativamente corto. Pero el problema e mucho mas complejo a escala mundial.

IV. LAS CIVILIZACIONES SON MENTALIDADES COLECTIVAS

La psicologa, despus de la geografa, de la sociologa y de la economa, nos obliga


a una ltima confrontacin. Con una diferencia, y es que la psicologa colectiva no es una
ciencia tan segura de s misma ni tan rica en resultados como las otras ciencias del hombre a
las que, hasta ahora, no hemos referido. La psicologa colectiva rara vez se ha aventurado en
el campo de la historia.

1. Psiquismo colectivo, tomas de conciencia, mentalidad o utillaje mental? Es difcil


escoger entre los trminos que propone el ttulo tan largo de este apartado. Y estas mismas
vacilaciones en la terminologa testimonian de la inmadurez de la psicologa colectiva como
ciencia.

A cada poca corresponde una determinada concepcin del mundo y de las cosas,
una mentalidad colectiva predominante que anima y penetra a la masa global de la sociedad.
Esta mentalidad que determina las actitudes y las decisiones, arraiga los prejuicios, influye
en un sentido o en otro los movimientos de una sociedad, es eminentemente un factor de
civilizacin.

Seguramente, lo ms incomunicable que tienen las civilizaciones entre s, lo que las


asla y las distingue mejor, es este conjunto de valores fundamentales de estructuras
psicolgicas. Y estas mentalidades son, igualmente, poco sensibles al paso del tiempo.
Varan con lentitud, slo se transforman tras largas incubaciones, de las que tambin son
poco conscientes.

2. A este respecto, la religin es el rasgo predominante en el corazn de las


civilizaciones, a la vez su pasado y su presente.

Fabricio Rodrguez, Primer Ao de Historia, 2015