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LA DELACION COMPENSADA EN EL SISTEMA JUDICIAL


NORTEAMERICANO
Tho mas Jo hn Co nne lly
Pab lo Vald e rra ma
En el sistema judicial estadounidense no existe provisin o institucin
alguna que responda a la frase usada en el fallo de la Corte Suprema
Chilena de Primera Instancia, "delacin compensada". Es probable que la
frase se refi era a la prctica de "plea bargaining" (declaracin negociada)
que, en algunos casos, implica lo que se conoce informalmente como
"state's evidence" (testimonio pro - fi scal), lo que a su vez conlleva
inmunidad procesal con respecto a ciertos cargos.

Para comprender estos aspectos del sistema jurdico norteamericano, es


importante recordar que la Sexta Enmienda de la Constitucin de EE.UU.
establece que todo inculpado tiene derecho a un juicio ante jurado (jury
trial). Pero, en la prctica, es imposible llevar cada caso de esa manera.
Sera demasiado engorroso y costoso, si se considera el gran nmero de
stos. Frente a esta difi cultad, surge la prctica de entrar en el juicio con
una "declaracin negociada". (En algunas partes, 80-90% de los casos se
manejan de esta manera).

Al comienzo del juicio, el inculpado se declara "culpable", "no culpable" o


"nolo contendere". La frase "declaracin negociada" se refi ere a una
declaracin de "culpable", la que termina el juicio y suspende la defensa, lo
cual implica que el inculpado no resiste los cargos. Es una condena
equivalente a un fallo de jurado, requiriendo slo sentencia.

De esta manera, el inculpado evita un proceso largo, embarazoso y tambin


una condena que le sera inaceptable (por ejemplo, en un caso de
homicidio, el autor confesar plenamente, si el fi scal se compromete a no
pedir la pena de muerte). El fi scal (la parte acusatoria en representacin
del pueblo) tiene a su favor negociar un alto nmero de casos, con un gran
porcentaje de fallos favorables a su causa.

En otras palabras, la "declaracin negociada" es la instancia en que el


inculpado llega a un acuerdo con el fi scal con respecto a la naturaleza
precisa de los cargos en su contra.

Normas que regulan la declaracin negociada

Las partes pueden acordar que el inculpado se declare "culpable" en las


siguientes circunstan cias:

1.- si el fi scal se compromete a enmendar los cargos, limitndose a un


cargo especfi co, acord ado;

2.- si el fi scal se compromete a no proceder con ciertos cargos;

3.- si se acuerda que la pena no exceder un plazo estipulado;

4.- si el inculpado acuerda no apelar materias de procedimientos judiciales.


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La Corte (el juez) no aceptar una declaracin de "culpable" sin cerciorarse


que el inculpado entienda los cargos y que ceda su derecho a un juicio ante
jurado y dems derechos, incluyendo la apelacin.

La Corte determinar si hubo acuerdo previo entre las partes. Las


discusiones y acuerdos previos con respecto a la declaracin de
culpabilidad no son admisibles ni en pro ni en contra del inculpado durante
el proceso.

En el caso de existir un acuerdo que establezca una declaracin de


"culpable", a cambio de un proceso por una ofensa menor, el fi scal
proceder como sigue:

1.- deber presentar una mocin por la cual se desiste de los cargos
acord ados;

2.- deber recomendar una solicitud de pena rebajada, en el entendido que


el acuerdo no obliga a la Corte;

3.- acordar una pena especfi ca y apropiada para el caso en cuestin.

La Corte no toma parte en las negociaciones y puede aceptar o rechazar el


acuerdo. Si lo acepta, debe informar al inculpado que incorpora dicho
acuerdo en su fallo.

La declaracin negociada que involucre una mayor "benevolencia" hacia una


tercera persona, es vlida, siempre que el culpable entienda que tal
acuerdo no obliga a la Corte.

El inculpado no tiene derecho a obligar a la Corte a aceptar su declaracin


de culpabilidad. Esto dice relacin con las normas que establecen que la
Corte no tiene obligacin de aceptar un acuerdo de "declaracin negociada"
entre el fi scal y el inculpado. Sin embargo, si la Corte acepta el acuerdo,
debe respetarlo en su fallo.

"State's evidence" e inmunidad

Hay otras normas que regulan la situacin particular de "state's evidence"


(expresin informal referente a testimonios dados por cmplices o
participantes en un crimen a condicin que se les conceda inmunidad
procesal, los que revelan la culpabilidad propia y la de los dems
participantes en el crimen).

Generalmente, es inaceptable que el fi scal prometa inmunidad, en cuanto a


otros crmenes, a cambio de una confesin, relativa al crimen en cuestin.

Al respecto se sostiene que el juez no debe ser parte de un acuerdo que


excluya la pena de muerte a cambio de un testimonio que inculpar a otro
participante en el mismo crimen, aunque el Estado 1 s puede entrar en un
acuerdo de inmunidad procesal a cambio de una confesin honesta y
completa en el juicio de su cmplice. El testigo debe cumplir estrictamente
su parte del acuerdo.
1
E s d e c i r , l a Fi s c a l a .
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Por otra parte, el fi scal no puede conceder inmunidad en cualquier caso,


sino solamente en aquellos en que previamente se estipul un intercambio
de testimonios que esclarezcan un crimen por inmunidad procesal.

En cuanto a la doctrina que sostiene esta prctica, se seala que el


principio es que la negativa de la inmunidad puede lesionar el derecho a un
juicio justo que tiene el inculpado. Siendo as, se infi ere que la inmunidad
entrega un testimonio a la Corte tan fi dedigno como cualquier otro.

Sintona entre "delacin compensada" y el sistema tradicional


judicial chileno

1.- Considerando lo anterior, se desprende que no hay sintona, en cuanto la


legislacin procesal penal chilena tradicional prohbe el empleo de
promesas, coaccin o amenazas para obtener que el inculpado declare la
verdad. (Cdigo de Procedimiento Penal, Art. 323). Esto, siempre en el caso
que se conciba la "declaracin negociada" (plea bargain) como un acto en
que se obtenga una declaracin de la verdad, a travs del empleo de
promesas, coaccin o amenazas.

2.- Sin embargo, algunos autores chilenos citan la Ley N 18.314, Artculo
4, ("determina conductas terroristas y fi ja su penalidad") como una
excepcin en la normativa chilena, ya que puede disminuir penas a quienes,
siendo acusados por delitos relacionados con dicha ley, colaboren en el
esclarecimiento o prevencin de conductas terroristas.

Bibliografa

1.- American Jurisprudence . 2 Edicin. Tomos 9, 21, 30 y 47. San


Francisco. Bancroft-Whitney Co. 1981.

2.- Cdigo de Procedimiento Penal de Chile .

3.- The Guide to American Law . Tomo 3. New York. West Publishing Co.
1984.

4.- Zuiga San Martn, Ana Mara. Legislacin Sobre Seguridad del
Estado, Control de Armas y Terrorismo . Santiago. Editorial Jurdica de
Chile. 1985.