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Avances en Psicologa Latinoamericana

Fundacin para el Avance de la Psicologa


apl@rlpsi.org
ISSN (Versin impresa): 1794-4724
COLOMBIA

2005
Pedro Organista Daz
CONCIENCIA Y METACOGNICIN
Avances en Psicologa Latinoamericana, ao/vol. 23
Fundacin para el Avance de la Psicologa
Bogot, Colombia
pp. 77-89

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal

Universidad Autnoma del Estado de Mxico

http://redalyc.uaemex.mx
Avances en Psicologa Latinoamericana
2005 Volumen 23, Pp. 77-89.

CONCIENCIA Y METACOGNICIN

PEDRO ORGANISTA DAZ*


Universidad El Bosque, Colombia

ABSTRACT

In this paper, the antecedents of consciousness and metacognition concepts are presented in
some of the main theoretical approaches of the XX Century, that is to say: Jean Piagets genetic
psychology and the school of Geneva, the historical-cultural psychology of Lev Vygostki and its
collaborators, and current cognitive psychology. The analysis of the first and second mentioned
approaches allows to track the foundations of the relatively recent concept of metacognition.
Consequently, consciousness is understood as a nuclear problem in the psychological explanation
and metacognition like a widely related construct.

Key words: consciousness, metacognition, metacognitive knowledge, metacognitive


strategies, metacognitive evaluation.

RESUMEN

En el artculo se estudian los antecedentes de los conceptos de metacognicin y conciencia


en algunos de los principales enfoques tericos del siglo XX, a saber: la psicologa gentica de
Jean Piaget y la escuela de Ginebra, la psicologa histrico-cultural de Lev Vygostki y sus
colaboradores, y la psicologa cognoscitiva actual. El anlisis de los dos primeros enfoques
mencionados permite rastrear los cimientos del relativamente reciente concepto de metacognicin.
En consecuencia, se comprende la conciencia como un problema nuclear en la explicacin
psicolgica y la metacognicin como un constructo ampliamente relacionado.

Palabras clave: conciencia, metacognicin, conocimiento metacognoscitivo, estrategias


metacognoscitivas, evaluacin metacognoscitiva.

* Correspondencia: PEDRO ORGANISTA DAZ. Facultad de Psicologa, Universidad El Bosque, Transversal 9 A Bis No. 132-55,
Bogot, Colombia. Correo electrnico: organistapedro@unbosque.edu.co
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INTRODUCCIN estudio de la conciencia, bien sea este emocional


o cognoscitivo; 2) los elementos que pueden ser
Uno de los tpicos de mayor relevancia en la objeto de tornarse conscientes, sean los procesos
psicologa histrico-cultural es el de la conciencia. o los resultados del proceso y 3) la relacin con
Dicho concepto ha sido fundamental a lo largo las estructuras de conocimiento.
de toda la historia de la psicologa y sigue siendo
piedra nuclear de la investigacin sobre el Este autor parte de diferenciar el nivel
comportamiento. Si bien este nmero mo- organsmico desde el que habl de la conciencia.
nogrfico est dedicado a la obra de Vygostki, En coherencia con toda su obra, cuyo nfasis se
el presente artculo no tiene como nico eje presenta en el estudio del desarrollo del
temtico lo mencionado por este autor; al pensamiento y de los mecanismos involucrados,
contrario, plantea una lectura de su concepcin estudi la conciencia en su relacin con la
sobre la conciencia en relacin con lo propio en cognicin, denominando su falta de desarro-
el marco de la psicologa cognoscitiva. As, se llo como inconsciente cognoscitivo (Piaget,
pretende ofrecer una mirada diacrnica, aunque 1980). Es necesario resaltar que el incons-
general, de la manera en que los aportes de este ciente cognoscitivo guarda obvias y amplias
autor, en relacin con los debates y anlisis diferencias con el inconsciente propio de la
correlacionados con otra de las grandes aristas corriente psicoanaltica, dado que el segundo
del pensamiento psicolgico contemporneo, la se refiere a elementos afectivos y emocionales
desarrollada por Jean Piaget y la escuela de que siguen las leyes del mecanismo psquico
Ginebra, han orientado la discusin y los avances freudiano, y que difcilmente se convierten en
actuales en relacin con un constructo de reciente conscientes. En su lugar, Piaget indica que la
aparicin, el de metacognicin. En consecuencia, conciencia o el inconsciente cognoscitivo,
en el captulo se busca reflexionar sobre la estaran regidos por las propiedades estructurales
conciencia, teniendo como marco referente la del pensamiento, caracterizando las etapas
psicologa cognoscitiva. En las siguientes iniciales del desarrollo por su falta de conciencia
pginas se revisar la manera en que el concepto y las etapas superiores del pensamiento por la
de conciencia fue tratado en la primer parte del toma de conciencia.
siglo XX en algunas de las ms relevantes culturas
acadmicas al interior de la psicologa De esta manera, Piaget establece una
cognoscitiva, a saber, el estructuralismo gentico diferenciacin entre lo que es objeto de la
de Jean Piaget y la psicologa histrico-cultural conciencia y lo no consciente o inconsciente. Lo
de Lev Vygotski. Tal marco histrico y inconsciente se referira a coordinaciones entre
epistemolgico permitir presentar posterior- objetos, hechos o propiedades (vasomotoras,
mente los parmetros generales sobre la manera preceptales, concretas, etc.) no autocontroladas
en que actualmente se entiende la metacognicin por medio del sistema cognoscitivo, es decir
y su relacin con la conciencia en el contexto de actividades dependientes del sistema nervioso
la psicologa cognoscitiva contempornea. La central. Este elemento est relacionado de manera
versin que aqu se presenta est basada cercana con lo afectivo (inconsciente-afectivo)
parcialmente en un documento anterior aspecto al que alude Freud con el inconsciente
(Organista, 2003). desde la ptica del psicoanlisis y con el conjunto
de estructuras y procesos de los que los sujetos
UNA PERSPECTIVA ONTOGENTICA DE slo conocen los resultados. Dicha inconsciencia
LA TOMA DE CONCIENCIA sera una caracterstica del pensamiento
encontrada tanto en nios como en adultos y en
Para analizar el concepto elaborado por Piaget los mismos cientficos, quienes se rigen por
sobre la conciencia es pertinente considerar principios que en muchas ocasiones ellos mismos
algunos elementos bsicos, a saber: 1) el nivel de desconocen (Piaget, 1980).
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En general, lo inconsciente sera aquello que Con lo anterior, Piaget estara usando el
por su naturaleza no cognoscitiva o por su bajo principio de la actividad como marco para la
nivel de dominio o reflexin (por ejemplo las explicacin de los avances en las estructuras del
actividades que realizan los nios sin controlarlas pensamiento, y esto relacionado con el principio
o sin poder verlas desde diferentes puntos de de la equilibracin, comprendida a su vez por la
vista) no son objeto de control por parte del asimilacin y la acomodacin (ver Piaget, 1986
sistema cognoscente. Lo no consciente tiene & Piaget, 1974). As, Piaget muestra como la
carcter sensoriomotriz u operativo mientras lo inteligencia es inicialmente sensorio-motora, para
consciente es conceptual y representacional. luego ser eminentemente representativa, esto es,
en las etapas iniciales del pensamiento se acta
Igualmente es interesante resaltar que esta de manera directa sobre los objetos y en las
misma dinmica en el desarrollo de la conciencia etapas superiores del pensamiento los problemas
podra observarse en la evolucin de la ciencia se resuelven de manera abstracta antes de ejecutar
(ver Piaget & Garca, 1989). Tal como un nio realmente la solucin encontrada (se acta sobre
progresivamente va tomando conciencia de los las representaciones de los objetos, mentalmente).
procesos que subyacen a los resultados de las Tal transformacin de los mecanismos estructu-
acciones, la historia muestra como se parte de rales del pensamiento obedece a los procesos de
poder identificar los resultados de principios y equilibracin. Las ideas previas y contrarias a
leyes, para luego tomar conciencia de las leyes los hechos interfieren con la adquisicin de
mismas, dando entonces lugar a su formalizacin. nuevos conceptos y con la consecuente
modificacin de las estructuras de pensamiento
Al mencionar el proceso a travs del cual se proceso de asimilacin (Piaget, 1978), y slo
elaborara la toma de conciencia, Piaget describe una vez que se adecuan las estructuras a las
dos elementos que ya vienen mencionndose: nuevas evidencias se est en capacidad de
los procesos y los resultados de dichos procesos resolver eficientemente los problemas que invo-
(claramente relacionados con los elementos lucren tales conceptos, al igual que reflexionar
bsicos de la metacognicin que en pginas sobre ellos (acomodacin).
posteriores se mencionaran). Los resultados de
una accin, bien sea esta de carcter motriz o Utilizando el principio del desarrollo progre-
cognoscitivo, generalmente son conscientes en sivo de las estructuras de pensamiento y de la
tanto que de sta se pueden identificar, describir subsuncin de una estructura en otra estructura
o reconocer sus propiedades, de manera superior (de la estructura sensorio-motora en la
independiente o en su conjunto. Por ejemplo, de preoperacional, de la preoperacional en la
una operacin matemtica podemos conocer su operacional concreta y de la operacional concreta
resultado y en la solucin de un problema en la lgico-formal), Piaget define el proceso de
cotidiano podemos identificar la solucin la toma de conciencia como una reconstruccin
planteada o ejecutada. Sin embargo, en las fases en el plano superior [consciente] de lo que ya
iniciales de desarrollo no sera igualmente fcil est organizado, pero de otra manera, en el plano
identificar o reconocer los procedimientos inferior [inconsciente] (Piaget, 1980, p. 50).
matemticos o las estrategias y fases empleadas
para dichas labores, por lo cual Piaget (1980) Uno de los resultados avanzados de la
concluye que, con referencia a la cognicin, hay reequilibracin permanente de las estructuras de
distincin entre el grado de conciencia de los pensamiento es la conciencia. Esta se comprende
procesos y de los resultados de los procesos. La como una propiedad del pensamiento adquirida
toma de conciencia implicara el conocimiento y en estadios superiores del proceso evolutivo,
posibilidad de reflexin sobre los dos elementos, resultado del equilibrio de las estructuras
lo cual se alcanzara en los periodos superiores cognoscitivas y del uso de operaciones realizadas
del pensamiento. con el uso de reglas, tales como la composicin,
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la reversibilidad, las operaciones directas y las conciencia. Es el caso de caminar, correr o


inversas, caractersticas del pensamiento ope- cualquier otra accin rutinaria sobre la que no se
racional (Piaget, 1986). La conciencia implicara pretenda reflexionar (sera diferente para un atleta
altos niveles de control de la actividad, la profesional que pretenda optimizar los mo-
comprensin de los elementos y de la manera en vimientos al correr, para mejorar su desempeo).
que se relacionan, con lo que los sujetos, a travs Con ello, se plantea una interesante distincin
del uso de la conciencia, pueden reconocer y entre lo que debe ser objeto de toma de conciencia
comprender tanto los resultados como los propios y sobre los niveles de experticia, que ms tarde
procesos involucrados en las acciones que ellos ser retomada en otras explicaciones recientes de
mismos realizan (Piaget, 1980). la psicologa cognoscitiva.

Para la explicacin de los procesos conscientes De otro lado, la conciencia se adquirira, tal
Piaget enfatiza en dos aspectos, a saber, la utilidad como se afirmaba en lneas anteriores, gracias al
funcional (adaptacin) y las formas o pro- uso y dominio de las operaciones de conjunto que
cedimientos estructurales (inteligencia prctica y caracterizan el pensamiento operacional. Piaget
abstracta). La adaptacin que surge en el proceso muestra como la adquisicin de la conciencia (de
de interaccin entre el sujeto y el ambiente puede un concepto, por ejemplo) es resultado de la
conducir a dos vas. Primero, si la conducta actividad de solucin de problemas (sobre el
adaptativa tiene un fuerte componente senso- concepto en cuestin). Dicha afirmacin es
riomotriz que permite la incorporacin de rutinas consistente con la explicacin del desarrollo como
ejecutivas (o actividades realizadas con frecuencia trnsito de la inteligencia prctica a la abstracta y
siguiendo un mismo patrn de movimientos o lgico-formal, es decir, de los hechos a los
acciones) puede automatizarse, como ocurre con conceptos sobre los hechos.
las conductas ms tpicas tales como hablar,
escribir o cualquiera otra que implique series de Adicionalmente a la utilidad funcional y a la
comportamientos motores. De otro lado, la accin inteligencia prctica y abstracta, Piaget deja
o los procedimientos pueden modificarse, implcito un tercer elemento para explicar el paso
transformarse o adaptarse, de acuerdo con el a la conciencia. Este tercer nivel corresponde al de
conocimiento obtenido de los resultados, a lo que la reflexin y la regulacin sobre la propia
Piaget denomina toma de conciencia. (Piaget, actividad y sobre los conceptos.
1970). De esta manera, Piaget propone la toma de
conciencia como evento en el desarrollo del Sintetizando lo anteriormente dicho, desde la
pensamiento en el que los sujetos reflexionan ptica piagetana se entiende la conciencia como
sobre los resultados y caractersticas de su propia un proceso dialctico que opera como continuidad
actividad cognoscitiva, para identificar las leyes y y equilibracin progresiva desde niveles de
regulaciones en las que sta se basa. inconciencia relacionados con lo preoperacional,
hasta niveles de alta conciencia o reconocimiento
Con el concepto de utilidad funcional, Piaget tanto de los resultados como de los mecanismos
asume que no todas las acciones y situaciones y procesos que los determinan.
deben transformarse en conscientes. Slo sera
necesario hacerse consciente de aquellas que no UNA PERSPECTIVA SOCIOGENTICA DE
estn suficientemente adaptadas o, en otros LA CONCIENCIA
trminos, aquellas situaciones para las cuales las
estrategias de solucin de problemas y sus Que la observacin del mundo y la manera
resultados no son lo suficientemente eficientes, al en que se perciben sus relaciones est mediada
no eliminar el problema. Para todas aquellas por el contexto es una conclusin bastante clara
acciones o procedimientos cuyos resultados dan en la propuesta de Vygotski y la psicologa
lugar a la adaptacin, no sera necesario tomar sovitica sobre la conciencia y, en general, sobre
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la cognicin. En consecuencia, el papel de la individuo debe hacerlo huir de l con lo que le


sociedad y de la cultura, las relaciones de sera imposible cazarlo, para que sea atrapado
produccin y la manera en que se entenda la por otro grupo de individuos en el lado al que el
transformacin del hombre y de la naturaleza en animal ha sido desviado). Para Leontiev (1989a)
el entorno de una sociedad marxista como la que la transformacin y control del ambiente lleva al
caracteriz a la Rusia de comienzos del siglo hombre desde la subordinacin a lo natural a la
XX, poca y lugar en el que vivi Vygotski, subordinacin a lo social, lo que a su vez sera
determinaron la posicin que esta vertiente de la causa y condicin de la aparicin del reflejo
psicologa dara sobre las funciones y desarrollo psquico de la realidad, es decir, de la conciencia.
de la conciencia.
Para entender este origen social de la
As, en cuanto a la gnesis de la conciencia, conciencia es oportuno introducir el concepto
desde la psicologa histrico-cultural se establece de materialismo dialctico, pregonado como
la relacin y trnsito desde el trabajo directo con una de las bases epistemolgicas de la psicologa
los objetos a su representacin mental, tal como se histrico-cultural caracterstica de la antigua
indicaba con Piaget. No obstante, a diferencia de Unin Sovitica. Esta dialctica implica la
ste (en la Tabla 1 se encuentra una comparacin relacin entre elementos que en su conjuncin y
entre los postulados sobre la conciencia de estos permanente transformacin determinan nuevos
dos autores), se enfatiz en el carcter material de estados de desarrollo. De esta manera, las
los objetos y en la actividad mental como una caractersticas biolgicas sirven como base y
objetivizacin de dicha actividad a travs de la determinante del comportamiento humano. A su
representacin. La representacin permitira a los vez, las caractersticas sociales implican formas
sujetos establecer distincin entre el mundo fsico particulares de relacin y aprendizaje. En la
y la actividad directa con respecto a los objetos medida en que el sujeto modifica y enriquece su
mentales y las acciones cognoscitivas. En trminos entorno social, y transmite su conocimiento de
de Leontiev, uno de los ms relevantes cola- generacin en generacin, esas mismas con-
boradores y discpulos de Vygotski, el desarrollo diciones biolgicas de base se van modificando.
de la conciencia implica la separacin entre las De otro lado, el individuo, al hacer parte de una
vivencias del sujeto y la imagen de la realidad que sociedad particular, incorpora o interioriza su
este se forma (Leontiev, 1989a), puesto que el cultura, la misma que posteriormente transforma.
segundo aspecto implica distancia del hecho puro Esta vinculacin social, la subor-dinacin de la
al mediatizar la actividad a travs de la accin personal a motivos sociales y el desarrollo
representacin, para darle un significado en de la representacin, dan lugar a la transformacin
funcin del grupo y del contexto histrico, social de los instrumentos naturales en instrumentos
y cultural. Esto, en tanto que la actividad humana artificiales, de carcter mental. A su vez, dan
sera eminentemente social; por ejemplo, en la lugar a la interiorizacin de la realidad objetual
ejecucin colectiva de acciones el individuo en el paso de la accin directa a la accin basada
cumple una funcin especfica dentro de un grupo en signos, lo que constituye el reflejo psquico
con objetivos comunes (el concepto de la de la realidad al que hacamos referencia.
organizacin primitiva de los grupos primitivos
para labores como la caza, o el concepto de Luego, la conciencia implicara el surgimiento
trabajo y generacin de plusvala o el trabajo de ideas u objetos mentales que tienen como
comn de los nios para el desarrollo intelectual, referencia un objeto natural externo y que se
por ejemplo), situacin en la que debe diferenciar caracterizan por ser ms estables, en tanto que
entre los objetivos y la motivacin de una actividad producto de las relaciones sociales, de objetivos
particular, al igual que subordinar su participacin y reglas comunes, as como de su objetivizacin
y sus propias motivaciones a los objetivos de un a manera de representaciones mentales. Estos
grupo (por ejemplo, para cazar el bfalo un principios relacionados con el materialismo
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histrico-dialctico permiten formular la Desde esta perspectiva, la conciencia es un


conciencia como un producto del desarrollo elemento fundamental para la comprensin del
cognoscitivo, del que cabra extrapolar etapas o trnsito entre lo sensorial (compartido con todos
fases en su formacin, desde la inteligencia prctica los animales) y lo racional (caracterstico del
hasta la formacin de conceptos (Vygotski, 1989). pensamiento humano) (Luria, 1995).

TABLA 1
Comparacin entre los postulados sobre la conciencia de Piaget y Vygotski

ASPECTO PIAGET VYGOTSKI

Definicin Grado de conocimiento y capacidad de reflexin Reflejo psquico de la realidad y sistema de


sobre mecanismos cognoscitivos reglas de funcionamiento y de formacin de
conceptos

Funciones Eliminacin del conflicto cognoscitivo Mediador representacional


Independizacin de la realidad externa
Regulador de la actividad cognoscente:
planificacin, regulacin y control

Proceso Equilibracin progresiva como reconstruccin De la inteligencia prctica a la formacin de


hacia mayores niveles de conciencia conceptos. Interviene en la objetivizacin a
partir de la actividad (de lo interpsquico a lo
intrapsquico) transformando la actividad
adaptativa en representativa

Naturaleza Conceptual y representacional Representacional (signos)


Histrica y sociogentica

Aparicin Etapas superiores del desarrollo cognoscitivo Etapas superiores del desarrollo cognoscitivo

Leontiev enfatiza en el carcter histrico de se independiza del rbol real que representa),
la conciencia, establecindola como una facultad con lo que los objetos de la conciencia seran
exclusivamente humana, producida en el paso independientes de los objetos reales que reflejan
de la actividad adaptativa (que sera la propia de y su rango de aplicacin tiende a universalizarse.
los animales inferiores, quienes contaran con En otros trminos, inicialmente la conciencia se
una psiquis preconsciente) a la actividad limita al tratamiento de imgenes como objetos
laboral. As, para la manipulacin y produccin mentales, para luego incluir la actividad externa
de objetos se requeriran imgenes mentales de y dirigirla (Leontiev, 1989b).
la versin final del producto (an no existente
como objeto fsico), con las que comparar y En consecuencia de lo anteriormente
orientar permanentemente el proceso de mencionado, la psicologa histrico-cultural se
elaboracin. Dichas imgenes mentales son concentra en el estudio de la actividad como
referidas como actividad consciente, represen- formadora de la psiquis. No obstante, en este
taciones conscientes o como los fenmenos de caso se enfatiza en la manera en que la cultura
la conciencia. Como parte del desarrollo, las suministra los instrumentos para el desarrollo
representaciones tienden a independizarse de cognoscitivo de los sujetos, por lo que la
los objetos representados (la imagen de un rbol conciencia cobra un nuevo sentido, en cuanto
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entidad que representa la apropiacin de la psicolgica; es tambin muestra material de la


cultura por intermedio del uso de los signos o, en relacin dialctica entre el hombre y la naturaleza
trminos de Vygotski, la conciencia es el producto por la que la transformacin permanente de uno
de la internalizacin de la actividad externa. La y otro determina nuevas realidades.
relacin dialctica entre el individuo y la cultura,
lo caracterstico del proceso de aprendizaje, De lo anteriormente dicho podramos
dara lugar entonces a la apropiacin de las hipotetizar que al afirmar Vygotski (1987) que
reglas, cdigos y conceptos del grupo social, su objeto de estudio era la conciencia, estaba
para constituir un mundo psiclogico interno a diciendo que su propuesta psicolgica afrontaba
partir del mundo externo, a lo que se le ha el problema de los procesos cognoscitivos desde
denominado reflejo psquico de la realidad una perspectiva histrica y sociogentica.
(Vygotski, 1987).
En suma, la conciencia tiene varias acep-
De esta manera, la conciencia es un producto ciones en la psicologa histrico-cultural, a saber:
evolutivo surgido en funcin de los procesos
psicolgicos llamados superiores y resultado de a. La conciencia o reflejo psquico de la realidad
la adquisicin o internalizacin de un sistema de es producto del desarrollo, expresado como
reglas de accin y de relacin entre el sujeto y su un conjunto de reglas y conceptos, de origen
entorno (interpsquica) y del sujeto con su propia social, que regulan el funcionamiento
actividad cognoscente (intrapsquica). La funcin cognoscitivo a travs de la mediacin entre el
a cumplir por la conciencia en esta situacin es mundo externo y el interno.
la de regular la actividad cognoscente del sujeto
y, con ello, servir de garante a la relacin y la b. Como actividad planificada, regulada y
comprensin entre el contexto y el sujeto, en este controlada en funcin de la intencionalidad o
caso un sujeto social. Este proceso constructivo de los objetivos determinados para la solucin
de la conciencia sera posible gracias a la de problemas.
mediacin de la actividad representacional (entre
el sujeto y el entorno), presentada en Vygotski c. Como constructo que explicara el desarrollo
como la funcin semitica. cognoscitivo a manera de generacin de un
sistema cuyas reglas de funcionamiento y
La conciencia representara las operaciones conceptos provendran del contexto social,
de reflexin, anlisis, sntesis y en general todas ms especficamente de la modelacin del
las acciones utilizadas en la interpretacin, entorno sociocultural.
transformacin y produccin de la informacin.
Dichas operaciones denotan la actuacin de la PERSPECTIVA DE LA PSICOLOGA
conciencia como un producto de los procesos COGNOSCITIVA ACTUAL
psicolgicos superiores, logrado en las etapas SOBRE LOS PROCESOS DE REGULACIN
superiores del desarrollo cognoscitivo. Y CONTROL COGNOSCITIVO

De otro lado, la psicologa sovitica asume la Definicin de metacognicin


conciencia como funcin del cerebro (Silvestri &
Blanck, 1993). Esto, por cuanto la concepcin Los procesos conscientes abordados por los
materialista y dialctica de partida implica que enfoques mencionados en las pginas anteriores,
toda la actividad humana es material, y el hombre generalmente son examinados en la psicologa
mediante su actuacin transforma permanen- cognoscitiva de las ltimas dcadas bajo el campo
temente los objetos y se transforma a s mismo. El de estudio de la metacognicin; de hecho, es uno
cerebro, como entidad material, es un elemento de los focos de mayor inters. Si bien se reconoce
altamente desarrollado del que surge la actividad a Flavell (1985) como el investigador que de ma-
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nera sistemtica comenz a tratar la metacognicin, generalmente son realizadas en un proceso de


y especficamente la metamemoria, el problema instruccin; la diferencia radica en que desde la
mismo del conocimiento, control y reflexin sobre ptica de la metacognicin es el sujeto mismo
la actividad cognoscitiva ha sido un tema clsico quien planifica, administra y regula su propio
de discusin. aprendizaje.

Pese a las diferencias existentes en la manera As, por ejemplo, la solucin de problemas
en que se entiende la metacognicin, los autores implica el desarrollo de habilidades, programas
coinciden en afirmar que hay dos elementos y procedimientos de intervencin, diferentes de
constitutivos bsicos (por ejemplo, Burn, 1997; acuerdo con variables como el tipo de tarea, la
Gonzlez, 1996; Mart, 1999 y Mayor, Suengas complejidad y nivel de dominio, la experiencia
& Gonzlez, 1993): a) el conocimiento del propio previa con tareas similares, las caractersticas de
conocimiento y del sistema cognoscitivo y b) el la situacin y las caractersticas de la tarea, entre
control y regulacin de la actividad cognoscitiva. otras (ver Mayor, Suengas & Gonzlez, 1993).
En cuanto al primer elemento, se afirma que De esta manera, es necesaria la evaluacin,
saber qu se sabe, facilita la evaluacin en el planificacin y control de las estrategias
aprendizaje. Saber si se conocen los aspectos empleadas en el aprendizaje para lograr altos
bsicos para poder resolver un problema en niveles de eficacia y eficiencia en el cumplimiento
cualquier rea o identificar el nivel de dominio de las tareas propuestas para la accin.
del tema que se est estudiando, implican mayor
control del proceso, para poder determinar los El control y revisin de los procedimientos
objetivos de aprendizaje consecuentes. Junto empleados en el aprendizaje implica establecer
con ello, tener conocimiento sobre qu son y mecanismos de accin para la seleccin y
cmo operan procesos cognoscitivos como la adquisicin de informacin, para su orga-
atencin, la memoria, el lenguaje y la solucin nizacin, jerarquizacin, categorizacin e
de problemas, permiten hacer un mejor uso de integracin (ver Poggioli, 1995). Especialmente,
tales recursos. En particular, conocer la manera denota la supervisin, evaluacin, revisin,
en que operan los procesos cognoscitivos y el control y modificacin de las estrategias
tipo de estrategias que se usan en diferentes cognoscitivas, esto es, de las estrategias de codi-
situaciones y con diversos tipos de tareas permite ficacin, retencin y evocacin, as como las
al sujeto establecer cursos de accin ms estrategias activas de estudio y las de apoyo y
apropiados y efectivos para cada situacin de motivacin. Con ello, la determinacin de la
aprendizaje. idoneidad de un procedimiento para un problema
particular, el anlisis de las estrategias de
El segundo aspecto referido para identificar memorizacin sobre las de organizacin para el
la metacognicin es el de los mecanismos de aprendizaje de un poema o de la frmula que
control y regulacin de la actividad o, en otros explica la ley de la gravedad, y cualquier otro
trminos, las estrategias metacognoscitivas de tipo de estrategia ser tanto ms vlida en cuanto
aprendizaje. Las estrategias metacognoscitivas mayor planeacin, evaluacin y experticia se
exigen la observacin del comportamiento tenga, o dicho de manera ms tcnica, en cuanto
propio, para analizar sus caractersticas, pro- ms apropiadas hayan sido las estrategias
piedades, eficiencia, validez y adecuacin, en metacognoscitivas para la determinacin de la
funcin de la tarea, de las caractersticas y manera en que se resuelven los problemas.
habilidades del sujeto, as como del contexto de
la tarea. Exigen entonces la planificacin, Mateos (1999), analizando las diferencias
supervisin, control, evaluacin y correccin de entre el desempeo de expertos y novatos en la
la actividad del sujeto implicado en la solucin solucin de problemas novedosos, afirma que
de problemas especficos. Estas operaciones los mayores niveles de aprendizaje dependen de
CONCIENCIA Y METACOGNICIN 85

la cantidad, accesibilidad y organizacin del comprensin de la forma en que se realiza la tarea,


conocimiento y de la rapidez, eficiencia y auto- hacia el control mismo de la actividad cognoscitiva.
matizacin de los procesos, aspectos orientados a
travs de las estrategias cognoscitivas de apren- Las relaciones entre el aprendizaje, el
dizaje y, por supuesto, de las estrategias metacog- conocimiento y las operaciones del pensamiento,
noscitivas empleadas para planificar y orientar el vistas en a) el tipo o modalidad del conocimiento
uso de las estrategias. (desde el conocimiento procedimental hasta el
declarativo), b) el nivel funcional y de exigencia
Junto con el conocimiento sobre el propio cognoscitiva de las tareas (que flucta entre los
conocimiento y sobre las estrategias de proceso automticos y los conscientes) y c) en los
pensamiento, y el control y regulacin del niveles de conciencia (del conocimiento implcito
pensamiento, en la bibliografa se hace alusin a al explcito), muestran una relacin dialctica con
un tercer elemento. Mayor y cols. (1993) la metacognicin, en tanto que son a la vez causa
mencionan la autopoiesis, entendida como el y consecuencia del desarrollo cognoscitivo.
elemento que participa a manera de retroa- Veamos algunas caractersticas de estos elementos.
limentacin sobre el proceso cognoscitivo y como
punto de partida para la consecuente modificacin Uno de los determinantes del dominio
de los conocimientos y de las estrategias. En su metacognoscitivo es el tipo de conocimiento. El
lugar, Gonzlez (1996) se refiere a la evaluacin conocimiento procedimental tiene un carcter
de los procesos cognoscitivos propios. Otros funcional y requiere baja abstraccin. Adicio-
autores, por ejemplo Mateos (2001), describen de nalmente, requiere menores niveles de atencin y
manera ms clara este tercer elemento como un es ms fcilmente automatizable, en tanto que el
componente condicional, relacionado con el de tipo declarativo exige organizacin y anlisis
conocimiento de qu, cundo y dnde emplear de la informacin, as como altos niveles de
las estrategias cognoscitivas. flexibilidad cognoscitiva y de abstraccin, lo que
es propio del dominio metacognoscitivo.
Metacognicin y cognicin
La bibliografa tiende a asociar niveles
Las investigaciones han mostrado que el desarrollo metracognoscitivos bajos con proceso automticos
y el aprendizaje, adems de ser una ampliacin de y niveles altos con proceso conscientes (por
conocimientos, generalizacin y fortalecimiento ejemplo, Mayor et al., 1993). De esta manera, se
de estrategias cognoscitivas en la solucin de supondra que los procesos de aprendizaje parten
problemas, estn altamente determinados por el de la automatizacin de los procedimientos y de
progresivo conocimiento adquirido sobre los los procesos que, al ser aplicados con frecuencia
procesos cognoscitivos y sobre el conocimiento y en diferentes condiciones, se hacen ms
mismo. No obstante, dichos elementos se mezclan organizados, flexibles y modificables, con lo que
ampliamente, al punto que es difcil decidir que es se haran ms conscientes y controlables. Mateos
lo propio de la cognicin y que compete a la (1999) expone argumentos contrarios y hace
metacognicin. Una distincin que puede aclarar hincapi en las estrategias de control como
el panorama obedece a los objetos sobre los que determinantes de la experticia en la solucin de
acta cada uno de estos dos constructos. En problemas. De esta manera, la metacognicin,
general, se habla de cognicin haciendo alusin como autocontrol o autorregulacin de la
a los diferentes elementos que participan en la actividad, sera un aspecto fundamental, tanto en
actividad cognoscitiva (estrategias, procesos, expertos como en novatos. Si bien los expertos
operaciones, etc.) para cumplir con una tarea, enfrentados a una tarea familiar en su dominio de
mientras que se hace referencia a la metacognicin competencia tienden a emplear estrategias auto-
cuando participan elementos orientados hacia la mticas, en problemas no conocidos o en mbitos
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diferentes a los conocidos cobra mayor impor- Esto puede hacerse considerando los niveles de
tancia la regulacin consciente y sistemtica de conciencia; as, la conciencia puede verse como
la actividad, mediante estrategias generales. un estado de conocimiento, que ira desde el
Por su parte, los novatos que obtienen mejores nivel implcito hasta el explcito, mientras que la
resultados en la solucin de problemas son metacognicin puede ser vista como un proceso.
aquellos que controlan, planean y supervisan las La conciencia, como conocimiento explcito,
estrategias utilizadas e identifican las deficiencias sera uno de los componentes de la meta-
en la comprensin y en las operaciones rea- cognicin, junto con el factor estratgico y de
lizadas. En conclusin, la autorregulacin, control.
planificacin, supervisin y evaluacin de las
estrategias es parte fundamental en el xito en La tercera lnea que define la metacognicin
las tareas, tanto para expertos como para es la de los niveles de conciencia. De acuerdo con
novatos. La misma automatizacin de las las teoras del cambio conceptual, el proceso de
estrategias aplicadas por expertos puede requerir aprendizaje implica una redescripcin repre-
niveles de control y evaluacin, aunque en sentacional (Pozo, 1999a; Pozo & Rodrigo, 2001;
menor medida. Pozo & Gmez, 2002) en la que la representacin
de los conceptos se va modificando en funcin de
No obstante la cercana entre los conceptos de la experiencia y de la reorganizacin de las redes
metacognicin y conciencia, su significado no es semnticas. Con ello, el conocimiento implcito,
idntico. As, por ejemplo, en el modelo caracterizado por surgir de la experiencia
metacognoscitivo de Brown (citado por Mateos, cotidiana, por la deficiencia en la identificacin
1999) se enfatiza en el elemento de control, de los elementos y de las variables y por la
aduciendo que la conciencia es un prerrequisito dificultad de verbalizarlo, progresivamente va
de la autorregulacin. En otros modelos se afirma siendo objeto de reflexin, para constituirse
que el ejercicio metacognoscitivo no implica posteriormente en conocimiento explcito, con
necesariamente la conciencia, en tanto que los amplias y claras relaciones entre los conceptos,
individuos pueden autorregular la seleccin de con identificacin de los elementos y caractersticas
estrategias de aprendizaje o los recursos que lo componen y cuyo contenido es fcilmente
cognoscitivos a emplear en una tarea, a partir de verbalizable (Pozo, 1999b). Es necesario aclarar
mecanismos implcitos. El conocimiento y uso que no todos los conceptos deben ser explcitos.
lingsticos son buenos ejemplos de la conciencia. La mayor parte de los conceptos con los que
Alguien puede tener un apropiado uso prctico de operamos en la vida cotidiana son implcitos.
la puntuacin, especficamente de las comas. Generalmente se explicitan slo aquellos
Puede saber cundo y dnde ponerlas, y cuando conceptos que son objeto de instruccin formal y
no. Puede usarlas de mltiples maneras, bien que corresponden al campo de especializacin de
entre frases, bien entre elementos, bien antes o cada individuo, siendo los conceptos cientficos
despus de una conjuncin, o cuando ponerlas o los prototipos.
no en una frase introductoria. Puede saber cundo
dividir una oracin o cundo pueden ser tiles en El tipo de conocimiento, los niveles de
un ordenamiento sintctico particular. Otra cosa conciencia y el grado de automatizacin son
bien diferente es ser consciente de los diferentes elementos que en su relacin determinan el grado
tipos de comas que pueden usarse en el castellano, de desarrollo metacognoscitivo (ver Figura 1). A
su definicin, uso y propiedades especficas. mayor explicitacin del conocimiento, mayor
abstraccin y mayor conciencia de los procesos
Aqu debe plantearse con claridad la se encuentran mayores niveles de dominio
distincin entre metacognicin y conciencia. metacognoscitivo.
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C. Explicito

El cumplimiento de los objetivos de


aprendizaje mencionados implica programas bien
establecidos para el desarrollo del conocimiento
y habilidades metacognoscitivas, junto con el
C. Declarativo estudio de la manera en que stos intervienen en
Procesos (abstracto)
automticos
Procesos cada rea y nivel del proceso formativo. A su vez,
conscientes
el anlisis e intervencin sobre la metacognicin
C. Procedimental hace necesaria su evaluacin.
funcional

C. Implicito
Las formas ms comnmente utilizadas para
la evaluacin de la metacognicin han sido los
Figura 1. Representacin grfica de los
informes verbales y los registros de observacin,
dominios metacognoscitivos. bien sean stos externos o autorreportes. La
complejidad de la metacognicin, la falta de
Aplicacin y evaluacin de la metacognicin conocimiento profundo y de acuerdos entre
l o s investigadores sobre los mecanismos
A partir de esta reformulacin pragmtica de metacognoscitivos, su influencia e implicaciones
los dominios cognoscitivos, en las ltimas dcadas para los procesos de aprendizaje y de ensean-
se ha reconocido la influencia que tienen en el za, tanto como la dificultad para acceder
aprendizaje aspectos relacionados con el empricamente a la metacognicin, son condi-
conocimiento que se posee sobre los conceptos y cionantes para el desarrollo de sistemas formales
sobre los procedimientos, resaltando entre otros de evaluacin. No obstante, se reportan algunas
(Pascual-Leone, 1997): escalas que han intentado evaluar dimensiones de
la actividad metacognoscitiva. Por ejemplo,
El reconocimiento de las estrategias que pueden Borkowski, Peck, Reid & Hurtz (1983, citados
utilizarse de acuerdo con las dificultades, por Mayor et al., 1993) desarrollaron una escala
condiciones y la familiaridad con la tarea. para medir la evolucin del conocimiento y uso
de estrategias metacognoscitivas en nios
El conocimiento de las capacidades cognos- impulsivos y reflexivos. La batera consista de
citivas ostentadas para resolver los problemas. pruebas que evaluaban: conocimiento sobre la
funcin de facilitacin de la elaboracin para el
La identificacin del conocimiento que tengan recuerdo, previsin de acontecimientos, recuerdo
los sujetos a su disposicin y que este relacionado de acontecimientos, recuerdo literal versus
con la tarea que se espera resolver. parfrasis, control de la memoria, estimacin del
tiempo de estudio con relacin a la dificultad de
El objetivo ltimo del nfasis en la la tarea, estrategias de agrupamiento para el
metacognicin, tal como lo afirman Monereo recuerdo, estrategias de bsqueda alfabtica para
(1994) y Valls (1993), citados por Mart (1999), la memorizacin, claves cognoscitivas, estrategias
es lograr que las personas desarrollen pro- para reaprender contenidos, recuerdo inmediato
cedimientos autocontrolados para la solucin de versus aplazado, recuperacin de objetos,
problemas: que pasen del conocimiento tcnico y interferencia retroactiva y habilidad mnmica.
automtico al conocimiento estratgico (para una
revisin amplia de lo que implican los procesos De otro lado, Dixon y Hultsch (1984, citados
de aprendizaje autocontrolados y estratgicamente por Mayor et al., 1993) crearon un cuestionario
dirigidos, puede consultarse el documento editado con 206 tems para evaluar la evolucin de los
por Juan Ignacio Pozo & Carles Monereo en procesos de memoria en el proceso de
1999). envejecimiento. Las escalas evaluadas fueron: 1)
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uso de estrategias de memoria, 2) conocimiento posiciones y motivaciones), el contexto


de tareas y procesos relacionados con la memoria, (materiales, situaciones y contexto sociocultural)
3) percepcin de la propia capacidad de memoria, y la actividad (tareas, estrategias, atencin y
4) percepcin de los cambios en la memoria, 5) esfuerzo). Si bien es una importante aproximacin
actividades que apoyan la memoria, 6) memoria para la evaluacin sistemtica de la metacognicin,
y estados de ansiedad, 7) memoria y motivacin deben evaluarse los criterios, las reas y los
de logro y 8) control sobre las habilidades principios tericos que fundamentan la relacin
mnmicas. entre las dimensiones mencionadas. La validacin
psicomtrica es otra de las necesidades para poder
Las estrategias de aprendizaje han sido objeto abordar la evaluacin metacognoscitiva a partir
de mayor indagacin. Entre los instrumentos que de este tipo de instrumentos. No obstante las
se han desarrollado para evaluarlos se cuenta con aproximaciones mencionadas, no se han de-
el Inventario de estrategias de aprendizaje y estudio sarrollado y validado pruebas objetivas para la
(LASSI) y la Escala de estrategias de aprendizaje evaluacin de la metacognicin. Saldaa (2004)
ACRA. El primero evala las reas tpicamente afirma que una de las grandes dificultades es la
examinadas en cuanto a hbitos de estudio (por evolucin de los procesos conscientes.
ejemplo, concentracin, motivacin, actitud,
ansiedad, horario de trabajo, estrategias para los CONCLUSIN
exmenes) y algunos factores ms cercanamente
relacionados con las estrategias de aprendizaje,
tales como el procesamiento de informacin y la Puede concluirse que en las diferentes
seleccin de la idea principal. En su lugar, el propuestas tericas sobre la conciencia,
ACRA (Romn & Gallego, 1994) examina las presentadas en este escrito, se observan las
estrategias para la adquisicin, la codificacin y la relaciones que mantiene este constructo con el
retencin de la informacin, junto con una escala resto de elementos constitutivos de las teoras
de estrategias de apoyo al procesamiento, explicativas sobre el comportamiento. La
relacionada con factores metacognoscitivos. Si conciencia es pues uno de los elementos
bien dichos instrumentos no se ocupan estructuradores de las teoras que se acercan a la
directamente de la metacognicin, su informacin explicacin de los fenmenos cognoscitivos. Al
puede ser til para hacer inferencias sobre ella. abordar la conciencia es necesario retomar los
fundamentos epistemolgicos as como sus
La aproximacin ms global a la evaluacin derivaciones tericas, lo que explica que desde
de la metacognicin es presentada por Mayor y los mismos comienzos de la fundacin de la
cols. (1993), con un cuestionario metacognoscitivo psicologa como disciplina, al final del siglo
dividido en dos partes. La primera, definida como XIX, hasta el momento actual, la conciencia siga
componentes metacognoscitivos, evala la toma siendo uno de los aspectos que orienta la
de conciencia, el control y la autopoiesis (definida investigacin. Entre los escollos que deben ser
como un sistema de retroalimentacin que permite objeto de indagacin en los prximos aos cabe
mejorar el conocimiento y las estrategias mencionar las dificultades en la definicin sobre
metacognoscitivas). En cada uno de los subcom- lo que constituye la metacognicin, su
ponentes se miden componentes cognoscitivos diferenciacin con el concepto global de
(representacin, procesos y funciones), tareas cognicin, los elementos que compondran el
(dualidad, regulacin y adaptacin) y modos o conocimiento y los procesos metacognoscitivos,
rasgos caractersticos (organizacin sistmica, su generalizacin, la relacin con conceptos
flexibilidad y reflexibilidad). En la segunda parte como aprendizaje y desarrollo, la manera en que
del cuestionario, denominada variables de la puede implementarse en diferentes contextos de
metacognicin, se examinan las caractersticas aplicacin tales como el educativo y el laboral,
del sujeto (conocimientos, habilidades, dis- as como las mecanismos y caractersticas de su
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desarrollo. El estudio de la conciencia se Los avances en este campo prestarn una amplia
constituye entonces en un elemento esencial en contribucin al desentraamiento de la
la explicacin del comportamiento humano. cognicin.

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