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UBA - Facultad de Filosofa y Letras Alumno: Patricio Subirol

Literatura Inglesa Ctedra Margarit

Relaciones con el otro y el afuera en la Londres actual

Existen continuidades y rupturas entre la sociedad occidental actual y la consolidada


por la Revolucin Industrial a finales del siglo XVIII. En su libro Urbanizacin, desarrollo
y modernizacin, Gino Germani expresa que este perodo implic una gran transformacin
cuyos cambios configuraron la sociedad moderna del siglo XIX. Sus caractersticas ms
destacadas eran la marcada divisin del trabajo, la secularizacin, el individualismo, la
institucionalizacin del mercado y la ciencia, la centralizacin del Estado-Nacin y la
hegemona de la burguesa urbana como grupo dominante.
A principios del siglo XX, Virginia Woolf escribi una serie de artculos sobre la
capital inglesa. Para su edicin en espaol, los mismos fueron agrupados en una coleccin
bajo el nombre Londres. All, se visualiza un centro urbano abierto al mundo que reciba
infinidad de productos de todos los continentes. Exista una supremaca que llevaba a sus
habitantes a jactarse de que pedimos zapatos, pieles, bolsos, estufas, y nos lo traen
(Woolf, 2010, 33). Richard Sennett, quien estudia la ciudad occidental a partir de la
experiencia corporal de las personas en Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la
civilizacin occidental, aclara que este podero esconda una desigualdad social alarmante.
En 1910, se conviva con bolsones de pobreza que revelaban una ciudad muy diferente de
los monumentos de estuco imperial. Aqu se podra pensar que finalmente se haba llegado
a una ciudad que se pareca a la Roma de la miseria masiva (Sennet, 1997, 355). Woolf
menciona esta convivencia al destacar que detrs de las chimeneas y los mstiles, se
extiende una siniestra ciudad enana formada por las casas de los obreros (2010, 24), pero
la marginalidad actuaba como teln de fondo sin contacto con ese centro anulando posibles
conflictos. Por otra parte, la herencia victoriana caracterizada por saber quin se casaba,
quin falleca, quin estaba en la ciudad y quin se haba ausentado (Woolf, 2010, 12)
empezaba a convivir con un insipiente vrtigo en la relaciones sociales. Hay una dnamo de
sensaciones que revelan que el encanto del Londres moderno consiste en que no ha sido
construido para durar, ha sido construido para pasar (Woolf, 2010, 43). La ciudad esttica
y seorial como "lugar donde la gente se conoce, habla, re, se casa muere, pinta, escribe,
acta, gobierna y legisla (Woolf, 2010, 17) contrastaba con una multitud cada vez ms
annima y con tiempos ms acelerados donde las noticias surgan y cambiaban en un ritmo
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nunca visto. Este proceso sigue precipitndose en los albores del siglo XXI con la irrupcin
del complejo industrial-militar contemporneo.
Sbado de Ian McEwan narra un da en la vida de Henry Perowne: el 15 de febrero
de 2003. l y su esposa se reuniran a cenar con los hijos y el suegro. Sin embargo, el
reencuentro familiar se frustra porque dos adolescentes invaden su casa con fines
delictivos. El centro poderoso ha desaparecido. Se encuentra relegado a un rol secundario y
la apertura al exterior es vista con inquietud porque Londres, la pequea porcin de
Londres que le corresponde, se extiende plenamente abierta, imposible de defender,
aguardando su bomba (McEwan, 2005, 322). Perowne es un neurocirujano que vive en un
barrio exclusivo. Su mujer es una abogada importante, su hijo es un talentoso msico de
blues y su hija acaba de publicar su primer libro de poesas. Ms all del fantasma del
terrorismo e hipotticos meteoritos, la existencia de Henry es amenazada por dos elementos
mucho ms habituales en su vida y que son considerados los ms poderosos disolventes del
orden: el extranjero y el joven. Desconfa de dos antillanos y tres turcos que, segn l, se
renen en una plaza para vender cocana y xtasis. Luego, su hijo le confirmar que son
vendedores de entradas para conciertos de rap marginales. Desde la ventada de su cuarto,
observa tres mujeres con burkas negros. Ya no producen asombro por ser exticas sino que
irritan por invadir territorio ajeno. Ese sbado, Henry se cruza en el camino de Baxter, un
joven que sala de bailar. Su desconfianza lo lleva a prejuzgar asociando el BMW del joven
con la delincuencia y, pese a que ste ofrece un cigarrillo antes de iniciar la conversacin,
el neurocirujano lo rechaza de plano. Si Henry hubiera actuado con evasivas y recelo,
Baxter no irrumpira en su casa por la fuerza para saldar cuentas pendientes. Ese mismo
da, una gran muchedumbre de jvenes invade el centro oponindose a la invasin a Irak.
Entran en columnas con pancartas generando un desorden de trfico de tal magnitud que
todos los integrantes de la familia Perowne lo sufren. Es interesante que estas tensiones se
produzcan en una ciudad donde el contacto es prcticamente nulo. Los semforos estn
sincronizados, entonces frenar por la luz roja es la nica forma de examinar a otros
conductores. Tambin, las noticias desfilan desde declaraciones de George W. Bush,
discursos antiblicos, aviones que aterrizan de emergencia, persecuciones policiales y
rumores de farndula. La televisin prendida y sin volumen acompandonos y dispuesta a
emitir lo que sus audiencias aguardan siempre que sea ms grande y ms brutal la prxima
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vez. Por favor, que no suceda. Pero djame verlo de todos modos (McEwan, 2005, 208).
Se asiste a la muerte a gran escala, pero sin ver morir a nadie. El generador de sensaciones
insinuado de la sociedad moderna es llevado al lmite en la megalpolis actual y sus
instituciones agravan la situacin. En los hospitales, hay guardias cuyo trabajo es expulsar a
los alborotadores e impedir la entrada a los que duermen en la calle. Despus del shock por
el intento de robo, la polica sostiene que los Perowne no deberan hablar de lo ocurrido
ni comparar sus versiones. El precepto es intil, y ni siquiera se les ocurre obedecerlo. Lo
nico que pueden hacer es hablar (McEwan, 2005, 268). Tambin, se puede mencionar el
encuentro con el Primer Ministro Blair. ste lo confunde con el anfitrin de una exposicin
de arte. Despus de explicarle su error, Blair tiene una expresin de duda como si el
aplomo del poder se haba abierto una fisura mnima (McEwan, 2005, 171). Al igual que
el orden victoriano que la sociedad moderna dejaba de lado, la madre de Perowne conserva
imgenes de reuniones con vecinas y fiestas en la calle. Situaciones que seran reprobables
para Henry por inseguras. Los edificios de la ciudad moderna refuerzan este ordenado
centro imperial, ya acercndose a la Torre, la autoridad de la ciudad comienza a
imponerse (Woolf, 2010, 26). No obstante, esas imgenes de piedra no se condicen con los
hombres de carne y hueso que representan. Los miembros de la Cmara de los Comunes
modifican los destinos del mundo, pero verlos en persona hace inimaginable su
transformacin en mrmol porque el mismsimo Primer Ministro tiene todo el aspecto de
un caballero rural, traficante de cerdos (Woolf, 2010, 82). En cambio, la megalpolis lo
abarca todo como si ms all de la periferia urbana se extendiera un continente entero y
la promesa de un viaje de seis das (McEwan, 2005, 183). Contiene barrios planificados
con cuadrculas ordenadas donde se sitan la vivienda de Perowne, los restaurantes caros,
los hoteles y las clnicas privadas. Tambin, la megalpolis engloba las zonas perifricas
donde se hallan Baxter, los restaurantes griegos, turcos e italianos que nunca figuran en las
guas, la msica de blues y los alojamientos de estudiantes indios que se asemejan a la
Varsovia comunista. Todos edificios enfermos y contaminados cuya solucin, segn Henry,
sera demolerlos. Esto revela un desarrollo del mundo urbano desde la Revolucin
Industrial hasta nuestros das que no fue slo conflicto entre grupos, sino que ha
evidenciado tensiones entre movimiento, identidad y orden que se proyectan sin resolucin
y con mayores incertidumbres.
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Bibliografa
GERMANI, Gino (comp.). Urbanizacin, desarrollo y modernizacin. Buenos Aires:
Paids, 1975.
McEWAN, Ian. Sbado. Barcelona: Anagrama, 2005.
SENNET, Richard. Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental.
Madrid: Alianza, 1997.
WOOLF, Virginia. Londres. Buenos Aires: Lumen, 2010.

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