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12 COSTUMBRES EN COMN

debo mucho. Otras personas a las que estoy especialmente agrade-


cido son Eveline King, que con gran habilidad ha descifrado y me-
canografiado mi manuscrito, que estaba lIeno de correcciones; a dos
amigos de muchos alos que son tambin mis editores -en los Es-
tados Unidos, Andr Schiffrin, que hasta hace poco era la inspira-
cin directora de Pantheon Books, hasta que le fue imposible debi-
do a la politica filistea de Random House- y en Gran Bretala,
Martin Eve, de Merlin Press, que me ha ayudado en todas las difi- 1. INTRODUCCIN: COSTUMBRE Y CULTURA
cultades. Ambos han mostrado una paciencia extraordinaria y me
han animado a pesar de mis largos retrasos. Finalmente, Dorothy
Thompson, que ha sido mi colaboradora y ha compartido mis in- Todos los estudios que aparecen en el presente libro se comuni-
quietudes durante ms de cuatro decenios, ha comentado cada uno can por caminos diferentes con el tema de la costumbre tal como se
de los captulos a medida que iban saliendo de la mquina de escri- expresaba en la cultura de los trabajadores dei siglo XVl1l y bien
bir. Sin su ayuda, de muchas clases, no hubiera terminado el pre- entrado el XIxi Mi tesis es que la conciencia de la costu~bre y los
sente libro. usos consuetudinarios eran especialmente fuertes en el sglo XVl1l:
Tambin doy las gracias a las bibliotecas y los archivos de con- de hecho, algunas costumbres eran inventos recientes y, en reali-
dado que cito en las notas a pie de pgina. Entre e/los se encuen- dad, constituian la reivindicacin de nuevos derechos. Los histo-
tran, por supuesto, la British Library, la-Britisn Museum Print Room riadores que se ocupan de los siglos XVI y XVII han tendido a ver el
y la Public Record Office. Las transcripciones de documentos que siglo XVl1l como una poca en que estos usos consuetudinarios esta-
se guardan en la Public Record Office y cuyos derechos pertenecen ban en decadencia, junto con la magia, la brujera y supersticiones
a la Corona aparecen con permiso dei Controller de H. M. Statio- afines. Desde arriba se ejerca presin sobre el pueblc para que re-
nery Office, y agradezco que se me permitiese reproducir las lmi- formara la cultura popular, el conocimiento de las letras iba des-
nas V y VI. Tambin deseo expresar mi agradecimiento ai personal plazando la transmisin oral y la ilustracin (se supone) se filtraba
de la biblioteca de la casa de Cecil Sharp; ai marqus de Cholmon- de las clases superiores a las subordinadas.
deley (por permitirme utilizar los papeles de Cholmondeley [Hough- Pero las presiones reformistas encontraban una resistencia em-
ton], que se conservan en la biblioteca de la Universidad de Cam-
pecinada y el siglo XVl1l fue testigo de cmo se creaba una distancia
bridge); ai personal de la William L. Clement Library de Ann Arbor,
Michigan, por el permiso para consultar los papeles de Shelburne; profunda, una profunda alienacin entre la cultura de los patricios
ai honorable conde de Saint Aldwyn (por los papeles de Charles y la de los plebeyos. Peter Burke, en su instructivo estudio Cultura
Withers); a su excelencia el duque de Marlborough (por los papeles popular en la Europa moderna (1978), sugiere que esta distancia
dei conde de Sunderland que se conservan en el palacio de B/en- fue un fenmeno a escala europea y que una de sus consecuencias fue
heim); a lord Crawford, por autorizar la reproduccin de las lmi- la aparicin dei folclore, cuando observadores sensibles (e insensi-
nas XXIX y XXX, y a todas las otras fuentes que se citan en las bles) de las capas altas de la sociedad mandaron grupos de explora-
notas a pie de pgina y en el texto. EI pasaje (vase la pgina 149) cin con el encargo de inspeccionar la pequena tradicinx de los
de A history ofthe Land Law de A. W. B. Simpson {Oxford, 1986'), plebeyos y tomar nota de sus extraas prcticas yrituales, Ya en el
se cita con permiso de Oxford University Press. Doy tambin las momento de nacer el estudio dei folclore se consideraba que estos
gracias a la British Library y a la British Museum Print Room por usos eran antigedades. o reliquias y John Brand, el gran pionero
permitirme reproducir materiales que figuran en sus colecciones. dei estudio dei folclore, juzg necesario prologar su obra Obser-

Worcester, diciembre de 1990


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vations on popular antiquities pidiendo disculpas por prestarles de expresin), la costumbre, no como post-algo, sino como sui ge-
atencin: neris, como ambiente, menta/U, y como vocabulario completo de
discurso, de legitimacin y de expectacin.
... nada puede ser extrano a nuestra investigacin, y mucho menos En siglas anteriores, el trmino costurnbre se usaba para ex-
indigno de nuestra atencin, que concierna a lo ms pequefio de 10 presar gran parte de lo que ahora lleva consigo la palabra cultu-
Vulgar; de aquellos Pequenos que ocupan ellugar ms bajo, aunque ra. La costumbre era la segunda naturaleza dei hombre. Francis
en modo alguno de menor importancia en la ordenacin poltica de Bacon escribi que la costumbre era comportamiento inerte provo-
los seres humanos. I cado y habitual: Los hombres Profesan, Protestan, se Cornprorne-
ten Dan Grandes Palabras, y luego Hacen exactamente lo que han
As pues, desde su mismo origen, el folclore llev consigo esta Hecho antes. Como si fueran Imgenes Muertas, y Mquinas que
sensacin de distanciamiento condescendiente, de subordinacin se mueven solamente por obra de las Ruedas de la Costumbre,
(Brand sefial que el orgullo y las necesidades de la comunidad civil Para Bacon, pues, el problema consista en inducir hbitos mejores
haban dividido el Gnero humano en ... una serie de Especies y en una fase de la vida tan cerca dei principio como fuese posible:
diferentes y subordinadas), y de las costumbres como reliquias.
Durante 150 afias la metodologa preferida de los recopiladores fue Dado que la Costumbre es el Magistrado principal de la Vida dei
agrupar tales reliquias como costumbres de calendrio, las cuales Hombre, que los Hornbres, a toda Costa, se esfuereen por obtener
encontraron su ltimo refugio en lo ms hondo de la campina. Tal buenas Costumbres ' ... La eostumbre alcanza la mayor perfeecin
como escribi un folclorista en las postrimeras dei sigla XIX, su cuando empieza en los anos Jsenes; a Esto lo llamamos Educacin,
objetivo era describir: la cual no es, en Realidad, nada salvo Costumbre de los primeros
anos de la vida.
Las costumbres antiguas que todavia existen en los obscuros es-
condrijos y rincones de nuestra tierra natal, o que han sobrevivido a Bacon no pensaba en los trabajadores, pero cien afias despus Ber-
la marcha dei progreso en nuestra ajetreada vida ciudadana.' nard Mandeville, que estaba tan convencido como Bacon de la Ti-
rana que la Costumbre nos usurpa,' se mostr mucho menos fa-
A estas recopiladores debemos descripciones meticulosas de well- vorable a toda provisin universal de educacin. Era necesario que
dressings y rush-bearings o harvest homes o, de hecho, ejernplos grandes multitudes de Gente acostumbraran sus Cuerpos ai Traba-
tardios de skimmington ridings." Pera lo que se perdi, ai conside- jo tanto para ellas mismas como para mantener a los ms afortu-
rar las costumbres (plurales) como reliquias distintas, fue todo sen- nados en el Ocio, la Comodidad y el Placer:
tido claro de la costumbre en singular (aunque con muchas formas
Para que la Sociedad sea Feliz y la Gente se sienta Cmoda bajo
1. John Brand y Henry Ellis, Observattons on popular anquites, vol. I, las peores Circunstancias, es preciso que gran nmero de personas
1813, p. XXI. (EI prefacio de Brand est fechado en 1795.) sean Ignorantes adems de Pobres. -Bl conocimiento aumenta y a la
2. P. H. Ditchfield, Old English customs extant at the present time, Prefacio, vez multiplica nuestros Deseos ... El Bienestar y la Felicidad de to-
1896. dos los Estados y Reinos, por consiguiente, requieren que el Conoc-
Wel/-dressing: ceremonia tradicional consistente en adornar los pozos con rniento de los Pobres Que Trabajan se encuentre encerrado dentro
flores para agradecer la bendicin de una abundante provisin de agua pura. Rush-
del lmite de sus Ocupaciones y no se ample jams (en lo que se
bearing: ceremonia anual en los distritos deI norte consistente en llevar juncos y
guirnaldas a la iglesia y esparcirlos por el suelo o decorar las paredes con ellos. refiere a las cosas visibles) ms ali de lo que est relacionado eon su
Harvest home: fiesta con que se ceiebraba el buen trmino de la recoleccin dei
trigo. Skimmington riding: procesin grotesca que se celebraba en los pueblos y los
3. Bernard Mandeville, The fab/e of the bees, Hermondsworth, ed. de 1970,
distritos rurales para burlarse de una mujer o 5U marido en los casos de infideIidad
o maios tratos. (N. dei t.) p. 191; tambin p. 334.
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Vocacin. Cuanto ms sepa dei mundo un Pastor, un Labrador o Cornualles con su Stannary Court,' los mineros libres deI bosque
cualquer otro Campesino, as como de las cosas que son Extraas a de Dean con su Libro de Dennis.' Es posible que los derechos
su Trabajo o Empleo, menos apto ser para pasar por las Fatigas y que reclamaban los mineros de Dean procedieran deI siglo XIIl, pero
Penalidades dei mismo con Alegria y Contento. las Leyes y Costumbres de los Mineros fueron codificadas en una
Inquisicin de 1610, ano en que 48 mineros libres dejaron constan-
De ah que, a juicio de Mandeville, leer, escribir y la aritmtica cia de sus usos (que se imprimieron por primera vez en 1687). Fre-
son muy perniciosos para los Pobres." cuentemente, la invocacin de la costurnbre de un oficio o una
Si a muchos de los pobres se les negaba la educacin, j,a qu ocupacin indicaba un uso ejercido durante tanto tiempo que ha-
otra cosa podan recurrir salvo a la transmisin oral eon 5U pesada ba adquirido visos de privilegio o derecho." As, en 1718, cuando
carga de costumbre? Si el folclore deI siglo XIX, ai separar las los paeros deI suroeste intentaron alargar la pieza de pano en me-
reliquias de su contexto, perda la conciencia de la costumbre como dia yarda (457 em), los tejedores se quejaron diciendo que ello era
ambiente y mentalit, tambin perda de vista las funciones raciona- contrario ai derecho, e uso y la costumbre desde tiempo inmemo-
les de muchas costumbres dentro de las actividades deI trabajo dia- rial. Y en 1805 los impresores de Londres se quejaron de que los
rio y semanal. Muchas costumbres eran respaldadas y a veces im- patronos estaban aprovechndose de la ignorancia de sus oficiales
puestas por la presin y la protesta populares. Costumbre era sin discutiendo o negando la costumbre y rehusando reconocer los pre-
duda una palabra buena en el siglo XVIll: Inglaterra se enorgulle- cedentes, que hasta ahora han sido la nica referencia.' Muchos
cia desde haca tiempo de ser Buena y Antigua.' Tambin era una de los ejernplos clsicos de luchas que tuveron lugar aI entrar en la
palabra operativa. Si, siguiendo un camino, el vocablo costumbre Revolucin industrial giraban tanto en torno a las costumbres como
lIevaba consigo muchos de los significados que ahora atribuimos a a los salarios o las condiciones de trabajo,
la palabra cultura, por otro camino costumbre tena muchas La mayoria de estas costumbres pueden calificarse de visibles:
afinidades con la common law. Este derecho se derivaba de las cos- estaban codificadas de alguna forma o pueden explicarse con exac-
tumbres o los usos habituales, deI pas: usos que podan reducirse titud. Pero cuando la cultura plebeya se hizo ms opaca a la inspec-
a regIas 'y precedentes, que en algunas circunstancias eran codifica- cin de las clases altas, tambin otras costumbres se hicieron menos
dos y podan hacerse cumplir de derecho. visibles. Las ceremonias y las procesiones de los oficios, que en otro
As ocurra, sobre todo, en el caso de la lex toei, las costumbres tiempo se haban incorporado ai calendario deI ano empresarial
locales deI manor. Estas costumbres, de las que a veces slo queda- -bajo el patrocinio deI obispo Blaize para los peinadores de lana,
ba constancia en los recuerdos de los ancianos, tenan efectos jur- de san Clemente para los herreros, de san Crispn para los zapate-
dicos, a menos que fueran invalidadas de forma directa por el dere- ros-, todava podan celebrarse en ocasiones especiales, tales como
cho estatudo." Este particular se comenta con mayor amplitud eu el
captulo 3. Haba algunos grupos industriales para los cuales se rei- * Nombre dei tribunal encargado de administrar justcia en las Stannaries o
vindicaba la costumbre con igual fuerza jurdica: los estaeros de distritos que comprendan las minas y fundiciones de estao de Cornualles y Devon.
(N. dei t.)
7. Para la ruptura de la costumbre en el bosque de Dean, vase C. Fisher,
4. Ibid., p. 294.
5. Para un excelente estudio de la costurnbre, 1700~1880, vase Bob Bushaway, Custom, work and market captatism, 1981. l.Es posible que Dennis sea una corrup-
By rite, 1982. Tambin R. W. Malcolmson, Lfe and labour in England, 1700-1780, cin dei Statute .of De Donis (1285)1
8. Varios de los estudios que aparecen en E. J. Hobsbawm, Labouring men,
.1981, capitulo 4, Belefs, customs and identities. ,
6. Una costumbre o prescripcin contra un estatuto es nula: pero se haca 1964, se ocupan principalmente de la costumbre (hay trad. cast.: Trabajadores, Cr-
una excepcin para las medidas locales dei trigo, donde se dice ... la costumbre dei tlM, Barcelona, 1979). Vase tambin John Rule, The experience of labour in eigh-
lugar debe observarse, si es una costumbre inmemorial, y utilizada sin ninguna in- teenth-century industry, 1981, en especial el captulo 8, Custam, culture and CODS-
terrupcin visble: Richard Burn, The justice of the peace and parish offcer, vol. I, ciousness.
9. John Rule, op. cit., pp. 194, 196.
17801\ p. 408.

2. - THOMPSON
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coronaciones o aniversarios en el siglo XVIll. Pero en el sigla XIX la costumbre era un campo de cambio y de contienda, una palestra
estas procesiones perdieron el respaldo consensual de los oficios, en la que intereses opuestos hacan reclamaciones contrarias. Esta es
infundian temor a los patronos y a las corporaciones porque crean una de las razones por las cuales hay que tener cuidado sobre las
que daban pie a la jarana y el desorden (y a veces as era)," y san generalizaciones al hablar de cultura popular. En una inflexin an-
Clemente no era venerado en las calles, sino en el club de artesanos tropolgica que ha influido en los historiadores sociales, esto puede
o sociedad de amigos que se reunan en la taberna. 11 sugerir una visin demasiado consensual de esta cultura como siste-
Esto es sintomtico de la disociacin entre las culturas patricia ma de significados, actitudes y valores compartidos, y las formas sim-
y plebeya en el siglo XVIlI y comienzos dei XIX." Es difcil no ver blicas (representaciones, artefactos) en las cuales cobran cuerpo."
esta divisin en trminos clasistas. Un folclorista perceptivo, G. L. Pero una cultura tambin es un fondo de recursos diversos, en eI cual
Gomme, veia el folclore como las costumbres, los ritos y las creen- el trfico tiene lugar entre lo escrito y lo oral, lo superior y lo subor-
cias pertenecientes ai pueblo: dinado, elpueblo y la metrpoli; es una palestra de elementos conflic-.
tivos, que requiere un poco de presin -como, por ejemplo, el na-
Y a menudo en clara oposicin a las costumbres, ritos y creencias cionalismo o la ortodoxia religiosa predominante o la conciencia de
aceptados deI Estado o la nacin ai cual pertenecen el pueblo y los clase- para cobrar forma de sistema. Y, a decir verdad, el mismo
grupos dei pueblo. Estas costumbres, ritosy creencias siguen vivosprin- trmino cultura, con su agradable invocacin de consenso, puede
cipalmente por obra de la tradicin ... Deben su conservacin en parte
ai hecho de que grandes masas de personas no pertenecen a la civiliza- servir para distraer la atencin de las contradicciones sociales y cultu-
cin que se alza sobre eIlas y que ellas nunca han creado." rales, de las fracturas y las oposiciones dentro dei conjunto.
Llegados a este punto, las generaIizaciones sobre los universales
En el siglo XVIlI la costumbre era la retrica de legitimacin para de la cultura popular pierden su contenido a menos que se colo-
casi cualquier uso, prctica o derecho exigido. De ahi que eI uso no quen firmemente dentro de contextos histricos especificos. La cul-
codificado -e incluso codificado- estuviera en constante flujo. Le- tura plebeya que se vestia con la retrica de la costumbre y que
jos de tener la permanencia fija que sugiere la palabra tradicin, es el tema central dei presente libro no s definia a si misma ni era
independiente de las influencias externas! Haba cobrado forma de-
fensivamente, en oposicin a los constreimientos y los controles
10. En 1837 un tendero de Woolwich se quej de que eo el da de san Clemen-
te [23 de noviembre] Una procesin organizada por los aprendices de herrero pas
de los gobernantes patricios. Los enfrentamientos y las negociacio-
por las prineipales calles de la Ciudad, con aslstencia de una nutrida Muehedumbre, nes entre patricios y plebeyos se estudian en el capitulo 2 y seguida-
algunos portando antorchas, otros encendendo gran abundancia de fuegos artificia- mente se dan ejemplos dei conl1icto entre las mentalits de costum-
les de la manera ms temerria, a causa de los cuales los caballos uncidos a uno de bre y las innovadoras (vde mercado). En estos ejemplos espero
los Omnibuses del seor Wheatley ... se asustaron tanto, que ... la Vara deI Omni-
bs se meti en el escaparate de vuestro Memorialista. Memorial de Robert woen
que la cultura plebeya se convierta en un concepto ms concreto y
de Woolwich, 27 de noviembre de 1837, en PRO RO, 73.2. utilizable, que ya no est situado en el mbito insubstancial de los
11. William Hone, Every-day book, vol. 1, cal. 1499, 1826; F. E. Sawyer, Old significados, las actitudes y los valores, sino que se encuentre den-
Clern celebrations and blacksmith lore, Folk Lore lournal, 11, 1884, p. 321; G. P. G. tro de un equilibrio determinado de relaciones soeiales, un entorno
Hills, Notes 00 some blacksmiths' legeods and the observance of St. Clement's Day,
l~oral de explotacin y resistencia a la explotacin, de relaciones
Proceedings of the Hampshire Field Club, vol. 1I1, 1917-1919, pp. 65-82.
12. Para la polarizacin de las, culturas en el siglo XVII, vase la introduccin 4e.poder que se oculten detrs de los rituales dei paternalismo y la
de los editores en Anthony Fletcher y John Stevenson, eds., Order and disorder in
Early Modem England, Cambridge, 1985; y para la trascendental divisln entre
las culturas patricia y plebeya, vase Patrick Curry, Prophecy and power: astrology 14. P. Burke, Popular cuture in Early Modem Burope, 1978, prefacio, citan-
in Early Modem England, Oxford, H89, esp. capo 7. do a A; L. Kroeber y C. Kluckhohn, Cutture: a criticai revew of concepts and
13. G. L. Gomme, Bncyclopaedia of religion and ethics, Edimburgo, 1913, _nitions, Nueva York, 1952 (hay trad. cast.: La cultura popular en la Europa
artculo sobre el folclore, pp. 57-59, citado en Bushaway, op./lit., pp. 10-11. _trna, Alianza, ~drid, 1991).
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deferencia. De esta manera (espero) la cultura popular se sita lictivos, tienden a someterse a las expectativas de la cultura oral en
dentro de la morada material que le corresponde. lugar de desafiaria ofreciendo otras opciones.
Resumamos los rasgos caractersticos de la cultura plebeya dei Esta cultura transmite vigorosamente -y quiz tambin gene-
sigla XVIII. Como cosa corriente y normal, muestra ciertos rasgos ra- representaciones ritualizadas o estilizadas, ya sea bajo la for-
que comnmente se atribuyen a las culturas tradicionales, En la ma de diversiones o de protestas. Hasta es posible que la movilidad
sociedad rural, pero tambin en las regiones manufactureras y mi- geogrfica, junto con el creciente conocimiento de las letras, de he-
neras m.uy pobladas (las regiones paeras dei oeste de Inglaterra, cho aumente su alcance y distribuya tales formas de manera ms
los estaneros de Cornualles, el Black Country), hay una gran heren- amplia: fijar el precio, como accin central de un motn de sub-
cia de definiciones y expectativas consuetudinarias. El aprendizaje sistencias, se extiende por la mayor parte dei pais (capitulo 4); el
como iniciacin en las habilidades adultas no se halIa limitado a su divorcio ritualllamado venta de una esposa parece haber reparti-
expresin industrial formal. Es tambin el mecanismo de transmi- do su incidencia por todo el pais desde algn punto de origen que
sin intergeneracional. La nina hace su aprendizaje de las obligacio- no conocemos (capitulo 7). Los testimonios de cencerradas (capitu-
nes domsticas, primero con su madre (o su abuela), luego (a me- lo 8) inducen a pensar que en las comunidades ms tradicionales
nudo) en calidad de sirvienta domstica o en una granja. Como -y en modo alguno eran stas siempre comunidades de indole ru-
madre joven que se inicia en los misterios de la crianza de los hijos, ral- actuaban poderosas fuerzas automotivadas de regulacin so-
es la aprendiza de las matronas de la comunidad. Lo mismo ocurre cial y moral. Estos testimonios pueden mostrar que si bien el com-
en los oficios en los que no hay aprendizaje reglamentado. Y con la portamiento anormal era tolerado hasta cierto punto, ms ali de
iniciacin en estas habilidades en particular llega una iniciacin en ste la comunidad procuraba imponer a los transgresores sus pro-
la experiencia social o la sabiduria cornn de la comunidad. Aun- pias expectativas heredadas en lo referente a los papeles conyugales
que la vida social est cambiando, y aunque hay mucha movilidad y la conducta sexual que gozaban de aprobacin. Incluso aqui, sin
el cambio todavia no ha alcanzado ese punto en el cual se da por embargo, tenemos que proceder con cautela: esta no es simplemen-
sentado que los horizontes de cada generacin sucesiva sern dife- te una cultura tradicional. Las normas que se defienden as no
rentes; tampoco ese motor de aceleracin social (y enajenacin) que son idnticas a las que proclaman la Iglesia o la autoridad; se defi-
es la educacin reglamentaria se ha interpolado todavia de modo nen dentro de la cultura plebeya msma, y los mismos rituales que
significativo eu esta transmisin generacional. l~ se utilizan para avergonzar a un notorio transgresor sexual pueden
Tanto las prcticas como las normas se reproducen a lo largo de usarse contra el esquirol, o contra el hacendado y sus guardabos-
las generaciones dentro dei entorno lentamente diferenciador de la ques, el recaudador de impuestos, el juez de paz.
costumbre. Las tradiciones se perpetan en gran parte por medio Esta es, pues, una cultura conservadora en 8US formas, que ape-
de la transmisin oral, con su repertorio de ancdotas y de ejemplos la a los usos tradicionales y procura reforzarlos. Las formas son tarn-
narrativos; donde la tradicin oral se ve complementada por el cre- bin irracionales; no apelan a la razn por medio dei panfleto, el
ciente conocimiento de las letras, los productos impresos de mayor sermn o el estrado; imponen las sanciones de la fuerza, el ridculo,
circulacin, tales como libritos de copias, almanaques, hojas suel- la vergenza, la intimidacin. Pero el contenido o los significados
tas, discursos de moribundo y crnicas anecdticas de hechos de- de esta cultura no pueden calificarse de conservadores con tanta
facilidad. Porque en la realidad social el trabajo va lberndose,
decenio tras decenio, de los tradicionales controles seoriales, parro-
lS. Dos estudios interesantes de la restriccon que la costumbre puede imponer .quiales, corporativos y paternales, al tiempo que va distancindose
~ l~s expectativas ma~eriales son: G. M. Foster, Peasant society and the image of de la dependencia directa de cliente respecto de la gentry: De aqui
limited good, A~e"can Antnropoogist, abril de 1965; Daniel Vickers, Compe-
tency and compettion: econormc culture in early Amrica, Wiiliam and Mary Quar-
que tengamos una cultura consuetudinaria que en sus operaciones
terly, 3. a serie, vol. XLVII, n. o 1 (enero de 1990). cotidianas no se halla sujeta a la dominacin ideolgica de los
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gobernantes, La hegemona subordinante de la gentry puede definir ra, los artesanos apelan a certas partes (por ejernplo la regulacin
los limites dentro de los cuales la cultura plebeya es libre de actuar dei aprendizaje) dei cdigo Tudor dei trabajo.
y crecer, pero, dado que dicha hegemona es secular en vez de reli- Y tampoco la identidad social de muchas personas trabajadoras
giosa o mgica, poco puede hacer por determinar el carcter de esta est libre de ambigedades. Con frecuencia cabe detectar en el mis-
cultura plebeya.sl.os instrumentos de control y las irngenes de he- mo individuo identidades que se alternan, una deferente, la otra
gernona son los de la ley y no los de la Iglesia o dei carisma monr- rebelde." Este es un problema dei que se ocup Grarnsci, utilizando
quico. Pero la ley no exhibe cofradas piadosas en las ciudades ni trminos diferentes. Seal el contraste entre la moralidad popu-
extrae las confesones de los pecadores; sus sbditos no rezan el lar de la tradicin folclrica y la moralidad oficial. Su hombre
rosario ni vau en peregrinacin a los santurios; en vez de ello, leen en la masa podia tener dos conciencias tericas (o una conciencia
hojas sueltas y se divierten en las tabernas y por lo menos algunas contradictoria): una de praxis, la otra heredada dei pasado y ab-
de las victimas de la ley no son contempladas con horror, sino con sorbda sin espritu critico. AI hablar de ideologia en sus cuader-
una admiracin ambigua. La ley puede puntuar los limtes que los nos de crcel, Gramsci dice que se apoya en la filosofia espont-
gobernantes toleran; pero en la Inglaterra dei siglo XVIII no entra en nea que es propia de todos. Esta filosofia (concluye) se deriva de
las casas de los campesinos, no se menciona en las plegarias de la tres fuentes: en primer lugar, el lenguaje msmo, que es una tota-
viuda, no adorna las paredes con iconos ni informa una visin de lidad de ideas y conceptos determinados, y no slo de palabras,
la vida. gramaticalmente vacas de contenido; eu segundo lugar, el senti-
De aqu una de las paradojas caractersticas dei siglo: tenemos do comn; y, en tercer lugar, la religin y el folclore populares."
una cultura tradicional rebelde. No pocas veces, la cultura conser- Entre estas tres fuentes, la mayona de los intelectuales occidentales
vadora de la plebe se resiste, en nombre de la costumbre, a las ra- de hoy concederan sin vacilar la primaca terica a la primera (el
cionalizaciones e innovaciones econmicas (tales como el cercamien- lenguaje) por considerar que no es slo el portador sino la influen-
to de tierras, la disciplina de trabajo, los mercados de grano Iibress cia constitutiva en la conciencia. De hecho, si bien se ha examinado
y no regulados) que pretenden imponer los gobernantes, los comer- poco el lenguaje real" -por ejernplo como dialecto-, est de moda
ciantes o los patronos. La innovacin es ms evidente en la cspide dar por sentado que la plebe era en cierto sentido habladas por su
de la sociedad que en sus capas inferiores, pero, dado que esta n- herencia lingstica, que a su vez se ve como un bricolage de ideas
novacin no es ningn proceso tecnolgico-sociolgico sin normas dispares que se derivan de muchas fuentes pero que las categorias
y neutral (<<ffiodernizaciD, racionalizacin), sino que es la inno- patricias se encargan de mantener en su lugar. Incluso se ve a la
vacin dei proceso capitalista, la mayoria de las veces la plebe la plebe como cautiva en una prisin lingstica, obligada, hasta en
experimenta bajo la forma de la explotacin, o de la expropiacin los momentos de rebelin, a moverse dentro de los parmetros dei
de derechos de usufructo acostumbrados, o la alteracin violenta de constitucionalismo, de la Vieja Inglaterra, de la deferencia a los
pautas de trabajo y ocio que para ella eran valiosas (capitulo 6). lideres patricios y dei patriarcado.
Por consiguiente, la cultura plebeya es rebelde, pero su rebeldia es Podemos seguir este argumento hasta cierto punto. Pero lo que
en defensa de la costumbre. Las costumbres que se defienden son
las propias dei pueblo, y, de hecho, algunas de ellas se basan en 16. Vanse Hans Medick, Plebeian culture in the transition to capitalism,
reivindlcaciones bastante recientes en la prctica. Pero, cuando el en R. Samuel y G. Stedman Jones, eds., Culture, ideology and politics, 1982.
pueblo busca legitimaciones para la protesta, a menudo recurre 17. vase Antonio Gramsci, Selectons from the prson notebooks, 1971,
de nuevo a las regias paternalistas de una sociedad ms autoritaria pp. 419-425; Bushaway, op. cit., pp. ll-12; T. J. Jackson Lears, The concept of
cultural begemony: problems and possibilities, American Hist. Rev., 90, 1985.
y entre ellas escoge las partes ms adecuadas para defender sus in- 18. Los historiadores sociales han usado demasiado poco los estudios de dia-
tereses presentes: los protagonstas de motines de subsstencias ape- lectos, entre ellos Josepb Wright, en English: dialect dictionary, 6 vols., 18981905,
lan ai Book of Orders y a las leyes contra los acaparadores, etcte- que est Ileno de pistas sobre lenguajes de trabajo.
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pasa por alto son las fuentes alternativas de filosofia espontnea o en la resistencia a las innovaciones tcnicas o las racionalizaciones
que propone Gramsci, y, eu particular, de sentido cornn o praxis. deI trabajo que amenazan con perturbar la usanza acostumbrada y,
Porque Gramsci tambin insisti en que esta filosofia no era senc- a veces, la organizacin familiar de los papeles productvos," Asi
Ilamente la apropiacin de un individuo, sino que se derivaba de pues, gran parte de la historia social dei siglo XVIII podemos leerla
experiencias compartidas en el trabajo y en las relaciones sociales, y como una sucesin de enfrentamientos entre una innovadora econo-
est implcita en' su actividad y que en realidad le une con todos mia de mercado y la acostumbrada economia moral de la plebe.
los demas trabajadores en la transformacin prctica deI mundo En estos enfrentamientos es posible ver prefiguradas posteriores
real . AS, las dos conciencias tericas pueden verse como de-
o formaciones y conciencia de clase; y los desechos fragmentarios de
rivadas de dos aspectos de la misma realidad: por un lado, la ne- pautas ms antiguas se resucitan y se reintegran dentro de esta na-
cesaria conformidad con el statu quo si uno quiere sobrevivir, Ja ciente conciencia de elase. En cierto sentido, la cultura plebeya es la
necesidad de arreglrselas en el mundo tal como, de hecho, est propia dei pueblo: es una defensa contra las intrusiones de la gentry
mandado, y de jugar de acuerdo con las regias que imponen los o deI elero; consolida las costumbres que sirven a los intereses dei
patronos, los overseers' de los pobres, etctera;" por otro lado, el propio pueblo; las tabernas son suyas, las ferias son suyas, la cen-
sentido cornn que se deriva de la experiencia compartida con los cerrada se encuentra entre sus propos medios de autorregulacin.
compaeros de trabajo y con los vecinos de explotacin, estrechez y No se trata de ninguna cultura tradicional, sino de una cultura
represin, que expone continuamente el texto deI teatro paternalista peculiar. No es, por ejemplo, fatalista, ofreciendo consuelos y de-
a la critica irnica y (con menos frecuencia) a la revuelta. fensas en el transcurso de una vida que se halla absolutamente de-
Otro rasgo de esta cultura que reviste un inters especial para terminada y constreida. Es ms bien picaresca, no slo en el senti-
mi es la prioridad que en ciertos campos se da a las sanciones, in- do obvio de que ms personas son mviles, se hacen marneros, se
tercambios y motivaciones <<00 econmicas frente a las directas y las Ileva a la guerra, experirnentan los peligros y las aventuras deI
monetarias. Este rasgo se comenta extensamente en la actualidad camino." En entornos ms consolidados -en las crecientes zonas
bajo el epigrafe de <da economia moral y es el tema de los captu- de manufactura y de trabajo libres->, la vida misma avanza por
los 4 y 5. Una y otra vez, aI examinar el comportamiento de los un camino cuyos peligros y accidentes no pueden prescribirse ni evi-
trabajadores en el siglo )(VIII, uno se encuentra con la necesidad de tarse por rnedio de la previsin: las f1uctuaciones de la incidencia de
descifrar este comportamiento y sus modos simblcos de expre- la mortalidad, de los precios, del desempleo, se experimentan como
sin y descubrir regIas invisibles que son diferentes de las que espe- accidentes externos que no se pueden controlar; en general, la po-
ra encontrar un historiador de los movimientos obreros posteriores. blacin trabajadora tiene poco sentido proftico dei tiempo: no pla-
AI atender aI simbolsmo de la protesta, o ai descifrar las cencerra- nea seguir tal o cual carrera ni fundar una Iarnilia, ni ve que le
das o la venta de esposas, se comparten algunas de las preocupacio- espere talo cual forma de vida, tampoco ahorra los ingresos sema-
nes de los historiadores de los siglos XVI y XVII cuya orientacin era nales cuando son altos, ni proyecta comprar una casita de campo,
antropolgica. En otro sentido los problemas son diferentes, y qui- ni jams en la vida tomarse unas vacaciones, (Puede que un jo-
z ms agudos, pues el proceso capitalista y el comportamiento con- ven, sabiendo que ser una sola vez en la vida, se ech a los cami-
suetudinario no econ6mico estn eu pugna activa y consciente, como nos para ver mundo.) Por consiguiente, la oportunidad se apro-
en la resistencia a las nuevas pautas de consumo (enecesidades)
20. vase, por ejemplo, Adrian J. Randall, work, culture and resistance to
machinery in the west of England woollen ndustry, en Pat Hudson, ed., Regons
* Funcionarias que se nombraban anualmente y desempeaban varias funciones end industres: o perspective on the industrial revotution in Brtain, Cambridge, 1989.
administrativas relacionadas principalmente eon el socorro de los pobres. (N. dei t.) 21. Bjemplos extremos de vidas picarescas se encuentran en Marcus Rediker,
19. Vase mi artculo Folklore, anthropology, and social history, Indian Hst. Between the devil and the deep blue sea, Cambridge, 1987, y Peter Linebaugh, The
Rev., vol. 111, n. o 2 (enero de 1977), p. 265. Lon..don hanged, Harmondsworth, 1991.
COSTUMBRE Y CULTURA
27
26 COSTUMBRES EN COMN

vecha cuando se presenta, pensando poco eu las consecuencias deI Si entre los componentes dei conjunto que constituye la cultu-
mismo modo que la multitud impone su poder en los momentos de ra popular tuviese que nombrar los que r,equieren,mayor atencin
accin directa insurgente, a sabiendas de que 5U momento de triun-
hoy dia, las <mecesidades y las expectativas> sen~n dos de e.lIos.
fo durar solam ente una semana o un dia. La Revolucin industrial y la consiguiente revolucin demograflca
Antes he criticado el trmino cultura debido a su tendencia a fueron el trasfondo de la mayor transformacin de la historia, aI
empujarnos hacia ideas demasiado consensuales y holsticas. Y, a revolucionar las necesidades> y ai destruir la autoridad de las ex-
pesar de ello, me he visto obligado a hacer una crnica de la cul- pectativas consuetudinarias. Esto es lo que ms demarca el mun~o
tura plebeya que puede ser objeto de las mismas criticas. Cabe que preindustrial o tradicional del mundo moder~? Las genera~lO
esta no importe mucho si usamos la palabra cultura como trmi- fies sucesivas ya no se encuentran eu una relacin de aprendces
no vagamente descriptivo. Despus de todo, hay otros trminos des- unas de otras. Si necesitamos una excusa utilitaria para nuestra m-
criptivos de uso comn, tales como sociedad, poltica y eco- vestigacin histrica de la costumbre -pero pienso que no-la nece-
noma: sin duda mereccn un interrogatrio minucioso de vez en sitamos-, podriamos encontraria en el hecho de que esta tr~?sfor
cuando, pero si cada vez que las empleamos tuviramos que hacer macin esta remodelacin de la necesidad- y esta elevacon dei
una definicin rigurosa, el discurso deI conocimiento sera en ver- umbral' de 'expectativas materiales (junto c~n .Ia devalua~in. de las
dad engorroso. satisfacciones culturales tradicionales), contmua con presin I.rre~er
Aun aS, no deberarnos olvidar que cultura es un trmino sible hoy, acelerada en todas partes por medios d~ comuncacin
agrupador, un trmino que, ai juntar tantas actividades y tantos que estn aI alcance de todo el mundo. Estas presiones se stenten
atributos en un solo conjunto, de hecho puede confundir u ocultar ahora entre mil millones de chinos, as como incontables mllones
distinciones que se deberian hacer entre tales actividades y atribu- en los poblados asiticos y africanos.
tos. Necesitamos deshacer ese conjunto y examinar sus componen- No es sencillo hablar de estos problemas desde nuestra cmoda
tes con ms cuidado: los ritos, las formas simblicas, los atributos perspectiva aI norte- de la divisoria dei globo. ~ualquier ~istoria
culturales de la hegemonia, la transmisin intergeneracional de la dor del trabajo conoce de sobra la dsculpa egotsta y clasista q~e
costumbre y la evolucin de la costumbre dentro de formas histri- siempre encuentra razones por las cuales los pobres d.eben seguir
camente especficas de relaciones de trabajo y sociales. Tal como ha siendo pobres. Citando una vez ms a Bernard Mandeville:
mostrado el antroplogo Gerald Sider en un conjunto de sagaces
estudios de los pueblos de pescadores de Terranova: Es imposible que una Sociedad pueda subsistir m~cho ti~mpo y
permitir que muchos de sus Miembros vivan en el ClO.' Y dlsfrut~n
Las costumbres hacen cosas: no son formulaciones abstractas de de toda la Comodidad y todo el Placer que puedan inventar, sm
significados, ni bsquedas de los misrnos, aunque pueden transmitirsig- tener ai mismo tempo grandes multitudes de Personas que, .para ha-
nificados. Las costumbres estn claramente conectadas y enraizadas en cer bueno este efecto, condesciendan en ser todo lo Contrano.. Y me-
las realidades materiales y sociales de la vida y eI trabajo, aunque no diante et uso y la paciencia habiten sus cuerpos ai TrabaJo para
son sencillamente derivados de dichas realidades ni reexpresiones de otTOS y ellos mismos adcms."
las mismas. Las costumbres pueden proporcionar un contexto en el
cual las personaspueden hacer cosas que seran ms difciles de hacer Este texto no ha perdido su fuerza hoy: es el texto oculto ~.el dis-
directam~nte "'.peden conservar la necesidad de accn colectiva, ajus- curso entre el Norte y el SUL Sin embargo, sabemos tambin que
t: colectivo de mtereses, y expresin colectiva de sentimientos y emo- las expectativas mundiales estn subiendo como las a~uas durante
ciones dentro dei terreno y el domnio de los coparticipantes en una el Diluvio universal y que la disposicin de la especle humana a
costumbre, haclendo las veces de frontera que excluya a los intrusos."
definir sus necesidades y sus satisfacciones en trminos materiales
22. Gerald M. Sider, Cutture and class in anthropotogy and history, Cambridge,
1986. p. 940. 23. Mandeville, op. cu., pp. 292-293.
28 COSTUMBRES EN COMN

dei mercado -y a lanzar todos los recursos dei globo ai mercado-


puede amenazar a la especie misma (tanto ai Sur como ai Norte)
con una catstrofe ecolgica. EI artfice de esta catstrofe ser el
hombre econmico, ya sea bajo la forma dei capitalista clsico ava-
ricioso o bajo la dei hombre econmico rebelde de la tradicin mar-
xista ortodoxa.
Del mismo modo que el capitalismo (o el mercado) rehizo la
naturaleza y la necesidad humanas, tambin la economia poltica y
su antagonista revolucionario llegaron a suponer que este hombre 2. PATRICIOS Y PLEBEYOS
econmico era para siempre. Nos encontramos a finales de sglo, en
un momento en que esto debe ponerse en duda. J ams volveremos
a la naturaleza humana precapitalista, pero un recordatorio de sus La desdichada Circunstancia de este Pais es aba-
otras necesidades, expectativas y cdigos puede renovar nuestro sen- ra tal, que, en pocas palabras, si contina, los Pobres
tido de la serie de posibilidades de nuestra naturaleza. "Podra pre- sern los Gobernantes de los Ricos, y los Sirvien-
tes sern los Gobemadores de sus Amos, los Plebeij
paramos incluso para una poca en que las necesidades y las ex-
casi han atropellado a los Patrcij .. en una Palabra,
0

pectativas dei Estado, tanto capitalista como comunista, tal vez se el Orden se ha invertido, la Subordinacin cesa, y el
descompnngan y la naturaleza humana se rehaga de una forma nueva? Mundo parece encontrarse con 10 de Abajo arriba.
Quiz todo esto sean simplemente quimeras. Es invocar el redescu-
brimiento, bajo formas nuevas, de una nueva clase de conciencia DANIEL DEFOE, The great law of suborinatton
consuetudinaria, en la cual, una vez ms, sucesivas generaciones considered or, The insolence and insuffrable beha-
se encuentren en relacin de aprendizaje unas con otras, en la cual vour of SERVANTS in Engiand duly inquired into
las satisfacciones materiales permanezcan estables (aunque distribui- (1724)
das con ms igualdad) y slo las satisfacciones culturales aumenten,
y en la cual las expectativas se nivelen y formen un estado de cos- I
tumbre estable, Me parece que no es probable que esto suceda. Pero
La relacin que deseo examinar en el presente captulo es la que
espero que los estudios que forman el presente libro iluminen de
existe entre <da gentry y los.cpobres que trabajan, Ambas expreso-
qu modo se forma la costumbre y qu complejo es su funcio-
nes son vagas. Pero tenemos cierta idea de lo que ambas representan.
namiento.
En los primeros seis decenios dei siglo XVlIl uno tiende a asociar a la
gentry con la tierra. La tierra seguia siendo el ndice de la influencia,
el plinto sobre el cual se eriga el poder. Si a la riqueza directa en
tierras y a la condicin social se le aiiaden la parte de la industria que
o bien serva directamente a los intereses agrcolas (transporte, tala-
bartera, carpinteria de carros, etctera) o que preparaba los produc-
tos de la agricultura (elaboracin de cerveza, curtidos, molenda, la
gran industria lanera, etctera), puede verse hacia dnde se inclinaban
las balanzas de la riqueza. De manera que, a pesar dei inmenso creci-
miento de Londres y de Liverpool, Manchester, Bristol, Birrningham,
Norwich, Leeds, etctera, Inglaterra conserv hasta el decenio de 1760
una caracterstica agraria y muchas personas que adquirieron su rique-
CSTUMBRE, LEY Y DERECHQ CQMUNAL 117

leza y dsposicin, entonces se usa y praetiea una vez y otra y, de


este modo, mediante la iteracin y multiplieacin freeuentes del Acto,
se convierte en una Costumbre; y continuando sin interrupcin du-
rante tiempo inmemorial, adquiere la fuerza de una Ley.

La costumbre es local, lex toei, y puede eximir a la localidad de


la common law, como, por ejemplo, en la costumbre denominada
Borough-English, segn la cual el hijo menor poda heredar. Se
3. COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL' alega no en la persona, sino en el manors (Fisher): As que la
Costumbre se apoya en la Tierra y sujeta la Tierra (Carter).
La tierra en la que se apoyaba la costumbre poda ser un manor,
I una parroquia, una extensin de ro, ostreros en un estuario, un par-
que, pastos montaeses o una unidad administrativa mayor como,
En el rea de friccin entre la ley y la prctica agraria encontra- por ejemplo, un bosque. En un extremo, la costumbre estaba clara-
mos la costumbre. La c~stumbre misma es el rea de friccin, toda mente definida, protegida por la ley, y (como en el caso dei cercamien-
vez que se la puede considerar tanto la praxis como la ley. El orgen to de tierras) era una propiedad: esta es la esfera dei courl roll, de los
de la costumbre se halla en la praxis; en un tratado sobre eI sistema manorial courts,* de las enumeraciones de costumbres, la nspeccin
Ilamado copyhold** a finales dei siglo XVI! leemos que las costum- y de los estatutos de las aldeas. En el medio, la costumbre era menos
bres deben mterpretarse de acuerdo con la aprehensin vulgar, porque 'exacta: dependia de la renovacin continua de las tradiciones orales,
las Costumbres crecen generalmente, y se cran y se educan entre como en la visita de inspeccin anual o regular de los lmites de la
I~s Legos, por consiguiente se llaman Vulgares Consuetudines. Para parroquia:
sir Edwa;d Coke. (1641) habia dos pilares para las costumbres: el
uso comun y el tempo inmemorial. Para Carter en Lex Custumaria Gervas Knight ... de sesenta y siete aos y pico de edad Presta
(1696) los, ?,Iares se habian convertido en cuatro: la antigedad, la Juramento de que desde que tiene uso de memoria '" ha conocido
contmuacon, la certeza y la razn: Farming Woods Walk dentro dei Bosque de Rockingham ... y dic
que desde que tuvo edad suficiente ... a saber, desde el afio 1664
hasta el ano 1720 aproximadamente cada afio o cada dos anos '" fue
Porque una Costumbre nace y crece hasta la perfeccin de esta con el Prroco y los Feligreses de Brigstock a visitar pblicamente
manera. Cuando un Acto razonable, una vez hecho se comprueba
que es bueno y beneficioso para el Pueblo, y conforme a 5U natura-
1. Sir Edward Coke, The complete copy-holder, 1641; S. C. {S. Carter], Lex
* A lo largo de todo eI captulo se confrontan los trminos custam y custo- Custumaria: oro A treatise of copy-hold estates, 17012, capo 4, que resume tilmente
mary, common law y common right. En los dos primeros casos se ha traducido la ley hacia 1700. La ley relativa a la costumbre fue, por supuesto, modificada por
custam por ~<costumbre}) y customary por consuetudinaros Common law ue los juicios del sigla XVIII, y aparece ltimamente resumida hacia 1800 en R. B. Fi-
hace refere~cla a la l~y no escrita de Inglaterra que se administraba en los tribu'n~es sher, A practical treatse on copyhold tenure, 1794, 180Y, capo 6. Un tratado digno
re~les y te~la ~n caracter general en sentido opuesto a las costumbres locales se ha de confianza sobre la ley consuetudinaria en el sigla XIX es John Scriven, A treatise
deJad? en ingls, por ~o existir un trmino castellano que se ajuste a su sentido; en on the law af copy-holds, 18967 Para las postrimerias del siglc XIX, J. H. Balfour
cambio, ~n common right el sentido de common es el de pertenenca a una com uni- Browne, The law of usages and customs, 1875, capo 1.
dad ~~ran~ local, por lo qu~ se ha.traducido como derecho comunal. (N. de la rev.) ... Court ro//: registro que se llevaba en relacin con un manoral court, una
Sistema de tenencia de tierras que forman parte de un manor, a voluntad copia dei cual constitua el ttulo de tenencia de tierra por parte dei arrendatrio.
deI seor de. acuerdo .con la costumbre dei manoT)), mediante copia dei manoriat Manorial court: tribunal por media deI cual un seor ejercia jurisdiccin sobre sus
court roll o lista del tnbunal dei manor (manoria! court). (N. dei t.) arrendatrios. (N. dei t.)
119
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL
118 COSTUMBRES EN COMN

en e! bosque, armados con destrales, cuchillas para cortar madera,


para la misma Parroquia y reclamar as las Tierras pertenecientes a
eIla y fijar sus lfmites ... 2 mangos de pico y paios, gritando ... de un modo vlolen~? Yamena-
zador y exclamando "Cortad los carros, volcad los carros .,,, asu~
La visita de inspeccin se haca siguiendo las antiguas corrientes de tando a los caballos y llevndose algunas ramas desmochadas. Detras
agua, los setas de los terrenos y en cada lindero se haca una cruz o de esta reyerta se ocultaban otros agravios referentes a los derechos de
una seftaI en eI suelo.' pasto y e! embargo de ganado de Weldon por orden de lord Gowran.
La memoria de la parroquia no se confiaba solamente aI tribu- Un deponente dijo que el rector de Weldon un donungo e~ suo atnl
nal de! seor, sino tambin a la iglesia y a comienzos dei siglo XVIll de la Iglesia de all predic o ley algo a sus Feligreses que instig .~
todava se encuentran ejemplos en que esta confianza era defendida alent el susodicho Motn, y que en e! mismc dia en que se co~etlO
vigorosamente. En Whigs and hunters he descrito el notable pape! aquel Motn las Campanas dei Campanario sonaron de modo dscor-
que en calidad de recorder interpret Will Waterson, el prroco de dante con el fn de levantar o ncitar a la gente ... .' ,EI seor Goode
Winkfield, en el bosque de Windsor.' EI prroco de Richmond con- prosigui 5U campana veinte anos despus,. eon una Carta de un
dujo a sus feligreses en una visita de inspeccin que derrib el muro commoner* a sus Hermanos de! bosque de Rockingham, en la cual
deI parque de Richmond.' Igualmente activo fue el papel que desem- se hacia un repaso de sus precedentes y derechos, La idea de la tutela
pef el sefior Henry Goode, rector de Weldon, parroquia que com- de la iglesia se recalcaba en una posdata:
partia tierras comunales con varias otras en el bosque de Rockingham N. B. Deseo que toda Parroquia que tenga algn Derecho dei
y cuyos derechos eran impugnados por la parroquia de Brigstock. Comn en el Bosque de Rockingham guarde do~ de es~as C~rtas eu
En 1724, en una de las disputas en torno a derechos de bosque y el Arca de la Parroquia, para que sean el mdio de instruir a sus
desmoche que se encuentran en todas las regiones forestales, se Hijos, y a los Hijos de 5US Hijos. sobre c~mo conservar su Derecho
produjo un encuentro formidable en el bosque. En la semana de eo el Bosque durante los Siglas venideros.
Pentecosts los criados de lord Gowran de Brigstock talaron algu-
nos rboles en Farming Woods Walk y los Gowran mandaron a sus Quiz Henry Goode y Will Waterson se extralimitaron un poco en
arrendatarios a recoger la madera en carros. Estis muy alegres sus obligaciones. Una Exhortacin que deba predcar~e en la S~mana
-<1ijo un hombre de Weldon-. Nos alegraremos con vosotros.s Poco de las Rogativas tuvo mucho que decir acerca ~~ evitar las disputas
despus ms de doscientos hombres y mujeres de Weldon penetraron con las parroquas vecinas y presentar la otra mejilla. No obstante, .se
conmina de forma explcita a los que infringen los derech~s parroqUl~
2. Deposicin de Jarvis Knight, PRO, KB 1.2 2. a parte. Trinity 10 Geo. I. les o comunales: Maldito sea, djo Dios Todopode~oso Junto a MOI-
3. A veces sumergan a los nios pequenos en la zanja o les asestaban una ss, el que qute los mojones y las seales de su vecino:
bofetada para que el lugar se les quedara grabado en la memoria. Estas practicas se
encuentran en todas partes. En las islas Shetland, en una visita- a las marcas scat- Atraen sobre si la ira de Dios quienes rompen los mojones. y las
tald de Uist en eI afio 1818 ... el seor Mowat, para que se recordase mejor que
seales que antiguamente se colocaron para la di.visi~n de confmes y
Tanga era la marca, dia a Fredman Stickle ... uo golpe en la espalda con su fusta.
Brian Smith, What is a Scattald?, en Barbara Crawford, ed., Essays in Shetland
caballones en los campos. para dar a los propletanos su derecho.
hstory, Lerwick, 1984, p. 104. [Un scattald era el terreno comn utilizado para Obran perversamente quienes levantan los caballones de los campos,
pastos a para obtener Iefia en uo distrito de las islas Orcadas y de las Shetland. que otros marcaron con gran esfuerzo; con lo que los documentos
(N. dei t.ll
4. E. P. Thompson, Whigs and hunters, 1975, esp. pp. 298-300. 6. Deposiciones de Charles Gray y de Richard Collyer en PRO, KB 1.2, 2. a par-
5. Annimo, Two historical accounts of the making of lhe New Forest and of
Richmond New Park, 1751. En 1748 el rector de Bainton (Yorkshire) se puso a la te, [724. di)
* Miembro dei common peop/e o pueblo llano. (N. e I.
cabeza de sus feligreses para derribar las cercas instaladas por el seor deI manor; el 7. A commoner: [el reverendo Good de Weldonl. A letter 10 lhe commoners
rector, WilIiam Territ, acab compareciendo ante el tribunal de York: W. E. Tate,
in Rockingham Forest, Stamford, 1744, p. 18.
The English vittage community and lhe enclosure movements, 1967, p , 152.
120 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 121
d~ los seores (que son los justificantes de los arrendatarios) se per- Los asientos que se encuentran en los Libros dei manor o en los
v~erte~ y a veces se traducen en el desheredamiento dei legtimo pro- Manorial Court Rol/s, que se conservan en poder dei Mayordomo
pietano, en la opresin de los pobres hurfanos, o la pobre viuda. dei Senor y pretenden fijar los lmites de los manors inspiran gran
receio ... Son siempre obra de Partes que tienen mucho nters en
Y aunque estas exhortaciones van dirigidas principalmente ai peque- obtener la mayor extensin de propiedades posible."
fio malhechor, que mova sefiales de linderos durante la noche o
arrebataba con el arado unos centmetros de los caballones y cami- Otros derechos eran de una naturaleza que jams podia enjui-
nos comunes, la sentencia de conminacin se dictaba tambin con- ciarse ni probarse. Por ejemplo, un afidvit dei King's Bench fecha-
tra los ricos y los grandes: De ello da fe Salomn. EI Seor des- do en 1721 se refiere a una espigadora que fue golpeada y expulsada
truir la casa dei orgulloso; pero fijar las fronteras de la viuda. Y deI campo en Hope-under-Dynemore, Herefordshire. EI agricultor,
se exhortaba a todos los agricultores a dejar algunas espigas de en su defensa, dijo que no la queda de arrendataria alli porque
trigo para los espigadores pobres.' ella le habia maldecido.'? Esto podra indicar slo una pelea entre
Los recuerdos de los viejos, la visita de inspeccin y la exhor- vecinos, pero -los datos son demasiado escasos para saberlo con
tacin se encuentran cerca deI centro dei rea de friccin de la certeza- podra aludir a otra costumbre no escrita. Una maldicin,
costumbre, entre la ley y la praxis, mientras en el otro extremo por supuesto, expresaba en aquel entonces algo ms de lo que nor-
la costumbre entra en campos completamente distintos: en creencias malmente representaria hoy. Tanto la difamacin como la agresin
no escritas, normas sociales y usos que se hacen valer en la prctica eran constantemente objeto dei control social. Pero una maldicin
pe~o qu~ nunca se inscriben en estatuto alguno. Este campo es el era ms que difamacin. El caso de Herefordshire podra inducir a
mas difcil de recuperar, precisamente porque pertenece slo a la pensar que una maldicin era lo bastante fuerte como para desatar
prctica y a la tradicin oral. Puede que sea el campo ms signfi- ai agricultor (aI menos a juicio de l mismo) dei lazo reconocido
cativo para el sustento de los pobres y los marginados de la comu- que la costumbre imponia a la tierra.
nidad aldeana. Los libros de costumbres y los estatutos no deben Quiero dar a entender que la costumbre tenia efecto dentro de
tomarse como una crnica exhaustiva de la prctica real de los usos un contexto de normas y tolerancias sociales. Tambin tena efeeto
dei derecho comunal, especialmente all donde stos se apliquen a dentro de la Iucha cotidiana por la existencia. Era posible reconocer .
los b~neficios marginales de la tierra comunal, la tierra baldia, el los derechos consuetudinarios de los pobres, pero poner obstculos
herbaje de la vera de los caminos, para los habitantes sin tierra o ai ejercicio de los mismos. Una peticin de los habitantes pobres de
el cottager." Porque estas fuentes documentales son a menudo in- Loughton, junto ai bosque de Waltham, en Essex, reivindicaba la
formes partidistas redactados por el administrador deI seor, o por Iibertad de desmochar su lea de los rboles. El seor y la seora
los grandes tenedores de tierras con motivo de la lIegada de un nue- dei manor no habian discutido tal derecho, sino que habian limita-
vo seor: o son eI resultado de regateos y componendas entre varias do su ejercicio a los lunes solamente, y si este da es bueno, es una
partes poseedoras de propiedades en el manorial court, en el cual el prdida para e1los p';rque es el dia en que generalmente se alquilan
cottager o los sin tierra no tienen voz en el homage. Como seal para trabajar con los agricultores que los emplean durante toda la
un docto anticuario jurdico, semana, mlentras que antes recogan lea en los dias lIuviosos cuan-
do no habia trabajo. Mientras tanto (se quejaron) el senor y la se-
~. ~(An exh~rtation to be spoken to such parishes where they use their peram-
bulation 10 rogatton week, Certain sermons and homlies appointed to be read in 9. Stacey Grimaldi, Report upon the rights of the crown in the Forest of
churches in lhe time of queen Elizabeth, 1851, pp. 529-530. Whichwood, 2 vais. (manuscrito en mi poder), 1838, 1, sin pagnacn, secci6n
Campesino que vivia en uo cottage o casa humilde. (N. del t.) sobre madera y arbolillos dentro de los manors.
** Pago consistente eu servicios o dinero que se haca eu reconocimiento deI 10. PRO, KB 2.1 2. a parte, Rex v John Stallard. Elizabeth Blusk abort a
vasallaje. (N. deI t.)
causa de los golpes que le propin Sta11ard.
122 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 123

fiora estaban talando rboles, vendiendo leos, llenando el bosque ner que los pobres fueron siempre los vencidos, hasta que se proce-
de ganado, arrancando el csped COn el arado e instalando coneja- di ai cercamiento de tierras. Es un rasgo de deferencia suponer
res cuyos conejos se estaban comiendo su trigo verde y envenenan- que los ricos y los grandes no podian comportarse como infractores
do sus prados. 11 de la ley y depredadores. De ambos enganos nos sacar rpidamen-
La costumbre agraria nunca fue realidad. Era entorno. La me- te la lectura de los sucesivos informes que sobre los bosques reales
jor forma de comprenderla es utilizando el concepto de habitus presentaron los encargados de recaudar la contribucin territorial.
de Bourdieu: un entorno vivido que comprende prcticas, expecta- Los bosques, los cazaderos, los grandes parques y algunas pes-
tivas heredadas, regias que determinan los lmites de los usos a la queras fueron notables lizas, durante el siglo XVIII, donde chocaban
vez que revelan posibilidades, normas y sanciones tanto de la ley reivindicaciones (y apropiaciones) de derechos comunales. Despus
como de las presiones de! vecindario." Las caractersticas de los usos de resurgir en las primeras dcadas, los tribunales forestales cayeron
dei derecho comunal cambian de una parroquia a otra segn innu- nuevamente en desuso, por lo que disminuy la vigilancia directa
merables factores variables: la economa de recoleccin y almacena- por parte de la Corona. Pera la jerarqua de cesionarios, admi-
miento, la extensin de las tierras comunales y las baldias, las pre- nistradores, guardabosques, funcionarios forestales y subguarda-
siones demogrficas, los empleos secundarios, los terratenientes vi- bosques continu existiendo, tan avariciosos como siempre, y la
gilantes o absentistas, el papel de la Iglesia, la severidad o la bene- mayora de ellos perpetrando las estafas que su rango o las oportu-
volencia de los tribunales, la contigidad de bosques, marjales o nidades deI cargo les ofrecan. Los grandes invadian los caminos,
cazaderos, el equilibrio entre grandes y pequeos poseedores de cercaban nuevos pabellones de caza, talaban rboles u obtenan
tierra. Dentro de este habitus todas las partes se esforzaban por pequenas golosinas, como el conde de Westmorland, a quien le fue-
aumentar ai mximo sus propias ventajas. Cada una de ellas tras- ron concedidos cuatrocientos acres (162 hectreas) dei bosque de
pasaba los lmites de los usos de las dems. Los ricos empleaban Whittlewood por un cuarto de penque el acreen 1718." En e! pun-
sus riquezas y todas las instituciones y el temor que inspiraba la to medio de la jerarquia los funcionarios forestales y los subguar-
autoridad local. Los agricultores medianos o yeomen influan en los dabosques, que desde haca mucho tiempo complementaban con ga-
tribunales locales y procuraban redactar ordenanzas ms estrictas jes sus pequenos salarios, se dedicaban a comerciar con la carne de
para defenderse de las intrusiones, tanto de las grandes como de las venado, vendan lea menuda y aulaga, lIegaban a acuerdos priva-
pequeas; tambin podan emplear la disciplina de las leyes sobre dos eon posaderos y reposteros, carniceros y curtidores." A princi-
pobres contra los que estaban debajo de ellos, y a veces defendan pios de siglo, Charles Withers, inspector general de bosques y flo-
sus derechos contra los ricos y los poderosos valindose para ello de restas, llev un diario durante una gira de inspeccin en la que visi-
la ley." El campesinado y los pobres utilizaban el sigilo, el conoci- t varios bosques. En Wychwood,
miento de todos los matorrales y caminos poco frecuentados, as
como la fuerza numrica. Es una muestra de sentimentalismo supo- Este Bosque notablemente maltratado. La madera desmochada
y comida por los animales: no crece ninguna en los Bosquecillos;
cortada por Guardabosques, sin autorizacin, vendida aI vecndario:
11. PRO, C 104.1131. 1 parte, l.hacia 17201 Para las costumbres inslitamente especialmente Burford Town abastecida desde all. EI posadero Nash
tenaces y ritualizadas de Ia madera en Loughton, vase lord Eversley, Commons, dei Buli com pr este afio Diez Cargamentos; en resumen, res un
forests and footpaths, 1910, pp. 86 55., 106-108; y pp. 166-167 deI presente libro. escndalo!
12. Pierre Bourdieu, Outline of a theory of practce. Cambridge, 1977, capo 4.
Esta es mi propia glosa deI concepto ms estricto de Bourdieu.
13. As ocurrfa especialmente donde las tenencias en copyhold y consuetudina-
rias se conservan con fuerza: vase C. E. Searle, Custam, class conflct and agra- 14. Commons Journals, XLCn, 1792, p. 193.
rian capitalism: the Cumbrian customary economy in the eighteenth century, Past 15. P. A. J. Pettit, The royal forests of Northamptonshire, 1558-/714, Nor-
and Present, 110 (1986), esp. pp. 121-132. thants. Record Society, 1968, pp. 48-49.
124 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 125

Muy parecida era la situacin que hall en New Forest, Pero, de slo los ciervos los que ponan furiosos a los agricultores porque
igual manera, Withers se encontr con que los habitantes trabaja- salan de los bosques y se coman su trigo. Estaban tambin los
dores de los pueblos dei bosque y sus alrededores insistan continua- conejares, que se pusieron muy de moda a principios dei siglo XVIIl
mente en sus reclarnaciones y las aumentaban. En el bosque de Dean entre los sefiores de los manors que deseaban vivamente mejorar,
los mineras estaban cortando Madera creciente para 5US Pozos, sin no 8US pastos, sino 5US ingresos. Eu una enrgica queja procedente
autorizacin. Aducen una costumbre para pediria, pero son ahora de Charnwood, en North Leicestershire, los conejares se identifica-
tan licenciosos que incluso la tornan sin ella." Y en una memoria ban con la tirania de los Estuardo:
a los Treasury Commissioners" en 1729 Withers afirmaba que:
Cuando el papista Jemmy gobernaba este pas
Es muy observable que la gente deI Campo en todas partes piensa gobernaba como un rey.
que tiene una especie de derecho a la Madera de los Bosques, y no sabe Y sanguinrios Jeffreys iban de un lado para otro
si la Idea les ha llegado por media de la tradicin, desde los tiempos ahorcando y poniendo en la picota.
en que estas Bosques fueron declarados como tales por la Carona, Los conejeros aguzaban los odos
cuando haba grandes Luchas y disputas en torno a ellos. Peco es se- aquella era una poca de grada,
guro que ocultan cuidadosamente los Expolios que cometen y estn se hacan leyes y jueces de caza
siemprecelosos de todo lo que se hace bajo la Autoridad de la Corona. 17 y los conejos se reproducan con rapidez.

Las disputas en torno ai derecho comunal en semejantes contex- Cubran todo nuestro terreno comn
tos no eran excepcionales. Eran normales. Ya en e1 siglo XIII los o pronto lo cubriran, sin duda
pero ahora, mientras reina Jorge 11
derechos comunales se ejercan de acuerdo con <da costumbre con-
sacaremos las sabandijas ... *
sagrada por el tiernpo, '" pero tambin se disputaban de maneras
consagradas por el tiempo. Los conflictos en torno a los llamados Puede que los versos de esta pera de Charnwood (interpretada
botes o estover (madera pequena para construir cercas, reparar edi- en The Holly Bush en el bosque) daten de 1753 y se refieran a
ficios, combustible) o la llamada turbera (tepes y turbas para com-
episodios acaecidos tres o cuatro aos antes. Lord Stamford, lord
bustible) no acababan nunca; slo de vez en cuando adquiran gran Huntingdon y tres grandes de la gentry haban plantado abundantes
visibilidad ai dar origen a algn procedimiento judicial o (como en
conejares en las tierras comunales:
el caso de Weldon y Brigstock [pgina 118]) a una pelea a puetazos
entre parroquias contiguas, o a un enfrentamiento entre los ricos La hierba est corta porque la mordisquean los conejos, y ahora
poderosos y los numerosos pobres, como en la disputada recogi- no puede ordefiarse leche de la vaca de la vieja
da de desrnoches." Pero no puede haber un bosque o un cazade- los pobres. hijos de Tom Thresher tienen la cara triste, y dicen
ro en el pas en el que no tuviera lugar algn episodio dramtico de que tiene que comer gachas con agua, tres veces ai da
conflicto en torno ai derecho comunal en el siglo XVIll. No eran derry down, **

16. MSS, PPDI7, dei conde de Saint Aldwyn, extracto de darlos, c. 1722, * [When Popish Jemmy rul'd this Land / He rul'd it like a King. / And bloody
copiados en 1830. Jeffreys went about / Hanging & Gibbeting. / / The Warreners prick'd up their
* Administradores dei Tesoro. (N. dei t.) Ears / That was a Time of Grace, / Game Laws & Justices were made / And Rab-
17. Biblioteca de la Universidad de Cambridge, C(H) MSS, 62/38/1, Memo- bets bred apace. / / They covet'd all our Common Ground / Or soon would do, no
rial de Charles Withers a los Treasury Commissoners, 10 de abril de 1729. doubt / But now, whilst George the Second reigns I We'l pull the Vermin out ... l
18. Jean Birrell, Common rights in the medieval forest, Past and Present, ** [The Turf is short bitten by Rabbits, And now / No milk can be stroak'd
1I7 (1987). pp. 29 y sigs. from ye Old Woman Cow / Tom Threshers poor Children look sadly, And say /
19. Vase Alice Holt Forest, por ejemplo, en mi libro Whigs and hunters, p. 244. They must eat Waterporridge, three times in a Day / Derry down.l
126 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 127

En 1749 gran nmero de habitantes, hombres, mujeres y chicos de durante los siglos XVI y XVII." Y quiz en las primeras seis dcadas
los pueblos vecinos, incluido un grupo de mineros de Cole Orton, dei siglo xvin las disputas en torno a ciervos y otros animales," acer-
convergi en los conejares, marchando por la llanura con Ruido y ca de derechos de pesca, acerca de la madera, acerca de la explota-
risa rsticos ... el Clamor Mvil mezclado con Amenazas y Brornas: cin de canteras, arenales y turberas, se hicieron ms frecuentes y
ms crispadas. La supuesta economa de derechos de usufructo coin-
En aquella colina de all, ved, cmo estn cidentes, de mayor y menor importancia, iba vindose sometida a
-c-con perros- y picos y palas en la mano. una presin cada vez mayor. La presin demogrfica, junto con el
[Por Marte! [Una banda formidable! crecimiento de los empleos secundarios, haba dado a los beneficios
Si estuvieran inclinados a luchar. marginales de turbera, estover, etctera, mayor importancia en el
ived! Cmo acuden de todas las ciudades
conjunto que constitua una economa de subsistencia para los po-
para derribar estas conejares advenedizos,
rogando todos por la Iglesia y la Corona
bres; ai mismo tiempo, el crecimiento de las ciudades y, con l, de
y por su derecho comuna!. * la demanda de combustible y de materiales de construccin ntens-
fic el valor comercial de activos tales como canteras, depsitos de
grava y de arena, turberas, para los grandes tenedores de tierra y
Durante el encuentro subsiguiente se abrieron los conejares. Los
amotinados chocaron con el Conejero y su grupo y uno de los los seores de los manors. En un movimiento paralelo, la ley se
estaba ajustando a una poca de mejoramientc agrcola y consi-
amotinados result muerto. Vinieron luego escuadrones de caballe-
deraba que las reivindicaciones de derechos de usufructo coinciden-
ra, detenciones en masa, procesos. EI derecho deI comn se reco-
tes eran desordenadas. Lo misrno pensaba la mentalidad adminis-
noci para veintisis ciudades y pueblos vecinos y el bosque de
trativa modernizadora. Una inspeccin deI bosque de Salcey en 1783
Charnwood permaneci sin cercar durante otro mdio siglo."
sefal <dos Efectos ruinosos de una Mezcla de Intereses opuestos
Esto sirve para recordarnos que las emociones intensas en torno
en la misma Propiedad."
a los derechos comuna!es, as como los episodios de disturbios, no Si todas las tierras agricolas de Inglaterra y dei Pais de Gales
tienen por qu esperar a que se produzca el cercamiento de tierras.
hubiesen estado tan expuestas a estafas como los bosques reales o
Quiz el cercamiento haba sido la ms visible causa de agravios se hubiesen visto tan plagadas de disputas como Charnwood, quiz
hubieran servido de pruebas ilustrativas de las sombras tesis de
* [On yonder Hill, See, How They stand I - with Dogs _ and Picks, and Garret Hardin en The tragedy of the cornmons." Segn argumen-
Spades in Hand I By Mars! A formidable Band! I Were they enclin'd to fight I See! ta el profesor Hardin, dado que los recursos que se tienen en comn
How they troop from ev'ry Town I To pull these Upstart Warrens down, I Ali no son propiedad de nade y no son protegidos por nade, hay una
praying for the Church & Crown I And for their Common Right.]
20. EI difunto W. E. Tate recibi The Charnwood opera escrita a mano a
inexorable lgica econmica que los condena a la explotacin exce-
mediados deI siglo XVIII de uo librero de Nottingham: vase Tate, op. cit., lmina XIII siva. EI argumento, de hecho, se deriva de los propagandistas in-
y p. 214; tuvo la amabilidad de enviarme una copia hace muchos aos. EI original gleses deI cercamiento parlamentario y de una variante malthusiana
se ha encontrado entre los papeles de Tate en la biblioteca de la Universidad de especifica." A pesar de su aire de sensatez, lo que el argumento pasa
Reading. Vanse Roy Palmer, A ballad history of England, 1979, _pp. 59--61; John
Nichols, History and antiquities of the county af Leicester, 1800, 111, p. 131. La ley 21. Vase Roger Manning, Village revolts, Oxford, 1988.
para cercar Charnwood Forest se aprob en 1808, pero no se puso en prctica hasta 22. Vanse roi Whigs and hunters, y tambin John Broad, Whigs, deerstea-
1829. Para otros ejemplos de opcsicin a los conejares, vanse Douglas Hay, Poa- lers and the origins of the Black AC1)), Past and Present, 119 (1988).
ching and the game Iaws on Cannock Chase, eu Douglas Hay, Peter Linebaugh y 23. Commons Journals, XLVI (1790-1791), p. 101.
E. P. Thompson, Albion's fatal tree, 1975; Quinto Informe de los Land Revenue 24. Science, 162 (1968), pp. 1.343-1.348.
Commissioners (New Forest), Commons Journats XLIV, 1789, pp. 561, 565. Una 25. W. F. Lloyd, Two lectures on the checks to population (1833), extractos
edicin de The Charnwood opera la estan preparando para Sll publicacin Roy reeditados en G. Hardin y J. Baden, eds., Managing the commons, San Francisco,
Palmer y John Goodacre.
1977.
128 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 129

por alto es que los commoners misrnos no carecan de sentido co- de evolucin ininterrumpida. Las ordenadas prcticas agrcolas de
mn. A lo largo dei tiempo y dei espacio los usuarios de tierras los pueblos de la Inglaterra medieval que revela Warren Ault " es-
comunales han creado una rica variedad de instituciones y sancio- tn muy lejos de las ideas de sistema comn abierto a todos que
nes comunitarias que han frenado y limitado el uso. '" Si haba sea- presenta Garret Hardn." Pero la limitacin podia crear sus propias
les de crisis ecolgica en algunos bosques ingleses en el sigla XVIII, disputas. En un caso de 1689el tribunal dellord Canciller decidi que
ello se deba tanto a razones polticas y jurdicas como a razones la mayor parte de los ocupantes de la tierra podan regular y restrin-
econmicas o demogrficas. AI caer en desuso las antiguas institu- gir el uso de un terreno comunal (basndose en Ia apropiada y natu-
ciones forestales, fueron a parar a un vaco en eI cualla influencia ral equidad) aun cuando uno o dos arrendatarios caprichosos se
poltica, las fuerzas dei mercado y la reivindicacin popular compe- destaquen y no estn de acuerdo." Pero uno O dos arrendatarios
tan unas con otras sin regIas cornunes: caprichosos era un trmino juridico demasiado impreciso. En 1706
surgi un caso nuevo en Bishop's Cleeve, Gloucestershire, donde
El actual estado de New Forest es poco menos que de anarquia los que posean tierras haban acordado limitar 2.025 hectreas de
absoluta [se lament en 1851]. Los documentos son insuficientes para tierras comunales, pero el demandado (el rector de la parroquia) y
aclarar quines tienen derechos; no hay ninguna certeza sobre qu otros nueve se negaron. Evidentemente, eran ms que uno o dos
ley, la forestal o la common law, es la vigente; y, en consecuencia,
individuos caprichosos, puesto que el tribunal decidi que un de-
qu funcionarias tienen poder y bajo qu autoridad para intervenir.
recho dei comn no, puede alterarse sin el consentimiento de todas
las partes afectadas."
En la actualidad el bosque no tiene ni puede tener propietario.
Cabe preguntarse si esto estara en el origen deI proceso parla-
Parece que estamos volviendo a costumbres orientales y primitivas.
mentario de cercamiento de tierras, que es un misterio. Porque el
Sin embargo, los habitantes dei bosque (inciuidos muchos squatters)*
primer proyecto privado de ley de cercamiento que se aprob fue
suponian que ellos eran los propietarios e improvisaban regias sin
presentado ai Parlamento en febrero de 1710. Se refera a Ropley
formulismos. Cuando un inspector dei gobierno recibi el encargo
Commons y al antiguo parque desacotado de Farnham, dentro dei
de examinar el estado dei bosque en 1848-1849, fue quemado en
obispado de Winchester. Fue una medida decididamente impopular
efigie en las afueras de Lyndhurst y el guardin suplente proporcio-
y vigorosamente discutida y contribuy a la mala voluntad que da-
n leria dei bosque para tan meritorio fin."
ria origen a ataques contra los ciervos deI obispo y, andando el
Con todo, se trataba de lugares llenos de tinieblas, dominados
por Ia ignorancia salvaje y la barbarie. En el resto de la Inglaterra
agrcola haba un gobierno mucho ms estricto de los derechos co- 28. W. O. Ault, Open-field farming in medieval England: a study of village
munales, tanto en la common law como en la lex loei. EI derecho by-laws, 1972.
de pastoreo se veia restringido por la regulacin dei tribunal dei 29. La Tragedy of the commons de Hardin, en Hardin y Baden, op. cit., es
ignorante histricamente y da por sentado que las tierras comunales eran pastos
seor o por los estatutos de los pueblos, que a veces llevaban siglos abiertos a todos. Es de esperar que cada pastor procure tener tantos animales como
sea posible en las tierras comunales.
30. Delabeere v Beddingfield, 1689, 2 Vem 103, ER 23, p. 676.
26. Vase Bonnie M. McCoy y James M. Acheson, eds., The queston of the 31. Bruges et A!' v Curwin et A!', 1706, 2 Vem 575, ER 23, p. 974. Esta fue
commons, Tucson, 1987. Estas estudios sobre la cultura y la ecologia de los recursos revisado por 13 Geo. l ll , c. 81, en 1772, cuando las parroquias de campo abierto
comunales se ocupan de la pesca, los pastos y los recursos forestales y no abordan el recibieron poderes para regular su agricultura si estaban de acuerdo tres cuartos en
contexto agrario ingls dei siglo XVIII, dei cual se deriva el argumento de W. F. Lloyd. nmero y valor de los ocupantes: sir W. S. Holdsworth, A history of English law,
>I< Ocupante ilegal de tierras o viviendas. (N. dei t.) Xl, pp. 454-455. Sheilla Lambert, Bills and Acts, Cambridge, 1971, p. 143, piensa
27. The offlce of woods and forests, land revenue, woorks and buildings, que es posible que la ley fuese letra muerta, aunque Withernwith-Woodthrope
Law Magazine and Quarterly Review of Jurisprudence, sin especificar, 14/0. s. 45 (Lincolnshire) ejercta vigorosamente sus disposiciones en la dcada de 1790 (informa-
(1851), pp. 31-33. ci6n de Rex Russell).

9. - THOMPSON
130 COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 131
COSTUMBRES EN COMN

tiempo, ai boicot, Difcilmente hubiera podido implantarse de otro enojada y se opone ... . Su madre le suplicaba que preguntara .si
modo." poda hacerse, estando un hombre en desacuerdo, sin una Ley dei
Una vez el acto privado dei cercamiento se hizo posible, result Parlamento que ella lamentaria tener, no slo porque ser un gran
claro que el cercamiento no podra tener lugar como no fuese median- Gasto, sino porque no tiene ningn amigo en la Cmara ... .34 Los
te ~l debido pr~ceso parlamentario, aunque se opusiera algn propie- historiadores han sealadc que la gran poca dei cercamiento parla-
tano rural caprichoso." Hasta la dcada de 1760 (y ms tarde en al- mentario, entre 1760 y 1820, da testimonio no slo dei ansia de
gunos casos) esto podia representar un serio factor disuasivo para los mejoras, sino tambin de la tenacidad con que los tipos capricho-
terratenientes. Un joven gentleman escriba en nombre de su madre a S05 o lIenos de despecho bloqueaban el camino que lIevaba ai
algn protector nobIe en 1742 para informarle de la situacin en que cercamiento por mutuo acuerdo, defendiendo hasta el final la anti-
se encontraba la mujer en Church Oakley, Harnpshire: gua economa consuetudinaria.
De manera que la costumbre tambin puede verse como escena-
Mi Madre tiene la rnayor de las granjas que hay all y Ie resulta rio del conflicto de clases, en el rea de friccin situada entre la
rnuy difcil encontrar un Arrendatrio, pues ninguna Persona quiere prctica agraria y el poder poltico. Los ocupantes consuetudinarios
tomaria a menos que se cerque la Parroquia, ya que entre los Agri- de las tierras de sir William Lowther en Askham, manor de Cum-
cultores de Oakly hay un desacuerdo tao grande, que por puro des- berland, se quejaron en 1803 de que <das violaciones de nuestra An-
pecha de unos a otros se niegan a administrar los Campos Comunes tigua Costumbre siempre nos han dolido mucho y han amargado
con eI fin de sacarles el mayor provecho ...
muchas horas de nuestra vida. Y el doctor Searle comenta:
El cer.camiento de tierras beneficiara especialmente a su madre por- La costumbre, pues, no era algo fijo e inmutable, portador dei
que tiene el rnayor terreno Comn que hay all; no hay ms que rnsrno significado para ambas clases sociales. AI contrario, su defini-
tres freeholders y la Rectora, aderns de ella misma, todos estn de cin era muy variable en relacin con la posicin clasista y, por consi-
acuerdo en que se cerquen tierras, excepto una persona que est guiente, se converta en vehculo de conflictos en vez de consenso."

32. Para eJ cercamiento de Ropley Commons y Farnham Park (y el disturbio) Pese a ser desiguales los trminos de poder en este conflicto, el po-
vanse mi Whigs and hunters, pp. 133-141; Lords Joumals, XIX, pp. 50, 65-66, 77:
der deba someterse a algunas restricciones, no slo porque la cos-
80,83,108,111;. Commons Journals, XVI, pp. 374, 381, 385-386. 476, 509. EI pri-
mer proyecto privado de ley de todos los tiempos es la descripcin que aparece en tumbre tena sancin jurdica y ella misma podia ser una propie-
Annats of Agricuiture, XXXVII (1801), pp. 226-231, donde se public de nuevo la dad, sino tambin porque el poder poda colocarse en una situa-
le~. Lambert, 0-':. cit., pp. 129-130 dice que en 1706 los proyectos de leyde cerca- cin peligrosa si cl abuso de los derechos consuetudinarios enfure-
~l1lento eran casr desconocidos: vase tambin E. C. K. Gonner, Common tand and cia ai populacho. Carlos I haba debilitado su propio trono con su
inctosure, 19662 , p. 58. Joan Thirsk, ed., The agraran hstory of England and Wa-
tes. Cambridge, 1985~ V. 2. a parte, p. 380, expresa perp1ejidad ante las razones para desptica bsqueda de ingresos en los bosques reales, Ni el ms
el recurso a la ley privada. EI proyecto de ley pas por la Cmara de los Lares sin depredador de los whigs hannoverianos haba olvidado la leccin.
contratiempo alguno (25 de febrera a 17 de marzo de 1710), pera encontr oposicin La consorte de Jorge 11, la reina Carolina, haba deseado cerrar el
en los Comunes, con una peticin de los freehotders, copyhotders y leaseholders parque de Saint James y pregunt a sir Robert Walpole cunto le
contra ella (23 de marzo de 1710) y con nuevas peticiones durante el ano siguiente
costara hacerlo. Walpole replic: "Slo una carona, senora":."
para qu~ ~e deroga~e la ley, basndose en la asignacin parcial de porciones y en la
obstruCCI~~ .de cammos reales (3 de febrero de 1711). La Crnara remiti esto y una
c.~ntrapetJclon (21 de febrero de 1711) a una comisin, donde el asunto da la impre-
34. Henry Worsley a Honoured Sir, 8 de julio de 1742, copia mecanografia-
sion de desaparecer. da en Earl St Aldwyn MSS. West Oakley se cerc por acuerdo, pera no fue sino
33. ~rthur Young seguia quejndose en 1798: qu tremendo absurdo sujetar hasta abril de 1773.
co~ los gnlletes de la costumbre a diez hombres inteligentes dispuestos a adaptar las 35. Searle, op. cit., p. 120.
mejoras adaptadas a los cercamientos, porque un individuo estpido se obstina en la 36. Horace Walpole, Memoirs of lhe reign of king George lhe Second, 1847.
practca de su abuelo: Of inclosures, Annals of Agriculture, XXI (1798), p. 546. u, pp. 220-221.
132 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 133

EI rey Carlos tambin provoc una de las disputas ms delica- Se presentaron casos al tribunal de Surrey (Kingston) todos los
das desde el punto de vista poltico en torno a los derechos comu- veranos de 1753 a 1758. EI derecho de paso por camino de carro
nales ai cercar con un elevado muro el parque de Richmond. Con entre Richmond y Croydon (a travs deI parque) se perdi (1754),
ello varias parroquias se vieron despojadas deI derecho deI comn, pero se gan el derecho de paso de peatones (mediante portillos o
y (escribi Clarendon) el rumor y el ruido deI pueblo ... estaban escaleras) de Richmond a Wimbledon. Posteriormente (1755) John
demasiado cerca de Londres para no ser el discurso comn. EI Lewis cruz por la fuerza una puerta deI parque y puso pleito a la
rumor continu en el sigla XVIll y alcanz su punto ms lgido du- portera (Martha Gray) que le oblig a salir a ernpujones, por obs-
rante el periodo en que sir Robert Walpole (por media de su hijo) truir tres antiguos caminos para peatones, uno de ellos entre East
fue guardin de los bosques reales y se cerraron las puertas, se qui- Sheene y Kingston. El juicio se aplaz hasta el verano siguiente. En
taron las escaleras sobre el muro y slo se permitia la entrada de aquel tiempo los partidarios dei derecho comunaI haban publicado
pasajeros y carruajes provistos de una chapa. Como las chapas (fa- y distribuido un folleto " en el que exponan sus argumentos sobre
bricadas con metal de baja ley) eran fciles de falsificar, fueron eI caso, y lord Mansfield -basndose en que ello podia influir en el
sustituidas por billetes de papel que se impriman en la oficina de jurado- lo utiliz como excusa para aplazar el juicio hasta otra
timbres (6 peniques) (y la falsificacin de timbres era a la sazn un sesin deI tribunal.
delito que se castigaba con la pena capital). Aunque la gente de la La vista de la causa tuvo finalmente lugar en Surrey durante la
parroquia derrib el muro dei parque dos o tres veces durante las Cuaresma de 1758, ante sir Michael Foster, que contaba entonces se-
visitas de inspeccin de los lmites de la parroquia (vase la lmi- tenta afias. Entre los cuarenta y ocho jurados especiales eran tantos
na IX), Walpole se trag la afrenta y volvi a construir el muro. los que vean con aprensin el hecho de intervenr en una causa con-
Sucedi a Walpole en el cargo la princesa Amelia, que no fue tra la princesa Amelia, que fue necesario poner un jurado suplente.
ms querida que el gran hombre, pero a la que era ms fcil desa- Sir Michael procedi rpidamente a imponer una multa de 20 libras
fiar. Las quejas se referan principalmente a los derechos de paso por cabeza a los que no se haban presentado. Cuando la acusacin
por el parque y a la prdida deI acceso a la grava, la maleza, la ya haba tomado declaracin a parte de sus testigos, el abogado de la
aulaga y tambin a los derechos de aguas. En este prspero vecin- Carona (sir Richard Lloyd) dijo que no era necesario que insistieran
daria los interesados no eran slo agricultores, sino tambin miem- en el derecho, pues la Corona no estaba dispuesta a juzgar eso, to~a
bros de la gentry, mercaderes, gente dei comercio y artesanos. En- vez que el cargo de obstruccin se haba presentado en la parroquia
tre los paladines de los derechos locales se contaban un cantero, un de Wimbledon, mientras que en realidad era en Mortlake:
cervecero y Timothy Bennett, zapatero que, segn su lema, <mo es-
taba dispuesto adejar e mundo peor de como lo haba encontra- EI juez se volvi bacia el jurado y dijo que creia que haban
do. John Lewis, el cervecero, encabez una campana en la dcada comparecido alll para juzgar un derecho, eI que el demandante afir-
de 1750 que prefigura algunas de las estratagemas de John Wilkes: maba tener a pasar por el parque de Richmond, y no a cavilar sobre
hubo mtines pblicos, mernoriales en la prensa (London Evening objeciones sin importancia, que no tienen relacin alguna con el ci-
Poso, una peticin con muchas firmas que se present ai rey y, tado derecho ... Crea que era indigno de la Corona, despus de que
finalmente, una sere de demandas." Estos episodios permiten ver este asunto estuviera pendi ente durante tres sesiones dei tribunal, en-
la creciente confianza que la sociedad civil tena en s misma. viar a uno de sus abogados selectos, no para que juzgase el derecho,
sino para que se ocupara de un detalle de tan poca importancia.
37. An6nimo, A tract on the national interest, and depravity of the times,
1757; E. E. Dodd, Richmond Park)) (copia mecanografiada, 1963); C. L. Collenet-
te, A history of Richmond Park, 1937; mi Whigs and hunters, pp. 181-184; Michael 38. A tract on lhe national interest. Una copia de esta y otra de German cruelty:
Dodson, The ife of sir Michael Foster, 1811, pp. 84-88; rev. Gilbert Wakefield, a far warning lo lhe people of Great Britan, 1756, se encuentran en ~RO, TS
Memors, 1792, que tiene una buena descripci6n de la campaa de John Lewis, 11.347.1083, junto con el escrito de la Corona contra Joseph Shepheard, impresor
pp. 243253; Walpole, op. ct., I, pp. 401-402, lI, pp. 220-221. de Chancery Lane.
134 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH C.OMUNAL 135

EI juez fall a favor de la acusacin y John Lewis gan el pleito. que la victoria de Richmond fue, en un sentido, una victoria de
AI ofrecrsele una puerta o escaleras de mano, escogi estas ltimas commoners burgueses, los cuales disponan de dinero y recursos que
como modo ms libre de acceso. (Habiendo ciervos en el parque, las raramente estaban ai alcance de los commoners rurales.
puertas permaneceran cerradas, posiblemente con lIave). Cuando Le-
wis acudi nuevamente ai tribunal y se quej de que los travesaos de
las escaleras estaban demasiado separados para los nios y los anca- li
nos, sir Michael Foster replic: Yo mismo lo he observado, y deseo,
seor Lewis, que se encargue usted de que se construyan de modo EI presente captulo no trata dei cercamiento de tierras ni de la
que no slo los ninas y los viejos, sino tambin LAS VIElAS puedan decadencia dei campesinado. Un novato en historia agricola ai que
subir por cllas." pillaran merodeando por estas campos seria despachado prontamen-
EI pleito caus cierta sensacin. Durante un tiempo dia verda- te. EI presente es un estudio tangencial de los usos dei derecho co-
deros problemas a los guardianes, toda vez que los ciudadanos triun- munal y tambin de la ley y de los conceptos dei derecho de propie-
fantes subian por las escaleras y no se limitaban a andar por los dado Pero no es posible evitar por completo los roces con los otros
senderos, sino que iban y venan a 5U antojo por el csped, decla- problemas. Y hay que sealar que todavia tenemos pocas pruebas
rando que el parque era un terreno comunal y que ellos tenan concluyentes sobre el nmero de tenedores de tierra con copyhold u
derecho a ir a cualquier parte ... que se les antojara. Esta obraba otras formas de tenencia consuetudinaria de la tierra (tales como
en perjuicio de los ciervos y dems animales e impedir en gran arrendamientos beneficiosos concedidos por la Iglesia o las univer-
medida que la familia real use y disfrute del parque." La princesa sidades) en el sigla XVIII. Un estudioso poseedor de mucha experien-
Amelia abandon su cargo de guardiana en una rabieta. Estas cues- cia reconoce que el asunto de la proporcin de poseedores de tierra
tiones tambin dieron que hablar en Londres: la vieja inglesa libre con tenencias consuetudinarias a finales dei sigla XVII es casi total-
por nacimiento habia triunfado sobre la dama de sangre real. Seme- mente oscura, pero puede que fuera de hasta un tercio. 42 Y se-
jantes victorias, deI ciudadano humilde ante los grandes o la rele- guia siendo considerable ai finalizar el sigla XVIII, aunque disminu-
za, eran decididamente infrecuentes. Pero incluso una o dos de e!las yendo ms rpidamente en las ltimas dcadas. EI vigoroso Iuncio-
contribuan mucho a dar legitimidad popular a la ley y a sancionar namiento dei tribunal dei seor en el sigla XVIII (como pueden ates-
la retrica dei constitucionalismo sobre la cual se apoyaba la segu- tiguar numerosos archivos de condado) a menudo coincide con la
ridad de la propiedad territorial." Aun as, no deberamos olvidar subsistencia de algunas tenencias con copyhold. No cabe duda de
que haba un campesinado importante en la Inglaterra dei sigla XVIII
y comienzos dei XIX," y a veces los historiadores de la agricultura
39. Dodson, op. ct., pp. 86-87; Wakefield, op. cit., pp. 247-248; Rex v. Ben- optimistas han contado su historia de un modo que confunde dos
jamin Burgess, 1760,2 Burr. 908; ER 97, pp. 627-628.
40. Varias documentos en PRO, TS 11.444.1415, especialmente An historical
account of the inclosng Richmond New Park, manuscrito redactado para documen- 42. Christopber Clay, en Thirsk, ed., Agrarian history, V, pp. 199 Y 198-208,
tar aI abogado de la Corona. Los ciudadanos de Richmond defendan con tenacidad y dei mismo autor, Life-leasehold in the western counties of England 1650-1750,
poco habitual sus derechos de paso (o tenan que hacer frente a los obstculos poco Agric. Hist. Rev., XXIX, 2 (1981).
habituales que ponian la realeza y la aristocracia). En 1806 la verja de hierro que 43. Doy la bienvenida a Mick Reed, The peasantry of nineteenth-century En-
haba enfrente de la villa dei duque de Queensberry a orillas dei Tmesis fue derri- gland: a neglected class, History Workshop, 18 (1984), aunque se me rifle como
bada en una invasin cometida por acuerdo con el fin de poner a prueba el dere- culpable. Pera lo que yo argi (Land of our fathers, TLS, 16 de febrero de 1967)
cho. EI veredicto dei jurado fue favorable ai derecho y contrario ai duque: London fue que J. D. Chambers y G. E. Mingay eran culpables de dilucin estadstca ai
Chronicle, 1-3 de abril de 1806. diluir los totalcs de los grandes patronos con el campesinado, minimizando as el
41. Vanse mis comentarias sobre The rule of law en Whigs and hunters, proceso agrcola capitalista: Ia asimilacin de los dos extremos para proporcionar
pp. 258-269. una media impresionista no ilumina, de becbo, ninguna de las extremidades.
136 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH CQMUNAL 137

totales diferentes: los acres y las personas." Como coment en un Hubo ms episodios de los que se han sealado, pero pocos de ellos
estudio anterior, el historiador de la economia puede encontrarse fueron de consideracin. La resistenca era ms a menudo hosca
con que las pistas dei proceso agrario en expansin se hallan en el que vibrante. Por cada commoner que amenazaba alborotadamen-
sector "Iibre" [es decir, freeho/d o rackrent*], mientras que eI his- te con matar o ser muerto, con reunir a 500 personas que le ayuda-
toriador de la sociedad puede encontrarse con que los horizontes ran a cortar y destruir los Terraplenes y las vallas ... ,47 se encon-
psicolgicos y las expectativas de la mayora de la comunidad agr- trar una docena que desquiciaba una puerta, arrancaba algunos
cola se hallan todavia dentro dei sector consuetudinario." setos o derribaba algn aviso de cercamiento instalado en el porche
En segundo lugar, empieza a ser obvio que en la larga reaccin de una iglesia.
historiogrfica contra Barbara y J. L. Hammond, aquellos excelen- Sin embargo, el cercamiento encontraba ms oposicin de lo
tes historiadores, y su clsico The vil/age /abourer ha habido tenden- que antes se supona." EI problema de valorar su extensin consiste
cia (y en algunas mentalidades, empeno ideolgico) a subestimar en parte en utilizar las tcnicas de investigacin apropiadas y en la
seriamente el grado de protesta popular suscitada por la prdda de naturaleza de las fuentes. Las protestas contra el cercamiento de
derechos comunales o el cercamiento de tierras comunales (lo cual, tierras raramente se reflejaban en los archivos administrativos cen-
como ya hemos visto, no era lo mismo). Es alentador ver que se trales o en los peridicos de Londres; no adquirian la forma de
est lanzando un ataque importante contra el panorama triunfal de Ievantamientos regionales, sumamente visibles y tumultuosos. Se
las consecuencias sociales de las mejoras agrcolas." Aun as, no encontrarn ms a menudo (especialmente antes de 1760) en la
vamos a descubrir que el siglo xvru vibraba de importantes episo- correspondencia que los mayordomos de las fincas cruzaban con
dios de protestas contra el cercamiento que se han pasado por alto. sus amos absentistas, tratadas como asuntos domsticos (como la
caza furtiva) que podan resolverse recurriendo a los poderes suma-
44. Christopher Clay, "The greed of Whig bishopsa'l: Church landlords and rios de los magistrados. Los conflctos ms serios podan hacer ne-
their lessees 1660-1760, Past and Present, 87 (1980), ofrece ejemplos de esta clase cesaria la ayuda de los vecinos, el reclutamiento de arrendatarios y
de confusin: (a) da por sentado que la afirmacin de que los arrendamientos de
sirvientes leales, o incluso de la posse comitatus," En 1710, cuando
benefici? de ~a Iglesia tenan la misma seguridad consuetudinaria que el copyhold
no tema vahdez legal, aunque este era precisamente el asunto que se estaba deba- era secretario de la Guerra, Robert Walpole recibi (en su calidad
tiendo en la dcada de 1720, y (b) ai concentrarse en los grandes arrendatarios laicos de ciudadano particular) una carta de su administrador, John Wrott,
de tierras de la Iglesia, los pequenos arrendatanos consuetudinanos, ms numerosos, en la que se describe un enfrentamiento importante que por una
se pierden de vista, como ocurre tan a menudo en la histeria de la agricultura cuestin de derechos comunales se habia producido en Bedingfield
ortodoxa.
'" Rackrent: renta no regulada por los derechos tradicionales. (N. dela rev.)
Common. El Higb Sheriff** de Northarnptonshire, lord Cardigan,
45. The grid of inheritance, en J. Goody, J. Thrsk y E. P. Thompson,
eds., Fami/y and inheritance, Cambridge, 1976, pp. 328-329. 47. Thomas Kemp de Leigh, bracero, acusado de motin con otros doce desco-
46. En el campo de los derechos comunales, especialmente J. M. Neeson, nocidos, por obstruir, dificultar e impedir que un tal Jobn Andrews sealara los
Common right and enclosure in eighteenth-century Ncrthamptonshre, tesis de doe- limites de ciertos ... cercamientos, Worcs. Lent Assize, 1777, PRO, Assi 4.21. Kemp
tarado, Universidad de Warwick, 1978; C. E. Searle, The odd comer of England: pas seis meses en la crcel. Los cercamientos eran dei terreno comunal de Malvern
Cumbria, c. 1700-1914, tesis de doctorado, Universdad de Essex, 1983. La convin- Link, donde tres aos despus (Lent Assize, 1780) 21 peones y la esposa de un pen
cente reapertura de las discusiones en K. D. M. Snell, Annals of the labouring poor, fueron acusados de derribar unos 900 metros de valla. Vase tambin Brian S. Smith,
Cambridge, 1985, capo 4, es tambin bienvenida. La critica ms devastadora de los A history of Maivem, Leicester, 1964, p. 167.
supuestos y la metodologia de los optimistas, en la medida en que afectan aI pe- 48. Para una crnica reciente de disturbios conocidos, vase Aodrew Charles-
queno ocupante de la tierra en el momento dei cercamiento, se encuentra en J. M. worth, ed., An atlas of rural protest, 1983.
Neeson, The disappearance of the English peasantry, revisted, en G. Grantham y '" Grupo de ciudadanos armados que el sheriff reunia para sofocar un motin u
Carol Leonard, eds., Agrarian organization in the century of industrialization: Eu- otro propsito. (N. deI t.)
rape, Russia and North America in the nneteenth century (Research in Economc "'''' Funcionaria superior de un condado que se encarga de hacer cumpllr la ley,
History, Supplement 5), JAl Press, 1989. ejecutar los mandatos judiciales y mantener el ordeno (N. deI t.)
138 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 139

y otros miembros de la gentry se encontraban all con patrullas mon- que el Marjal haba sido un terreno comunal hasta que cierto gent-
tadas. Empez a lIegar la chusma de todos los rincones, algunos /eman se haba apoderado de l y lo habia rodeado con una valia.
disfrazados con mscaras, y con vestidos de rnujer , y otros con ha- Ese fue el principio de la rebelin de Kett, coment el periodis-
chas, palas, zapapicos, etctera. Hasta los hombres a los que el ta. 51 Estas transgresores comparecieron ante los tribunales. Y con
sheriffhaba convocado para que prestaran servicio en su posse sim- no poca frecuencia los anales judiciales indican que se proceda con-
patizaban con la chusma y ayudaban a los prisioneros a fugarse. Se tra transgresores que haban derribado valias o demoldo cercamien-
dispers a la multitud de momento, pero persiste en decir que el tos. Pero semejantes actos no siempre llegaban a conocimiento de
Derecho dei Comn es suyo, y el afio prximo espera ver la demo- la ley, toda vez que los commoners afirmaban (y la ley reconoeia
licin de los Setos. 49 p"udentemente) que tenian derecho a derribar las usurpaciones " y
La correspondencia de una de las aliadas polticas de Walpole, esta toma de posesin era, de hecho, uno de los propsitos de las
lady Diana Fielding de North Wootton (Norfolk), en 1728-1729 visitas de inspeccin de las parroquias. Haba una linea sutil entre
muestra mucha preocupacin por los conflictos entre peones y arren- la defensa de un derccho y el motn," y el equilibrio de la evi-
datarios, por una parte, y 5U administrador y el constable* de la
parroquia, por otra, referente a la tala de aulagas y espadaas en 51. Mist's Weekly Journal, 24 de julio de 1725. Vase tambin R. W. Malcolm-
50n, Life and labour in England, 1700-1780, 1981, p. 127, Y tambin pp. 23-35.
<dos Prioratos, donde 5U senora haba hecho nuevos cercamientos. 52. Dado que los jueces no condonaban fcilmente la accin directa, la tey
Grupos rivales convergieron en el terreno comunal con carros para referente a esta era cauta y principalmente negativa: c! curso apropiado que deban
lIevarse las aulagas, la Chusma recobr sus aulagas de los carros seguir los commoners agraviados era poner una demanda por desposesin injusta de
14
dei administrador, las esparci por el lugar, at los caballos a las tierras: vase Richard Burn, The jusce of lhe peace and parish offcer, 1780 , 11,
Forcible entry. Pero el derecho de los commoners a la accin directa en apoyo de
ruedas de los carros, trat barbaramente ai administrador y le
derechos se basaba en leyes y precedentes antiguos que eran demasiado fuertes para
rompi 3 Costillas y casi lo mat. Luego la chusma procedi a denegarlos: vase el debate completo en Arletl v El/is, 1827, 7 B & C 347, ER 108,
romper y destruir todas las Puertas y valias de los ltimos cerca- pp. 725-764, cuando el Year Book de 15 Henry 7, Brooke's Abridgement y Coke's
mientos. Peones y arrendatarios participaron en estas actos, pera Institutes se encontraban entre las autoridades citadas: Si el seor cerca alguna
result muy fcil disciplinar a los arrendatarios con la amenaza de parte, y no deja suficiente tierra comunal ... los commoners pueden derribar todo el
cercamiento. Esta qued confirmado en varios casos en las postrimertas dei siglo XVIl
la prdida de sus arrcndamientos." y durante el XVIll (por ejemplo, Mason v Caesar [Hilary 27128 Car 2], 2 Mod 65,
Se encuentran otros asuntos de la misma ndole en las coleccio- ER 86), aunque esto no impidi que se formularan acusaciones por motn contra
nes de documentos de las propiedades. O a veces se habla dc ellos commoners que derribaran valias. En los siglas XVI y XVII, el motn por cercamiento
en la prensa. Tres anos antes, en Stokesby (de nuevo en Norfolk), podia considerarse traicin si participaban en el ms de cuarenta personas: En el
siglo XVIll la ley apoyaba (debilmente) el derecho de los commoners a quitar los
numerosos pobres, hombres y mujeres, derribaron un Molino nue- obstculos, arrancar valias y embargar el ganado sobrante en un terreno comunal
vo y diversas Puertas y Valias en el Marjal. Ocho o diez de ellos limitado (vase a este efecto Hall v Harding, 1769,4 Burr 2425, ER 98, pp. 271 55.).
fueron lIevados a Norwich, donde les interrogaron: dijeron que es- Sin embargo, no podan talar rboles ni matar conejos Y destruir madrigueras: este
taban actuando para la Recuperacin de su Derecho, toda vez asunto contencioso preocup mucho a los jueces en varios casos y el juicio decisivo
fue en Cooper v Marshall, 1757, 1 Burr 259, ER 97. pp. 307-308, para el cual vase
Hay,op. clt., p. 234. Lord Mansfield declar que lo que realmente se dirima n? er~
49. Camb. Univ. Lib., C(H) MSS, correspondencia, artculo 608, John Wrott la legalidad o la ilegalidad de los conejos, sino si el commoner puede hacerse jusu-
a Walpole, fechado Ound1e, 31 de rnayo de 1710; sir J. H. Plumb, Sir Robert Wal- ca a si miemo y decidi que no. Fue quiz una suerte para los derechos de los
pole, 1972, pp. 157-158. No s a punto fijo por qu Wrott estaba en Bedingfield commoners que lord Mansfield nunca presidiera un juicio relacionado con las valias.
(actualmente Benefield) Common, pera la carta sugiere (eespero recibir vuestras r- Vase tambin Halsbury, Laws of Englad, VI, pp. 250-254, esp. prrafo 655. Las
denes) que Walpole estaba personalmente interesado en el cercamiento. vallas tambn podan quitarse obedcciendo una orden de un manorial courl. Vase
* Funcionaria encargado de mantener la paz, etc., en una parroquia o pobla- Roger B. Manning, op. cit., pp. 40-42.
cin. (N. dei t.) 53. En 1698 se hizo un intento de reforzar y hacer cumplir los estatutos de
50. Norwich y Norfolk RO, HOW 725, 734 (a). Eduardo I y Eduardo VI contra la quema y la destruccin de cercamientos, y se
140 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHD. COMUNAL 141

dencia y tambin dei poder quiz permita resolver el asunto sin vivo;" en Culmstock (Devon) en 1807, por entrar en un jardn y
recurrir a los tribunales. John Lewis, cl cervecero de Richmond, al huerto con destrales, sierras, zapapicos, layas y palas, derribar las
que ya hemos visto defender los derechos de acceso al parque de valIas, remover el terreno, instalar una tienda para tener al propie-
Richmond, cont una historia relativa a otro sendero que encontr tario (o ai supuesto propietario) fuera dei terreno;" en Porlock (So-
bloqueado por una puerta cerrada con lIave. Pas por alIi con un merset) en 1774 por entrar en un jardn, derribar setas y valIas,
amigo y con algunos de los hombres que trabajaban en su fbrica estropear y lIevarse cosas de jardn." Poda tratarse de pequenas
de cerveza eI da antes de nuestra procesin parroquiaI anual en reyertas o motines " o podan ser actos cuya intencin deliberada
Richmond: era provocar un pleito para poner a prueba su derecho,
Incluso cuando se producian motines, estas no tenan por qu
Muchachos, digo yo, no olvidis traer vuestras destrales ma- lIamar la atencin de los historiadores. Se esperaba de los magistra-
ana para derribar esta puerta, pues tenernos que cruzarla para 11e- dos y de la gentry que se ocuparan de los episodios en su propio
gar a nuestros Hmites. No hables en voz tan alta, dijo roi amigo, vecindario sin recurrir a las tropas. Cuando se enviaron tropas para
o te oir la gente eo casa de la Princesa Yiuda. Oh, contest, que sofocaran un motn en los nuevos campos cercados de West
alzando la voz: No tengo objecn a que se me oiga. Soy John Haddor (Northamptonshire) en 1765 se le record aI magistrado
Lewis de Richmond y pienso derribar esta puerta mafiana para tener que hasta que no se haya intentado la mxima autoridad judicial
paso de acuerdo con la costumbre.
no debe solicitarse ayuda militar." En el mismo ano, cuando unos
cuarenta amotinados de Banbury estaban derribando las valIas de
Pero aI da siguente Ios de la procesin. se encontraron con que
una finca recin cercada en Warkworth, un grupo de gentlemen fue
haban quitado la cerradura de la puerta."
informado de elIo durante la cena; al instante renunciaron a su apor-
En una visita de inspeccin parroquial, algunos peones lIeva-
to, montaron en sus cabalIos, cayeron sobre los levellers y I~s derro-
ban a veces un hacha, un azadn de pico y una barra de hierro ... taron." Se sabe de un motin ms grave contra el cercamento en
para demoler cualquier edificacin o valIa que se hubiera levan- Maulden (Bedfordshire) en 1796, en el cual se vieron envueltos dos-
tado sin perrniso en eI terreno comunaI o baldio;" Esta se rnante- cientos pobres, slo porque una carta que habla de l se conserv
na empecinadamente como legtima defensa de un derecho. Pero es en eI archivo de precedentes dei Ministerio de la Guerra."
tambin exactamente la razn por la cuaI se acusa a algunos trans-
gresores en las actas judiciales: en Feckenham (Worcestershire) en 56. PRO, Assi 4.22, Worcester, Cuaresma de 1789. Los acusados eran un pen,
1789 por derribar, demoler y destruir con podaderas, palas, azado- un agricultor, un carnicero, un cordobanero, cuatro yeomen y cuatro fabricantes de
nes, hachas, sierras, etctera, unos doce metros y pico de seta agujas.
57. PRO, Assi 24.43, Devon, verano de 1807. Los acusados eran una hilande-
ra (ese march dei reino), cuatro peones y la esposa de un pen.
58. PRO, Assi 24.42, Somerset, verano de 1774: se acus a un tendero, un
present un provecto de ley por primera vez: pera choc con feroces contrapeticio- carpintero, un yeoman y cuatro peones; todos fueron declarados inocentes.
nes de las. parroquias de Lincolnshire colindantes con Epworth Common, y parece 59. Sin duda pcdan despertarsentimientos apasionados. Cuando una multitud
que se dej correr: Commons Journals, XII, pp. 38, 47, 96. La Black Act (1723) dei pueblo de Kingswinford, especializado en la fabricacin de clavos, derrib la
contena amplias disposiciones que podian emplearse contra los amotinados, con in- valla de un fabricante de clavos, arranc sus postes y destruy sus patatas y 5US
dependencia de la justicia de su causa: vase mi Whigs and hunters, passm. El cer- alubias, un miembro de la multitud (Elizabeth Stevens) amenaz con matar a dos
camiento parlamentario recb un nuevo apoyo aI amparo de 9 Geo. 111, c. 29, en mujeres y lavarse las manos con su sangre: PRO, Assi 4.22, Worcester, Cuaresma
virtud del cual derribarvalias de tierrascercadas en cumplmiento de alguna ley dei de 1789. Fueron acusados tres fabricantes de claves, la esposa de un fabricante de
parlamento era un delito grave que se castigaba coo siete aos de destierro. No clavos, un pen y las esposas de dos peones.
recuerdo haber encontrado ningn transgresor a quien se castigara as ai amparo de 60. PRO. WO 4.172.
esta Iey.
61. Gentteman's Magazine, 1765, p. 441.
54. Wakefield, op. cit., p. 251. 62. James Webster, 2 de agosto de 1796, en PRO, WO 40.17. Debo a Patricia
55. Vase Bob Bushaway, op. cit., p. 83. Bell, cuando era archivera adjunta dei CRO de Bedford (en 1968), haber descubier-
142 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH OMUNAL 143

Pero los problemas y las tcnicas relativos a la recuperacin de y pantanosas, y tierras cornunales contguas a ciudades con merca-
datos son la parte menos importante dei asunto. En un estudio que do o centros urbanos mayores. Las protestas urbanas en torno a los
exige que revisemos no slo nuestros mtodos, sino tambin todo el derechos comunales eran con frecuencia ms formidables y ms vi-
problema, Jeanette Neeson ha demostrado la posibilidad de que los sibles que las rurales, y, aunque est claro que no son caractersti-
historiadores buscaran lo que no deban buscar y se equivocaran cas de la costumbre agraria, todava pueden proporcionar un punto
tambin de lugar dnde buscarlo. Neeson presenta razones convin- de partida en cuestiones generales de derecho comuna!.
centes para suponer que la oposicin parlamentaria y eI motn eran La razn ms obvia para eI xito urbano es sencillamente la
los medios menos eficaces, y probablemente menos comunes, de opo- superioridad numrica y el anonimato que la misma ofrecia a los
nerse aI cercamiento." Y, dirigiendo de nuevo la atencin a todo amotinados. En modo alguno hay que suponer que todos los mou-
eI proceso de cercarniento, desde que se propuso hasta su puesta en nes urbanos eficaces contra el cercamiento estallaran en poblaciones
prctica, que a menudo se dernoraba mucho, muestra un volumen y constituidas en corporacin. Pera el asunto de la constitucin en
una variedad asombrosos de formas de protesta -que hasta ahora corporacin reviste verdadera importancia, toda vez que distingue
haban permanecido ocultas en los archivos locales-: cabildeos, car- entre derechos de prescripcin y derechos instaurados por la costum-
tas, peticiones, ataques a los inspectores, destruccin de archivos y bre. La costumbre se impone a la tierra, pero la prescripcin se
tambin los incendios provocados, los motines y la destruccin de supone en la Persona: se hace siempre en el Nombre de una Per-
cercas, lo cual poda continuar durante aos despus de terminado sona cierta, y sus Antepasados, o de aqueIlos cuya Herencia tiene,
eI cercamiento. Y esta resistencia tenaz no careca de funcin, Se y normalmente se establece mediante la recitacin de la Concesin
puede demostrar que retras los cercamientos, a veces durante d- o Escritura original. 65 Las poblaciones constituidas en corporacin
cadas, y cabe que a veces modificase sus condiciones. Si los terra- mediante Escritura eran personas jurdicas, cuyos ciudadanos po-
tenientes y los agricultores acabaron ganando la batalla dei cerca- dan, por consiguiente, alegar derechos de prescripcin ms genero-
miento, puede que los artesanos rurales y los peones agrcolas tuvie- sos que los que la ley reconocera por costuinbre. En el fallo impor-
ran algo que decir en lo que se refiere a las condiciones de la tante dei caso Gateward (pgina 152) se dictamin que los habitan-
rendicin. 64 tes no pueden prescribir que ticnen beneficio en suelo ajeno, con
Si los datos que la doctora Neeson ha descubierto en Northamp- la reserva a menos que estn constituidos en corporacin." Si se
tonshire se vieran corroborados por las investigaciones en otros con- concedan derechos de prescripcin ai uso de tierras comunales me-
dados, eIlo cambiara nuestra comprensin dei cercamiento en el diante escritura a una corporacin, entonces el ejercicio de estos
siglo XVIII y de la profunda hostilidad con que era recibido por una derechos (as como las personas facultadas para ejercerlos) se con-
parte importante de la comunidad rura!. En general, la oposicin vertia en un asunto sobre el que no deban decidir los tribunales,
acababa siendo vencida; casi sin excepcin, los campos abiertos ya sino la reglamentacin intramuros de la corporacin.
haban sido cercados en 1850, y la oposicin raramente mantuvo De hecho las escrituras que se citan a menudo y de las cuales
tierras comunales y baldas abiertas durante mucho ms tiempo, sal- derivaban sus derechos los ciudadanos, en lo que se refiere aI uso
vo en circunstancias especiales como, por ejemplo, tierras baldas
extensas de las cuales participaran varias pueblos, regiones boscosas 65. Carter, Lex Custumara, pp. 37-42; sir W. Blackstone, Commentaries on
lhe /aws of England, 1765-1769, Il, p. 33. .
66. Smtn and Gateward (4 Jac. I), Cro Jac 152, ER 79, p. 133. Esto se hzo
to ms cosas sobre este motin, en el cual, segn parece, estuvo presente el duque de ms severo en Grimstead v Marlowe (1792), 4 TR 717, ER 100, p. 1.263: un arren-
Bedford (no en calidad de amotinado, creo yo): los documentos entonces en R caja 341. datario o habitante que reclame derecho de prescripcin puede alegar solamente en
63. J. M. Neeson, The opponents of enclosure in eighteenth-century Nor- vrtud de una amigua tenencia de messuage [porcin de tierra destinada a ser empla-
thamptonshire, Past and Present, 105 (1984), p. 117. zamiento de una casa y sus dependencias. (N. de la rev.)] o como miernbro de una
64. Neeson, op. cit., p. 131. corporacin, y no in alieno solo.
144 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO CPMUNAL 145

de las tierras de la ciudad, con frecuencia son tan ambiguas y tan todos los que habitan y pagan Scot and Lottw" tenan derecho
susceptibles de interpretaciones varias como los derechos en los ma- comn (se trata de una definicin ms estrecha de lo que sugieren
noria/ vil/ages. Podemos veria en el caso de Coventry. Se afirmaba apuntes anteriores)." Una creencia ms popular era que la tierra
que el derecho provena en primer lugar de una concesin efectuada perteneca ai Alcalde, los Alguaciles y la Corporacin de la Ciu-
por sir Roger de Montealto (1249) reservando a los comrnuniariis dad ... y un Milln y otros estaban en posesin de dicho Manor:"
pastos razonables- para tantos animales con los cuales puedan En 1674 esta se defini claramente como ciudadanos alistados en
arar de forma conveniente y cuidar sus tierras cultivables, y que, por compafias. Durante todo el sigla XVIII los derechos de los ciudada-
f?Zn de esas tierras, tanto por derecho como por costumbre, debe- nos se defendieron celosamente, en especial por media del aprendi-
nan tener y estaban acostumbrados a tener tierra cornunal. Esta zaje; y hasta bien entrado el sigla XIX los derechos en las Lammas
fue inglesado -sospecho que por un porfiador popular a finales Lands" se sealaban anualmente (como en otras ciudades) por me-
dei sigla XVII o principias dei XVIIl- dei siguiente modo: guardan- dia dellIamado Lammas riding, que consista en que la corporacn
do para todos los Jornaleros de Campo Pastos y Tierras Comuna- y los ciudadanos recorriesen a cabalIo los lmites de los campos Y
les razonables para tantos Animales como puedan mantener y que pisotearan el trigo que hubiera crecido en ellos (a menos que se
ganara su benevolencia por media de cerveza floja y alimentos) y
deberan tener y estaban acostumbrados a tener tanto por Derecho
como por Costumbre." AI hacerse ms valiosos tanto la tierra como derribaran puertas y obstrucciones."
En el sigla XIX Conventry se encontraba completamente rodea-
los derechos, los intentos de limitar stos o de cercar aqulIa fueron
da de Lammas Lands, lo cual incrementaba la densidad de la pobla-
recibidos con tumultuosa resistencia en 1421, 1430, 1469, 1473, 1495
cn y significaba que el valor potencial de las tierras como terrenos
y 1509,'" a la vez que un seria motn logr impedir que se cerca-
para construir subia anualmente. AI final, despus de muchas pol-
ran ms tierras en 1525." Puede que la definicin de quines po-
micas y de largas y astutas negociaciones, los' ciudadanos vendieron
sean derechos de commoner no se hiciese firme hasta el sigla XVII.
sus derechos a cambio de una asignacin considerable de estas tie-
Un apunte en eI libro dei Court Leet' de 1663 induce a pensar que
rras. Para entonces el derecho dei ciudadano haba cado en manos
de una minoria (aunque sta era grande). Joseph Gutteridge, cintero,
67. W. Reader, Some history and account of lhe commons an Lammas and opinaba que la disputa de mediados de sigla se referia solamente a
Michaelmas tands of lhe city of Coventry, Coventry, 1879. 1. a parte, p. 8; Humphrey los derechos de un grupo privilegiado. Pero segua lamentando la pr-
Wanley, A particular and authentic account of lhe common grounds of. .. lhe city of dida de tierras que en su juventud, en la dcada de 1820, eran un
Coventry, 1778, p. 4. verdadero paraso. Sola vagar por eIlas sin estorbo ni obstculo ... ."
68. Vctora County history, Warwickshire, VIU, pp. 202-203. El historiador
de la Coventry medieval quiz preste demasiada poca atencin a estos pequefios asun-
tos extraurbanos (elos detalles no nos concernen): Charles Phythian-Adams, Deso- Impuesto que una corporacln municipal cobraba en partes proporeionales a
/ation of a city, Cambridge, 1979, p. 183. Para el recorrido de los terrenos comuna- aus miembros para sufragar los gastos municpales. (N. dei t.)
I:s. en das de rogativa en el calendario de Coventry, vase su Ceremony and the 70. Coventry Lee Book, transeripein Y resumen (gcompilado por Levi Fax?),
cmzen, en Peter Clark y Paul Slack, eds., Crisis and order in English towns, Coventry RO. shelf 16.
1500-1700, 1972, pp. 77-78. 71. Esta aflrmacin retrica la hizo el acusado en Bennet v Holbech (22 Char-
69. Phythian-Adams, Desolation of a city, pp. 254257. EI motn consigui 10,11),2 Wms Saund 317, ER 85, pp. 1.113-1.116.
que se reabrieran los cercamientos, p. 257. Vase tambin R. H. Tawney, The agra- ** Dcese de las tierras que eran de propiedad privada hasta el I de agosto
ran problem in lhe slxteenth. century, 1912, reimpresin de 1967. p. 250, para la (Lammas-day), momento en que quedaban sometidas a derechos comunales de apa-
disputa de la ciudad con el prior y el convento de Saint Mary en torno a las tierras centamiento hasta la primavera. (N. dei t.)
comunales para ovejas. 72. Benjamin Poole, Coventry: its nstory and antiquities, 1879, p. 354.
* Tribunal de registros que se celebraba peridicamente erruna divisin de 73. Joseph Gutteridge, Lights and shadows on the tfe of an artsan, Coventry,
condado, e.n un sefioro o en un manor, en presencia dei seor o de su mayordomo, 1893, pp. 5-6; P. Searby, Chartists and Freemen in Coventry, 1838-1860, Social
y ai que asistan los residentes dei distrito. (N. dei t.) History, 2 (1977).

10. - THOMPSON
146 COSTUMBRE$ EN CQMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 147

Tenemos aqui una mezcla de derecho de prescripcin, mito y tituido en corporacin no recurrira ... .75 Los derechos por pres-
afirmacin por parte de grupos tumultuosos. La disputa intramuros cripcin y los derechos por afirmacin de uso se haban vuelto to-
por el ejercicio de los derechos surga cuando la enajenacin de terre- talmente indistintos.
nos comunales urbanos era efectuada por la corporacin misma, en Los impresores ofrecieron a Nottingham y otros commoners ba-
nombre de derechos de ciudadanos que cada vez se estaban hacien- ladas contra eI cercamiento de tierras, que probablemente eran ms
do ms exclusivos y corruptos. Cuando la corporacin de Leicester ledas que cantadas: Vosotros, ciudadanos todos de Nottingham,
cerc los South Fields en 1753 y los alquil a tres arrendatarios venid a escuchar mi Cancin:
(entre los que haba dos concejales) los motines continuaron duran-
te por lo menos tres anos, en los cuales los postes y verjas y el seta Vuestros Derechos y vuestras Libertades quiero que honris,
vivo ... instalados para cercar los citados campos fueron Derriba- y miro hacia la posteridad me parecen siempre queridos;
a nosotros a nuestros Hijos por la Carta que prevalece,
dos, arrancados y destruidos en gran Nmero ... de una manera
as que ahora Muchachos mos uniros y no aceptis Postes ni Verjas
sumamente ruidosa y tumultuosa. EI cercamiento, que se intent
por primera vez en 1708, no qued terminado hasta 1803." En Not- No toleremos Invasiones en nuestro Camino,
tingham, donde seiscientos acres (243 hectreas) de Lammas Lands mas para repeler semejante Tirana pongmonos de acuerdo ahora;
y otros trescientos cincuenta acres (141'hectreas) de pastos con de- pero que todos los valientes Hombres Libres disfruten de su Derecho de
[Tierra."
recho comunal permanecieron abiertos hasta bien entrado el perio-
do victoriano, un testigo declar ante la Comisin Especial sobre el
Cuanto ms miras, ms te encuentras con que estas disputas eran
Cercamiento de Tierras Comunales (1844) que esto surta un efccto
normales, tanto en las ciudades grandes como en las pequenas. Po-
muy perjudicial en la moral dei pueblo:
dan ser masivas y muy violentas, como la disputa que hubo en
Da origen a mucha falta de respeto por las leyes deI pas en Sheffield en 1791. Se haba aprobado una ley especial para cercar
general; como, por ejemplo ... cuando llega el da en que las tierras seis mil acres (2.430 hectreas) de tierra comunal y balda junto a la
pasan a ser comunales [normalmente el 12 de agosto] ... la poblacin ciudad, compensando a los pobres con dos acres (0,809 hectreas)
sale, destruye las vallas, derriba las puertas y comete muchos otros solamente. Esta provoc motines espectaculares que puede que in-
actos ilegales, que indudablemente tienen derecho a hacer, en nom- fluyeran en los ciudadanos y les hiciesen tomar una direccin pai-
bre del derecho del comn que tienen ... la consecuencia es violencia nita o jacobina. Los encargados dei cercamiento fueron ataca-
y abuso constantes. dos; la multitud abri la crcel de deudores y liber a los presos;
hubo gritos de [Fuera cl rey! Y [Fuera impuestos!." O poda
EI testigo explic que los ciudadanos eran todos votantes, lo cual tratarse de hechos pequenos y simblicos, como en Streatham Com-
es una gran desgracia, y estn enganados con respecto a 8US dere-
chos, y el valor de ellos, por elementos que en los periodos electo- 75. PP, 1844, V, pp. 223-226.
rales recurren a la agitacin, Haban ejercido derechos sobre las 76. A new song, enttted No inc1osure! Or, the Tweifth of August (Tupman,
Lammas Lands durante muchos anos, y siendo un grupo muy nu- impresor, sin fecha), en Nottingham Univ. Lib.; mi agradecimiento a Roy Palmer.
meroso, y siendo muchos deI grupo de una clase social muy baja, [Your Rights and your Liberties J would have you to revere, I And look unto Pos-
terity 1 think them always dear; I To us to our Children by the Charter that pre-
son capaces de recurrir a actos de violencia a los que un grupo cons- vails, I So now my Boys united be and have no Posts ar Rails II Let's suffer no
Encroachments upon our Lane to be, / But to repel such Tyranny let's ever now
74. C. J. Billson, Open fields of Lecester, Trens. Leics. Archaeol. Soe., agree; / But let ev'ry brave Freeman enjoy his Right of Land.]
(1925-1926), IV, pp. 25~27; Eric Kerridge, Agrarian problems in the sixteentn century 77. William Eyre, 30 de julio de 1791, en PRO, HO 42.19; Albert Goodwin,
and after, 1969, p. 98; Records of lhe Borough of Leicester, V y VI; A. Temple The frends of Liberty, 1979, pp. 164-165; John Bohstedt, Riots and communty
Patterson, Radicai Leicester, Leicester, 1953. politics in England and Waies, 1983, pp. 199+200.
148 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 149

mon en 1794, cuando seis hombres vestidos de negro llegaron en un ley podia manipularse. La prescripcin podia ser una patraa jur-
coche de punto y demolieron la empalizada dei duque de Bedford." dica, una concesin supuesta (pero no registrada)." Quiz debcriamos
Londres y sus alrededores no tendran parques hoy dia si los com- darle la vuelta al problema. En las cudades, las tierras comunales
moners no hubiesen defendido sus derechos, y a medida que el si- eran a menudo defendidas con mayor fortuna que en el campo. i.Nos
glo XIX fue transcurriendo los derechos de esparcimiento se hicieron dice esto algo sobre derechos y sobre la propiedad y la ley?
ms importantes que los derechos de pasto, y fueron defendidos EI tono de algunos escritos de historia de la agricultura induce
celosamente por la Commons Preservation Society." A estas ver- a pensar que hay poco que necesitemos saber acerca de la ley. Has-
des prematuros debemos los pulmones urbanos que tenemos." Ms ta el profesor Hoskins, en su comprensivo e informativo estudio de
que eso, de no haber sido por la tenacidad con que los commo- las tierras comunales, se permite afirmar que contrariamente a la
ners de Newbury defendieron sus derechos a Grcenham Common, creencia general ... toda la tierra comunal es propiedad privada.
i.dnde diantres habra podido aparcar sus proyectiles nucleares la Pertenece a alguien, ya sea un individuo o una corporacin, y ha
OTAN?" pertenecido a alguien desde tiempo nmemorial." .Eso p?"ria hall~r
una justificacin legalista -desde luego, Hoskms simplific su expli-
cacin-, pero pertenecer, la propiedad privada sobre la tierra, es
111 en si mismo un concepto que ha tenido una evolucin histrica. EI
concepto central de la costumbre feudal no era el de la propiedad,
Sin embargo, no deberamos llevar demasiado lejos la distincin sino el de las obligaciones recprocas." Una autoridad en derecho
entre los derechos de prescripcin y los derechos establecidos por la territorial sugiere que los derechos comunales
costumbre. Aunque los commoners urbanos apelasen a derechos re-
conocidos, cuando lograban sus propsitos era por medio de la afir- nacieron como derechos consuetudinarios -asociados con el sistema
macin deI uso, de su puro peso numrico, de su fuerza politica. Y la comunal de agricultura que se practicaba en las primitivas comuni-
dades de los pueblos. Eu un periodo muy antiguo estas pueblos se
78. Genteman's Magazine, 1794, p. 571. AI mismo tiempo una chusma de hallaban rodeados de extensionesde tierra baldia ... Eu tal tierra los
gente pobre quem la aulaga en el terreno comunal porque el duque la haba esta- lugarenos como comunidad apacentaban 5US animales y.en ella reco-
do vendiendo en beneficio propio. lectaban madera y turba, etctera. En el transcurso dei uempo, cuan-
79. Abundante informaci6n sobre la ley de tierras comunales, con especial per- do el incremento de la poblacin-y la reducci6n de la cantidad de
tinencia para los alrededores de Londres, se encuentra en G. Shaw-Lefevre, ed., Six tierra no cultivada empezaron a producir hacinamiento y conflictos,
essays on commons preservaton, 1867. La Commons Preservation Society fue fun- sus derechos tenderan a estar definidos ms claramente, pero conti-
dada en 1866. Se encuentra mucha informacin sobre las tierras comunales, especial- nuaran siendo derechos comunales, principalmente sobre tierras bal-
mente en los alrededores de Londres, en G. Shaw-Lefevre, English commons and
forests, 1894, revisada posteriormente en lord Eversley, Commons, forests and foot-
paths, 1910. 82. Desde 1189, la ley de la Baja Edad Media exiga que se indicara el usufru~
80. Pero este podra ser un proceso de dos vertientes. Las tierras comunales tuario: la doctrina ficticia de la coneesi6n supuesta apareci a comienzos del SI-
que eran contguas a las ciudades podian convertirse en zonas marginales con repu- gla XVII pera los argumentos ms vigorosos en trminos de servidumbre fueron los
taciones turbulentas y dudosas, y los parques pblicos regulados podian ser una de: Le~is v Prce, 1761, slo veinte anos de usufructo podian ser prueba de una
manera de extinguir derechos e imponer disciplina social: vanse Raphael Samuel, concesin supuesta: vase A. W. B. Simpson, A history of the land law, O.x-
Quarry roughs, en Village ife and labour, 1975, esp. pp. 207-227; N. MacMaster, ford, 19862, pp. 107-110,266-267. En eI siglo XIX sesenta anos de u~ufructo no dIS-
The battle for Mousehold Heath, Past and Present, n." 127, mayo de 1990. cutido podan crear eomunalidad forestaI: Ia ley supone una .concesI6n;.lo:d Hob-
81. Una chusma organizada 'regularmente de muchos cientos de los persona- house coment: En ingls sencillo, esta presunci6n de concesln es una ficcin legal
jes ms abandonados y disolutos- derrib las valias de un cercador con terribles a la que se recurre a efectos de la justicia: Eversley, op. cit., p. 107.
abucheos e insultos en las tierras comunales de Newbury en 1842: To the inhabi- 83. Hoskins, The common lands of England and Wales, 1963, p. 4.
tants of Newbury, 4 hajas impresas por una sola cara y firmada por R. F. Graham, 84. Vase S. F. C. Milscm, The legal framework of English feudatism, Cam-
Greenham, 30 de septiembre de 1842, en Berks. CR D/Ex 24123 I. bridge, 1976.
150 CSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNA L 151

dias que se consideraban las tierras de la comunidad misma. El sis- des afirman categricamente que estes derechos dei comn menores
tema de tenencia converta a los lugarefios en arrendatarios, y la teo- no tenan base alguna en la ley y se ejercan ilegalmente o se usur-
rta de la ley colocaba la freehold de la mayora de las tierras deI paban. Y con un argumento que se cierra sobre si mismo la afirma-
manor eo el seor. Es certo que algunos de los arrendatarios de ste cin se ve confirmada por la evidencia de que normalmente no re-
sern freeholders, pero la mayora no tiene la tierra libre de cargas, ciban ninguna compensacin por tales derechos cuando se proceda
sino en villanaje, y la superioridad dei sefior hace que sea natural ai cercamiento de tierras. As, Kerridge dice: Los ocupantes de
que se le trate como aI propietario de las tierras baldias. As, una
eottages de la ley de pobres y de otros cottages recin construidos,
teoria de la propiedad individual suplanta anteriores conceptos ms
igualitarios. [La cursiva es ma.] 85 y, en general, todos los squatters instalados en tierra balda, no te-
nan acceso a los derechos dei cornn, por lo que no se les deba
Eso no acaba de ser pertenecer desde tempo inmemorial, ninguna asignacin." Y Chambers y Mingay dicen:
Hace pensar en lo que los siervos rusos decan a sus seores: No-
Los ocupantes de cottages de derecho comunal ... que disfruta-
sotros somos vuestros, pera la tierra es nuestra." ban dei derecho comunal en virtud de su tenencia dei cottage, no
Tawney opinaba que en asuntos tales como el derecho de pasto- reciban ninguna compensacin porque no eran, por supuesto, los
reo las aspiraciones comunales son una cuestin de sentimiento y propietarios de los derechos. Esta era una distincin totalmente
de costumbre, y no de ley nacional." Estas aspiraciones comuna- apropiada entre eI propietario y eI poseedor y no supona ningu-
les persisten en el siglo XVIII donde coexisten con la regulacin ms na trampa ni desprecio de los cottagers por parte de los commis-
escrupulosa de los derechos comunales y las limitaciones por parte sioners,"
de los estatutos de los pueblos (y la lex loei de los manorial eourts)
y de definciones rigurosas de derechos comunales (appendant, ap- Sin embargo, esto representa dar por sentadas dos cosas: en pri-
purtenant, of gross" y por vecindad) en la ley nacional. A menudo mer lugar, la prioridad de la teoria de la ley sobre los usos, y, en
puede parecer que la ley y los usos estn reiiidos. Las autoridades segundo lugar, que es correcto separar los derechos dei usuario. Pero
en la materia coinciden en la opinin de que en muchas partes de estas son, precisamente, las cuestiones que deben examinarse. Si se
Inglaterra y el Pas de Gales los eottagers y los sin tierra ejercan sigue la definicin de Coke - Las costumbres se definen como una
derechos de usufructo: de turberas, estover y a menudo de pastoreo ley o un derecho no escrito; que, habindose establecido por el pro-
en tierras baldias (y a veces Lammas Lands o apacentamiento en longado uso y el consentimiento de nuestros antepasados, se ha prac-
los campos comunes una vez efectuadas la recoleccin). As, Gon- tieado y se practica dariamenrea->," entonces en muchas parroquias
ner afirma: Puede decirse que en todo el pais con frecuencia los el ejercicio de derechos dei comn menores quiz fuera probado
pobres que vivan cerca de las tierras comunales, descartando por por la antigedad, la continuacin, la certeza y la razn tanto como
completo la ocupacin de cottages antiguos, llegaron por medio deI los de los que ejercan la tenencia de la tierra y los ocupantes de
uso a disfrutar de derechos dei comn menores, incluidos pastos tipo consuetudinario. La costumbre (explic Coke) elimina la com-
para cerdas, gansos Y. a veces, vacas." La mayora de las autorida- mon law, pera sta podra actuar como correctora por tales moti-
vos, y especialmente por causa de la razn. Kerridge, en uno de sus
85. Simpson, op. ct., p. 108. ataques inmoderados contra Tawney, escribe:
86. J. Blum, Lord and peasant in Russa, Princeton, 1971, p. 469.
87. Tawney, op. cit., p. 246.
* Appendant era un derecho o propiedad menor vinculado por prescripcin a
otros ms importantes. Appunenant era una propiedad, derecho o privilegio menor 89. Kerridge, op. ct., p. 80.
que perteneca a otro ms importante y desapareca con l. Gross se reflere a lo que 90. J. D. Chambers y G. E. Mingay, The agricuttural revolution, 1750-/880,
es absoluto e independiente, que pertenece a la personas y no ai manor, (N. de la rev.) 1966, p. 97.
88. Gonner, op. cit., p. 31. 91. Co. Coph, S. 33.
152 COSTUMBRES EN COMN COSruMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 153

La common law slo poda permitir y confirmar las leyes con- chazada porque el acusado era ocupante de una casa en la cual no
suetudinarias que fueran razonables, seguras, bien consideradas, obli- tena ningn inters:
gatorias, sin perjuicio dei rey, y en beneficio deI demandante. Taw-
ney dia por sentado que en este contexto razonables se usaba en Ningn tiempo ni herencia cierto, sino durante su habitacin, y
un sentido poco riguroso o general. y que probablemente a los abo- semejante clase de inters la ley no la acepta, pues la costumbre de-
gados los intereses dei scor les parecan ms razonables que los deI bera abarcar lo que tiene certeza y continuacin.
cliente; pera razonables e irrazonables sou trminos jurdicos
de carcter tcnico y significan compatibles, consonantes, con- Esto son trminos jurdicos de carcter tcnico, aunque nos des-
secuentes, conciliables, o 5US antnimos. Una costumbre razona- lizamos a lo largo de ellos desde el derecho de usufructo hasta el
ble era la que poda hacerse compatible con las otras leyes consuetu-
usufructuario y su casa: Porque nadie puede tener inters en un
dinarias de aquel manor y con la common law. As, desaprobar, cos-
tumbres irrazonables era, en cas todos los casos, rechazar costum-
derecho comunal respecto a una casa en la cual no tiene nngn
bres fraudulentas." inters, Pero ai rechazar a todos los habitantes o residentes
dei terreno adicional de lo razonable, se aadi que <mo puede ha-
En modo alguno puedo aceptar las aseveraciones de Kerridge cerse mejora alguna en ninguna tierra baldia, si se aceptara seme-
acerca de los poderes de la common law sobre la costumbre, que jante derecho comunal." EI tribunal no poda saber que 350 afios
confunden lo esencial y lo trivial, omiten los criterios de antigedad despus, cuando el trmino mejora haba adquirido una resonan-
y uso continuo y confunden la verdadera relacin entre los dos." cia nueva, habrian dado licencia a una autopista para que la econo-
La common law no se hallaba sentada en lo alto slo para permi- ma poltica cruzara las tierras comunales.
tir y confirmar las costumbres que aprobara; ai contrario, nica- EI caso Gateward se present tcnicamente para imponer una
mente poda desaprobar la costumbre si lograba encontrarle defec- restriccin a un gentleman que apacentaba sn ganado en las tierras
tos por estos motivos (y ciertos otros de ndole jurdica), y slo comunales de Stixwold, aunque parece que, de hecho, Gateward se
entonces cuando un caso se someta a los tribunales de common haba presentado como paladn de los acostumbrados derechos de
law. Da la casualidad de que tampoco logro encontrar que Tawney usufructo tambin de los habitantes pobres." Los casos que se so-
escribiera las opiniones que Kerridge le atribuye. metieron a los tribunales de la common law durante cien aos o ms
Razonables e irrazonables pueden ser trminos jurdicos de raramente se referian a los derechos dei comn menores. Se referian
carcter tcnico, pero en una visin muy sumaria de la jurispruden- a la regulacin y e1 ajuste de intereses de los poseedores de tierra
cia eran las puertas por las cuales un gran rebao de otras considera- ms importantes. Se prest atencin a la definicin dei appendant y
ciones poda entrar balando y grufiendo en los campos de la common appurtenant comunales: el appendant pertenecia a los ocupantes de
law. Quiz nngn caso fuera ms citado en su relacin con los dcre- tierra cultivable y lIevaba consigo el derecho a situar animales co-
chos de usufructo marginales dei habitante de un pueblo que el de munales (los que aran y abonan la tierra cultivable) en la tierra bal-
Gateward (1607). Fue tanto una terminacin de juicios precedentes da dei sefior. La levancy and couchancy" limitaba el derecho ai
como la base en la que se apoyaran muchos juicios subsiguientes. EI
acusado haba alegado ratione commorantiae et residentiae suae de 94. Gateward's case (4 las I), 6 Co Rep 59b, ER 77, pp. 344-346; Smith v
Gateward (4 las I), Cro Jac 152, ER 79, p. 133. Vanse tambin mis comentarios en
derecho comunal en la ciudad de Stixwold, en Lincolnshire. Fue re- Fami/y and inheritance. pp. 339-341.
95. Para el trasfondo dei caso de Gateward, vase Manning, Vil/age revolts,
92. Kerridge, op. cit., p. 67. pp. 83-86.
93. Blackstone, Commentares, I, pp. 76-78, indica como motivo para hacer bue- ... Literalmente, la condicin de estar levantado (/evant) o acostado (couchant).
na la costumbre: I) la antigedad {emientras la memria deI hombre no vaya en senti- Sistema de medicin deI nmero de reses u otros animales que pueden ponerse en un
do contrario); 2) la continuidad; 3) usufructuario pacfico; 4) no debe ser irrazonable terreno comunal y de si ocupan de forma permanente o casi permanente los pastos;
(de derecho); 5) certeza; 6) obligatorio: es decir, no optativo; y 7) constancia. tambin se refiere a la capacidad de la tierra para mantener ai ganado. (N. deI t.)
154 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNA L 155

nmero de animales que podau invernar en la propiedad cultivable. A comienzos de siglo, los tribunales haban hallado una interpreta-
El appurtenant comunaI no iba vinculado a ninguna tierra, sino a cin generosa deI appurtenant comuna!. Una demanda de uso de
una heredad dominante, y abarcaba a otros animales, tales como los pastos comunales para el ganado levant and couchant de un
cerdos, cabras, gansos, y se apoyaba en un uso y una prescripcin cottage se consider vlida, aunque no tuviera tierra, toda vez que
inrnemoriales. Las decisiones no seguan una nica direccin. A ve- un cottage contiene un curtilage* y, por ende, puede haber /e-
ces los derechos dei seor a convertir eI terreno comunal en tierra vancy .,. Supondremos que un cottage tiene por lo menos un pa-
baldia, a ilevarse tierra o a ilenar la tierra baldia de conejares se tio. se La disputa en torno a esto oscilaba hacia adelante y hacia
vean restringidos. Hubo ncluso decisiones en las que los que po- atrs. Un carnicero que guardase ovejas en su stano, l.tena /e-
sean tcnencias de tierra considerables excluyeron aI seor de parce- vancy and couchancy't La disputa concluy finalmente en los anos
las de su propia tierra balda, ai amparo de la misma regia de le- de apogeo deI cercamiento de tierras, en 1792, cuando se decidi
vancy and couchancy que exclua a los cottagers. Pero, como mni- que el cottage deba tener tierra suficiente para levancy and cou-
mo, uno de tales juicos contra un seor de manor de Suffolk, en chancy,"
1654, result ineficaz, no porque fuese una ley mala, sino porque Cuando los derechos dei comn menores adquirieron un valor
era imposible hacerla cumplir. Sir Francis North, en un sabio argu- nuevo, ya fuera en e1 mercado (la venta de arcilla, turbas, madera)
mento en el King's Bench en 1675, coment que haba sido o en compensacin al procederse al cercamiento, los tribunales Ies
prestaron ms atencin. Entr entonces en vigor la decisn que se
Un caso de poca importancia que afect ai seor slo por sus tomara en el caso Gateward. Cuando en 1741 se afirm que el de-
costes, pues ha disfrutado de 5US pastos contra ese veredicto desde recho de turbera era una costumbre depositada <mo slo en los arren-
entonces: puedo decirlo con conocimiento de causa, porque conozco datarios, sino en los ocupantes de un pueblo de Cambridgeshire,
a las partes y conozco el lugar ... Puedo afiadir que esto fue en tiem-
el tribunal lo consider un gran absurdo, porque un ocupante, que
pos populares, cuando todas las cosas tendan a la licencia del pue-
blo Ilano." no es ms que un arrendatario a voluntad, nunca puede tener dere-
cho a llevarse la tierra dei senor."" En 1772 el King's Bench mos-
A mediados dei siglo XVlll la ley haba dictaminado claramente tr un criterio ms liberal ante el derecho a cortar juncos, en un
qu; la levancy and couchancy era inherente ai appendant comunal, caso que se present en Theberton, Suffolk, y acept el testimono
aSI como ai appurtenant comuna!. En 1740, en un caso que se sus- oral de que todo el mundo puede cortar juncos en la tierra cornu-
cit en Mark, Somerset, referente aI abarrotamiento de Somer Lea- nal.'?' Pera dia marcha atrs ai cabo de slo dos anos en un caso
ze, eI tribunal reconoci que que se suscit en Ludham Waste, en Norfolk. Se acept que los
copyholders, los ocupantes de terras y los ocupantes de casas anti-
Hay en verdad algunos casos en los libros antiguos '" que hablan guas podan crear la costumbre de cortar turbas o juncos, pero los
de derecho comunal ilimitado y que parecen dar a entender que la habitantes no pueden, porque la habitacin es una descripcin de-
/evancy and couchancy es slo necesaria en el caso de appurtenant masiado imprecisa ... .102 Siguiendo la misma tradicin la pretensin
comunal y no en el de appendant comunal. Pera la Idea de derecho
comunal ilimitado, en la arnplitud en que se interpretaba antes, se re-
fut hace mucho tiempo y no puede tener ningn significado racional * Patio o terreno pequeno que va unido a una casa-vivienda y forma un recin-
salvo en contraste COo el derecho comunal restringido, en el cual un to con ella. (N. dei t.)
hombre tiene slo derecho a poner determinado nmero de animales." 98. Emerton v Selby (2 Anne), 2 Ld Raym. 1015, ER 92, p. 175.
99. Scholes v Hargreave, 1792,5 Term Rep 46, ER 101, p. 26.
100. Dean and Chapter of Ely v Warren, 2 Atk 189-190, ER 26, p. 518.
96. Polter v sir Henry North. (26 Charles 11), I Ventris 383, 397, ER 86, 101. Rackham v Joseph and Thompson, 1772,3 Wils KB 334, ER 95, pp. 1.084-
pp. 245-254; el lugar era Elinswell, cerca de Bury St Edmunds. 1.087. Un informe completo e interesante.
97. Robert Bennett v Robert Reeve, 1740, WiIles 227, ER 125, pp. 1.144-1.147. 102. Bean v Btoom (14 Geo. UI), 2 Black W 926, ER 96, pp. 547-549.
156 COSTUMBRES EN COMN COSruMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 157

-surgida en Whaddon, Buckinghamshire- de que todos los cabe- sino que, antes bien, reglamentaron y recortaron. Y hemos visto
zas de familia pobres, necesitados e indigentes pudieran recolectar que fue la teora de la ley (pgina 149) la que deposit elfreehold
y romper con garfios de madera las ramas podridas en dos bosque- dei manor en el seor. Pero esto no fue en trminos de posteriores
cillos fue rechazada porque no hay lmite ... Ia descripcin de ca- ideas de propiedad. exclusiva: fue, ms ben, en dominio simples
beza de familia pobre es demasiado vaga e incierta, '" y en trminos feudales de la ley, Mientras las tierras baldas siguie-
No pretendo dar a entender que estas decisiones fueran irrazo- ron siendo extensas y no limitadas, los terratenientes y los commo-
nables y tampoco que negasen los trminos jurdicos de carcter ners pudieron coexistir sin definiciones precisas de derechos. Toda-
tcnico. La mayorta de las decisiones surgieron -aI menos hasta via en 1620, en un caso relativo a Holme-on-Spalding Moor, un
mediados dei siglo XVIlI- no con la intencin de cortar el modesto testigo declar que no sabia si una heredad construida en el terreno
ejercicio de derechos dei comn menores, sino en disputas entre los comunaI sesenta anos antes tena acceso a los bienes comunales por
agentes ms importantes, con el propsito de frenar la explotacin derecho o por tolerancia o negligencia dei freeholder, toda vez
de estos derechos por parte de intrusos y empresaros. As, en Ben- que en la poca en que se construy el freeholder dio poco valor a
nett v Reeve, en 1740, el demandante haba obtenido el arrendamien- los comunales debido a los reducidos bienes que los dichos ocupan-
to por noventa y nueve aos de una parcela de una yarda (0,836 tes atribuyeron a los dichos comunales.'" En un estudio de Chil-
metros cuadrados) en Old Auster, que llevaba consigo el derecho de vers Coton (Warwickshire) fechado en 1682 hay una especificacin
appendant comunal, y, basndose en esta yarda cuadrada, haba muy detallada dei freehold y el copyhold en los campos abiertos,
soltado sesenta y cuatro ovejas en Somer Leaze. Otros casos surgie- pero el homage se vuelve vago cuando se trata de los derechos co-
ron de la explotacin de derechos supositicios a vender turbas, ma- munales en la tierra baldia:
dera, arclla, o (en el caso de los juncos de Norfolk) que un herrero
se llevara carretadas de juncos. EI propio caso Gateward no iba No sabemos con precisin qu ovejas U otro ganado el seor de
dirigido contra la vaca o los gansos dei feligrs pobre, sino contra este mannor como talo su agricultor puede guardar en Coton o Nu-
un gentleman intruso. neaton Outwood, pera el actual Seor reivindica el derecho a guar-
o,,

Sin embargo, dentro de esta racionalidad iba evolucionando dar toda suerte de ganado pera con el fin de no oprimir nuestros
-como acertadamente vio Tawney- la ulterior racionalidad de las Terrenos Comunales.
definiciones capitalistas de los derechos de propiedad. No quiero me-
terme en el terreno de los historiadores de la Edad Media tratando de Llaman la atencin las palabras nuestros Terrenos Cornunales.
definir lo que originalmente se quera decir ai hablar de la tierra Como veremos, en las ordenanzas de los pueblos los derechos co-
balda dei seor o de el suelo dei seor. Pero tanto los historiado- munales en tierra baldia se expresan a menudo con trminos poco
res agrarios como los jurdicos parecen coincidir en que la idea dei ori- rigurosos o inciertos -a veces todos los arrendatarios, o copyhol-
gen de los derechos comunales en concesiones reales o feudales es falsa. ders, * a veces todos dentro de este manor o habitantes, o cot-
La doctora Thirsk ha sugerido que los derechos de apacentamiento en tiers, ** o feligreses- excepto cuando se les remite a los tribu-
pastos y tierras baldas eran quiz el elemento ms antiguo: en el nales, Las definiciones jurdicas son generalmente ms precisas que
sistema de campo comn, descendiente de derechos ms extensos ... los usos reales, y puede que lo sean ms a medida que van ascen-
de los que se disfrutaba desde tiempo inmemorial, '''' que los monar- diendo por la escalera de la ley,
cas y seores anglosajones y normandos no instituyeron graciosamente,
105. Joan Thirsk, Tudor enclosures, Hist. Assn., 1967, p. 10.
103. &tby v Roblnson, 1788, 2 T R 759, ER 100, p. 409. * Dcese de quienes disfrutaban el sistema de copyhold. Vase la nota dei tra-
104. Joan Thirsk, The common flelds, Post an Present, n. o 29, diciembre de ductor de la p. 116. (N. dei t.)
1%4. ** Sinnimo de cottager (vase p. 120). (N. dei t.)
158 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 159

Haba dos ocasiones que dictaban precisin absoluta: un juicio messuage, Ilevando consigo las mismas puertas (o derechos de pas-
de derecho y un proceso de cercamiento de tierras. Y ambas ocasio- toreo para los animales) de acceso a los pastos comunales. Pero
nes favorecian a quienes tenan poder y dinero en detrimento de los esto no era una novedad y los historiadores jurdicos pueden hacer-
pequenos usufructuarios. A finales deI siglo XVII y con toda seguri- nos retroceder hasta el sigla XII, momento en que ciertos derechos
dad en el XVlII, los tribunales definan de forma creciente (o daban intangibles (tales como los derechos de colacin eclesisticos) ernpe-
por sentado sin discusin) que la tierra baldia o el suelo de! seor zaron a ser tratados como propiedades o cosas. Sin embargo,
era propiedad personal del mismo, aunque restringida o recortada esta se interpret como un derecho en las cosas, no a poseer la
por los inconvenientes usos de la costumbre. Si el acceso de! seor cosa misma, un derecho presente a utilizar o disfrutar. 108
a alguna parte de su suelo era restringido, ser una forma fcil Lo que ocurri, desde la poca de Coke hasta la de Blackstone,
de permitir a los arrendatarios soportar todas las mejorasn.!" fue una afirmacin y una consolidacin dei concepto de la propie-
EI caso Gateward y decisiones sucesivas tomadas con este esp- dad de la tierra, y una materializacin de usos en pro piedades que
ritu de rnejora atravesaron con un experto cuchillo el cuerpo de podan alquilarse, venderse o dejarse en herencia. Blackstone tuvo
la costumbre, cortando e! derecho de usufructo de! usufructuario. buenas razones para poner aI segundo volumen de sus Commenta-
En una sola operacin esta fren a los grandes intrusos, los gana- ries e! ttulo de De los derechos de las cosas, no porque estos
deros, etc., sin licencia, en beneficio de los que posean la tierra y derechos fuesen una novedad (eran un captulo antiguo de la ley),
los ocupantes consuetudinarios y, en conjunto, descalific a catego- sino porque el mercado de estos derechos nunca fue ms actvo, o
ras indistintas de pequenos usufructuarios, los cuales no tenan ms prolfico en poner la ley .a prueba. Asimismo, cabra sealar
tierra ni tenencias de cottages antiguos. Si bien es posible que esto que Blackstone no se refiri a derechos a cosas, sino a los derechos
no afectara mucho a los usos reales de los pueblos, podia dejar aI de las cosas. EI siglo XVlII es testigo de este extrao periodo de ley
commoner sin tierra, despojado de todos sus derechos, si un caso mixta en e! cual usos y derechos se vinculaban a un cargo o a un
llegaba a los trbunales, o ai efectuarse el cercamiento de tierras. EI lugar y luego eran considerados como si fuesen cosas que merecan
derecho de usufructo haba pasado dei usufructuario a la casa o el derechos humanos a su vez. EI cargo de guardin de un bosque o
lugar de una antiguo messuage. Se convirti, no en un usufructo, un parque poda venderse con los poderes, los gajes y los derechos
sino en una propiedad. vinculados ai mismo. '''' Un messuage antiguo (o su lugar) merecia
Esto no sucedi instantaneamente ni sin ambigedades. La lgi- derechos dei comn y la cosa podia ser transferida entre propieta-
ca de la racionalidad capitalista se via retrasada por tenencias en rios. Y de forma muy parecida las decisiones de la Cmara de los
copyhold y de tipo consuetudinario profundamente arraigadas. nn El Comunes en los casos en litigio tendian a materializar la definicin
appendant comunal no se poda separar de la tierra y venderse, aun- de los que podan ser electores en los burgos desde categoras indis-
que en el momento de proceder a cercaria era el propietario, por tintas tales como habitantes o la comunidad en general hasta
supuesto, y no su usufructuario (si era cultivada por un arrendata- habitantes que pagaban scot and lot, y de all a personas que habi-
rio), quien podia convertir el derecho en dinero. El appurtenant co- taran en casas antiguas o en casas construidas sobre cimientos anti-
munal se poda vender con un cottage o con el lugar de un antiguo guos (Bridport, 1628 y 1762; Arundel, 1693 y 1715; Bramber, 1715).
En Seaford, en 1676, los alguaciles, jurados y ciudadanos tenan no
106. Polter v Sir Henry North (26 Charles IlI), I Ventris 397, ER 86, solo voz ... sino que adems la Eleccin estaba en la poblacin,
pp. 245-254.
107. EI derecho dei seor a la madera de los copyhotders era muy discutido y
aunque fue favorable aI seor en Ashmead v Ranger, decidido finalmente en la C- 108. Simpson, on cit., pp. 103-106; C. B. Macpherson, Capitalsm and the
mara de los Lores (1720) por una escasa mayora de 11 a 10, no fue una victoria changing concept of properry, en Kamenka y Neale, eds., Feudatism, capitalsm
decisiva: vase AlIan Greenham, Timber rights, property law, and the twilight of ana beyond, 1975, p. 110.
copyhold (MS Osgoode Hall Law School, York Unlversiry, Toronto). 109. Un buen ejemplo es Enfield Chase en mi Whigs and hunters, pp. 175-181.
160 COSTUMBRES EN COMN
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO CMUNAL 161
pero en 1761 la palabra poblacin ... abarca solamente los cabezas
de familia habitantes que pagaran scot and 101, decisin que se Turberas demasiado hmedos para pastos e imposibles de desecar:
inscribe en la misma tradicin que la dei caso Gateward. En Has- aqu an poda cortarse turba. Los arrendatarios con rackrent no re-
tings, en 1715, los electores estaban limitados a todos los que po- ciban tierra alguna a cambio de los derechos perdidos, aunque los
seyeran bienes de herencia o vitalicios en Burgage Houses o Burga- propietarios de tierras (que si reciban tierra por la prdida dei dere-
ge Landsn" dentro del burgo."" Esto llev a los absurdos de la C- cho deI comn de sus ocupantes) recibieron orden de pagarles com-
mara de los Comunes no reformada, donde el derecho de eleccin pensaciones. nz Todo esta era correcto de acuerdo con la ley: sigue
podia residir en palomares, pocilgas, un espino o una cantera y era procedimentos normales. Pero seala una transformacin generaliza-
ejercido por los propietarios de estas cosas por medio de varias da de las prcticas agrarias, en la cual a los usufructuarios se les qui-
ficciones y estratagemas. La costumbre de vincular derechos ai lu- tan los derechos y el ttulo feudal antiguo es compensado generosa-
gar o, dicho de otro modo, a la materia inanimada, en lugar de a mente en su transformacin en derecho de propiedad capitalista.
la persona, independienternente dei lugar, es demasiado absurda Cuando Kerridge escribe que desaprobar costumbres irrazona-
para formar parte de un argumento racional. As lo expres Tom bles era, en casi todos los casos, rechazar costumbres fraudulentas
Pane.!'' te deja asombrado en primer lugar por la pretensin de omniscien-
La conversin de los usos en cosas -y en dinero- de propie- cia. (Incluso el gran sir Edward Coke dijo que si yo fuera por ah
dad alcanz siempre su apogeo en el momento de cercar tierras. con un catlogo de varias costumbres, con Ssfo ... emprendera
Los propietarios de tierra, y no los que tenan su posesin (a menos un trabajo interminable.) Por supuesto, una vez la ley hubo sepa-
que fuesen de tipo consuetudinario), reciban tierra a cambio de la rado el derecho dei usufructuario, podia encontrar motivos razona-
extincin de derechos. Pero la ley, que desaprobaba los usos de los bles para desaprobar usos de la mayor antigedad y la mayor cer-
muchos, poda aprobar como propiedades activos extinguidos y de- teza. La common law permita considerar motivos que tenan ms
rechos y cargos de clase superior de los pocos con intereses. Cuan- que ver con la economia poltica de las rnejoras- (improvement)
do el bosque de Delamere fue cercado (1812) la mitad de los ocho que con una atencin estricta a los trminos de la ley, Muchos jue-
mil acres (3.240 hectreas) fue para el rey, junto con 200 libras por ces compartan la mentalidad de los terratenientes reformadores (im-
afio en concepto de alquiler de la otra mitad. John Arden, en cali- provers) (hombres razonables) y se enorgullecan de su intuicin de
dad de Guardabosque Jefe, Arquero y Alguacil, con sus subguar- las intenciones reales de sus predecesores y de los legisladores. Como
dianes, fueron ampliamente compensados por la prdida de gajes seal el juez Abbott, en un caso que desaprob (una vez ms) las
(incluido el apacentamiento de conejos), como lo fue tambin pretensiones de los habitantes:
Thomas Cholmondeley como propietario dei disuelto Monasterio
de Vale Royal, y de diversos Messuages, Tierras, Herencias y Here- EI significado de determinadas palabras en las Leyes deI Parla-
dades, hasta ahora parte de las Posesiones dei Abad y el Convento mento, as como otros instrumentos. no se encuentra tanto en una
de Vale Royal. Todos los derechos dei comn en el bosque queda- estricta correccin etimolgica dei lenguaje, oi siquiera en el uso po-
ron extinguidos, con la salvedad de algunos Depsitos de Musgo y pular. como en el tema o la ocasi6n en eI cual se usan, y eI objetivo
que se pretende alcanzar. 113
>lo Casas o tierras que se tenan ai amparo dei sistema llamado burgage tenure,
consistente en el pago de una renta anual ai seor. (N. dei t.) Haba que considerar que era mala suerte si los usos populares
110. Estos precedentes (en su mayora de Commons Journals) fueron recogi- dei derecho por parte deI lenguaje parecan irrazonables a la menta-
dos ltimamente en los Shelburne Papers (Universldad de Michigan, Ann Arbor),
lidad judicial. Lo que Kerridge (y otras autoridades en materia deI
vol. 167, W. Masterman, Compendium of rights and privileges of election.
111. Thomas Paine, Letter addressed to lhe addressers of lhe late proclama-
tion, 1792, p. 67. 112. An act for inctosing the forest of Delamere, 1812, pp. 23, 27-29, 33.
113. Rex v G. W. Hal/, 1822, 1 B & C 136, ER 107, p. 51.

11, - THOMPSON
162 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 163

cercamiento de tierras) 114 no examinan es si, mediante esta conver- al espigueo sin ser residentes (I cheln) y se apunta en las ordenan-
sin dei derecho en cosa y mediante esta introduccin de las razo- zas: ninguna persona con ttulo espigar en los campos o cortar
nes de las rnejoras, la ley misma no puede haber sido el instru- aulagas dei terreno comunab-.:" En 1766 un juicio de la cuestin
mento de la expropiacin clasista. general dei derecho en el King 's Bech result confuso. Los espiga-
AI descalificar a categorias imprecisas de usufructuarios -ocu- dores, encarcelados en Berkshire, haban espigado en un campo de
pantes, habitantes, residentes, todas las personas, etctera- el cebada que estaba segado slo parcialmente. Lord Mansfield fall
caso Gateward y otros casos sucesivos haban dejado ai pueblo o a que robar, 50 capa de arrendar o espigar, no debe justificarse.
los habitantes slo la excepcin de los derechos de paso o servidum- Pero otro doeto juez coment que el derecho de arrendar aparece
bres, como en uu camino o calzada a la iglcsia.:" Era una conce- en nuestros libros ... .'" En 1788 se vio en Litigios Ordinarios un
sin importante. Elevando a una razn de derecho la cuestin de pleito por penetracin en finca ajena contra Mary Houghton, esposa
las mejoras era posible efectuar un matrimonio entre los trmi- de John Houghton, por espigar en cercados en Timworth, Suffolk.
nos jurdicos de carcter tcnico y los imperativos de la economa Parece ser que eI caso no se present en los trminos de costumbre
de mercado capitalista. EI fallo, en 1788, en el Tribunal de Litigios (tal vez porque hubiera chocado ai instante con los precedentes sen-
Ordinarios, contra el espigueo es conocido, pero puede resultar in- tados por el caso Gateward), sino basndose en el reconocimiento
teresante leerlo otra vez teniendo presentes las razones de la Iey. universal deI derecho en la common law. Los acusados eran feli-
Sin duda se trataba de una costumbre que tena una sancin greses y habitantes de la citada parroquia de Timworth, legalmente
inmemorial y que continu con vigor no disminuido hasta bien en- establecidos en ella, y siendo personas pobres y necesitadas, e indi-
trado el siglo XIX. La prctica estaba sancionada por la costumbre, gentes ... . Lord Loughborough juzg que la demanda era indefinida:
pero tambin reglamentada por las ordenanzas de los pueblos. us Esta
reglamentacin contina en el siglo XVIII, como lo demuestran algu- En primer lugar, me pareci que no concordaba con la naturale-
nas ordenanzas, aunque en otras la prctica se da por sentada y no za de la propiedad que lleva consigo disfrute exclusivo.
En segundo lugar, perjudicial para la paz y eI buen orden de la
se menciona. En Raunds (Northamptonshire), en 1740, hay una su-
sociedad y equivalente a una vagabundera general.
gerencia de controles ms rgurosos con el fn de impedir que foras- En tercer lugar, imposible de disfrutar, toda vez que nada que
teros y pobres reciban socorro: J ohn Adams y famlia se presentan no sea inagotable, como un arroyo perenne, puede disfrutarse de
modo promiscuo universal.
114. Por desgracia, W. E. Tate, en aquel excelente libro, The parsh chest,
Cambridge, 19512 , p. 289, ofrec una imposicin an ms anacrnica de categorias AI trasladar la demanda de la costumbre a la common law, la de-
de propiedad subsiguientes sobre los datas. Pidi disculpas por la falta de asigna- fensa no haba eliminado la dificultad, ya que si esta costumbre
cin de tierra a los pobres en el momento dei cercamientc porque desde el punto de formara parte de la common law de! reino, imperara en todas las
vista legalista ... toda tierra que se les diese slo poda ser a expensas de los otros
partes deI reino, y sera de prctica general y uniforme, mientras
propietarios, sus propietarios legales. Campos abiertos y pastizales comunes pertene-
can al pblico (decan los abogados) no ms que, pongamos por caso, una Sociedad que en algunas partes era desconocida y en otras era modifcada y
Cooperativa, o una compaia limitada, y cuando el pueblo de campo abierto era disfrutada de varias maneras. En euanto a los esfuerzos deI acusa-
liquidado sus activos se repartan, ai igual que los de cualquier otro negocio, despus do por apoyarse en la ley mosaica, las instituciones polticas de los
de satisfacer a los acreedores entre los accionistas. judos no pueden obligarnos, ya que, incluso bajo la religin cris-
115. Smith v Gateward (4 Jas I), Crc Jac 152, ER 79, p. 133. Vase tambin
ER 82, p. 157. tiana, el socorro a los pobres no es una obligacin jurdica, sino un
116. Para el espigueo en general, vanse David Morgan, Harvesters and har-
vesting, 1982; Bushaway, op. cit., esp. pp. 138-148; P. J. King, Gleaners, farmers 117. Northants. CR, Box 105312, Manor of Rauders, Court book, 27 de
and the failure of legal sanctions in England, 1780-1850, Past and Present, n. o 125, noviembre de 1740.
noviembre de 1989. 118. Rex v John Price, 1766,4 Burr 1926, ER 98, pp. 1-2.
164
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 165
COSTUMBRES EN COMN

Es difcil imaginar una expresin ms pura de la racionalidad capi-


deber religioso. De esto lord Loughborough pas a una homilia
talista, en la cual tanto eI trabajo como la necesidad humana han
extrada directamente de la economa poltica:
desaparecido de la vista, y la justicia natural de los beneficios se
Las consecuencias que surgiran de que esta costumbre se institu-
ha convertido en una razn de derecho. En los argumentos de Stee-
yese COmo derecho seran perjudiciales para los propios pobres. Su sus- le v Houghton et Uxor vemos expuesta con claridad poco frecuente
tento 5610 puede nacer dei excedente de la industria productiva; lo que la complicidad de la ley con la ideologa de la economia poltica, su
sea una carga sobre la industria es una disminucin muy impr6vida dei indiferencia ante las reivindicaciones de los pobres y su creciente
fendo para ese sustento; pues al ser menores los beneficios dei agricul- impaciencia con los derechos de usufructo coincidentes sobre el mis-
tor. ste sera menos capaz de aportar su parte a los impuestos de la mo suelo. Como lo expres lord Loughborough, la naturaleza de
parroqua; y de esta manera los pobres, deI ejercicio de este supuesto la propiedad ... lleva consigo disfrute exclusivo. ;.Y cmo podra
derecho en el otoo, se expondran a pasar hambre en la primavera. ser el disfrute exclusivo si no dispusiera de poder para excluir dei
espacio fisico de la propiedad a las insolentes clases inferiores?
EI juez Gould dio una opinin exactamente contraria, con considera-
En estas ltimas pginas hemos prestado un poco de atencin a
ble erudicin y mucha recitacin de precedentes. Pero el juez Heath y
la ley. Y deberamos aiadir unas cuantas palabras para protegemos
el juez Wilson tomaron partido por lord Loughborough. Heath se expre- de una posible mala interpretacin. Los English Reports no estn
s eon singular fuerza: Sancionar este uso introducira fraude y ra-
repletos de casos en los cuales commoners pobres se enfrentaran a
pina y entraara una maldicin para el pas. Recurri todava ms
sus seiores o a grandes terratenientes en los ms altos tribunales deI
a las razones de la economa poltica:
pas. A veces as lo hacian los freeholders o los ocupantes consue-
La ley de Moiss no nos obliga. Es en verdad conforme a la tudinarios, prometindose mutuamente compartir las costas.!" Pero
caridad cristiana y a la humanidad comn que los ricos cubran las lIevar los casos ms arriba, a los tribunales de Litigios Ordinarios o
necesidades de los pobres incapaces; pero el modo de cubrirIas debe al King's Bench, no era lo propio de los cottagers ni de los peo-
ser de institucin positiva. Hemos creado un fondo ms noble. He- nes. A menos que alguna parte eon un inters importante estuviera
mos empenado todas las propiedades territoriales dei reino para el de su lado, perdan sus derechos en silencio y sin luchar.
mantenimiento de los pobres, que en algunos casos han agotado la A modo de ejemplo podemos citar dos casos en los cuales los
fuente. Los inconvenientes que tendria el que los pobres considera- derechos de los pobres se vieron afectados. El primero es el deI
sen esta costumbre como un derecho seran infinitos ... Abrira la espigueo. Peter King ha recurrido a sus dotes de detective para ave-
puerta aI fraude, porque los peones estarian tentados de esparcir el
riguar ms cosas sobre este caso. De hecho, hubo dos casos; el pri-
trigo para mejorar eI espigueo de sus esposas, hjos y vecinos ...
Aumentaria la insolencia de los pobres ... mero, Worledge v Manning (1786), se suscit dos anos antes dei
caso de Mary Houghton (1788), pero sin que resolviese la cuestin
EI juez Wilson se mostr de acuerdo, pero se esforz un poco ms de derecho. Ambos casos se presentaron en la misma parroquia deI
por demostrar que su opinin se basaba en la ley: Suffolk occidental y es probable que las demandas se sufragaran
por medio de subscripcin entre los que tenian la posesin de la
Ningn derecho puede existir en la common law, a menos que tierra en aquellugar. Tanto Benjamin Manning como John Hough-
tanto el sujeto dei mismo como quienes lo reivindiquen estn segu- ton eran zapateros, y el doctor King sugiere que si Houghton pudo
ros. En este caso no lo estn. EI sujeto es eI trigo esparcdo que el pagar los honorarios de un abogado, ello se debi solamente aI apo-
agricultor tiene a bien dejar en el suelo, la cantidad depende por yo de un benvolo propietario de tierras y magistrado de Suffolk,
completo de su voluntad. EI suelo es- suyo, la semilla es suya, y en la
justicia natural suyos son tambin los beneficios."?
120. Un ejemplo de tal acuerdo en Yate (Gloucestershire), 1745, est en Glos.
eRO D 2272.
119. Steel v Houghton et Uxor, 1788, 1 H BL 51, ER 126, pp. 32-39.
166 COSTUMBRES EN COMN CSTUMBRE, LEY Y DERECHO CMUNAL 167

Capei Lloft, No cabe duda de que la prdida de los casos (con los contaba con el apoyo de diputados liberaIes, abogados de la Coro-
danos y las costas consiguientes) no benefici la carrera de ninguno na, directores de peridicos y personas eminentes, entre las que es-
de los dos acusados. Los Houghton se vieron obligados a hipotecar taban sr T. Fowell Buxton y John Stuart Mill. Sin embargo, a pe-
y vender luego su pequena propiedad. Mary Houghton, la viuda de sar de este apoyo y a pesar de la publicidad, Willingale se vio some-
John,. ~pa.rece por ltima vez en los anales de la ley de pobres como tido ai inexorablc control social dei manoria/ vil/age. En la parro-
beneficiaria de una ayuda de alrededor de seis libras por ano. rz quia nadie se atrevia a darle un empleo y slo con gran dificultad
Para el pequeno poseedor de tierra, el cottager o el pequeno logr encontrar alojamiento en e! pueblo, cosa que era necesaria
commoner la ley fue siempre algo que haba que evitar. Pero es de para seguir siendo habitante. Intentaron sobornarle en secreto para
suponer que en el siglo XIX --ai menos despus de 1860- los pe- que retirase el pleito -quiz llegaron a ofrecerle quinientas libras-,
quenos commoners podran defender sus derechos en los tribunales pero rechaz todas las proposiciones.
con la ayuda de filntropos poderosos o de la Commons Preserva- Despus de cuatro anos de esto el anciano muri (1870), y su
tion Society, A veces as era. Pero incluso eu aquellos afios ilustra- muerte anul el pleito. Lo reanud de una forma nueva e! ayunta-
dos podan surgir dificultades, ejemplo de las cuales es el caso dei miento de Londres (que no tena necesidad de encontrar alojamien-
seor Willingale, Ya hemos encontrado (pgina 121) las peticiones to ni empleo en el manor). Cuando obtuvo una victoria condiciona-
de madera de los habitantes pobres de Loughton, junto ai bos- da en 1879, toda la poblacin dei distrito, unas 5.000 o 6.000 per-
que de Waltham (que formaba parte dei bosque de Epping). EI de- sonas, se present a medianoche para hacer un ltimo recorrido
recho a desmochar rboles de hasta cierta altura en los meses de de inspeccin portando antorchas. El hijo de Willingale que haba
invierno era una costumbre cuyo supuesto origen estaba en una COTI- sobrevivido a ste seguia abogando por los derechos comunaIes de
cesin de la reina Isabel. Alrededor de la defensa de esta costum- los pequenos ocupantes y el ayuntamiento de Londres conced a
bre se haba formado mucho ritual, pues haba que comenzar a ejer- 5U viuda una pensin de cinco chelines a la semana.'>
cerla en la medianoche dei 10 de noviembre, momento en que los Lord Eversley, que deja constancia de este asunto y dei pape!
habitantes (generalmente calentados con cerveza floja) recorrian el que en l interpretaron varos flntropos, parece que se olvid dei
bosque en visita de inspeccin. En los principios de la dcada de nombre de pila dei viejo Willingale, Lo que est claro es que
1860, el seor dei menor de Loughton cerc el bosque, pag cierta incluso en la Inglaterra de mediados dei periodo victoriano a un
compensacln a los arrendatarios, construy una valIa para impedir trabajador no le resultaba fcil recurrir a la ley para enfrentarse a
la entrada dei pblico y empez a talar los rboles. lores o terratenientes por una cuestin de derechos comunales, i,Qu
En 1866 un trabajador llamado Willingale con sus dos hijos probabilidades habia para ello cien anos antes?
salt las vallas e hizo la acostumbrada visita de inspeccn. Los tres
fueron declarado, culpables de intrusin dolosa y condenados a dos
meses de trabajos forzados. En la crcel uno de los hijos contrajo IV
neumona y rnuri, Cuando Wllngale sali en Iibertad el asunto se
estaba convirtiendo en un caso clebre entre los radicales dei este de EI fallo dei Tribunal de Litigios Ordinarios en 1788 no suprimi,
Londres', La Commons Prescrvation Society acababa de fundarse y por supuesto, la prctica de espigar, salvo, quiz, para Mary Hough-
se bnndo a encargarse dei asunto, para lo cual reuni un fendo de ton y sus vecinos en Timworth.!" La costumbre sigui siendo [ex
~illibra~. Se pu~o un pleito en nombre de Willingale, toda vez que
solo podia entablarse en nombre de un habitante de Loughton. Se 122. Eversley, op, cit., capo 8. Descripciones deI bosque de Epping en 1895,
con sus carpes descopados, se encuentran en dos cartas de William Mortis al Daty
Chroncle. Philip Henderson, ed., Letters of William Mortis, 1950, pp. 363367.
121. P. J. King, The originais of the gleaning judgement of 1788)), prxima 123. Unos cuantos anos despus del juicio de Ltigios Ordinrios un observa-
aparicin.
dor de 10 pintoresco se entusiasm ai ver los campos de cuarenta hectreas cubiertos
168 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE. LEY Y DERECHO COMUNAL 169

toei y, si bien la jurisprudencla decidi ahora que el espigueo no presente libro y vaci este saco de notas sobre el suelo de mi estudio
poda ser reivindicado como derecho en la common law, todava me encontr contemplando con desnimo este promiscuo montn
era posble reivindicaria como derecho local, por la costumbre dei de espigas procedentes de varias condados.
manor o por el estatuto dei pueblo. EI falia reforz la libertad de Por lo menos aprendi un poco de humildad. Porque esta lex
accin de los agricultores que deseaban frenar la costumbre, o res- loei, que en s misma es 5610 una gua parcial de la praxis [Dei,
tringiria a las familias de sus propos peones despus dei cercamien- adquiere sentido slo cuando se coloca dentro dei estudio discipli-
to de tierras. Y el cercamiento puso en peligro eI derecho ai sacar la nado dei contexto local. Hay que conocer el equilbrio entre tierra
cosecha dei gran campo abierto sobre el cual se ejercan habitual- cultivable y tierra balda, la difusin o la concentracin de la tenen-
mente las costumbres de la comunidad rural e introducirla en la cia de tierra, los cultivos y el ganado, la fertilidad dei suelo, el ac-
posesin exclusiva de cotos. rodeados de setas avaliados con su ceso a los mercados, la poblacin y los impuestos para socorrer a
sentido de acceso controlado y espacio privado. A decir verdad, el los pobres y todos los otros aspectos que el historiador agrcola dis-
falia habra podido conducir a la represin general dei espigueo si ciplinado rene eoo tanta paciencia.!" Sin esta cuidadosa provi-
los intentos en tal sentido no hubieran tropezado con la resistencia sin de contexto mi saco de espigas resulta ser un saco de paja, No
ms tenaz, especialmente por parte de trabajadoras que, como ha sirve de mucho citar la limitacin de! nmero de animales a los que
demostrado Peter King, se negaban a renunciar a sus derechos se permite pacer en el terreno comunal por yardland* o por cottage
ante eI acaso fsico y jurdico.'> a menos que pueda mostrarse quines y cuntos posean o arrenda-
Ningn falia en los tribunales de la common law surti efecto ban estas cottages y acres.
inmediato en la prctica local de la costumbre, aunque tales falias Podra decir, a modo de autodefensa, que varias de los historia-
podan poner en manos de los terratenientes ases de reserva que doces agrarios optimistas de la escuela contraria a Hammond pare-
posteriormente, aI efectuarse eI cercamiento de tierras, cambiaran cen haber pasado por alto estas fuentes. Pero no tengo ms derecho a
por acres. Donde segua existiendo la tenencia en copyhold y otras generalizar de forma indiscrim lnada acerca de los usos deI derecho
f?rmas de tenencia consuetudinaria -de hecho, dondequiera que comunal en todo el pas que acerca dei suelo, los cultivos o las pau-
siguieran exstiendo tierras en un pueblo sobre las que hubiera dere- tas de tenencia de la tierra. EI uso dei derecho comunal y las trad-
chos dei comn- cabe esperar que haya alguna forma de reglamen- ciones orales sobre estas derechos son tan especificas y tan locales
tacin dei usufructo. Hace unos anos supuse ingenuamente que ha- como los rasgos geogrficos. Quiz pueda deducirse un poco de ta-
bia descubierto una lIave para abrir la puerta que daba a la realidad les materiales, incluso sin disciplina contextual. Encontramos, como
de los usos de derecho comuna! en las enumeraciones de costumbres
dei sigla XVllI que se conservaban, y especialmente en los estatutos
125. Entre las obras que he encontrado valiosisimas en lo que se refiere ai
de pueblo que seguan promulgndose en Courts Leet o en otros ejer cicic de derechos comunales se encuentran (adems de las de J. M. Neeson) W. G.
tipo? de reuniones parroquiales, con vigor durante todo' eI sigla. Ho skins, The Midland peasant, 1975; C. S. Y C. S. Orwin, The open feds, 1948;
Tema entonces la costumbre, siempre que visitaba un archivo de A. C. Chibnall, Sherngton: fefs and fields of a Buckinghamhire village, Cambrldge,
condado, de echar un vistazo aI fichero y recoger ejemplos de regla- 1965; M. K. Ashby, The changing English village: Bledlngton, Kineton, 1974;
W. Cunningham, Common rights at Cottenham & Streatham in Cambridgeshire,
mentacin local. Pera, por desgracia, cuando empec a preparar el
Roval Hist. Soc., 1910; Joan Thirsk, Field systems in the East Midlands, en
A. R. H. Baker y R. A. Butlin, eds., Studies of field systems in the British isles
Cambridge, 1973, esp. pp. 246-262; H. E. Hallam, The fen bylaws of Spalding and
de espigadores, mientras innumerables grupos de nios juegan o trabajan por ah: Pinchbeck, Lincs. Archuectural & Archaeologica! Society, 1963, pp. 40-56; R. S.
esto ocurra a pocos kilmetros de Timworth: S. Pratt, Gteanings in England, 1801, Dilley, The Cumberland Court Leet and use of common lands, Trans. Cumber-
11, p . 271.
land & Westmorland Antiq. & Archaeotogcal Soe., LXVII (1967), pp . 125151.
124. Vase P. King, Gleaners, farmers and the failure of legal sanctions, 1750- * Extensin de tierra, generalmente de 30 acres (12 hectreas), aunque presen-
1850, Past and Present, n. o 125 (noviembre de 1989). ta variaciones locales. (N. dei t.)
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL
171
170 COSTUMBRES EN COMN

cabra esperar, la tendencia a traducir derechos de pasto en tierra quiera de los habitantes pobres de Harpole segn ... juzguen nece-
balda (o puertas a los pastos comunales) en equivalentes moneta- sario u oportuno hacerlo.:" En Whiiton, local~dad delll1;lsmo Hun-
rios, especie de eco pueblerino de la conversin de los usos en cosas dred," en 1699 se encuentra una ordenanza mas afirmativa: "SI al-
que se produca por doquier. Ryton-upon-Dunsmore, en Warwick- guna persona pobre ... que no tenga tierras o bienes comunales en
shire, un manor firmemente reglamentado con buenos archivos, es- los ... campos quiera e primero de mayo ... un derecho de pasto
tipulaba en 1735 que (mo se conceder nngn derecho de uso de para vaca, puede obtenerlo dei encargado de los campos por acho
los comunes a ningn forastero .. , por no menos de cinco chelines chelincs.!" Asi pues, en algunos lugares los derechos de pastoreo
el derecho de uso de los rnismos, mientras que los habtantes de la podan alquilarse ahora (pero raramente a forasteros de la ciudad),
parroqua pagaban solamente cuatro chelines por este derecho. Hubo en otros haba compensacin por no ejercer tales derechos Ya veces
un intento de reglamentar con severidad desacostumbrada los dere- una mezcla de derecho y dinero. En ocasiones se destina dinero para
chos dei comn menores: Ningn prroco que no sea de la parro- pagar a los funcionarios dei pueblo, inspecto~es,. pastores, etctera,
quia cortar turba en el terreno comunab y la aulaga de dcho terre- o las mejoras locales; en otras ocasiones se distribuye entre los que
no podia llevarse solamente sobre la propia espalda y para encender tienen la terra: a veces compensa los impuestos para socorrer a los
fuego slo en la propia casa. El dinero haba hecho grandes incur- pobres. En He1lidon, Northamptonshire, 1744, "cualqui~r ... pers~
siones aqui: na que sea de ia parroquia y habitante de la Parroquia de Helli-
don ... es Libre de soltar un CabaIlo en los lugares Comunales de
La hierba que en lo sucesivo crezca en las carreteras o los cami- los campos ... en todos los tiempos comunales ... pagando diez che-
nos de este manner* se vender para ser segada y no para pasto y el lines anuales al overseer de los pobres.!" .
dinero que se obtenga anualmente de eIla ser repartido entre los Una preocupacin uniforme de todas las or~e~anz.as. ~s excluir .a
habitantes de dicho manor de acuerdo con las rentas de sus respecti- los intrusos procedentes de fuera de la parroqma, Impldlendoles uti-
vos beneficios. lizar los bienes comunales. Esta es tan antiguo como las regias nus-
mas, pero, no obstante, se repite con frecuencia: Se ordena que
No menos de cuarenta y siete personas fueron multadas por infrin- los Manaderos Y los Pastores no se encarguen de cuidar el ganado
gir las ordenanzas en 1735, y cuarenta y ocho en cada afio, 1741 de ninguna otra persona ... sino solam ente el de los Habitantes de
y 1749, y sospecho que se estaba l1evando a cabo un ejercicio anual esta Ciudad.''' En los manorial vil/ages con copyhold extenso Y
de control disciplinario.!" mayordomIa eficaz, los derechos se ajustaban segn la I~vancy and
Mi coleccin (que procede principalmente de las Mdlands) no couchancy de una manera que hubiese satisfecho a los tribunales de
muestra ningn otro ejemplo de manor cuyos derechos se huberan
monetizado hasta tal extremo. En algunos lugares -East y West 128. Northants. CRO YZ a, Hundred of Norbottle Grove, .c~urt. ~eet and
Leake (Nottinghamshire), 1730, y Towcester, 1712-los commoners Baron, By Laws, Rules and Orders, 12 de octubre de 1743. L~ hmltaclO~ era de
o los cottagers reciban una compensacin monetaria si no ejercan cuatro vacas Y sementales por yardland, pero los hombres de la ClUda~ ~odlan con-
un derecho comuna!. '" En otros se especifca la renta correspondien- ceder ms derechos a quien tuviera slo una cuarta parte (y, por COnslgUlente, dere-
te a un derecho de pasto para vaca, y (como en Harpole, Northarnp- cho a una sola vaca), a 8 chelines por derecho.
* Subdivisin de un condado dotada de su propio tribunal. (N. dei t.)
tonshire) a los hombres de la ciudad les estaba permitido arrendar 129. Northants. CR, YZ 1. M14, Norbottle Court, ordenanza para los cam-
seis derechos de pasto comunales para vacas en el pramo a cual- pos comunales de whilton, 1699. Vase tambin Hampton-in-Arden- ~~ de octubre
de 1802: Las personas pobres que lo soliciten el 1 de marzo ... recibirn cada una
'" Variante de manor (vase nota en p. 145). (N. dei t.) de ellas un derecho de pasto comunal para vacas, Warwicks. CRO, MR 20.
126. Warwicks, CR, MR 19. 130. Northants. CRO, D 5.5 (c) borrador de rdenes, Court Leet and baron
127. Sidney P. Potter, East and West Leake, Notnghamshire Guardian, 1 de del manor de Hellidon, 27 de octubre de 1744.
abril de 1933; Northants. CRO, YZ 4289. 131. Cunningham, op. cit., p. 237.
172 COSTUMBRES EN COMN
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 173
la common law. Los derechos sobre los bienes comunales limitados
se .evaluab~n en relacin con las tierras ocupadas en los campos Con esto informa correctamente deI punto de vista de los agriculto-
abicrtos. Sin embargo. en otras parroquias apareceu con frecuencia res reformadores que han pasado a ser, quiz apropiadamente, los
trminos indefinidos que la common law aborrece: gente de la hroes de gran parte de la historia agraria, Sin embargo, este herba-
parroquia, habitantes, cualquier persona, Algunas ordenanzas je marginal lo vean de forma muy diferente los campesinos, entre
no mencionan usos sobre el terreno comunal o la tierra baldia y se los cuales los chicos (y las chicas) capaces de ocuparse de los anima-
ocupan exclusivamente deI derecho de pastoreo y el apacentamiento les con un ronzal eran numerosos y baratos. En algunas parroquias
eu Lammas; * 0. puede que sealen prcticas que en otras parroquias hambrientas de pastos de las Midlands a comienzos deI siglo XVlll
son tan . conocidas, que no es necesario expresarlas por escrito: los propios agricultores hacan grandes esfuerzos por incrementar la
Cualquier hombre tendr libertad para cortar juncos en Navidad y parte de los campos comunales cubierta de hierba, para lo cual am-
no despus de la Candelaria. ua Los castigos son mucho ms fre- pliaban caminos comunales y caballones para la flitting grass.'''
cuentes por intrusin en el campo comunal que en la tierra balda. Si la gente modesta deI pueblo es hostigada -y si, a su vez, el
Probablemente, en las parroquias con terrenos comunales extensos ganado de esta gente hostiga a los agricultores mportantes-, es en
se ,consideraba que la amenaza proceda menos del cottager o el esta cuestin deI herbaje marginal; no slo caballones, sino arroyue-
peon que tuvese algn animal sin licencia que de los ganaderos que los, las mrgenes de los arroyos, promontorios en los campos, ca-
trasladaban ganado vivo, los carniceros y los tratantes, o los super- minos cubiertos de herba, pastos junto a los senderos, Se presen-
poderosos poseedores de tierra que sobrepasaran su limite, Los terre- tan personas que ponen a pacer animales en los Senderos sin acom-
nos comunales se limitan con el fin de crear mximos para hombres paante. us Acompaian a esto multas por intrusin y por uneir
acaudalados. m caballos en los caballones O darles de comer so pretexto de hacer
Si haba un lugar general de pugna entre, por un lado, los henon.!" (Los caballos comen mucho, y, una vez desatado, un ca-
agncultores (de todas las formas y todos los tamafios) y, por el bailo poda causar daios incalculables en los cultivos.) En las parro-
otro, los cottagers y los commoners sin tierra, tal vez quepa detec- quias tolerantes se poda apacentar en el herbaje marginal siempre
tarlo en los continuos intentos de controlar el apacentamiento en el y cuando el animal no estuviera uncido ui atado, sino que fuera con-
herbaje marginal en los campos comunales y alrededor de ellos Gon-
ner nos, dice que a veces los confnes y los caballones ... servan 135. Para uo ejemplo, vase Northants. CRO, YZ a, By Laws Rules and
para ahment~r aI, ~an~do, pero a menudo tenan poco valor, y Orders for Hundred of Norbottle Grove, 12 de octubre de 1743. vase tambin J.
prueba su afirrnacin Citando un folleto escrito por un reformador M. Neeson, Common right and enclosure in eighteenth century Northamptsonshi-
en 1773: re, tesis de doctorado, Universidad de Warwick, 1978, esp. capo 2; Baker y Butlin,
op, ct., pp. 47-48, 131-132; H. Beecham, A review of balks as strip boundaries in
the open fields, Agric. Hist. Rev., IV (1956), pp. 22-44.
No tienen literalmente ningn beneficio para cl ocupante ni para 136. Hants. CRO, 159, 641, Acusaciones de Bishop Waltham (Hampshire),
los Pobres: p~es son demasiado estrechos para segar o para apacen- 25 de marzo de 1712, y (pena a las vacas sin conductor en los camlnos) 2 de abril
tar sin un ChICO que Se ocupe de cada animal con un ronzal 134 de 1717. Tambin acusaciones de Hambledon (159, 613), 29 de septiembre de 1721.
(En la mayorta de los pueblos un remedio ms fcil de aplicar conslsta en meter a
los animales extraviados en el corral dei concejo.) En Suffolk se utilizaba la expre-
* Vase la nota correspondiente a Lammas Lands en p. 145. (N. dei t.) sin alimentar el prado largo para referirse a apacentar el ganado en los pastos
132. Nort~ants. CRO, F{W.W.) 5011111, rdenes para Wollaston, 1721. junto a los senderos, George Ewart Evans, The days that we have seen, 1975,
133. Por eJemp~o, 6rden.es ,eo Uphaven (Wiltshre), 1742, PRO, TS 19.3: Que pp. 50-51.
todos I~s t:atantes e ntermediarios de ovejas ... no deben mantener ms ovejas de 137. Se castigar a quien Ileve una cuerda de ms de seis yardas (5,48 metros)
las que ~ndica su arrendamiento, y no deben alimentar a las ovejas en la tierra comu- de longitud exceptuando en su propia hierba ... Se castigar a quien lleve una yegua
nal ... smo con los otros arrendatarios segn el nmero de arrendamientos por los campos despus de que el potro haya cumplido un mes de edad: Atherstone
134. Gonner, op. cr., p. 27. Orders Bylaws and Pains, 1745, Warwicks. CRO L 2/89. (ef'litting: consistia en
apacentar un animal atado con una cuerda.)
174 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 175

ducido por media de un ronzal. Se toleraban quiz unas cuantas ovejas opin que la imagen de la pobreza era una profunda afrenta, y su
en los senderos. us Lo que Gonner y su folletista consideran utilizacin amigo Beaupuy, presa de agitacin, dijo: "Es contra eso que esta-
de tierra baldia de poco valor tena una importancia central para la mos luchando". Para Arthur Young, en el Northern Tour, no era
economa de subsistencia de los pobres. En 1726 un corresponsal menor la afrenta y una incitacin a las virtudes tradas por los tiem-
<Apuleius) dei Northampton Mercury escribi acerca de pos caros y las mejoras; cuando uno que en tiempos baratos, sola
pasar el da entero tomando el sol, sujetando una vaca por medi?
Caballones y Bordes, y Hondonadas y Fondos, y otros Lugares de una cuerda para que paciera en un caballn, en los caros se apli-
baldios, en estas Campos Comunales, de los que el Agricultor nunca ca ai zapapico y la pala. "" .
puede apropiarse para s mismo o su propio usufructo exclusivo ... Levancv and couchancy supona un poco de tierra para estar
pues hay en la rnayora de los Pases una especie de Couugers, que ievant and couchant en ella, La suposicin sigue presente en 31 Eliz.,
tienen Costumbre y Derecho de Uso de los Cornunales, aunque no
c. 7 (1589), que prohbe la construccin de cottages sin cuatro acres
Alquilan nada excepto sus Casas: y si fuera una mera Choza cons-
truida sobre el terreno Baldo, i,quin impedira a un Hombre pobre
(1,619 hectreas) de tierra. La realidad socioeconmica de muchas
tener una Oveja y un Cordero, o, si puede conseguiria, una Vaqui- parroquias sin cercamiento, a mediados dei siglo XVIIl: era muy di-
na? Porque estas pueden correr por un Prado, o entre los Senderos ferente. Si bien todavia se encontraban muchos pequenos agnculto-
y Caminos Reales, hasta terminar la Cosecha; y luego llevarlos a los res as como artesanos Y artesanas y comerciantes rurales con un
Campos comunales ... y mediante esta Ventaja en algunos Lugares po~o de tierra, haba en muchos lugares un n~ero creciente de
diversas Familias pobres se sostienen en buena Parte. commoners sin tierra. Sus derechos consuetudinarios, en el caso de
ser examinados por tribunales nacionales, eran nulos o -si se tra-
Pero con el cercamiento de tierras (prosegua el corresponsal) estos taba de arrendatarios de cottages antiguos-e- podan estar vincula-
caballones y bordes se convierten en un Elemento con el resto ... dos al cottage (y su propietario) y no ai usufructuario .. Sin ~mbar
en el Usufructo y la Ocupacin exclusivos de una sola Personax.!" go, tengo la impresin, basada en estatutos y en datos literarios, de
El animal conducido por los nios y los ancianos por las mrge- que la costumbre como praxis -usos de ~os ~~eblos- generalmen-
nes y los caballones de un campo, o arriba y abajo por los senderos, te proporcionaba mayor espacio para el ejercicio de de~echos meno-
puede verse en cualquier economa campesina pobre de hoy da incluso. res dei que se encuentra en una visin reglamentana de la ley.
Wordsworth, encontrando en sus paseos por el campo con Beaupuy No estoy sugiriendo que los pobres pudieran salirse con la suya
y poner una vaca o unas cuantas ovejas e,o el terreno comu~~l sin
una Nina hambrienta, que nadie se enterase. Todo lo que se haca lIam~ba l~ atencion de
que avanzaba poco a poco, ajustando su Inguido ser alguien en el pueblo. Tampoco tenemos por que exph~~r este ma-
ai movimiento de una Vaquilla, por una cuerda yor espacio en trminos de rabo, f:aude o ~s.u~paclOn por ~ar
atada a su brazo, y tomando as dei camino
te de los pobres; o en trminos de la trema sensbilidad paternalista
su sustento, mientras la Nina eoo las dos manos
estaba ocupada haciendo calceta ... *
de los terratenientes. Sin duda hay ejemplos de ambas cosas. Pero
los reglamentos de los pueblos a menudo los redactan. agricultores
138. En Horbling (Lincolnshire) los cottagers compran corderos en abril, los
medianos y pequenos, cuya reputacin de testarudez e incluso mez-
dejan correr por los senderos durante el verano: Annals of Agriculture, XXXVII quindad es notoria. Sin embargo, hasta .en trminos de .testarudez
(1801). p. 522. hay buenas razones para proporcionar libertad de movimiento en
139. Northampton Mercury, 17 de octubre de 1726. Vase tambin Malcolm- los derechos comunales menores. Es mejor que una fuerza laboral
son,op. cit., pp. 32-33.
* [a hunger-bitten Girl, / Who crept along, fitting her languid self / Unto a
Heifer's motion, by a cord I Tied to her arm, and picking thus from the lane I Its 140. Arthur Young, A six months tour through lhe north of Bngland, 1771,
sustenance, while the Girl with her two her two hands I Was busy knitting ... ] I, p. [75.
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 177
176 COSTUMBRES EN COMN

ses articularon 5US posiciones enfrentadas por media de 8US reivin-


siga residiendo y est disponible cuando se la liame para el heno y la dicaciones dei derecho comuna!.
recogida de la cosecha, as como para las lIamadas fortuitas pidiendo A principios dei siglo XVIII, Atherstone, en el norte de Warwick-
mano de obra incluido el servicio extensivo de las mujeres en el saln, shire, era una pequea ciudad con mercado. ste tena su origen en
la casa de labranza y la lechera. Proporcionar a los pobres derechos una concesin que databa de la poca de Enrique IH, y en la ciu-
de subsistencia, incluidas lefia y una vaca para leche, era al mismo dad se celebraba tambin una feria de caballos (con carreras anua-
tiempo un medio de impedir la subida de los impuestos para socorrer les).'" La ciudad se hallaba situada en medio de un gran campo
a los pobres. '" Y a estas razones puede afiadirse la de la costumbre y abierto de unos setecientos acres (283,50 hectreas), aI que haba
la de la vecindad. Algunas de las personas sin tierra eran parientes de que aadir outwoods' (135 acres = 54,67 hectreas) y un pastizal
los agricultores; otras, vecinas de antiguo, con habilidades -instala- para vacas de quince acres (6,07 nectreas). Hay tres actores princi-
cin de techos de paja, esquileo de ovejas, construccin de valias, pales a la vista en la primera mitad deI siglo: el seor deI manor,
construccin de edificios-, que participaban en el continuo trueque que en la dcada de 1730 tena solam ente cinco acres (2,02 hect-
de servicios y favores (sin intercambio de dinero) que caracteriza a la rcas) en eI campo abierto: los que posean tierra, la mayora de los
mayora de las sociedades campesinas. Incluso es posible, sin sentimen- cuales gozaban de tenencia en copyhold a principios dei siglo; y los
talismo, suponer que la comunidad tena normas, expectativas y sen- cottagers, muchos de ellos tambin copyholders, que reivindicaban
tido de la obligacin de vecindad, que gobernaban los usos reales dei el derecho deI comn por prescripcin.
comn; y se defenda ferozmente la idea de que estos usos, ejercidos En 1719 se produjeron disputas entre el sefior y los copyholders,
desde tiempo inmernorial, eran derechos.'? por las consabidas razones de las multas, los herriots" y los derechos
Pero, al lIegar a este punto, debemos ceder ante el dictamen locales dei molino, con la continua ruptura de la Armona y la amis-
pericial de los que hacen histora social de la agricultura. EI dere- tad cristianas. Los clientes acusaron al mayordomo dellord de oponer
cho comunal es un sutil y a veces complejo vocabulario de usos, de unos a otros con el fin de beneficiarse l mismo en el Court Leet:
reivindicaciones de propiedad, de jerarqua y de acceso preferente a
recursos, dei ajuste de necesidades, que, siendo lex toei, debe seguir- El Mayordomo ... pone en el Jurado a algunos hombres pobres
que no son Copyholders con quienes puede hacer lo que le plazca y
se en cada localidad y nunca puede tomarse como tpica. Otras aunque hay una Sala o Cmara para que en ella se rena el Tribu-
afirmaciones de derecho podan ser fieramente divisivas (por ejern- nal, el Tribunal se rene en lugares privados y el Jurado se encuen-
pio, en la recta final hacia el cercamiento de tierras), no slo entre tra en una Habitacin, y el Mayordomo hace todos sus negocies pri-
ricos y pobres, sino entre pequenos poseedores de tierra y cot- vadamente en otra, y de acuerdo con las Costumbres antiguas el Ju-
tagers sin tierra, o entre cottagers con derechos reconocidos por la rado debera ser de los mejores Copyholders y todos los asuntos se
ley y braceros sin ellos. Sealar un caso totalmente atpico para resolvan pblicamente en Tribunal abierto.!"
concluir esta seccin, no porque pueda representar el caso general
(incluso es ai revs), sino porque puede ilustrar cmo varios intere- 143. Me llam por primera vez la atencin sobre este caso J. M. Martin, War-
wickshire and the parliamentary enclosure movement, tesis doctoral, Universidad
de Birmingham, 1966. Tambn se habla de Atherstone en el artculo dei mlsmo
141. Por supuesto, el propio Arthur Young haba tardado en convencerse de autor, Village traders and the emergence of a proletariat in South Warwickshire,
las ventajas de que los pobres tuvieran acceso a derechos comunales de pastos para 1750-1851, Agric. Hist. Rev., 37, 2. a parte (1984), pp. 179-188.
vacas y huertos, despus de los afias de precios altos y escasez de 1795 y 1800-1801: * Los bosques situados fuera de un parque o heredad. (N. deI t.)
vase An inquiry into the propriety of applying wastes to the better maintenance ** Servicio feudal que en un principio consistia en armas, caballos u otros
and support of the POOp), Annals of Agricuture, XXXVI (1801), y tambin General pertrechos militares que eran devueltos a un seor al morir su arrendatario; ms
repor! on enclosures (1808; reimpresin de 1971), esp. pp . 150-170. Snell, op. cit., adelante consistiria en la entrega dei mejor animal vivo u objeto inanimado de un
hace un repaso de estas datos, pp. 174-180. arrendatario difunto que la costumbre jurdica obligada a dar ai seor que era due-
142. H. Homer, An essay upon the nclosure of common feds, Oxford, 1766, fto de la tierra. (N. deI t.)
p. 23, habla de la costumbre inmemorial de los peones de disfrutar de privilegios 144. Papeles de manors en Warwicks. CRO, MR 9, sin fecha, pero hacia 1719.
en el terreno comunaI.
12.- THOMPSON
178 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHD COMUNAL 179

Entre 1735 y 1738 se activaron los intentos de cercar el campo (EI ganado se trasladaba a diversas partes dei campo comn en mo-
abierto de Atherstone. Las partes se realinearon. Los copyholders dei mentos diferentes, pero lo tenan abundantemente provisto de Hier-
campo estaban ahora emancipados (mediante compra), pues ellord ha- ba.) 14H Los que posean tierras tenan derecho a utilizar los pastos
ba visto desbaratados sus esfuerzos por intensificar los herriots y las comunales a razn de cuatro caballos y ocho vacas y veinte ovejas
multas. Se haban consolidado las tierras y el alma dei cercamiento era por yardland, de los cuales haba 24 1/4 en el campo abierto. Un
el principal freeholder, el sefior Abraham Bracebridge (quien, sin em- cmputo aproximado nos da las cifras siguientes:
bargo, arrendaba su tierra y era un comerciante y no un gran agri-
cultorsj.!" Se hallaba ahora aliado con el sefior dei manor. La oposi- Ovejas de los poseedores de tierra 500
cin tena su base en los cottagers, 160 de los cuales afirmaban tener Ovejas deI senor del manor 20)
derechos dei comn por prescripcin para dos caballos y dos animales: Animales de los poseedores de tierra 192) 74 puertas
Caballas de los poseedores de tierra 96)
----
Aunque se han estudiado varias de las antiguas concesiones y 808
Cdulas relativas a esta Ciudad ... los Cottagers no han podido en-
contrar all oi en ningn otro escrito el original de este derecho dei Animales de los cottiers 320)
comn pero pueden probar facilmente 5US derechos por prescripcin Caballos de los cottters 320) 326 puertas
o testimonio oral. Los freeho/ders tienen las pala bras generales de Ovejas de los carniceros 60)
los derechos dei comn en sus escrituras ...
700
Nota. EI seor Bracebridge hace algunos aos, eon e1 pretexto
de estar enzarzado en un Pleito relativo a la eiudad, obtuvo la Ins- Haba solamente seis propietarios de las veinticuatro yardlands en
peecin y custodia de todos los libros y escritos de la eiudad que el campo abierto, y de stas Bracebridge posea cerca de dieciocho.
ahora se nega a entregar o ensear a los eiudadanos. Por el lado de los cottiers haba 160 que reivindicaban (como
habitantes, por prescripcin) derechos de cottagers?"
Pero el arca de la ciudad permaneci en poder de los cottagers. '" Bracebridge, junto con el seor del manor, el propietario laico
Era el gran campo comn lo que estaba en litigio, y cl rasgo dei diezrno, y varias de los que posean tierras, intent primero cer-
inslito de este caso era que los cottagers reivindicaban ms dere- car los campos abiertos por acuerdo, sin el consentimiento de los
chos de pastoreo en l que los que posean tierras. Reivindicaban el cottagers. Cuando se vio que esta era ms de lo que la ley permitia,
derecho dei comn para dos caballos y dos vacas por persona, y los se redactaron varios proyectos de cercamiento por ley dei Parlamen-
carniceros para diez ovejas cada uno.!" durante diez meses ai afio. to, y la pequena ciudad con mercado se convirti en escenario de
negociaciones secretas y luego de furiosas polmicas.l" Bracebridge
145. La Iamilia Bracebridge estaba relacionada con la refinacin de azcar, la
banca y la joyerfa, y Abraham Bracebridge hered una pequena finca en Atherstone
en 1695. l y su hijo, Walter, estuvieron ocupados comprando tierras en el campo aadir otras. vase, por ejemplo, Orders, bylaws and pains made by the jury ...
abierto entre la citada fecha y la dcada de 1730. The case of Atherstone concer- for the mnor of Atherstone, 3 de octubre de 1745, en Warwicks. CRO, L 2189.
ning inclosure of the com. flelds as drawn by Mr. Baxter & Others in January 1738-9}}, 148. Vase Martin, Village traders, p. 183.
en Warwicks. CRO, Compton Bracebridge MS, HR/35125; varias papeIes en War- 149. Las cifras proceden de The case of Atherstone, redactado por adversa-
wicks. CRO, MR 9; M. J. Kingman, Landlord versus community: the Bracebridge rios dei cercamiento, y de un documento redactado por los partidarios del cercamien-
family and the enclosure of Atherstone open fields, Warwickshire History, VII, 4 . to, en Warwicks. CRO, HR/35/7. Hay variaciones en la cuenta.
(1988-1989). 150. Se aleg que un gentleman (i,Bracebridge?) haba sido amenazado y se
146. Warwicks. CRO, HR/35125. veia obligado a protegerse y proteger a su familia. Los adversarios dei cercamiento
147. A un carnicero casado se le permitan diez ovejas, a uno soltero slo se apresuraron a declarar: Odiamos las Chusmas y los actos propios de ellas tanto
cinco. A las ovejas colocadas en el terreno comunal haba que matarias antes de como los odie l: Warwicks. CR, HR/35/12.
180 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 181

ofreci a los cottagers ochenta acres (32,376 hectreas) (que luego la tierra no soportaba ms. '" Pero los cottagers y agricultores en
aument a cien cc 40,470 hectreas) en compensacin por la prdida campo abierto que podan apacentar ganado haban aprobado una
de los derechos de apacentamiento en todo el campo. Ciento veinte ordenanza en el Court Leet para impedir que los cottagers que no
cottagers y uno o dos pequenos poseedores de tierra presentaron un tenan ganado arrendaran a otros su acceso a la tierra comunaI.
memorial contra el cercamiento alegando que hara bajar el valor de Aunque seguia practicndose un poco de arrendamiento en secre-
sus casas, disminuira la poblacin, aumentara eI nmero de pobres, to, el derecho haba perdido tcnicamente su valor para ellos yera
arruinara el mercado y pondra los cimientos de peleas y contencio- un agravio que Bracebridge y los partidarios deI cercamiento trata-
sos en torno a los derechos de los cottagers ... y al mismo tiempo ban de explotar. Intentaron sobornar a los cottiers pobres ofrecien-
engrandecera y enriquecera a una sola persona en particular ... .151 do a cada uno de ellos 20 chelines por afio a modo de compensa-
Es evidente que el trmino cottager abarca varias categoras cin por la prdida de los derechos que no poda usufructuar. Si
diferentes de habitante. Puede que unos cuantos fuesen personas este atractivo soborno consegua que un nmero suficiente de cotta-
profesionales (de entre las cuales cabe que saliera un elocuente fo- gers pobres apoyaran el cercamiento, entonces quiz el Parlamento
lletista), otros eran tenderas, comerciantes, posaderos y carniceros aprobaria una ley.
(para los cuales los extensos derechos comunales eran tiles). Otra Este ofrecimiento estimul una respuesta deI ms elocuente de
protesta manuscrita -estas hajas se copiaban con letra clara y es los folletistas de la oposicin. No puedo por menos de observar
obvio que se hacian circular por la ciudad- induce a pensar que -coment con mucho sarcasmo- qu considerados parecen ahora
los comerciantes haban estado comprando casas en Atherstone de- estas Gentlemen con los derechos de los Pobres. Bracebridge pa-
bido a estas derechos. Los comerciantes de rango inferiam (decia rece estar cortejando a los ms bajos y mezquinos y oponindoles a
eI argumento) necesitaban caballos para sus negocios, ir a buscar los que estn en mejores circunstancias ... Los gentlemen se convier-
carbn, arrendar, o en relacin con el comercio local de fabricacin ten en levellers para alcanzar sus propios fines. Y reflexion sobre
de estamea y fieltro. Entre otros oficios que podan necesitar caba- el origen histrico y la funcin que los bienes comunales tenan en
llos se contaban los herreros, carpinteros, toneleros, albailes, ensam- aquel momento;
bladores, carpinteros de carros.'" Una lista con anotaciones de 123
copyholders de Atherstone (que bien pueden ser los cottiers en cues- Cuando estos Bienes Comunales en los campos se destinaron ai
tin) muestra entre ellos <da Tienda de Juguetes, dos posaderos y usufructo de los cottagers no se haca referencia a lo que llamamos
un carpintero de carros, un jardinero, un zapatero, un enladrillador, un pobres, pues en aquella poca no los haba, sino a grados.diferentes de
tejedor, un preparador de malta, un mayordomo jubilado, un fonta- hombres superiores e inferiores que ocuparan Cottages, SInO que antes
nero, un barbero, un recaudador de impuestos y un carpintero.!" bien fue la intencin impedir que hubiera pobres, o aI menos ser una
Otros cottagers eran campesinos con pequenas explotaciones, seguridad para aquellos a quienes la fortuna no sonriese, para socorrer-
Ias, para que todo el mundo pudiera estar empleado de una forma u otra.
pero parece que un grupo nutrido lo formaban braceros sin ganado
y sin otros recursos. Por consiguiente, no ejercan y no podan ejer-
cer sus derechos de pastoreo; aunque en teora los 160 cottiers te- Aun cuando los cottagers pobres no pudieran comprar ganado, los
nan derecho a apacentar 320 caballos, en realidad (argan los par- usos comunes eran intrnsecos en su economa:
tidarios deI cercamiento) slo se apacentaban ochenta caballos y
Por el trabajo de la Recoleccin, los hombres percibirn 6 cheli-
nes semanales y cerveza, las mujeres cobrarn 2 chelines hasta la
151. The case of Atherstone.
152. Some of the grievances that will result from the inclosure of the fields recoleccin deI trigo Iuego 3 chelines por semana ... EI espigueo de
of Atherstone, Warwicks. CR, HR/3511O. los campos calculado en 15 chelines por familia en una temporada ...
153. Lista de copyholders, sin fecha, revisada y anotada, warwicks. CR,
HR/35/39. 154. Warwicks. CR, HR/3517.
COSTUMBRE, LEY Y DERECHD COMUNAL 183
182 COSTUMBRES EN COMN

Esta forma (arga el folletista) la Economia de la Vida para


EI espigueo era
estas personas tiles e inferiores. Pueden mantenerse Y vivir sin la
un Perjuicio para nadie, aunque los que aprovechan esta ventaja para ayuda de personas que se mueven en una esfera superior, mejor de
los Inferiores desde que el principio de la Recoleccin se conoce en el lo que lo Superior puede sin lo Inferior. Dado que son esencial-
Mundo sou ahora llamados ladrones por algunos como el sefior [?]. mente necesarias, hay que mimarias en la medida y dei mejor
No puedo ver en qu ms que robar las Aves del Aire. modo que las circunstancias lo permitan; no hay que considerarias
ladrones y despojarias con engano de sus derechos y de los de su
A esta podra aadirse cortar lea en los outwoods, tanto para usaria Posteridad. EI cercamiento de tierras no slo privara de su susten-
como para venderia: se sabe que algunas familias han ganado 6 u to ai cottager pobre, sino que le disuadira de adquirir una compe-
8 chelines semanales con esta. Los hombres podan encontrar trabajo tencia y fomentara la indolencia. EI derecho a acceder a los bienes
espordico en la agricultura, con eI carro dei estircol, abriendo sur- comunales era un fundamento seguro sobre el cual puede trabajar
cos y trillando en inverno. Y esta condujo a una estimacin detallada: y espacio para que progrese a medida que pueda ir comprando ga-
nado. Por estas razones, el folletista instaba a los cottagers pobres
L s d* a no renunciar a sus derechos (latentes):
Hombres Inferiores sin usar como pastos 5US Tierras
Comunales por 5U Trabajo segn un Computo En caso de Cercamiento, los Inferiores sern convertidos en es-
aproximado incluida su cerveza a 5 chelines por clavos y obligados a hacer el poco trabajo que se encuentre por el
semana cada uno, algunas semanas cobran ms, salario que tengan a bien pagarias aquellos Mercenarios que ahora
algunas menos, siendo esta una Media ... 13 00 00 lcs l1aman Ladrones.
Mujeres por su trabajo en la Recoleccin , escarda-
dura, desterronamiento, Recoleccin deI Heno, En cuanto a los 20 chelines anuales ofrecidos a modo de compensa-
Siega que calculamos que las emplear Diez Se- cin, este dinero igual que la paga semanal ser meado contra la
manas a 2 chelines y 6 peniques por semana 01 05 00 Pared y las Familias no mejorarn ... .
Reconociendo que no tienen otro trabajo o hilatura Parece ser que muy pocos cottagers fueron persuadidos a acep-
y dems percibirn por recoger leoa 1 cheln y tar este soborno de 20 chelines. Tampoco quedaron convencidos los
6 peniques por semana 03 03 00 que ejercan sus derechos de pastoreo. Tal vez sospechaban que
Permitir a cada Cottager un Chico o una Chica ca- los cien acres (40,470 hectreas) de compensacin que se ofrecan
paz de hacer cualquier cosa ... percibirn tanto seran de la tierra ms pobre de la parroquia y tenan buenas razo-
como la Madre 04 03 00 nes para sospechar. '50 La propuesta de ley fue retirada. Se lleg a
Cada Familia por su Espigueo o Recogida en la
un acuerdo sobre eI cercamiento con una mayora de los cottagers
Temporada 00 15 00 de una generacin posterior, en 1764, y se conserva una carta en la
cual un inspector confiaba ai nieto de Bracebridge detalles de los
22 06 00 cien acres que se haba recomendado reservar para los cottagers:
Todo este no tiene en cuenta hilar y cardar.!"
Fijamos 2 parcelas de tierra y estoy seguro de que los ochenta
* C = libras esterlinas; s = chelines; d = peniques. (N. del t.) "Acres [32,376 hectreas] son los peores de los campos, pera como
155. Papel sin ttulo (c'Tenemos ante nosotros un Papel titulado el Cercamien-
to vindicado, etctera); los clculos aritmticos parecen defectuosos; Warwicks.
156. Una clusula redactada por la ley (Warwicks. cao, HRI35~33) indica
CR, HR/35/15. Vase tambin HR/35/14. Desterronamientr significaba rom-
que las tierras comunales propuestas estaban muy llenas de aulaga y espmos Y zar-
~er I?s terrones con un mazo de madera; recogida- podia referirse ai espigueo o a
limpiar los bordes de Ull sembrado: vase Joseph Wright, English Dialect Dictionary. zas y ... en otras partes crece musgo.
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 185
184 COSTUMBRES EN COMN

tiene que ser en una parcela o dos no puede hacerse sin aadrles Hemos visto el papel de la Iglesia en otros casos (pginas 117-120)
unos 20 acres [8,094 hectreas] [de] tierra tan buena como hay en la y dado que tantas tierras se cercaron por acuerdo, o al ~mparo de
parte Inferior. decretos de la Cancilleria, y dado que a menudo adqmr.Ia una for-
ma en la cual el sefior o freeholders importantes renunciaban a sus
EI inspector estaba ocupado con planes destinados a unir Flaudga- derechos sobre terrenos comunales y tierras baldas a cambio de
te Nuke y Sorry Midsummer, pero, por desgracia, no podan que les autorizasen a cercar sus propias tierras, ~ recuerdo de estas
incluirse todos los pantanos y arenas movedizas. 'I' decisiones era en verdad una fuente de poder.' Los libros de los
Por supuesto, el caso de Atherstone no es caracterstico deI pue- tribunales podan perderse o era posible negar el acceso a ellos.
blo sin cercamiento, no lo es ms que el vecino Sutton Coldfield, Las tradiciones orales relativas a derechos podan estar basadas en
donde fueron rechazados los intentos de proceder al cercamiento, algn decreto olvidado haca ya muchc tiempo. Todava en 1880,
en medio de profusin de hojas sueItas y canciones acerca de los en una disputa en torno a Wigley Common, cerca dei New Forest,
derechos reconocidos deI pueblo en 1778, y retrasados de nuevo una reunin de los arrendatarios celebr un debate en torno a un
en 1805 en parte por la oposicin deI prroco, John Riland, el cual viejo papel que declaraba sus derechos. Se descubri que un copy-
alegaba que la carta municipal otorgaba derechos a holder tena en su poder una pesada caja con tres cerraduras,.a la
que los arrendatarios lIamaban el menstruo. Dentro de la caja se
habitantes, cabezas de familia, esto es, Cottagers, Tenderes, y otros
encontr una copia certificada, con el Gran Sello, de un decreto de
Vecinos modestos. y no a Freeholders. La Carta se refiere a eSQS, Y
yo, tambin ...
la Cancilleria fechado en 1591 determinando las costumbres de los
Me refiero ai gran conjunto de todas las clases bajas de la parro- copyholders. Posteriormente se hall en los court rol/s deI manor,
quia, cuyo consentimiento no se ha obtendoc.!" al cabo de unos doscientos anos (1783), unaorden d~1 homage po-
niendo el decreto bajo la custodia de tres arrendatrios, ca~a u~o
Tanto Atherstone como Sutton Coldfield reivindicaban sus de- de los cuales tena la lIave de una de las cerraduras de la caja, Sin
rechos y prvilegos por prescripcin, partiendo de una carta muni- duda el nombre de el rnonstruo era una corrupcin de la palabra
cipal y eI derecho deI comn, como si el hecho de escribir tuviese latina monstravi. Lo nico que el propietario recordaba de la caja era
algn poder misteroso. Con motivo de una disputa sobre diezmos q ue su abuelo la haba trado a casa despus
,
de ser admitido como
, 161
en el siglo XVII, los habtantes de las comarcas pantanosas mostra- arrendatario, diciendo: ; Mirad, he trado cl monstruo a casai.
ron caias negras con escritos con grandes sellos .. , Ias cuales, se-
gn dicen, proceden del rey ... . En la iglesia de Haxey una escri-
tura deI siglo XIV en la cual el seor, John de Mowbray, se compro- v
metia a proteger los terrenos comunales de ms mejoras se guarda-
ba en un cofre revestido de hierro (cuyas Ilaves estaban en poder de Siernpre fue un problema explicar los bienes comunales c.on ca-
los principales freeholders); el cofre se hallaba debajo de una ven- tegorias capitalistas. Haba algo molesto en ~lIos. Su eXlSten~Ja nus-
tana, en la cual (como un icono) estaba el retrato de Mowbray en ma induca a hacer preguntas acerca del ongen de la pmpiedad y
vidrio antiguo, sosteniendo en la mano un escrito que se deca co- acerca dei derecho histrico a la tierra.
mnmente que era un emblema de la escrituraa.!"

tambin Jack Goody, The logical of writng and the organzation of society, Cam-
157. Thomas Merler a Bracebridge, 1764, Warwicks. eRO. HR/35.
158. Rev. W. K. Riland Bedford, Three hundred years of a family living, being bridge, 1986, pp. 163-165. .
160. vese J. A. Yelling, Common feld and enclosure In Englan, 145()..1850,
a history of the Rilands of Sutton Coldfeld, Birmingham, 1889, pp. 131133.
159. C. Holmes, Drainers y Fenmen, en A. Fletcher y J. Stevenson, eds., 1977, capo 5, Piecemeal and partial enclosures.
Order and disorder in Ear/y Modem England, Cambridge, 1985, pp. 192-193. Vase 161. Eversley, op. cit., pp. 125-128.
186 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 187

En los siglos XVI y XVII, los terratenientes haban defendido sus de la costumbre o la lex loci, recurren a una ficcn legal en el
derechos sobre la tierra contra la prerrogativa dei rey, y los eopy- sentido de que las usanzas consuetudinarias deben estar fundamen-
holders haban defendido sus derechos y costumbres contra sus se- tadas en alguna concesin original de personas desconocidas, perdi-
ores. Por consiguiente, habian desechado teorias deI origen ai titu- das en las nieblas de la antigedad. La ley afirmaba que en un pa-
lo por derecho divino. Sin embargo, si recurran a la violencia hob- sado muy lejano las tierras comunales haban sido concedidas por
besiana o ai derecho de conquista, ;,cmo podian replicar aI eficaz benvolos terratenientes sajones o normandos, por lo que los usos
contraargumento dei Yugo Normando? Cuando Locke Se sent con eran menos de derecho que de gracia. La ficcin era puramente
la intencin de ofrecer una respuesta, todo esta se estaba 'cociendo ideolgica: evitaba el peligro de que se considerase que los derechos
en su cerebro. En su Primer Tratado desech los conceptos de de- de usufructo eran inherentes a los usufructuarios, pues eu tal caso
recho por sucesin de nuestro padre Adn o por donacin de Dios. los sucesores de los level/ers o los diggers podian alzarse y defender
En el Segundo Tratado, el captulo sobre la propiedad comienza su derecho original.
con una extensa metfora deI uso deI derecho comunal. Dios conce- Locke escribi su teoria de la propiedad empleando trminos
di el mundo a la humanidad en comn, y los frutos y los ani- que dos estudiosos han calificado severamente de vernculos in-
males son producto de la mano espontnea de la naturaleza. Pero gleses, en contraste con la tradicin europea, ms estricta, de juris-
eI bico comunal era visto como una comunidad negativa y no posi- prudencia natural. Locke no sigui el ejemplo de Grocio y Pufen-
tiva: no perteneca a nadie y estaba a disposicn de quien lo toma- dorf, que restringieron el uso dei trmino propiedad a su moder-
ra. '" Locke tom como paradigma dei origen de la propiedad la no significado de derecho exclusivo y absoluto de dominio. '" En
mezcla dei trabajo (que era la nica propiedad original deI hom- las flexibles tradiciones de la eommon law inglesa propedad con-
bre, en si mismo y en sus propias manos) con el terreno comunal: tinu teniendo varios significados: un derecho absoluto, un derecho
de usufructo coincidente, una reivindicacin de preferencia, la pro-
Ha mezclado su trabajo con lo que haya sacado dei estado en piedad de un hombre en su propia vida o privilegios. Indudablemen-
que lo dej la naturaleza ... y por este media lo convierte en propie- te, C. B. Macpherson tenia razn al demostrar la definicin cada
dad suya.
vez ms absoluta de la propiedad en el siglo XVII, y el triunfo de la
reivindicacin de los virtualmente ilimitados y vendibles derechos
Por medio de este trabajo algo le ha afiadido que excluye el dere-
a las cosas en el XVlll. IM Este proceso quiz no era tan unvoco
cho comunal de los dems hombres:
como propuso eI profesor Macpherson y, de hecho, era bilateral.
As la hierba que mi caballo ha mordido, las turbas que mi cria- Para los terratenientes, la propiedad territorial quedaba cada vez
do ha cortado y el mineral que he extrado de algn lugar donde ms sub sumida al contrato, esto es ... adquiriendo las cualidades y
tengo un derecho en comn con otros hombres se convierten en mi las funciones dei capital, por medio de la liquidez de las hipotecas
propiedad ... y las formas complejas de las capitulaciones matrimoniales, fideico-
misos, vinculacin, etctera. Pero al mismo tiempo, en el nombre
No est claro que Locke haya superado todas las dificultades: de la propiedad individual absoluta, los derechos comunales y de
;,por qu las turbas han de ser suyas y no de su criado o, de hecho, usufructo de las "capas bajas" resultaron erosionados.'"
de su caballo? Las decisiones jurdicas en el siglo XVIII introdujeron
argumentos procedentes dei trabajr en trminos de las razones 163. Ibid. p. 35.
generales de las rnejoras. Con mayor frecuencia, en la cuestin 164. C. B. Macpherson, Capitalism and the changing concept of property,
en E. Kamenka y R. S. Neate, eds., Feudalism, capitalism and beyond, 1975.
165. Vase el estudio de G. R. Rubin y David Sugarman, eds., Law, economy
162. Vase lstvan Hont y Michael Ignatieff', eds., Wealth and virtue, Cam- and society, Abingdon, 1984, esp. pp. 23A2. Tambin P. S. Atiyah, The rise and
bridge, 1983, p. 36. fali of freedom of contract, Oxford, 1979, pp. 8590.
188 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE. LEY Y DERECHD COMUNAL 189

Sir William Blackstone tema un cerebro demasiado preciso para de un pueblo de Cambridgeshire contemplaban la aproximacin del
entretenerse rnucho tiempo en especulaciones, aunque sanciono, de cercamiento de tierras con una especie de terrorn.) "" El logro de
paso, el punto de vista lockeanr de que la propiedad consistente Adam Smith fue cambiar los trminos de anlisis de un lenguaje
en tierra reconoce un origen en eI cual en tiempos prehistricos la de derechos a un lenguaje de mercados, en un movimiento cons-
tierra perteneca generalmente a todo el mundo, aunque a nadie titutivo en la formacin de la economa poltica clsca;"
en particular. Pero lo que Ie preocupaba era definir los dcrechos a En la dcada de 1780 tanto la ley como la economia poltica ya
la propiedad tal como ahora los encontraba justificados de derecho. miraban con extrema impaciencia las propiedades coexistentes en la
Y defendi el derecho de propiedad (y, en eI caso de la tierra, eI misma tierra. Recordamos el juicio de lord Loughborough en el sen-
controI dei espacio fsico) como algo exclusivo y sin condiciones: tido de que <da naturaleza de la propiedad ... lleva consigo disfrute
exclusivo (pgina 163). Y esto se vio secundado por eI inmoderado
.': aquel dominio exclusivo y desptico que un hombre reivindica y ceio ideolgico de los propagandistas dei cercamiento. De forma
ejerce sobre las cosas externas dei mundo, con exc1usin total deI montona, en folletos, en los Annals of Agriculture y en los estu-
derecho de cualquier ctro individuo deI unverso.w
dias agrcolas, encontramos el mismo tono impaciente. Los contra-
rios aI cercamiento en la regin pantanosa de Lincolnshire desean
Esta definicin sombria y absolutista la matiz despus (por supues-
vivir en libertad, y se atacan los unos a los otros, como los lucios,
to). Su crnica de los derechos consuetudinarios y deI copyhold es
o estas commoners son Bucaneros que hacen salidas y persiguen,
es.cr~pul~sa y en algunas cuestiones (tales como el espigueo) se in-
ahogan o roban, segn les convengan.!" La apropiacin de los bos-
clin hacia un punto de vista liberal. Sin embargo, estas costumbres
ques, coment Vancouver en la General view of lhe agriculture of
t~mbin eran consideradas menos como usos que COmo propiedades
vinculadas a casas. Debido a la mala direccin de la historia estas
Hampshire (1810),
cosas se confundieron unas con otras en la tierra y a la ley le corres-
seria ... el medio de producir cierto nmero de tiles brazos comple-
pondi clasificar cada propiedad exclusiva.
mentarios para su empleo en la agricultura, destruyendo y aniquilan-
La economia poltica ayud y favoreci a la ley. Para Adam do gradualmente aquel nido e invernadero de pereza, ociosidad y
Smith, <da propiedad era o bien "perfecta" y absoluta o no tena miseria, que se observa de modo uniforme en las proximidades de
sentido, '" y la funcin deI gobierno consista en proteger la propie- todas las tierras comunales, tierras baldas y bosques ...
dad de la indignacin de los pobres. Tal como escribi en La rique-
za de las naciones (1776), Y el inspector expres su ms sincero deseo de que aunque sea
viejo, pueda vivir para ver el dia en que puedan extinguirse todas
Es s610 bajo el amparo del magistrado civil que eI dueo de esa las especies de derechos comunales y de bosque. El vocabulario
valiosa propiedad, que se adquiere mediante el trabajo de muchos
-atacar, bucaneros, destruyendo y aniquilando- revela una
aos, quiz de muchas generaciones sucesvas, puede dormir una sola
noche en seguridad. mentalidad insensible a otras definiciones; y cuando el apogeo dei
cercamiento de tierras coincidi con la polarizacin poltica de la
De un modo u otro eI [enguaje trae ai pensamiento la propiedad
considerable, el patrimonio estable, el freehold, mientras que eI dor- 168. Annals of Agrcuture, XLII, 1804, p. 497, donde se describe Morden
mir seguro de los commoners no es visible. (Despus de SU cambio Guildon, a la sazn cercado, donde los cottagers estaban acostumbrados a tener
de parecer, Arthur Young dio cuenta de que los commoners pobres vacas y hacerlas invemar en los patios de los agricultores por 6 peniques a la sema-
na, y en verano las llevaban a los caballones, etctera.
169. Hont e Ignatieff', op. cu., pp. 24-26.
166. Blackstone, op. ct., Il, pp. 2, 8. 170. W. Pennington, Refectons on the various advantages resulting from the
167. Hont e Ignatieff, op. cit., p. 25. draning, inclosing and allotting of large commons and common feds, 1769, pp. 32, 37.
190 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 191

dcada de 1790 los argumentos de la propiedad y las mejoras se entre los conceptos ingleses y los forneos de la propiedad de la
unen a los argumentos de la disciplina de clase. EI Parlamento y la tierra y los intentos imperialistas de traslacin. Incluso dentro de
ley impusieron definiciones capitalistas a la propiedad exclusiva de la principal de las islas Britnicas sucesivas ernigraciones y despojos
la tierra. de las Tierras Altas escocesas fueron testimonio de las decisiones de
Aunque los parlamentarios, los terratenientes, los jueces y mu- una ley que no ofreca refugio alguno a una poblacin expulsada
chos encargados dei cercamiento de tierras causaron enormes injus- de tierras que elIa supona que desde tiempo inmemorial eran pro-
tidas naturales en los cercamientos, no quiero decir que tuvieran piedad comunal de sus clanes. Pera la ley no poda tener en cuenta
una conciencia clara de lo que estaban haciendo. Cumplieron las tal personalidad comuna!. Y tampoco sus categoras podan igualar
regias que elIos mismos haban hecho. Estaban tan profundamente los usos comunales de los pueblos cazadores-recolectores. En su ca-
imbuidos de ideas preconcebidas que transformaban los usos de los ptulo relativo a la propiedad, Locke habia reflexionado sobre el
pobres en los derechos de propiedad de los terratenientes, que real- indio salvaje ... que no conoce ningn cercamiento de tierras y si-
mente les resultaba difcil ver la cuestin de otra manera. (Aunque gue poseyendo la tierra en comn. Este indio haca las veces de
-es importante tenerlo en cuenta- hubo siempre voces contrarias, paradigma de un estado original anterior ai momento en que la pro-
incluso entre sus propias filas.) Lo que puede dar a esta cuestin piedad se individu e hizo segura: En el principio todo el mundo
una importancia mayor es que esta Iey y esta mentalidad no estaban era Amrica. Locke decidi que el indio norteamericano era pobre
limitadas a un lugar o a una poca. EI concepto de propiedad ex- por falta de mejorar la tierra por media dei trabajo. Dado que el
clusiva de la tierra, como norma a la que hay que ajustar otras trabajo (y las mejoras) constituan el derecho a la propiedad, esta
prcticas, se estaba extendiendo ahora por todo el globo, como un haca que a los europeos les resultara ms fcil desposeer a los in-
sistema monetario que redujera todas las cosas a una medida comn. dias de sus cazaderos. Los colonos puritanos estaban preparados
EI concepto fue lIevado a la otra orilla dei Atlntico, aI subcon- para moralizar su apropiacin de las tierras de los indios haciendo
tinente indio y al Pacfico Sur por colonos, administradores y legis- referencia a los mandamientos de Dias, en el Gness, I, 28: llenad
ladores britnicos, los cuales, aunque no desconocan la fuerza de la tierra, y sojuzgadlan.!"
las costumbres y de los sistemas agrarios locales, se esforzaron por Cazar, pescar e incluso sembrar trigo y calabazas en parcelas no
interpretar todas estas cosas dentro de su propia medida de la pro- cercadas es obvio que quedaba muy lejos de sojuzgar la tierra.
piedad. Es una inversin interesante de la esperada secuencia de (En todo caso, el trabajo se dejaba a las mujeres.) No poda decirse
reciprocidad entre ser social y conciencia social que, en la tra- que fueran rnejoras y, por consiguiente, su pretensin de estable-
dicin marxista, sola expresarse en trminos de base y superestruc- cer derechos de propiedad no tena una buena base. La misma men-
tura, Desde luego, las explicaciones capitalistas de los derechos de talidad reformadora, ya fuera en la Vieja Inglaterra o en Nueva
propiedad surgieron de los largos procesos materiales de cambio Inglaterra, juzgaba reprobable la falta de trabajo productivo til,
agrario, cuando el usufructo de la tierra se desprendi de los impe- ya fuese en el mal gobernado bosque o tierra baldia o en los caza-
rativos de la subsistencia y la tierra se abri aI mercado. Pero ahora deros de los indios. Tanto en el eottager ingls como en el indio
estas conceptos y esta ley (o lex toei de aquelIa parte de una isla salvaje se veia una degradante sumisin cultural a un modo de
europea lIamada Inglaterra) fueron transportados e impuestos a eco- vida picaresco, intermitente o entregado a la vagancia. Los bosques
nomas lejanas en varias fases de evolucin. Ahora fue la Iey (o y los grandes terrenos comunales -escribi John BelIers- hacen
superestructura) la que pas a ser el instrumento para reorgani-
zar (o desorganizar) los modos agrarios de produccin de otros pa-
ses y, a veces, para revolucionar la base material. 171. Un estudio excelente que une temas jurdicos y ecolgicos es WilIiam Cro-
non, Changes in the land: !ndians, colonists and the ecology Df New England, N~e
Podra escribirse una historia ecolgica mundial, uno de cuyos va York, 1983. Me encuentro trabajando en un estudio de estas asuntos, eu relacin
episodios centrales girara en torno a este casamiento desacertado eco los mohicanos de Connecticut, que espero concluir dentro de poco.
192 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE. LEY Y DERECHO COMUNAL 193

que los Pobres que hay en ellos se parezcan demasiado a los in- Pera aunque era posible que la potencia colonial firmara trata-
dios ... Los terrenos comunales eran un estorbo para la Industria dos con las naciones o tribus nativas (como se hizo tambin en mu-
y ... semilleros de Ociosidad e Insolencia.'" La seguridad de la chos casos en Norteamrica), la cosa era diferente cuando los dere-
propiedad es completa slo cuando los terrenos comunales dejan de chos a la propiedad sobre la tierra lIegaban a hacerse efectivos en la
existir. ley. i.Cmo podia liberarse tierra para el mercado cuando incluso
Los mismos conceptos deI derecho de propiedad acompaaban una hupa o subtribu podia compartir entre cientos de persanas de-
a los primeros colonizadores britnicos deI Pacifico Sur. En 1770 rechos comunales sobre la tierra? Una solucin tena que ser polti-
Cook tom posesin de la costa oriental de Nueva Gales deI Sur en ca y sociolgica o tena que ser jurdica. En cuanto a la primera,
nombre de la Carona, no porque all no hubiese aborgenes, sino era necesario ocasionar
porque en ningn momento vimos siquiera una pulgada de tierra
cultivada en todo el pas. EI derecho, por lo tanto, poda funda- La desintegracin de las tribus nativas, destruir. si ello era posi-
mentarse en eI descubrimiento o vacuum domicilium. La cosa no ble, el principio de comunismo que se hallaba presente en todas 5US
result tan fcil en Nueva Zelanda, donde tanto la poblacin como instituciones ... y que se alzaba como una barrera ante todos los
intentos de amalgamar a la raza Nativa en nuestro propio sistema
el cultivo eran tan evidentes. El problema resida en que los dere-
social y polttico.!"
chos de propiedad entre los maores eran insuficientemente indivi-
duados y absolutos. James Busby, el residente britnico, reconoci
En lo que se refiere a la segunda, la ley neozelandesa intent resol-
en 1835 que
ver el asunto ai amparo de la Ley de Tierras Nativas de 1865, cuyo
En la medida en que se ha determinado, todos los acres de este
objetivo era asimilar los derechos nativos a la tierra tanto como
pas estn repartidos entre las diferentes tribus; y cada uno de los fuera posible a la propiedad de la tierra de acuerdo con la ley bri-
individuas de la tribu tiene un inters claro en la propiedad; aunque tnica. Como la ley britnica nunca podra reconocer una perso-
puede que sus posesiones no estn siempre definidas de forma se- nalidad jurdica comunista, la seccin 23 de la Ley decretaba que
parada. 17.1 los derechos comunales no podan conferirse a ms de diez perso-
nas. Un testigo maor declar: Cuando se orden a! agente de la
Como en Nueva Inglaterra, la colocacin de tierra libre en el mer- Carona, el tribuna! nos dijo que saliramos a decidir qu nombres
cado se via complicada por reivindicaciones comunales de la propie- deban constar. Salimos, quiz ramos un centenar. Escogimos a
dado En comparacin con sus precursores norteamericanos, los mao- los que tenan que hallarse incluidos en la concesin. Este ardid
res tuvieron suerte, porque ai efectuarse la colonizacin los proce- fraudulento se present luego como de acuerdo con la costumbre
dimientos que los colonizadores pakehas usaban para apropiarse maon.?'
de la tierra eran un poco ms escrupulosos. Los maores eran tam- El concepto de la propiedad absoluta sobre la tierra que triunf
bin numerosos y formidables en la guerra. El tratado de Waitan- en Inglaterra en las postrimeras deI sigla XVlII tena tanto un aspec-
gi (1840) fue el intento ms seria que se hizo de hermanar los con- to jurdico como un aspecto poltico. La propiedad sobre la tierra
ceptos capitalista y comunal en la propiedad sobre la tierra, y la
complejidad de esta tarea queda demostrada por eI hecho de que 174. Henry Sewell en New Zealand Parliamentary Debates, 9 (1870), p. 361:
las discusiones sobre la interpretacin dei tratado ocupan un lugar vese Keith Sorrenson, Maori and Pakeha, en W. H. Oliver, ed., The Oxford
central en la vida politica de Nueva Zelanda incluso hoy dia. history of New Zealand, Oxford, 1981, p. 189.
175. Vase D. WilIiams, The recognition of "native custom" in Tanganyka
and New Zealand _ Legal pluralism or monocultural imposition? en Sack y Min-
172. A. Ruth Fry, John Bellers, 1654-1725, 1935, p. 128. chin, eds., Legal pluralism (Canberra Law Worshop, VII, ANV, 1985), pp. 139154:
173. Claudia Orange, The treaty of Waitangi, Wellington, 1987, p. 38. un estudio lcido y til.

13. - THOMPSON
COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL
195
194 CSTUMBRES EN COMN

podria decirse que fuera propiedad absoluta y exclusiva de los mis-


requera un terrate~iente, mejorar la tierra requera mano de obra
y, por lo tanto, ~oJuzgar la tierra requeria tambin sojuzgar a los mos. La concesin poda revocarse, ai menos en teora. No obstan-
pobres que tra~aJaban. Tal como lord Goderich, secretario de Co- te. Dow era partidario de dar la tierra a los zemindars, en vez de
lonias, comento en 1831 (refirindose ai Alto Canad):
recurrir al corrupto y opresivo sistema consistente en arrendar las
eontribuciones (y que, ai modo de ver de muchos observadores, ha-
Sin alguna ?ivisin deI trabajo, sin una clase de personas de- bia contribuido a la terrihle plaga de hambre de 1770). Una idea
seo~as de t~abaJar por un salario, l,cmo puede impedirse que la arraigada de la propiedad es la fuente de toda la industria entre los
socedad carga en un est.ado de tosquedad casi primitiva, y cmo vau Individuos, y, por supuesto, el fundamento de la prosperidad p-
a obtenerse las comodidades y los refinamientos de la vid .. blica.
lizada? 176 a CIVI-
Este argumento sacaha el derecho a la tierra de la concesin
lupuesta o real dei poder mogol a la Compaa de las Indias Orien-
~s pues, la propiedad ms las rnejoras requeran el modelo dei due- tales, junto con las contribuciones vinculadas a la tierra. Philip Fran-
no d: p:opledades local en cuyo nexo se combnaban la autordad eis -quiz porque creia que su derecho era inseguro- discuti la
econormca, SOCIal y tal vez judicial sobre sus trabajadores, de acuer- opinin errnea segn la cual en el imperio mogol el poder go-
do con el modelo dei gentleman rural (y quiz juez de paz) ingls bernante haba sido propietario dei suelo, Preferia exaltar los dere-
Los proyectos ms ambiciosos para transponer tanto la ley de I~ chos de propiedad de los zemindars, Y citaba como prueha el ca-
prople~ad como et modelo sociolgico de terrateniente en un con- rcter heredable de las terras. En esto confundia el carcter here-
texto diferente fueron los de la serie de programas de colonizacin ditario dei cargo de zemindar -cuya tarea consistia en administrar
de la tIer~a que los administradores britnicos impusieron en la In- las tierras y recaudar sus contrihuciones- con la propiedad de las
dia, EI pnmero de ellos -Ia Colonizacin Permanente de Bengala- tierras. Y si Francis hubiera reflexionado, haba abundantes ejem-
ofreee un pa~adl~~a de la mentalidad que ha sido mi tema. Aun- pios de derechos y reivindicaciones hereditarios sobre la tierra que
que la Colonizacin finalmente adquiri forma en la proc1amacin no llegaban a ser propiedad absoluta y que estaban reconocidos por
de !ord Cornwallis, el gobernador general (22 de marzo de 1793), la ley inglesa: el ms comn de ellos era el copyhold.
tema una larga prehistoria, como ha indicado Ranajit Guha, DO Las No es necesario ser especialista en las eomplejidades de los sis-
propuestas de los economistas mercantilistas, fisicratas y tambin temas agrarios dei sur de Asia para ver que estos disputadores tra-
de los economistas polticos seguidores de Smith estaban de acuer- taban de comprimir 8US rasgos en una mscara inglesa moderniza-
do en que era. necesano establecer la seguridad de la propiedad dora -o reformadorae-r- Pensando en el terrateniente y el juez
todo~ convergian en una solucin que conferira estos derechos 'd~ de paz ingleses, Francis escrihi que los zemindars son o deberian
propiedad permanentes a los zemindars. Alexander Dow el aut ser los instrumentos de gobierno en casi todas las ramas de la admi-
~e The history 01 Hindostan (1768), dudaba dei supuesto d'erecho ~~ nistracin civil, Hasta compar ai zemindar con el seor dei ma-
os zemindars a la propiedad. La tierra (a su juicio) era propiedad nor. Una vez se huhiera formado una gentry bengal, de ella podia
de I~ Corona o deI emperador mogol, y si bien se conceda a los derivar el resto dei deseado modelo sociolgico: aquellas gradacio-
z.emzndar~ -q~e, de hecho, eran funcionarios civiles y administra- nes intermedias de rango, autoridad y responsabilidad, por medio
tivos del irn peno y recaudadores y garantes de contribuciones-, no de las cuales se mantienen unidas todas las grandes sociedades civi-
les, y que forman sucesivos rangos de subordinacin.'78 Esto tam-
. 176. Cita.do por Bryan D. Palmer, en Social formation and c1ass formation bin formaba parte de la retrica aceptada de todos los partidos
InNorth Amenca, ?8~-190(h), Protetarianization and Fami/y Hstory, 1984.
1.?7. En las sgurentes una o dos pginas he recurrido con mucha frecuencia a
178. Ibid., pp. 105-122. philip Francis present su plan (que fue rechazado) en
Ranajt Guha,. A .rule of property for Bengal, Pars, 1963, y tambin a R. B. Rams-
botham, Studies In the land revenue history of Bengal176987, Oxford, 1926. 1776, el mismo afio en que se public La riqueza de las naciones-
196 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 197

britnicos. Entre estas voces slo las de Warren Hastings y su crculo El doctor King no ha descubierto ninguna rnencin de la feroz
ms allegado -Ias mismas personas a las que los reformadores acu- Mary Houghton en la correspondencia de Cornwallis que se conser-
saban de bandidos y parsitos que se enriquecan arrendando las con- va. Pero no tenemos por qu suponer que el gobernador general de
tribucones de la compaila- sugirieron que se concediera la tierra a Bengala siguiera todos los deta!les de la racionalizacin que s.e esta-
los ryots, es decir, a quienes realmente la cultivaban. Es probable que ba !levando a cabo en su lejana finca de Suffolk , Las decisiones
Hastings no hablara en serio, que slo quisiera provocar un debate. mundanas las dejaba en manos de su hermano, el obispo de Lich-
Charles Cornwallis tom posesin de su cargo en Bengala justo field. Sin duda los hermanos compartan la misma perspectiva re-
antes de la Revolucn francesa. Sera interesante saber cmo haba formadora, propia de los whigs. EI profesor Guha ha demostrado
reunido sus ideas sobre lo que era adecuado para la propiedad de la que uno de los orgenes intelectuales de la Colonizacin Permanet.'-
tierra. Su padre haba tenido la suerte de emparentar por medio deI te se ha!laba en el pensamiento fisiocrtico, pero igual importancia
matrimonio con el elan Townshend-Walpole, de quienes sin duda el revesta la praxis, menos terica, de los patrcios whigs:" ~omo ~n
joven Charles haba aprendido cosas no solo acerca de los nabos, historiador de la generacin de mi padre -de hecho, nu propio
sino tambin sobre la arrogacin de derechos de elase superior por padre- seal: La misma poca que vio cmo el campesino ingls
parte de los patricios. Puede que el breve periodo durante el cual era desposedc de sus tierras comunales vio cmo se convertia aI
desempe el cargo de Presidente de Sala en Eyre, ai sur dei Trent, campesino bengal en un parsito en su propio paisx.!" y esta lo
le enseara a aborrecer los usos indistintos de los bosques. Su ser- hicieron la misma mentalidad, los mismos dictmenes judiciales de
vicio en las guerras norteamericanas le haban dado oportunidades derecho de propiedad absoluto, y a veces los msmos hombres.
suficientes de meditar sobre la diferencia entre tierras rnejoradas y El motivo inmediato de la Colonizacin Permanente fue que ha-
tierras no mejoradas, Mejoras era una palabra clave que apareca ca ms cmoda la tarea de recaudar las contribuciones, a lo que
con frecuencia en sus aetas y en su correspondencia. 179 Eu los inter- haba que aadir la necesidad de poner coto a los abusos de la re-
valos dei servicio tena su residencia en Culford, en Suffolk. A tres caudacin. Pero detrs de e!lo estaba el modelo whig de las relacio-
kilmetros y pico se encontraba Timworth, donde, en 1787 -el ano nes de clase, en el cual -como escribiera Locke- sojuzgando ?
despus de que Cornwallis zarpase con destino a Bengala-, Mary cultivando la tierra, y teniendo domnio, vemos que estamos UnI-
Houghton, con su escandaloso menosprecio de los derechos de pro- dos. El dominio daba seguridad a los derechos exclusivos de pro-
piedad, ocasion el clebre juicio contra el espigueo. Peter King ha piedad y la propiedad territorial era la situaci~ adecuada. ~o slo
examnado los papeles de la finca de Cornwallis y ha comprobado para plantar nabos, sino tambin para plantar mters POhtlCO. En
que los delincuentes Houghton se encontraban verdaderamente den- 1802, sir Henry Strachey escribi que deseamos vivamente obtener
tro de las tierras de Cornwallis, haban ofendido a su mayordomo
o administrador, y eran pequenos propietarios de un cottage con
derechos comunales que haban logrado bloquear un plan de cerca- tal relacin y pronto aparecer su minucioso examen de Tbe origins of the gleaning
miento y reorganizacin en las tierras de Cornwallis. Es posible que [udgement of 1788)). . .
1St. James Mill en The history of Brittsh India, 1817, expres la reaccin uu-
este fuera el motvo por el cual se escogi a Mary Houghton para
lltaria ai referirse a los prejuicios aristocrticos de Cornwallis. No est claro por
procesarla por espigueo.?" qu el doctor Guha top, eit., pp. 170-171) iba a censurar esto tachndclo de len-
guaje exagerado. z,Acaso no es una descripcin correcta?
179. Ibid . p. 172. 182. Edward J. Thompson, The life of Charles, lord Metcalfe, 1937, p. 268.
180. Sugeri por primera vez una relacin entre el caso de Mary Houghton, en La Colonizaci6n Permanente se hizo ante un conocimiento considerable ~e los he-
Timworth, y las fincas de Cornwallis, en Culford, cuando di una conferencia en un chos, con el fin de imponer una tranquilidad duradera a estos ~suntos de mgresos :
Encuentro Abierto de la Past and Present Society sobre el derecho, los derechos derechos de posesin de tierra; y la hicieron hombres que eran l~c~paces d~ concebir
de usufructo y la propiedad de la tierra, en marzo de 1986. Mi sugerenca se basaba un sistema mejor que aquel bajo el cual disfrutaban de tanta telicidad los mnumera-
simplemente en conjeturas. El doctor Peter King ha demostrado ahora que exista bles Tolpuddles de Inglaterra.
198 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 199

<da ayuda de hombres con propiedades e influencia para preservar recaudadores que decan encargarse de distritos en los cuales los que
la paz en todo el pas, pero tales derechos de propiedad deberan tenan la tierra eran los verdaderos propietarios dei suelo se quejaron
invertirse solamente en fincas de cierta extensin: de que la Colonizacin Permanente les haba despojado de 5US dere-
chos y arruinado; mientras que los que haban adquirido su experien-
No hay gent/emen en cuyo honor y probidad, en cuyo espritu y cia de partes deI pas en las cuales el sistema musulmn haba de-
actividad pueda eI gobierno depositar confianza. No existe entre el sarraigado las casas antiguas objetaron que lord Cornwallis haba
pueblo llano y los gobernantes una clase media que respete a 5US sacrificado las reivindicaciones deI Gobierno y los derechos dei pue-
gobernantes o por eIlos sea respetada; que pudiera
0.0 esforzarse
o
blo para elevar a una serie de recaudadores de impuestos y adminis-
de corazn y eficazmente, cada uno en 5U propia esfera, por el bien tradores de fincas a la categora de falsa gentry.IS6
pblico. Hombres as en la sociedad son aqu desconocidos.!"
Esto se refera a la Bengala rural. Cuando Hunter pas a conside-
El propsito de la Colonizacn Permanente era crear una gentry rar la subsguiente colonizacin de Orissa (1804) '" su crnica fue to-
de signo whig, y el papel se asgn a los zemindars de mayor impor- davia ms matizada. Tomando por tema los derechos de propiedad
tancia, para preservar eI orden en la sociedad civilo.:" La medida incipientes, hizo una distincin ms clara entre un derecho de pro-
se tom para naturalizar las instituciones rsticas de Inglaterra entre piedad conferdo ai prncipe ai amparo de las dinastias hindes, y
los nativos de Bengala.'"' No es apropiado decr que la condicin un derecho de ocupacin conferido a la comunidad rural O a los
verdadera de los zemindars era la de recaudadores heredtarios de cultivadores. Entre los dos haba una compleja jerarquia de recauda-
rentas. Incluso esto da a entender que cierta traslacin directa es dores de impuestos, administradores de fincas rsticas, contables, has-
posible entre dos sistemas de tenencia de la tierra radicalmente ncom- ta llegar a los jefes de poblado, cuya condicin fue consolidada para
patibles. Sencillamente, no haba manera de convertir las prcticas y comoddad de las contrbuciones y el gobierno mogoles:
las costumbres de Bengala y Bihar u Orissa en una especie comn que
Una larga cadena de poseedores intermedios creci entre el Poder
pudiera intercambiarse con la prctica y la common law inglesas.
Gobernante que tena la propiedad abstracta y el Cultivador que disfru-
Como escribira ms adelante sir William Hunter:
taba de la ocupacin real. As el Tenedor de tierra superior (zamindar)
reciba eI alquiler de un poseedor de Tenencia (taluqdar), que la reciba
Mis propias investigaciones sefialan una gradacin infinita en los de los Jefes de Poblado, que a menudo la recaudaban por medio de ...
derechos de las diversas clases interesadas en la tierra. En algunos ContabIes de PobIado, que la cobraban de los cultivadores individuales.
distritos el que posea la tierra era casi independiente deI virrey mu- Cada uno de estos tena su propio grupo aparte de derechos de propie-
sulmn ... en otros era slo un alguacil nombrado para cobrar las dad ... Sus derechos, desde los ms altos hasta los ms bajos, consis-
rentas. En algunos distritos, asimismo, se reconocan los derechos de tan en el derecho a tocar el impuesto de la tierra y pasarIo a otros. ISS
los campesinos y el antiguo sistema comunal perduraba como influen-
cia distinta; en otros los cultivadores eran meros siervos. Este es el Pero incluso esta crnica (advirti Hunter) era ms clara y ms
secreto de las objeciones contradictorias que se adujeron contra la
sistemtica de lo que sus datos justificaban, porque las palabras
interpretacin de la ley de la tierra que hizo lord Cornwallis ... Los
inglesas que hacen referencia a los derechos territorales han adqui-
rido una fijeza y una precisin que no podran poseer durante un
183. Ffth Report from the Select Committee of the House of Commons on
lhe affairs of lhe East India Company, 1812, ed. de W. K. Firminger , Calcuta, 186. W. W. Hunter, The annals of rural Bengal, 1883, pp. 373-375.
1917,11, pp. 609-610. 187. W. W. Hunter, Orissa, Calcuta, 1872, siendo eI segundo volumen de
184. Cornwallis, citado en Bric Stokes, The English utititarans and Inda, The annas of rural Bengai, especialmente capo 9. La colonizacin de Orissa se
Oxford, 1959, p. 5. emprendi ms escrupulosamente que la de Bengala y se aplaz de 1804 a 1815 y de
185. Sir Richard Temple, citado en Edward J. Thompson y G. T. Garratt, 1836 a 1866 (p. 257).
Rise and futflment of British rule in Inda, 1935, p. 191. 188. Ibid., pp. 214, 221-227.
COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 201
200 COSTUMBRES EN COMN

periodo de desarrollo incpiente. Lo que la Colonizacin Perma- La injusticia la haban cometido los que deseando abogar por los
nente intent hacer en Orissa (siguiendo el ejernplo de Bengala) fue derechos de la propiedad privada, aplicaron ideas y sistemas ingle-
elevar el cargo casi hereditario y casi transferible dei zemindar, en ses en la India, y clasificaron a los cultivadores de la India, a los
virtud dei cual administraba la tierra y transmitia la contribucn pobres pero legtimos poseedores hereditarios de la tierra, con los
territorial, a una tenencia de propiedad absoluta. Sin embargo, braceros de Inglaterra."? Lo que Metcalfe no via, o no dijo, fue
este derecho a la propiedad seguia siendo en algn sentido abstrac- que la desposesin de los commoners de Inglaterra y la insistencia
to, toda vez que ni siquiera la propiedad- poda dar a los nuevos de la common law inglesa en que la naturaleza de la propiedad ...
propietarios: la posesin o la ocupacin de la tierra ya que sta lIeva consigo disfrute exclusivo eran los modelos para la Coloniza-
perteneca en su mayor parte a los cultivadores reales .189 En todos cin de Bengala.
los debates que hubo entre la dcada de 1770 y la de 1790 el pensa- Metcalfe fue tal vez el ms humano de quienes, segn Eric Sto-
miento britnico de signo whig habia pasado por alto los derechos kes, presentaron una reaccin paternalista o romntica burkeana
de los ryots o verdaderos poseedores de la tierra. tso Los administra- a las medidas de Cornwallis. (Puede que el adjetivo est fuera de
dores britnicos definieron y consolidaron eI derecho de los posee- lugar, toda vez que Burke era defensor de la economa poltica [p-
dores de la tierra y dejaron sin determinar los derechos de los culti- gina 286] y no destacaba por defender los derechos de los commo-
vadores. Aqullos recibieron un estatus legislativo; stos, no.'" ners.) Las batallas ideolgicas en el seno de los grupos gobernantes
Sir Charles Metcalfe vea la Colonizacin Permanente de Benga- britnicos se libraron sobre la tierra india. Colonizaciones subsi-
la como el acto de opresin ms extenso que jams se haya come- guientes se apartaron dei simplista modelo whig. En Madrs y Bom-
tido en algn pas, por medio dei cual toda la propiedad territorial bay, el sistema ryotwar de Munro procur conferir derechos de pro-
dei pais habia sido transferida de la clase de personas que tenan piedad a una yeomanry o campesinado medio.!" Metcalfe procur
derecho a ella a un grupo de baboos," que han amasado su riqueza incluso sustentar la propiedad comunal dei pueblo, Pero las inexo-
mediante eI soborno y la corrupcin. Lord Cornwallis (dijo) fue rables demandas de contribuciones de la admnistracin y su despo-
alabado como el gran creador de la propiedad privada de la tierra sesin de los morosos hicieron que fracasaran todas las intenciones.
en la India. Yo diria ... que fue el creador de la propiedad priva- Despus de stos llegaron los utilitaristas, que proponan un libera-
da de las rentas deI Estado, y el gran destructor de la propiedad lismo urbano modernizador hecho de individualismo, dinero y el
privada en la India, destruyendo cientos de miles de propietarios mercado, que menospreciaba a la aristocracia terrateniente. y la c~s
por cada uno que creaba gratuitamente ... 192 tumbre gtica o hind, y que (con Bentham y James Mill) ansia-
Metcalfe arguy que ba imponer el despotismo occidental administrativo en O;iente. M~s
adelante, empezando por Birmania y extendindose ai Africa OCC1-
Los Propietarias reales de la Tierra son generalmente Individuas
de las Comunidades Rurales que son tambin, en su mayor parte, dental en este siglo, tuvo lugar, en una notable serie de revocacio-
los ocupantes y cultivadores naturales de la Tierra. nes de la ideologa whig, la colonizacin de tierras extensas de pro-
piedad de la clase superior dei Estado, combinada con medidas des-
189. Ibd., pp. 227-228, 255-256, 260-261. tinadas a impedir el crecimiento de la apropiacin privada de la
190. Una excepcin est en las aetas dei capacitado administrador John Shore, tierra.!"
vase Guha, op. ct., pp. 192-194. Tambin Charles William Boughton Rous, Disser-
taton concerning the landed property of Bengal, 1791.
193. Ibid.. esp. pp. 130-140.
191. Hunter, Orssa, pp. 264-265. Incluso eo el caso de Bengala se hizo tarda-
194. vase Stokes, op. cit. pp. 15, 18-22.
mente necesario (Ley X de 1859) reconocer el derecho de ocupacin (p. 228).
195. Vase especialmente Robert Shenton, The development of .capitalism in
Caballeros hindes; dcese tambin del oflclnista nativo de la India que saba
Northern Nigeria, Toronto, 1986, capo 3, para una crnica de la~ presrones e~trela
escribir en ingls y, a veces, deI bengal que haba recibido una educacin inglesa
zadas de la burocracia (la conveniencia de los impuestos), el capital mercantil, y el
superficial. (N. del t.)
idealismo socialista de un solo impuestr que condujo a esta inversin.
192. Thompson, Metca/fe, pp. 267268.
202 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 203

P;ro todo eso pertenece a una poca diferente deI imperialismo, tales como e! efecto deI cercamiento de tierras en la creacin de un
una ep~ca en la que p~eocupaba~ ms los derechos deI dinero que proletariado. Me anima ver que una vez ms se estn abordando
la propiedad sobre la terra. En Africa, el colonialismo aprendi a tales temas (bajo formas nuevas), pero mis propios datos no aadi-
coexistir con usos tribalesde la tierra y con la ley consuetudinaria rian mucho aI debate. ""
de hecho, aprendi a inventar la ley consuetudinaria o a codificarla La costumbre era un lugar en eI cual rnuchos intereses compe-
e institucionalizaria de tal manera que ello sirviese para crear una tan por la superioridad en el siglo XVIII. AI final, cuando se cer-
estructura de gobierno nueva y ms formal. 196 Una consecuencia po- earon las tierras comunales, era un lugar de conflictos de clase,
dra ser la formacin de una economia y un rgimen duales la una conflictos declarados. La ley se empleaba como instrumento deI ca-
modernizada y plenamente mercantil, el otro (dominio indirecto) pitalismo agrrio, a favor de las razones de las mejoras. Si se
secu.estrado dentro de la costumbre, donde se dej que la pene- afirma que la ley era imparcial, que sacaba sus regias de su propia
tracn de las fuerzas del mercado liberase ms suavemente el tra- lgica extrapoladora, entonces debemos replicar que esta afirmacin
bajo de la tierra y disolviera las formas tradicionales de estatuto de era un fraude de clase.:"
propiedad cor;nunal o fam~liar. Los procesos no han sido (y no son) Los celosos propagandistas de! cercamiento de tierras dan el pa-
umvocos ~ existe una creciente literatura escrita por expertos en ley pel de maios y enemigos deI progresos a los empecinados cottagers,
consuetudmana que debera hacer seas aI novato para que fuese pequenos propietarios, a los squatters y a los bucaneros deI bos-
prudente. Tampoco deberiamos esperar que la historia de la propie- que y el pantano. Pero las clases sociales pueden interpretar papeles
dad de la tierra pudiera escribirse en trminos de un nico tema que dobles y en anos recientes estos grupos han estado volviendo como
subordmase a los dems, tal como el deI triunfo deI individualismo los hroes y las heroinas de un drama diferente. Porque puede verse
posesivo, abarcando los continentes y los siglas. La Colonizacin que estos maIos estn interpretando un papel revolucionario en e!
Permanente en Bengala fue el cnt en la larga ascensin de la ideo- crecimiento de la protoindustrializacim o d la economia doms-
logia de los whigs patricios y la gran gentry a quienes todavia insis- tica. Su pobreza y la marginalidad de su acceso a la tierra les esti-
~o en ~e~. como una burguesa agraria. Y por su mismo exceso y su mulaban a hacer esfuerzos prodigiosos por crear oficios rurales y
imposibilidad doctrinaria fue tambin la reductio ad absurdum de empleos secundarios de tipo industrial en los bordes de los terrenos
esa ideologia. comunales. Y vuelven a salir en gran nmero en artculos eruditos,
hilando o haciendo encaje, triunfalmente, nevando leche y aves de
corral y mantequilla y queso a los mercados urbanos, apacentando
VI sus caballos de carga en la tierra baldia, introduciendo telares y
saliendo a cometer sus depredaciones en los terrenos comunales slo
EI presente ensayo se ha ocupado de explorar el rea de friccin en los intervalos libres que les dejaba la fabricacin de zapatos o
que existe entre, por un lado, la ley y las ideologias dominantes y, pano o muebles o clavos, y, en general, ejerciendo todas las virtu-
por el otro, los usos deI derecho comunal y la conciencia consuetu- des protoindustriales posibles.
dinaria. No pretende reavivar ciertos debates en su antigua forma,
197. La resistencia ms fuerte ai triunfalismo de los historiadores de la revo-
. 196. Vase Terence Ranger, The invention of tradition in colonial Africa, en lucin agrcola no sali de un historiador agrcola, sino de Raymond Williams, The
Enc Hobsbawm y Terence Ranger, ~ds., The invention of tradon, Cambridge, 1983, country and the city,
esp. pp. 251262 (hay trad. cat.: L mvent de la tradci, Eumo, Vic, 1989). Hasta el 198. Esta se expres claramente en los comienzos dei movimiento obrero. EI
a.cto de poner la costumbre por escrito podia darle forma y exponerla a nuevos signi- Poor Man's Guardian escribi en 1835: La propiedad no es sino la creacin de la
ficados y manipulaciones: vanse Goody, op. cit., pp. 133-156; Don F. McKenzie ley. Quienquiera Que haga la ley tiene la facultad de apropiarse de la riqueza nacio-
The sociology of a text: oral culture, Iiteracy and print in early New Zealand, e~ nal. Si no hiciesen la ley, no tendran la propiedad; Malcolm Chase, Tne people's
P. Burke y R. Porter, eds., The socia history of language, Cambridge, 1987. farm, Oxford, 1988, p. 180.
204 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHO COMUNAL 205

No s de qu me estoy burlando, quiz slo de la solemnidad da ser un factor crtico para el sustento de muchos habitantes de
con que cada una o dos dcadas los historiadores dan marcha atrs los pueblos aunque no disfrutaran de! derecho comunal, pues en l
y cambian sus modas. Porque indudablemente la revisin es til e podan alquilar pastos para una vaca, o espacio para aparcar y com-
indudablemente es en la economa domstica donde los recursos dei bustible para su transporte esencial: es decir, pasto para un caba!lo.
derecho comunal eran tan importantes." En 1767 un folletista de En Maulden (Bedfordshire), cuyo vasto terreno comuna! fue cerca-
las Midlands escribi: do en 1797, con el consiguiente motn (pgina 141), un cottager le
dijo a Young en 1804 que el cercamiento arruinara a Inglaterra;
Hay algunos en casi todas las parroquias abiertas que tienen casas era peor que diez guerras ... Yo tena cuatro vacas antes de que la
y pequenas parcelas de tierra en el campo. eoo no derecho deI comn parroquia fuera cercada, y ahora no tengo ni tan slo un ganso.
para una vaca o tres o cuatro ovejas, eDO la ayuda de lo cual con los En Eaton (Bedfordshire), Arthur Young tom nota de que las per-
beneficios d~ no poco de comercio o de su trabajo cotidiano, logran sonas que resultaron ms afectadas y perjudicadas por el cerca-
llevar una vida muy cmoda. Su tierra les proporciona trigo y cebada miento de 1796 eran vendedores ambulantes: pescado, pan de
para eI pan, Y. en muchos lugares. alubias o guisantes para alimentar
jengibre, manzanas, transportes en carro; estas personas tenan ca-
a u~ cerda o dos para carne; con la paja ponen techo a sus cottages,
y alimentan a su vaca durante el invierno, la cual les da leche para eI
ballos y los Ilevaban sin derecho alguno a los terrenos comuna!es ...
desayuno y Ia cena de sus famlias nueve o diez meses aI afio. stos se se quejan, pero no tienen derecho a hacerlo, En March (Cambridge-
oponen casi universalmente aI cercamiento de tierras.f" shire), cercado en 1793, haba veinte famlias de lecheros que se
ganaban bien la vida, mantenan decentemente a sus familias; des-
Sin du.da, algunos de los commoners de Atherstone eran as. Otros pus dei cercamiento no tuvieron ms remedio que trabajar de jor-
se dedicaban ms plenamente aI comercio: carniceros, preparadores naleros o emigrar. Estos hombres eran simples arrendadores y no
de malta, tab.erneros, diversas clases de comerciantes de pueblo, tenan derechos comunales propios.'"' Estas personas no han Ilama-
her~eros, carpmteros de carros, albailes y constructores, los que se do la atencin de los historiadores, ya que no eran agricultores ni
dedicaban a la carpintera, la sastrera, la fabricacin de zapatos. pertenecan aI naciente proletariado y no tenan importancia para
!. 11!1' Martin los.ha encontrado entre los commoners a los que per- nadie excepto para ellas mismas.
judic el cercanuento de tierras en e! sur de Warwickshire zn y fue Cuando hice el borrador dei presente ensayo, hace ms de vein-
exactamente en estos pueblos mixtos de agricultura y manufactu- te aos, rechac las crnicas triunfales de los reformadores y mo-
ra donde Neeson, en su estudio de Northamptonshire, ha encon- dernizadores, pero consider que la historiografa radica! -y en es-
trado la resistencia ms fuerte a! cercamiento. ma pecial los Hammond- tambin haban hecho ma! ai concentrarse
A decir verdad, el acceso a unos bienes comuna!es extensos po- excesivamente en el cercamiento parlamentario y, por ende, presen-
tarnos un paradigma catastrfico. Pero el citado cercamiento fue
slo el ltimo acto de varios siglos de capitalismo agrario, incluido
199. Especialmente tiles sou David Levine, Reproducing famltes, Cambridge el cercamiento general por acuerdo entre los que posean la tierra.
!987, y ~at Hudson, Proto-lndustrialisation: the case of the West Riding wool textil~ Las relaciones en la mayora de los pueblos ya estaban monetariza-
industry m lhe 18.th and early 19th centuries, History Workshop, 12 (1981), pp. 38-45.
. 2?O. Anmmo [;,8. Addingtonj], An enquiry into lhe reasons for and against
das y sometidas a los imperativos dei mercado mucho antes de que
mclo~rng t~e common ftelds, Coventry, 1768. Cf. lobo Cowper, An essay proving entrara en vigor la ley de cercamiento. Los usos de derecho comu-
tha~ inclosing commo~s and common-field-kmds s contrary to lhe interest of lhe na! se aferraban por un hilo ai rbol de la costumbre y muchos
natton, 1:32, p. 8, haciendo referencia a las prdidas causadas por el cercamiento a
los carpmteros, carreteros, constructores de molinos, herreros, zapateros, sastres y
otros artesanos, as como a los tenderos. 203. Annals of Agricuture XLII (1804), pp. 27, 39, 323. Pero Young aade:
201. Martin, Village traders, op. cito No hay que dar crdito a sus explicaciones de las ventajas, especialmente cuando se
202. Neeson, The opponents of enclosure, op. cito han ido.
206 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECH CQMUNAL 207

estaban ms que maduros, a punto de caer. La avispa ya estaba en campo de juego y posibilidad, en el cual los intereses saban coexistir
ellos, Los copyholders se haban convertdo en arrendatarios con rack- y contender. Y reproduca una tradicin oral, una conciencia consue-
rent, muchos cottagers se haban transformado en jornaleros que quiz tudinaria, en la cual los derechos se defendian como nuestros: en
complementaban sus salarios hilando un poco y criando algunos ani- lugar de como mos o 1UYOS. Desde luego, esta no era un espri-
males. Los derechos de pastoreo haban sido comercializados y las tu comunista generoso y universalista. EI cielo amplio y comn de la
puertas al terreno comunal podan alquilarse desde haca mucho tiem- naturaleza '" es tambin el cielo circundante: la concencia limita-
po. Recuerdo haber ensefiado que a finales deI sigla XVIIl las formas da, circular, celosamente posesiva de la parroquia.?" La econorna co-
comunales deI pueblo no cercado no eran ms que una cscara cuyo munal era local y exclusiva: si los derechos de Weldon eran los nues-
fruto se lo haba comido el dinero desde dentro. tros, entonces a los hombres y las mujeres de Brigstock haba que
Sin embargo, mis pro pias investigaciones y las de otros estudio- mantenerlos fuera (pgina 118). Mas para aquellos que pertenecam
sos me han persuadido a pensar otra vez. Haba muchos pueblos a la parroquia quedaba algn sentido de que la posean y tenan
donde los usos deI derecho comunal eran mucho ms que forma, y voz y voto eo su reglamentacin.?" Eu este sentido, eI cercamiento,
no eran los menos importantes entre ellos aquellos en los cuales los tal como lleg a todos los pueblos, se experiment como un fenme-
recursos de los terrenos comunales y las tierras baldias, el pastoreo no catastrfico para la cultura consuetudinaria. En el espacio de uno
en Lammas y junto a los caminos, la mano de obra asalariada du- o dos afias el mundo de los braceros se encogi de pronto y de ser
rante la recoleccn de la cosecha y en las pocas de mucho trabajo, nuestra: parroquia pas a ser un cottage que poda no ser suyo:
y los oficios o los ernpleos secundarias, se complementaban recpro-
camente para permitir la subsistenca. Subsistencia que no era ms La valia encuentra ahora valla en los pequenos confines de los
que msera, la vida poda resultar azarosa, pero no estaba sorneti- [propietarios
da, desde la juventud hasta la muerte, a una discplina laboral ex- de campo y prado grandes como jardines
traa, zoe En alguna parte de su vida los pobres todava se sentan en pequenas parcelas para agradar a las pequenas mentalidades
autnomos y en ese sentido Iibres. A decr verdad, los pobres con hombres y rebancs prisioneros desazonados.?"
era una expresin acufada por la gentry que a veces podia ocultar
un vigoroso campesinado. Para John Clare, el marjal no cercado El cercamiento se anunciaba con el odiado signo deI propietario
era un smbolo tambn de la Ibertad. de los pobres: privado, que ordenaba a los braceros (igual que a cualquier extra-
no) que no invadieran sus propios terrenos comunales.
Libertad sin lmites gobernaba el errante escenario A pesar de la larga erosin de los usos deI derecho comunal y la
y tampoco la valia de la propiedad se colocaba en medio larga prehistoria de la penetracin capitalista en la economia cam-
esconder la perspectiva deI ojo que segua pesina, el cercamiento parlamentario todava representaba un mo-
su nica atadura era el cielo circundante ... 205 mento crtico en la historia social de muchos pueblos ingleses, un
momento crtico que la doctora Neeson identific con mayor clari-
Asimismo, incluso donde las formas comunales deI pueblo no dad que nadie:
cercado eran slo una cscara vaca, la forma misma no carece de
importancia. La forma sancionaba la costumbre, aquel habitus, o 206. John Clare, Emmonsales heath.
207. Vase J ohn Barrell, The idea of tandscape an the sense of pace,
204. Donde se desarrollaron industrias rurales, stas podan ser tambin esee- 1730-1840: an approach to the poetry of John C/are, Carnbridge, 1972.
nario de la autoexplotaein familiar intensiva; vase J. de Vries, Labour/leisure 208. Para el concepto de los propietarios reales -familias eon una larga
trade off, Peasant Studies, I (1972). presencia local-, vase Mari1yn Strathern, Kinship at the core, Cambridge, 1981.
205. John Clare, The mores. [Unbounded freedom ruled the wandering sce- 209. John Clare, The mores. [Fence now meets fence in owners little
ne / Nor fence of ownership crept in between / To hide the prospect of the follo- bounds / Of fieId and meadow large as garden grounds / In littIe pareeIs little minds
wing eye / Its only bondage was the clrcling sky ... ] to please / With men and flocks imprisoned iII at ease.l
208 COSTUMBRES EN COMN COSTUMBRE, LEY Y DERECHD COMUNAL 209

Golpe las races de la economa de ocupaciones mltiples y ense- EI beneficio mutuo tanto de los prados y los pastos como de sus
ai pequeno campesinado la nueva realidad de las relaciones de ela- agricultores se sugiere antes; ahora son devastados en beneficio
se. El adio que John Clare senta por su smbolo -el agricultor eoo exclusivo de los cercadores.
aspiraciones sociales y prosperidad recin adquirida- es un ejemplo Helpston fue cercado durante la adolescencia de Clare y en lo
de la creciente separacin de las clases que encarnaba el cercamiento ... sucesivo el Helpston anterior ai cercamiento se recordara como un
Quiz esta separacin tard mucho en llegar. Pero hasta el cercamien- Edn, un mundo de inocencia infantil perdida. Sin duda, sus recuer-
to qued disimulada por otras relaciones nacidas de la reglamentacin
dos se vean dulcificados por el contraste:
agrcola consuetudinaria y los derechos compartidos de usufructo de la
tierra. La organizacin del trabajo en el sistema de campos abiertos
Nunca me senta a gusto salvo cuando estaba en los campos pa-
fomentaba la cooperacin; y la defensa de los derechos comunales re-
sando eI sbado y el ocio con los pastores y los chicos manaderos y
queria la proteccin de derechos menores y mayores. El cercamiento
el capricho me empujaba a veces a jugar a las canicas en los lisos
arranc la mscara no slo para revelar ms claramente los diferentes
senderos de las ovejas o a saltar entre los montculos cubiertos de
intereses de .Ios pequefios y los grandes terratenientes, sino tambin
tomillo, a correr a veces entre eI trigo para coger las flores rojas y
para beneficiar a uno a expensas dei otro ... EI cercamiento tena una azules y hacer escarapelas y jugar a los soldados o internarme corrien-
visibilidad terrible pero instructiva.i"
do en eI bosque para buscar fresas o robar guisantes mientras los
dems estaban en la iglesia ... 212
Somos afortunados ai tener en los escritos de J ohn Clare una
cr6nica sensible de su conciencia consuetudinaria ai verse sometida Este pasaje expresa su sentido de pertenecer, desde la infancia -qui-
a una tensin atroz. No importa si el cercamiento en Helpston dio z especialmente en la infancia-, a un espacio comunal comparti-
como resultado ms o menos pequenos agricultores. EI empobreci- do y !ibre, un espacio que con el cercamiento se encogi dentro
miento de los trabajadores rurales no se hallaba en el centro de la de los lmites vallados de la propiedad privada.
preocupacin potica de Clare (aunque no lo olvid). Lo que le No tenemos que pedir otras pruebas que confirmen lo que dice
preocupaba ms era la nueva actitud instrumental y explotadora John Clare, toda vez que sus poemas son la prueba de una concien-
no slo ante et trabajo (eaquclla herramienta necesaria de la rique- cia consuetudinaria atormentada. Si Clare se hizo conocido como
za y el orgullo), sino tambin ante el mundo natural. No es (como un poeta local, esto tambin pertenece a la conciencia consuetudi-
suponen algunos crticos) que este poeta campesino estuviera ms naria. Hay aqu una serie de normas y prcticas consuetudinarias
motivado por la protesta esttica que por la protesta social. Pue- que van juntas. Hay una economia en la cual los intercambios de
de decirse de Clare, de forma no retrospectiva, que era un poeta de servicios y favores siguen siendo significativos y que los rasgos 10-
la protesta ecolgica: no escriba sobre el hombre aqu y la natura- cales dei paisaje nos recuerdan. Hay el idioma local dei dialecto
leza all, sino que se lamentaba de un equilbrio amenazado en el -aprovechado de forma tan eficaz en los versos de Clare, el cual
cual se hallaban involucradas ambas cosas: parece (engaosamente) ser un producto ms sociab que el ingls
estandarizado-, dialecto que en el siglo XVIll se estaba convirtien-
Ah, crueles enemigos con la abundancia bendecidos do, no en el medio dei habla local o regional, sino dei habla plebe-
tanto anhelan tener ms
ya regional, y que es en s rnismo la scal de certa clase de concien-
que destruyen los prados y los pastos
que antes eran benefciosos."! cia consuetudinaria.:" Hay instituciones locales que se encargan de
reglamentar las ocasiones de la comunidad, incluidas las leyes de
210. Neeson, Opponents of enclosure.
. 211. John Clare, The 1amentations of Round-Oak Waters. [Ah cruel foes 212. The prose o/ John Clare, ed. de J. W. y Anne Tibble, 1951, p. 12.
with plenty blest / So ankering after more / To lay the greens and pasture waste / 213. Encuentro especialmente til para muchos de estos aspectos Johanne Cla-
Which profitted before.] re, John C/are and lhe bounds of circumstance, Kingston y Montreal, 1987.

14. - THOMPSON
COSTUMBRE, LEY Y DERECH COMUNAL 211
210 COSTUMBRES EN COMN

pobres, que en los tiempos anteriores aI cercamiento todava podan Las notables elegas de Clare sobre el cercamiento, The mores
administrarse de forma emprica, basada en la buena vecindad, pera y Remembrances, nos hacen volver a aquel universo concept,ual
que de acuerdo con el rnejoramientr adquirieran a finales de si- antes de que leyes sin ley negara el cercarmento. Despus de guiar-
glo su rnezcla de indignidad, dependencia y disciplina. La parro- nos a travs de recuerdos infantiles de juegos en el terreno comunal
quia, expresin que otrora sugera hogar y seguridad, se estaba con sorprendente brusquedad nega al patbulo det guardabosques:
transformando en una expresin <a cargo de la parraquia) que
hacia pensar en mezquindad y vergenza. Y, finalmente, hay las Veo los pequenos topos colgados mecindose ai viento
formas de pasatiempos tradicionales y de rituales en los cuales la en el nico sauce viejo que en todo el campo queda
y la naturaleza oculta el rostro mientras se mecen en sus cadenas
gente se pierde en la recreacin con eI fin de recrearse como co-
mundade.> y en silencioso murmullo se queja
aqu haba tierras comunales para sus colinas donde todavia
Sin duda, nos advertirn que no veamos con sentimentalismo [buscan libertad
esta conciencia consuetudinaria anterior aI cercamiento, que era eI aunque todos los terrenos comunales han desaparecido y aunque
vector de sus propios patrones de estrechez, brutalidad y supersti- [hay trampas preparadas para matar
cin. Eso es verdad, pera a veces es la nica parte de la verdad que a los pequenos mineras sin hogar .,. *
se recuerda ahora. Los terrenos comunales y las tierras baldias se
encogieran, en el siglo XIX, hasta quedar reducidos a los prados co- Se trata de topos de verdad, pera es tambin la imagen de commo-
munales de los pueblos (suponiendo que tales prados no desapare- ners desplazados. Tan estrecha es la mutua imbricacin ecolgica
cieran) y la costumbre compartida comunalmente qued reducida a de lo humano y lo natural, que cada una de las dos cosas puede
las costumbres de calendario y vestigios recogidos por los folclo- representar a la otra. Y Clare se esfuerza por expresar la fuerz~ de
ristas. He tratado de recordar la conciencia consuetudinaria en un los sentimientos de un campesino que rima 216 por una localidad
sentido ms amplio, en el cual la comunidad era sostenida por re- cuyos lugares conocidos no son de propiedad privada pero todava
cursos y usos reales. EI joven Clare se puso furioso cuando un agri- (en un sentido compartido) iposeidos intensamente!
cultor encerr bajo nave una bomba de agua pblica:
Junto ai bosque de Langley ando sin rumbo pera el bosque ha aban-
Encerrar el Agua ... sin duda debe ser [donado su colina,
entre las Costumbres de una Tierra Cristana por un csped cercado me pierdo en este des.ierto ex:rafio y. fro,
una Accn poco Comn ... 215
y extensos prados y tupidos robles antes de declinar haban escnto su
[voluntad
Sin duda, sabore la doble resonancia de poco Comn. La antes de caer bajo el hacha deI destructor y el inters egosta,
apropiacin privada dei mundo natural simbolizada por el cerca- y camino de grosellas y estrecho sendero de viejos y redondos robles
miento era (para Clare) una ofensa tanto a la naturaleza- como a con sus troncos huecos como plpitos que nunca volver a ver
la comunidad humana, e identific como enemiga de ambas una
lgica que sigue estando con nosotros, encarnada por la agricultura * [I see the Iittle moutdiwarps hang sweeing to the wind I On the only a~ed
industrializada y la privatizacin dei agua. willow that in ali the field remains I And nature hides ber face while theyre sweem.g
in their chains I And in silent murmuring complains I Here was commons for their
214. vase ibid., p. 99; Robert W. Malcolmson, Popular recreations in English hills where they seek for freedom still I Though every commons gane and through
Socety, Cambridge, 1973, esp. capo 4, y Hugh Cunningham, Leisure in the indus- traps are set to kill I The little homeless miners ... l "
trial revolution, 1980, capo 2. 216. Clare escribi que The village minstrel no [e satisfaca porque no de~
215. John Clare, The parsh, ed. de Eric Robinson y David Powell, notas p. 90. cribe los sentimientos de un campesino que rima eon la fuerza o el calor local sufi-
[To lock up Water - must undoubted stand I Among the Customs of a Christian cientes), Selected poems and prose of John Clare, ed. de Erie Robinson y G. Sum-
Land I An Action quite Uncommon ... ] merfield, Oxford , 1967, p. 67.
212 COSTUMBRES EN COMN

eI cercamiento como un buonaparte nada deja que permanezca;


arras todos los arbustos y rboles y nivel todas las colinas
y colg a los topos por traidores ... aunque el arroyo corre todava
su corriente desnuda es fra. 2 17

Los viejos lugares conocidos de la visita de inspeccin de la parro-


quia han desaparecido y aquel universo entero de costumbre es ahora
slo un recuerdo en la cabeza dei poeta. La gentry haba llevado a
cabo el ltimo y ms precipitado episodio de cercarnientos durante las 4. LA ECONOMiA MORAL DE LA MULTITUD
guerras con los franceses, con el grito de [Que viene Bony!*, y EN LA INGLATERRA DEL SIGLO XVIII
haba acosado a sus adversarios en el pas con sus Asociaciones para
la Proteccin de la Propiedad contra los Republicanos y los levellers.
En la palabra nivelado, Clare vuelve el mundo de la gentry al revs AI que acapare el trigo el pueblo lo maldecir;
y revela su parte inferior de codicia y represin. Tal como el cottager mas la bendicin recaer sobre quien lo venda.
de Maulden le dijo a Arthur Young en 1804, EI cercarniento era
Proverbios XI, 26
peor que diez guerras. Y en los topos, colgados y mecindose al
viento, hay probablemente una alusin -porque Remembrances-
fue escrito en 1832- a los motines dei capitn Swing en 1830 y a las
vctimas seleccionadas para el patfbulo. I
No es que John Clare fuese un comunista primitivo, como tam-
poco lo eran los commoners en cuyo nombre hablaba. Contempla- Hemos sido prevenidos, en los ltimos ailos -por George Rud
das desde su punto de vista, las formas comunales expresaban un entre otros-, contra el uso impreciso dei trmino populacho. Qui-
concepto alternativo de la posesin, en los pequeilos y particulares siera en este capitulo extender la advertencia ai trmino motn,
derechos y usos que se transmitan en la costumbre como las pro- especialmente en lo que ataile a los motines de subsistencias en la
piedades de los pobres. EI derecho comunal, que en trminos poco Inglaterra dei siglo XVIII.
rigurosos era coincidente con Ia colonizacin, era un derecho local, Esta simple palabra de cinco letras puede ocultar algo suscept-
y, por ende, era tambin un poder para excluir a los extrailos. EI ble de describirse como una visin espasmdica de la historia popu-
cercamiento, ai quitarles los terrenos comunales a los pobres, les lar. De acuerdo con esta apreciacin, rara vez puede considerarse al
convirti en extrailos en su propia tierra. pueblo como agente histrico con anterioridad a la Revolucin fran-
cesa. Antes de este periodo la chusma se ntroduce, de manera oca-
sional y espasmdica, en la trama histrica, en pocas de disturbios
sociales repentinos. Estas irrupciones son compulsivas, ms que au-
217. Jehn Clare, Remembrances. [By Langley bush I roam but the bush toconscientes o autoactivadas; son simples respuestas a estmulos
hath left its hill I 00 cowper green 1 stray tis a desert strange and chill / And econmicos. Es suficiente mencionar una mala cosecha o una dsmi-
spreading lea dose oak ere decay had penned its will / To the axe of the spoiler and
self interest fell a prey / And crossberry way and old round oaks narrow lane / With
nucin en el comercio, para que todas las exigencias de una explica-
its hollow trees like pulpits I shall never see again / Inclosure like a buonaparte let cin histrica queden satisfechas.
not a thing remain / It levelled every bush and tree and levelled every hill / And Desgraciadamente, aun entre aquellos pocos historiadores ingleses
hung the moles for traitors - though the brook is running still / It runs a naked que han contribuido a nuestro conocimiento de estos movimientos
stream cold and chill.]
Diminutivo de Bonaparte. (N. dei t.)
populares, se cuentan varios partidarios de la imagen espasmdica.
214 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA (~MORAb} DE LA MULTITUD 215

No han reflexionado, sino de manera superficial, sobre los materiales plina confiere, automticamente, igual nivel de pericia en la primera.
que ellos mismos han descubierto. As, Beloff comenta con respecto Uno no puede quejarse, por lo tanto, de que las recientes investiga-
a los motines de subsistencias (jood riotsy de principios dei siglo XVIII: ciones hayan tendido a tergiversar y cuantificar testimonios que slo
este resentimiento, cuando el desempleo y los altos precios se com- se comprendan de manera imperfecta. El decano de la escuela es-
binaban para crear condiciones insoportables, se descargaba en ata- pasmdica es, por supuesto, Rostow, cuyo tosco grfico de la ten-
ques contra comerciantes de cereales y molineros, ataques que muchas sin social fue presentado en 1948 por primera vez.' De acuerdo
veces deben de haber degenerado en simples excusas para eI crmen.' eon este grfico, no necesitamos ms que unir un ndice de desem-
Sin embargo, registraremos intilmente sus pginas en busca de los pleo y uno de altos precios de los alimentos para encontramos en
hechos que nos permita detectar la frecuencia de esta degeneracin, condiciones de hacer un grfico dei curso de los disturbios sociales.
Wearmouth, en su til crnica de los disturbios, se permite enunciar Esto contiene una verdad obvia (la gente protesta cuando tiene ham-
una categora explicatoria: la miseria.' Ashton, en su estudo sobre bre); de igual manera que un grfico de la tensin sexual mostra-
los motines de subsistencias entre los mneros, formula el argumento ra que el comienzo de la madurez sexual puede correlacionarse eon
propio dei paternalista: la turbulencia de los mineros debe, por su- una mayor frecuencia en dicha actividad. La objecin es que este
puesto, ser explicada por algo ms elemental que la poltica: era la grfico, si no se usa con discrecin, puede dar por concluida la
reaccin instintiva de la virilidad ante el hambre.' Los disturbios fue- investigacin en el punto exacto en que sta adquiere verdadero in-
ron rebeliones dei estmago, y puede sugerrse que esto, en cierto ters sociolgico o cultural: cuando est hambrenta (o con apetito
modo, es una explicacin reconfortante. La lnea de anlisis es: ham- sexual), i,qu es lo que hace la gente?; i,cmo modifican su conduc-
bre-elemental-instintiva. Charles Wilson contina la tradicin: Alzas ta la costumbre, la cultura, y la razn? Y (habiendo convenido en
espasmdicas en el precio de los alimentos incitaron al motn a los que el estmulo primaria de la misria est presente), i,contrbuye
barqueros dei Tyne en 1709 y a los mneros dei estao a saquear la conducta de las gentes a una funcin ms 'compleja, y cultural-
graneros en Falmouth en 1727. Un espasmo condujo a otro: el re- mente mediatizada, que -por mucho que se cueza en el homo dei
sultado fue eI pillaje;' anlisis estadstico- no puede retrotraerse de nuevo ai estmulo?
Durante dcadas, la historia social sistemtica ha quedado reza- Son muchos, entre nosotros, los historiadores dei desarrollo
gada con respecto a la hstora econmica, hasta el momento actual culpables de un craso reduccionismo econ mico que elimna las
en que se da por hecho que una especializacin en la segunda disci- complejldades de motivacin, conducta y funcin; reduccionismo
que, de advertiria en el trabajo de sus colegas marxistas, les hara
protestar. El lado dbil que comparten estas explicaciones es una
1, M. Beloff, Public arder and popular disturbances, 1660-1714 Oxford 1938
p.75. . , , imagen abreviada dei hombre econmico. Lo que es quiz un mot-
2. R. F. Wearmouth, Methodism and lhe common people of lhe eighteenth vo de sorpresa es el clima intelectual-esquizoide, que permite a esta
century, Londres, 1945, esp. caps. I y 2. historiografia cuantitativa coexistir (en los mismos sitias y a veces
3. T. S. Ashton y J. Sykes, The coaI ndustry of lhe eighteenth century, Man- en las mismas mentes) con una antropologia social que derva de
chester, 1929, p. 131.
Durkheim, Weber o Malinowski, Conocemos muy bien todo lo
.4. Charles Wilson, England'sapprenticeship, 1603-1763, Londres, 1965, p. 345.
Es ~Ierto que los magistrados de Falmouth informaron ai duque de Newcastle (16 de relacionado con el delicado tejido de las normas sociales y las reei-
novembre d~ 1727) de que los revoltosos mineras dei estao haban irrumpido y
sa~ueado var~as despensas y graneros de cereal. Su informe concluye con un comen- 5. W. W. Rostow, British economy in the nineteenth century, Oxford, 1948,
tano que sugrere que no fueron mucho ms capaces que algunos historiadores mo- esp. pp. 122-125. Entre los ms interesantes estudios que relacionan precios-cosechas
dernos en com prender la racionalidad de la accn directa de los mineras: la causa y disturbios populares estn: E. J. Hobsbawm, Bconomc fluctuations and some
de estos atropellos, segn pretendan los amotinados, era la escasez de grano en el social movements, en Labourng men, Londres, 1964 (hay trad. cast.: Trabajada-
condado, pero esta sugerencia es probablemente falsa, pues la mayona de los que se res. Crtica, Barcelona, 1979), y T. S. Ashton, Economic F/uctuations in England,
llevaron el grana lo dieron o lo vendieron a un cuarto de su precio. PRO, SP 36/4/22. 1700-1800, Oxford, 1959.
216 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD 217

procidades que regulan la vida de los isleos de Trobriand, y las Un atrope!lo a estas supuestos morales, tanto como la privacin en
energias psquicas involucradas en el contenido de los cultos de Me- si, constitua la ocasin habitual para la accin directa.
lanesia; pero, en algn momento, esta criatura social infinitamente Aunque esta economa moral no puede ser descrita como polti-
compleja, el hombre melanesio, se convierte (en nuestras historias) ca en ningn sentido progresista, tampoco puede, no obstante, defi-
en el minero ingls dei siglo XVIII que golpea sus manos espasmdi- nirse como apolitica, puesto que supone nociones dei bien pblico
camente sobre su estmago y responde a estimulos econmicos ele- categrica y apasionadamente sostenidas, que, ciertamente, encontra-
mentales. ban algn apoyo en la tradicin paternalista de las autoridades; no-
A esta visin espasmdica opondr mi propio punto de vista.' ciones de las que el pueblo, a su vez, se hacia eco tan estrepitosamen-
Es posible detectar en casi toda accin de masas dei siglo XVIII algu- te que las autoridades eran, en cierta medida, sus prisioneras. De aqu
na nocin legitimadora. Con el concepto de legitimacin quiero de- que esta economa moral tiese con carcter muy general eI gobierno
cir que los hombres y las mujeres que constituan la multitud crean y el pensamiento dei sigla XVIII, en vez de interferir nicamente en
estar defendiendo derechos o costumbres tradicionales; y, en gene- momentos de dsturbios. La palabra motim> es muy corta para abar-
ral, que estaban apoyados por el amplio consenso de la comunidad. car todo esta.
En ocasiones este consenso popular se veia confirmado por una der-
ta tolerancia por parte de las autoridades, pero en la mayorta de los
casos, el consenso era tan marcado y enrgico que anulaba.las mo- II
tivaciones de temor o deferencia.
El motin de subsistencias en la Inglaterra dei sigla XVIII fue una As como hablamos del nexo dei dinero en efectivo surgido de
forma muy compleja de accin popular directa, disciplinada y con la Revolucin industrial, existe un sentido en el que podemos hablar
elaros objetivos. Hasta qu punto estas objetivos fueron alcanzados dei nexo dei pan en el sigla XVIll. El conflicto entre tradicionalismo
-esta es, hasta qu punto el motn de subsistencias fue una forma y la nueva economa poltica pas a depender de las leyes de cerea-
de accin coronada por el xito- es una cuestin muy intrincada leso EI conflicto econmico de elases en la Inglaterra dei sigla XIX
para abordaria dentro de los limites de un captulo; pera puede ai encontr su expresin caracterstica en el problema de los salarios;
menos plantearse en vez de negaria y abandonaria sin examen, como en la Inglaterra dei sigla XVIll, la gente trabajadora era incitada a la
de costumbre, y esta no se puede hacer hasta que sean identificados accin ms perentoriamente por el alza de los precioso
los objetivos propios de la multitud, Es cierto, por supuesto, que los Esta conciencia de consumidor altamente sensible coexisti con
motines de subsistencias eran provocados por precios que suban ver- la gran era de mejoras agrcolas dei cinturn cerealista dei Este y
tiginosamente, por prcticas incorrectas de los comerciantes, o por dei Sur. Esos anos que !levaron la agricultura nglesa a una nueva
hambre. Pero estas agravios operaban dentro de un consenso popular cima en cuanto a calidad estn jalonados de motines -o, como los
en cuanto a qu prcticas eran legtimas y cules ilegtimas en la contemporneos a veces los describen, de insurrecciones o levan-
comercializacin, en la elaboracin dei pan, etc. Esta estaba a su tamientos de los pobres-: 1709, 1740, 1756-1757, 1766-1767, 1773,
vez basado en una visin tradicional consecuente de las normas y 1782, y, sobre todo, 1795 y 1800-1801. Esta industria capitalista
obligaciones sociales, de las funciones econmicas propias de los boyante flotaba sobre un mercado irascible, que poda en cualquier
distintos sectores dentro de la comunidad que, tomadas en conjun- momento desatarse en bandas de merodeadores, que recorrian el
to, puede decirse que constituyen la economia moral de los pobres. campo con cachiporras, o irrumpan en la plaza dei mercado para
fijar el precio de las provisiones a un nivel popular. Las fortunas
de las e1ases capitalistas ms fuertes descansaban, en ltimo trmino,
6. He encontrado de la mxima utilidad el estudio pionero de R. B. Rose,
Eighteenth century price riots and public policy in England, Imemational Review sobre la venta de cereales, carne, lana; y los dos primeros artculos
of Social History, VI (1961), y G. Rud, The crowd in history, Nueva York, 1964. deban ser vendidos, eon poca intervencin de los intermedirios, a
218 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAb) DE LA MULTlTUD 219

los millones de personas que componan la legin de los consumi- A lo largo dei siglo, nuevamente el pan blanco fue ganando terre-
dores. De aqui que las fricciones dei mercado nos lIeven a una zona no a variedades ms oscuras de narina integral. Esto se debi en par-
crucial de la vida nacional. te a una cuestin de valores de estatus, de posicin relativa, que se
En el siglo XVIII la clase trabajadora no vivia slo de pan, pero asociaron ai pan blanco, pero en modo alguno fue exclusivamente
(como muestran los presupuestos reunidos por Eden y David Da- por eso. EI problema es ms complejo, y pueden mencionarse rpida-
vies) muchos de ellos subsistan casi exclusivamente gracias ai pano mente varlos de sus aspectos. Era produetivo para los panaderos y
Este pan no era todo de trigo, si bien el pan de trigo fue ganando molineros vender pan blanco o harinas finas, pues el beneficio que se
terreno continuamente sobre otras variedades hasta princpios de la podia obtener de estas ventas era, en general, mayor. (Irnicamente,
dcada de 1790. Durante los anos sesenta, Charles Smith calcul esto fue en parte consecuencia de la proteccin paternalista ai consu-
que de la supuesta poblacin de alrededor de 6 millones de Ingla- midor, pues el Asslze of Bread" Intentaba evitar que los panaderos
terra y Gales, 3.750.000 comlan pan de trigo, 888.000 lo consuman obtuvieran sus ganancias dei pan de los pobres; por lo tanto, iba en
de centeno, 739.000 de cebada y 623.000 de avena.' Hacia 1790 po- mters dei panadero el hacer la menor cantidad posible para uso
demos calcular que por lo menos dos tercios de la poblacin consu- domstico, y esta pequena cantidad hacerla de psima caldad.)" En
man trigo.' EI esquema de consumo relleja, en parte, grados com- las cudades, que estaban alerta contra el pelgro de la adulteracin, el
parativos de pobreza y, en parte, condiciones ecolgicas. Distritos pan negro era sospechoso, pues poda ocultar facilmente aditivos txi-
con suelos pobres y distritos de tierras altas (como los Peninos) don- cos. En las ltimas dcadas dei siglo muchos molneros adaptaron sus
de el trigo no maduraba, eran los bastiones dei consumo de otros maquinarias y 8US tamices en tal forma que, de hecho, no servan
cereales. Aun en los anos noventa, los trabajadores de las minas de para preparar la harlna para la hogaza domstica de tipo intermedio,
estao de Cornualles subslstan en su mayor parte gracias ai pan produciendo slo las mejores calidades para elpan blanco, y los. des-
de cebada. Se consuma mucha harlna de avena en Lancashire y perdicios, el salvado, para un pan negro que un observador considero
Yorkshire, y no slo por parte de los pobres.' Los Informes de Nor- tan rancio, repulsivo y pernicioso como para poner en pelgro la
thumberland son contradictorlos, pero parecera que Newcastle y constitucin fsica." Los intentos realizados por las autoridades, en
muchas aldeas mineras de los alrededores se haban pasado por en- pocas de escasez, para imponer la manufaetura de caldades de h~i
tonces ai trigo, mientras que el campo y ciudades ms pequenas se
na ms bastas (o, como en 1795, el uso general de la hogaza domes-
alimentaban de pan de avena, de centena, un pan mezc1a de varias
tica), encontraron muchas dificultades y con frecuencia resistencia,
cereales 10 o una mezc1a de cebada y legumbres secas."
tanto por parte de los molineros como de los panaderos."
7, C. Smith, Three tracts on lhe com-frade and corn-Iaws, Londres, 17662
pp. 140. 18Z-185. ... Regulacin o Reglamento sobre el precio dei pan, de acuerdo con el pre-
8. Fitzjohn Brand, A determination of lhe average depresson of wheat in war cio dei grana. (N. de la t.) .. .
betow tnat of lhe precedng peace.... Londres. 1800. pp. 62-63, 96. 12. Nathaniel Forster, An enqury into lhe cause of lhe high pnce of provi-
9. Estas generalizaciones se ven corroboradas por las respuestas de las ciuda- sions, Londres, 1767, pp. 144-147. .
des sobre el consumo de pan, presentadas ai Consejo Privado en 1796, que se en- 13. J. S. Girdler, Observations on the pemcous consequences of forestalling,
cuentran en PRO, PC 1/33/A.87 YA.88. regratlng and ingrossing, Londres, 1800, p. 88. .
10. Para masfin (un pao hecho de varias cereales), vase sir William Ashley, 14. EI problema fue discutido con lucidez en [gobemador] Pownall, Conside-
The bread of our forefathers, Oxford, 1928. pp. 16-19. rations on lhe scarcty and high prices of bread-corn and bread, Carnbridge, 1795,
11. C. Smith, op. cit . p. 194 (para 1765). Pero el alcaide de Newcastle infar- esp. pp. 25-27. Vase tambin lord John Sheffield, Remarks on the defciency of
maba (4 de mayo de 1796) que el pan de centena era muy usado por los trabajado- gran occasioned by lhe bad harvest of 1799, Londres, 1800, esp. pp. 105-106, para
res empleados en la Industria dei Carbn, y un informador de Hexham Abbey la evidencia de que (1795) no hay pan domstico hecho en Londres. Un correspon-
deca que cebada y legumbres secas, o alubias, es el nico pan de los trabajadores sal de Honiton describa en 1766 el pan domstico como una infame mezcla de
pobres y de los criados de los agricultores e incluso de muchos agricultores, con salvado molido y cernido, aI cual se aade la peor clase de harina inclasificable:
centena o masfin en las ciudades: PRO, PC 1/33/A.88. Hist. MSS. Comm., Cty of Exeter, serie LXXIII (1916). p. 255. Sobre esta comple-
220 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL DE LA MULTITUD 221

A finales de siglo, los sentimientos de estatus estaban profunda- Los pocos trabajadores que haban probado pan hecho de mezclas,
mente arraigados dondequiera que prevaleciese el pan de trigo y ste se encontraron dbiles, afiebrados, e incapaces para trabajar con
fuese amenazado por la posibilidad de mezclas ms bastas. Se insi- un cierto grado de vigor." Cuando, en diciembre de 1800, el go-
na que los trabajadores acostumbrados ai pan de trigo no podan bierno present un decreto (popularmente conocido como el Decre-
en verdad trabajar -sufran de debilidad, ndigestin, o nuseas- to deI Pan Negro o Decreto dei Veneno) que prohiba a los mo-
si les forzaban a cambiar ai pan hecho con mezclas ms bastas." lineros elaborar otra harina que no fuera de trigo integral, la res-
Aun frente a los atroces precios de 1795 y 1800-1801, la resistencia puesta popular fue inmediata. En Horsham (Sussex),
de gran parte de los trabajadores result invencble." Los diputados
del gremio en Calne informaron ai Consejo Privado (Privy Coun- Un grupo de mujeres ... fue ai molino de viento de Gosden,
ciI) en 1796 que gente que merece confianza estaba usando las donde, injuriando ai molinero por haberles dado harina morena, se
apoderaroo dellienzo dei tamiz con el que el mohnero estaba prepa-
mezclas de cebada y trigo requeridas por las autoridades, y que los
rando la harina de acuerdo con las normas dei Decreto dei Pan, y lo
artesanos y obreros pobres eon famlias numerosas cortaron en mil pedazos; amenazando ai mismo tiempo con tratar
as todos los utensilios similares que intentase usar en el futuro de
han usado en general solamente pan de cebada. El resto, que suman igual manera. La amaz6nica dirigente de esta cabalgata en sayas,
quiz alrededor de no tercio de los artesanos pobres, y otros, con
ofreci6 despus a 8US colegas licor, por valor de una guinea, en la
famlias ms pequenas (diciendo que ellos no podan obtener ms
que pan) han comido, como antes de la escasez, solamente pan de
taberna de Crab Tree.
panadera hecho de trigo llamado de segunda."
Como resultado de semejantes actitudes, el decreto fue revocado en
EI alguacil de Reigate informaba en trminos similares: menos de dos meses. 19
Cuando los precios eran altos, ms de la 'mitad de los ingresos
... en cuanto a los trabajadores pobres que apenas tienen otro sus- semanales de -la familia de un trabajador poda muy bien gastarse
tento que el pan y que por la costumbre dei vecindario siempre han exclusivamente en pan." i,Cmo pasaban estos cereales desde la
comido pan hecho solamente con trigo; entre ellos, no he impuesto tierra a los hogares de los trabajadores? A simple vista parece sen-
ni expresado el deseo de que consumiesen pan de mezcla, por miedo cillo. He aqu el grano: es cosechado, trillado, llevado ai mercado,
a que no estn suficientemente alimentados para poder con su trabajo, molido en eI molino, cocido y comido. Pero en cada etapa de este
proceso hay toda una irradiacin de complejidades, de oportunida-
des para la extorsin, puntos lgidos alrededor de los cuaIes podan
ja cuestio6n, vase adems S. y B. Webb, The Assize of Bread, Economic Jour-
nal, XIV (1904), esp. pp. 203206.
15. vase, I'0r ejemplo, lord Hawkesbury ai duque de Portland, 19 de mayo 18 PRO, PC 1/33/A.88.
de 1797, co PRO, HO 42/34. 19: PRO, PC 1133/A.SS; Reading Mercury, 16 de febrero de IS01. La hostili-
16. R. N. SaIaman, The history and social nfluence of the potato, Cambridge, dad contra estos cambios en la molienda, que fueron impuestos por una ley de IS00
1949, esp. pp. 493-517. Laresistencia se extendla desde las regiones consumidoras de (41 Geo. UI, c.16), fue especialmente fuerte en Surrey y en Sussex. ~,os demandantes
trigo deI sur y dei centro a las consumidoras de avena deI norte; un corresponsal presentaron muestras deI nuevo pan a un juez de paz de Surrey: Dijeron ,que ,er~ de
de Stockport en 1795 observ6 que se ha hecho una muy generosa suscripci6n con el sabor desagradable (y era cierto), que no podia mantenerles en su trabajo dario y
propsito de distribuir harina de avena u otras provisiones entre los pobres a precios que produca dolencias de los intestinos, a eIlos y en particular a sus ~ijos: Thomas
reducidos. (Esta medida, slento decirlo, da poca satisfaccin ai pueblo, que todavia Turton a Portland, 7 de febrero de 1801, HO 42161. La ley fue abohda en 1801: 42
clama e insiste en obtener pan de trigo): PRO, WO 1/1094. vase tambin J. L. y Geo. m, c.z.
B. Hammond, The vil/age /abourer, Londres, ed. 1966, pp. 119-123. 20. Vase especialmente los presupuestos en D. Davies, The case of tabourers
17. PRO, PC l/33/A.SS. Comprese la respuesta de J. Boucher, prroco de in husbandry, Bath, 1795, y en sir Frederick Eden, The state of the poor, Londr~s,
Epsom, S de noviembre de IS00, en HO 42154: Nuestros pobres viven no slo dei 1797. Tambin D. J. V. Jones, The com riots in Wales, 1793-180h), Welsh H,st.
mejor pan de trigo, sino casi s610 de pan. Rev., li, 4 (1965), Ap. I, p. 347.
222 COSTUMBRES EN COMN LA ECONMA MORAL DE LA MULTITUD 223
surgir los motines. Y apenas se puede proseguir sin esbozar, de mane- De la supervisin de los mercados pasamos a la proteccin deI
ra esquemtica, el modelo paternalista dei proceso de elaboracin y consumidor. Los molineros y -en mayor escala- los panaderos eran
comercializacin -el ideal platnico tradicional al que se apelaba en considerados servidores de la comunidad, que trabajaban, no para
la ley, el panfleto, o el movimiento de protesta- y contra el que lucrarse, sino para lograr una ganancia razonable. Muchos de los po-
chocaban las embarazosas realidades dei comercio y deI consumo. bres compraban su grano en e1 mercado directamente (o lo obtenan
EI modelo paternalista exista en un cuerpo desgastado de Iey como un suplemento deI salario o espigando); lo lIevaban al molino
estatuida, as como en la common law y las costumbres. Era el mo- para ser molido, en cuyo caso e1 molinero podia cobrar la maquila
delo que, muy frecuentemente, informaba las acciones deI gobier- acostumbrada, y elIos cocer despus su propio pano En Londres y en
no en tiempos de emergencia hasta los anos setenta; y aI cuaI mu- las grandes ciudades donde esto haba dejado de ser la norma haca
chos magistrados locales continuaron apelando. Segn este modelo, mucho tiempo, el beneficio o ganancia dei panadero se calculaba de
la comercializacin deba ser, en lo posible, directa, deI agricultor acuerdo con el Assize of Bread, en el que, tanto eI precio como el
ai consumidor. Los agricultores habian de traer su cereal a granel ai peso de la hogaza se fijaban con relacin ai precio vigente dei trigo. a
mercado local; no deban venderlo mientras estuviera eo las mieses, Este modelo, por supuesto, se aleja en muchos puntos de las
y tampoco retenerlo con la esperanza de subir los precioso Los mer- realidades deI siglo XVIII. Lo ms sorprendente es observar hasta
cados tenan que estar controlados; no se podan hacer ventas antes qu punto todava funcionaba en parte. Por ello, Aikin puede as
de horas determinadas, que se anunciaran a toque de campana; los describir en 1795 la ordenada regulacin dei mercado de Preston:
pobres deberan tener la oportunidad de comprar elIos primero gra-
no, harina de flor O harna, en pequenos paquetes cuyo peso y me- Los mercados semanales ... esto extremadamente bien regulados
dida estuviesen debidamente supervisados. A una hora determina- para evitar el acaparamiento y eI regateo. 5610 a la gente dei pueblo
da, cuando sus necesidades estuvieran cubiertas, haba de sonar una se le permite comprar a primera hora, de las'acho a las nueve de la
mafiana, a las nueve pueden comprar los dems; pero ninguna mer-
segunda campana, y los comerciantes aI por mayor (con la oportu-
cancia sin vender puede retirarse deI mercado hasta la una en punto,
na licencia) podan hacer sus compras. Los traficantes estaban cer- exceptuado cl pescado ... 23
cados de trabas y restricciones, inscritas en los mohosos pergaminos
de las leyes contra el acaparamiento, regateo y monopolio, codifi-
in eighteenth century England, Agricultura! Hstory, XII, 2 (1938); Janet Blaekman,
cadas durante el reinado de Eduardo VI. No deban comprar (y los The food supply of an industrial town (Sheffield), Business Hstory, V (1963).
agricultores no deban vender) por muestreo. No deban comprar el 22. S. y B. Webb, The Assize of Bread.
cereal en la mies n adquirirlo para revender (dentro dei plazo de 23. J. Aikin, A descrpon of the country from thirty to forty miles round
tres meses) en eI mismo mercado, con ganancias, o en mercados Manehester, Londres, 1795, p. 286. Uno de los mejores archivos de un bien regula-
do mercado seorial deI sigla XVIII es el de Manchester. Aqui fueron nombrados
cercanos, etc. Ciertamente durante la mayor parte del siglo XVIII el durante todo el sigla vigilantes de mercado para el pescado y la carne, para pesos y
intermediario sigui siendo legalmente sospechoso, y sus transaccio- medidas de grana, para carnes blancas, para eI Assize of Bread, as como catadores
nes, en teora, fueron severamente acotadas." de cerveza y agentes para impedir monopolio, aeaparamiento y regateo, hasta los
afias 1750 fueron frecuentes las multas por peso o medida escasos, carnes invendi-
bles, etc.; la supervisn fue despus algo ms Iigera (aunque contlnu), eon un re-
21. El mejor estudo general de los mercados de grana dei sigla XVIIJ es toda- surgimiento de la vigilancia en los anos 1790. Se impusieron multas por vender car-
va R. B. Westerfield, Middlemen in English busness, 1660-1760, New Haven, 1915, gas de grana antes de que sanara la campana dei mercado en 1734, 1737 Y 1748
capo 2. Vase tambin N. S. B. Gras, The evolution of the English com market (cuando William Wyat fue multado con 20 chelines por vender antes de que sanara
from the twelfth to the eighteenth century, Cambridge, Mass., 1915; D. G. Barnes, la campana y declarar que vendera a cualquier Hora del Da a pesar dei Seor dei
A history of the English com taws, Londres, 1930; C. R. Fay, The com laws and Manor o de cualquier otra persona), y otra vez en 1766. The Court Leet records af
socia: England, Cambridge, 1932; E: Lipson, Economic history of England, Londres, the manor of Manchester, ed. J. P. Earwaker, Manchester, 1888-1889, vais. vf l,
1956 , Il, pp. 419-448; L. W. Moffitt, England on the eve of the Industrial Revolu- VIU, IX, passim. Para la regulacin del acaparamiento en Manchester , vase ms
tion, Londres, 1925, capo 3; G. E. FusselJ y C. Goodmen, Traffic in farm produee adelante nota 64 en p. 239.
224 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD 225

En el mismo ano, en el suroeste (otra de las zonas conocidas por su grano en una bolsa o en un pauelo que son llamados muestras, ~
tradicionalismo), las autoridades municipales de Exeter intentaron Esta era, en efecto, la tendencia; pero muchos pequenos agricul-
controlar a los revendedores, buhoneros y detallistas excluyndo- tores continuaron vendiendo su grana en los puestos dei merca-
los deI mercado desde las ocho de la maana hasta medioda, hora do, como antes, y el viejo modelo qued en la mente de los hombres
en que sonaba la campana dei ayuntamiento." EI Assize of Bread como fuente de resentimiento. Una y otra vez fueron impugnados
estaba an vigente durante el siglo XV!Il en Londres y en muchas los nuevos procedimientos de comercializacin. En 1710, una peti-
ciudades con mercado." En el caso de la venta por muestreo pode- cin a favor de la gente pobre de Stony Stratford (Buckinghamshi-
mos observar el peligro de asumir prematuramente la disolucin de re) se lamenta de que los agricultores y comerciantes estaban com-
las restricciones consagradas por la costumbre. prando y vendiendo en los corrales y en las puertas de sus Grane-
Se supone con frecuencia que la venta de grano por muestreo ros, de tal manera que ahora los pobres habitantes no podemos
estaba generalizada a mediados deI siglo xvn, cuando Best describe conseguir una molienda en proporcin razonable a nuestro dinero,
la prctica en el este de Yorkshire," y con seguridad en 1725, cuan- lo cual es una gran calamidad." En 1733 varios municipios apela-
do Defoe redact su famoso informe sobre el comercio cerealista." ron a la Cmara de los Comunes en contra de tal prctica. Hasle-
Pero, mientras muchos grandes agricultores vendan sin duda por mere (Surrey) se lamentaba de molineros y harineros que acapara-
muestreo en la mayora de los condados, por aquellas fechas, los ban el comercio; compraban secretamente grandes cantidades de
antiguos mercados de puestos eran corri entes todava y sobrevivan cereales de acuerdo con pequenas muestras, y se negaban a comprar
an en los alrededores de Londres. En 1718 el autor de un panfleto el que haba sido expuesto en el mercado pblico." Esta prctica
describa la decadencia de los mercados rurales como un hecho que sugiere la existencia de una ocultacin y prdida de transparencia
haba tenido lugar en anos recientes: en los procedimientos de comercializacin. .
Con el transcurso deI siglo no cesaron las quejas, aunque tende-
Se pueden ver pocas cosas aparte de jugueteras y puestos de ron a trasladarse hacia el norte y et oeste. Con ocasin de la escasez
baratijas y chucheras ... Los impuestos casi han desaparecido; y don- de 1756, el Consejo Privado, adems de poner en movimiento las
de -segn memoria de muchos de los habitantes- solan venir an- viejas leyes contra el acaparamiento, promulg una proclama orde-
tes a la ciudad en un da, deu, doscientas, quiz trescientas cargas nando a todos los agricultores, bajo severas penas, traer sus cerea-
de grano, y eu algunos municipios cuatrocientas, ahora crece la hier- les al mercado pblico, y no venderlo a muestreo en sus propios
ba en el emplazamiento dei mercado.
lares." Pero a las autoridades no les agradaba sentirse demasiado
presionadas en este asunto; en 1766 (otro afio de escasez) los magis-
Los agricultores (se lamentaba) haban llegado a esquivar el merca- trados de Surrey inquirieron si comprar por muestreo era, en efec-
do y a operar con corredores y otros contrabandistas a las puer- to, un delito punible, y recibieron una respuesta prodigiosamente
tas de aqul. Otros agricultores traan todava ai mercado una ni- evasiva: el secretario de Su Majestad no est autorizado, en razn
ca carga para hacer un simulacro de mercado, y para que les fija- de su cargo, para interpretar las leyes."
ran el preco, pero el verdadero negocio se haca en paquetes de
28. Annimo, An Essay to Prove that Regratars, Engrossers, Forestallers,
24. Proclamacin dei secretario municipal de Exeter, 28 de marzo de 1795, Hawkers, and Jobbers of Com, Caule, and other Marketable Goods are Destructive
PRO, HO 42/34, 01 Trade, Oppressors to the Poor, and a Common Nusance to the Kingdom in
25. S. y B. Weeb, op. ct., passim, y J. Burnett, The baking industry in the General, Londres, 1719, pp. 13,18-20.
nineteenth century, Bussines History, V (1963), pp. 98-99. 29. Bucks, CR, Quarter Sessions, da de San Miguel, 1710.
26. Rural economy in Yorkshire in 1641 (Surtees Society, XXXIII), 1857, 30. Commons Journals, 2 de marzo de 1733.
pp. 99-105. 31. PRO, PC 1/6/63.
27. The Complete English Tradesman, Londres, 1727,11, parte 2. 32. Calendar of Home Office Papers (1879), 1766, pp. 92-94.

IS. - THOMPSON
226 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD 227

Dos cartas dan alguna idea dei desarrollo de nuevas prcticas en 1768) ciamaba indignado contra la supuesta libertad de cada agri-
el oeste. Un corresponsal que escriba a lord Shelbourne en 1776 cultor para hacer lo que quisiera con sus cosas; esto sera libertad
acusaba a los comercantes y molineros de Chippenham de com- natural, pero no civil:
plot:
No puede decirse, entonces, que sea la libertad de un ciudadano
l mismo rnand comprar una arroba de trigo ai mercado, y o de uno que vive bajo la proteccin de alguna comunidad; es ms
aunque haba all muchas cargas, y era inmediatamente despus de bien la libertad de un salvaje; por consiguiente, eI que se aproveche
haber sanado la campana del mercado, dondequiera que su agen- de ella, no merece la proteccin que el poder de la Sociedad pro-
te solicitase, la respuesta era Est vendido, De forma que, aun- porciona.
que ... para evitar el castigo de la ley, lo traen ai mercado, el nego-
cio se hace antes, y el mercado es s610 una farsa ... 33 La asistencia dei agricultor ai mercado es una parte material de su
obligacin; no se le debera permitir guardar sus mercancas o ven-
(Estas prcticas podan dar ocasin a un motn; en junio de 1757, derias en otro lugar." Pero despus de 1760, los mercados tuvie-
se inform de que la poblacin se sublev en Oxford y en pocos ron tan poca funcin en la mayor parte de las tierras dei sur y en
minutos se apropi y dividi una carga de trigo que se sospechaba las Midlands que, en dichos distritos, las quejas contra la venta por
haba sido vendida por muestra y trada ai mercado solamente para muestreo son menos frecuentes, a pesar de que, a finales de siglo,
salvar las apariencias.)" La segunda carta es de 1772, de un corres- se protestaba todava de que los pobres no pudiesen comprar peque-
ponsal en Dorchester, y describe una prctica diferente de tasa de llas cantidades." En algunos lugares dei norte el asunto era distinto.
mercado; sostiene que los grandes agricultores se reunan para fijar Una peticin de los trabajadores de Leeds en 1795 se queja de los
los precios antes de ir ai mercado, agentes de cereales y molineros y un grupo de gente que nosotros
llamamos regatones y los harineros que tienen el grano en sus ma-
y muchos de estos hombres no vendern menos de cuarenta bushe/s, nos de manera que pueden retenerlo y venderlo ai precio que quie-
que los pobres no pueden comprar. Por esto el molinero, que no es ran, o no venderlo, Los agricultores no llevan ms grano ai mer-
enemigo dei agricultor, da el precio que ste le pide y el pobre tiene cado que el que llevan en sus bolsillos como muestra '" lo cual
que aceptarlo. 3S hace quejarse mucho a los pobres." Tanto fue el tiempo que tard
en abrirse camno y resolverse un proceso, que, muy a menudo, se
Los paternalistas y los pobres continuaron lamentndose dei de- documenta ya cien aos antes.
sarrollo de estas prcticas de mercado que nosotros, en visin retros- Se ha seguido este ejemplo para ilustrar la densidad y partcula-
pectiva, tendemos a aceptar como inevitables y naturales." Pero ridad dei detalle, la variedad de las costumbres locales y el rumbo
lo que puede parecer ahora como inevitable no era necesariamente, que el resentimiento popular poda tomar cuando cambiaban las
en el siglo XVIII, materia aprobable. Un panfleto caracterstico (de
37. Annimo, An Enquiry nto the Prce of Wheat, MaU.... Londres. 1768,
pp. 119-123.
33. Ibid., pp. 91-92. 38. vase. por ejemplo, Davies (infra, p. 245). Se inform desde Cornualles
34. Gentleman 's Magazine, XXVII (1757). p. 286. en 1795 que mucbos agricultores rehsan vender [cebada] en pequenas cantidades a
35. Carta an6nima en PRO. SP 37/9. los pobres. lo cual causa grandes murmuraciones: PRO. HO 42134. y desde Bssex
36. Pueden encontrarse ejemplos, dentro de una abundante literatura, en Gen- en 1800 que en algunos lugares no se efectan ventas excepto en los sitios ordina-
tleman's Magazine, XXVI (1756), p. 534; annimo [Ralph Courteville), The Cries of rios, donde compradores y vendedores (principalmente molineros y agentes) cenan
the Public, Londres, 1758, p. 25; Anon. [C. L.]. A Letter to a Member of Parlla- juntos '" el beneficio del Mercado se ha perdido casi para el vecndario; tales prc-
ment proposing Amendments to the Laws aganst Forestallers, Ingrossers, and Re- ticas son mencionadas con gran indignacin por las clases ms bajas: PRO, HO
graters, Londres, 1757, pp. 5-8; Museum Rusticum et Commerciale, IV (1765), p. 199; 42154.
Forster, op. cit. p. 97. 39. PRO, HO 42135.
228 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMIA MORAL DE LA MULTlTUD 229

viejas prcticas de mercado. La misma densidad, la misma diversi- decidiria) an sigue siendo un delito de common law, coetneo a la
dad, existe en el rea de comercializacin, escasamente definida. EI constitucin." EI reguero de procesos que puede observarse a lo
modelo paternalista se desrnoronaba, por supuesto, en muchos otros largo del siglo -normalmente por delitos insignificantes y slo en
puntos. EI Assize of Bread, si bien fue efectivo para controlar las afias de escasez- no se agot; por el contrario, en 1795 y 1800-1801
ganancias de los panaderos, se limitaba a reflejar el precio en curso hubo quiz ms procesos que en cualquier otro periodo de los vein-
dei trigo o la harina y no poda de ninguna manera influir sobre los ticinco afias anteriores." Pera est bien claro que estaban destina-
precios en si. Los molineros eran ahora, en Hertfordshire y el valle dos a producir un efecto simblico, con objeto de hacer ver a los
dei Tmesis, empresrios acaudalados, y a veces comerciantes de gra- pobres que las autoridades actuaban en vigilancia de sus intereses.
no o malta, as como grandes fabricantes de harina." Fuera de los De aqu que el modelo paternalista tuviera una existencia ideal,
distritos cerealistas principales, los mercados urbanos no podan en pero tambin una existencia real fragmentaria. En afias de buenas
modo alguno ser abastecidos sin las operaciones de agentes cuyas cosechas y precios moderados, las autoridades lo dejaban caer en el
actvidades huberan quedado anuladas de haberse mpuesto estrc- olvdo. Pera si los precos suban y los pobres se mostraban levan-
tamente la legislacin contra los acaparadores. tiscos se lo reavivaba, ai menos para crear un efecto simblico.
i,Hasta qu punto reconocieron las autoridades que su modelo
se alejaba de la realidad? La respuesta vara segn las autoridades
implicadas y con el correr dei siglo. Pero se puede dar una respues- III
ta general: los paternalistas, en su prctica normal, aceptaban en
gran parte el cambio, pero volvan a este modelo en cuanto surga Pocas victorias intelectuales han sido ms arrolladoras que la
alguna situacin de emergencia. En esta eran, en cierta medida, pri- que los exponentes de la nueva economa poltica obtuvieron en ma-
sioneros dei pueblo, que adoptaba partes dei modelo como su dere- teria de regulacin del comercio interno de cereales. A ciertos histo-
cho y patrimonio. Existe incluso la impresin de que, en realidad, riadores esta victoria les parece, en efecto, tan absoluta, que dificil-
se acoga bien esta ambigedad. En distritos levantiscos, en poca mente pueden ocultar su malestar con respecto ai partido derrota-
de escasez, daba a los magistrados cierta capacidad de maniobra, y do." Se puede considerar, por comodidad, que el modelo de la nueva
prestaba cierta aprobacin a sus intentos de reducir los precios em- economa poltica es el de Adam Smith, a pesar de que se pueda ver
pleando la persuasin. Cuando el Consejo Privado autoriz (como
sucedi en 1709, 1740, 1756 y 1766) la emisin de proclamas en 41. Cargo de lord Kenyon ai Grand Jury deI tribunal de Shropshire, Annals of
letra gtica ilegible amenazando con terribles castigos a acaparado- Agricuture, XXV (1795), pp. 110-111. Pero no estaba proclamando una nueva vi-
sin de la ley: la edicin de Justice, de Burns, correspondiente a 1780, Il, pp. 213-214,
res, buhoneros, trajineros, revendedores, mercachifles, etc., ayud ya haba hecho hincapi en que (a pesar de las leyes de 1663 y 1772), en la common
a los magistrados a inculcar el temor de Dios entre los molineros y tow, todos los esfuerzos por subir el precio comn de cualquier mercancia ... ya sea
comerciantes locales. Es cierto que la Iegislacin contra el acapara- propagando falsos rumores o comprando cosas en eI mercado antes de la hora acos-
miento fue revocada en 1772, pero el Acta de revocacin no fue tumbrada, o comprando y vendiendo otra vez la misma cosa en el mismo mercado
bien redactada, y durante la gran escasez que sigui, en 1795, lord seguian siendo delitos.
42. Girdler (op. cit., pp. 212-260) da una lista de varias sentencias en 1795
Kenyon, el justicia mayor, tom la responsabilidad de anunciar que y 1800. En varies condados se establecieroo asociaciooes privadas para juzgar a los
el acaparamiento continuaba siendo un delito procesable segn la acaparadores: Rev. J. Malham, The scarcity of grain considered, Salisbury, 1800,
common law; a pesar de que el decreto de Eduardo VI fue revoca- pp. 35-44. E~ acaparamiento, etc., siguieroo sieodo delitos de common law hasta
do (si lo fue acertada o desacertadamente no soy yo quien deba 1844: W. Holdsworth, History of English law, Londres, ed. 1938, XI, p. 472. vase
tambin ms adelaote la oota 64.
43. vanse, por ejemplc, Oras, op. ct., p. 241 ( ... como ha demostrado Adam
40. F, J. Fisher, The developrnent of the London food market, 1540-1640, Smith ... j: M. Olson, Bconomcs of the wartime shortage (Carolina dei Norte, 1963),
Econ. Hist, Revew, V (1934-1935). p. S3 (<<La gente buscaba rapidamente una vctima prcpiciatoria).
230 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL}) DE LA MULTlTUD 231
La riqueza de las naciones, no slo como punto de partida, sino tam- constitucin moral de la comercializacin, a no ser como prembu-
bin c0lIl;0 una gran terminal central en la que convergen, a media- lo y motivo de peroracin.
dos dei Sigla XVIU, muchas lneas importantes de discusin (algunas .' En la prctica, e! nuevo modelo funcionaba dei siguiente modo.
de ellas, como la lcida obra de Charles Smith, Tracts on the com La operacin natural de la oferta y la demanda en el mercado libre
trade, 1758-1759, apuntaban especificamente a demoler las viejas maximizara la satisfaccin de todos los sectores y establecera el
regulaciones paternalistas deI mercado). EI debate producido entre bien comn. EI mercado no estaba nunca mejor regulado que cuan-
1767 y 1772, que culmin con la revocacin de la legislacn contra do se le dejaba autorregularse. En el curso de un afio normal, el
el acaparamiento, seal una victoria, en esta rea, para eI laissez precio deI grana se ajustara a travs deI mecanismo dei mercado.
faire, cuatro afias antes de que se publicara la obra de Adam Smith. Inmediatamente despus de la cosecha, los pequeos agricultores y
Esta significaba ms un antimodelo que un nuevo modelo: una todos aquellos que tenan que pagar salarios por la recoleccin y ren-
negativa directa a la desintegradora poltica de previsin de los tas de la fiesta de San Miguel (correspondiente a los meses de octubre,
Tudor. Sea revocado todo decreto relacionado con las leyes de ce- noviembre y diciembre), trillarian su grana y lo traeran al mercado,
reales -escribi Arbuthnot en 1773-; dejemos que el cereal COrra o permitiran la salida de lo que haban contratado de antemano para
. . el agua, y encontrar su nvel;" La ilimitada, incontenida
como ser vendido. Desde septiembre a Navidad se podan esperar precios
Iibertad deI comercio de cereales fue tambin la exigencia de Adam bajos. Los agricultores de tipo media retendran sus cereales, con la
Smith." La nueva economia suponia una desmoralizacin de la esperanza de que subieran los precios en el mercado, hasta el comien-
teora deI comercio y deI consumo de tanto alcance como la deroga- zo de la primavera; mientras que los agricultores ms opulentos y los
cin, ampliamente debatida, de las restricciones contra la usura." pertenecientes a la gentry agricultora retendran parte de su grana por
AI decir desmoralizacin no se sugiere que Smith y sus colegas ms tiempo todava -de mayo a agosto- con la expectativa de lle-
fuesen inmorales" o no se preocuparan por el bien pblico." Antes gar aI mercado cuando los precios alcanzaran su punto mximo. De
bien, lo que se quiere decir es que la nueva economa poltica estaba esta manera se racionaban adecuadamente las reservas de cereales de
libre de la intrusin de imperativos morales. Los antiguos folletistas la nacin, a travs dei mecanismo deI precio, durante cincuenta y dos
eran, en primer lugar, moralistas y slo en segundo economistas. semanas, sin ninguna intervencin del Estado. En la medida en que
En la nueva teoria econrnca no entran cuestiones relativas a la los intermediarias intervenian y comprometian por adelantado el p,ra-
no de los agricultores, realizaban, ms eficientemente an, este se vi-
44. J. Arbuthnot (eun agricultor), An Inquiry into lhe Connection Between cio de racionamiento. En afias de escasez, el precio dei grana podia
lhe Present Price of Provisions and lhe Size of Farms, Londres, 1773, p. 88.
45. La digresin COn respecto aI Comercio de Granos y a las Leyes de Cerea- subir hasta alturas peligrosas; pero esta era providencial, pues (ade-
les, de Adam Smith, est en el libro IV, capo 5 de The wealth of nations. ms de suponer un incentivo para e! importador) era otra nueva for-
46. R. H. Tawney discute el problema en Relgion and lhe rtse of capitalism, ma eficaz de racionar, sin la cuaI todas las existencias seran consumi-
Londres, 1926, pero no es esenciaI para su tesis. das en los nueve primeros meses del afio, y en los tres meses restantes
. 47. La suger~ncia fue hecha, sin embargo, por alguno de los oponentes de
Smlth., U~ panfletista, que pretendia conocerle bien, sostena que Actam Smith
la escasez se convertira en autntica hambre.
le habla, dicho que <da Religin Cristiana degradaba la mente humana, y que la Las nicas vias por las que se podia romper esta economa au-
So~oml~ era una cosa en s indiferente. No sorprende que sostuviera puntos torregulable eran las entrometidas interferencias de! Estado y deI
de vista nhumanos sobre el comercio de granos: Annimo, Thoughts of an Old prejuicio popular." Habia que dejar fluir libremente e! cereal desde
Man of Independem Mind though Dependem Fortune on lhe Present High Prices
of Com, Londres, 11)00, p. 4.
48. A niveI de ntencin no veo razn para discrepar deI profesor A. W. Coats, 49. Smith opinaba que las dos iban a la par: Las leyes concernientes aI grano
The classical economists and the labourer, en E. L. Jones y G. E. Mingay, eds., pueden compararse en todas partes a las leyes concernientes a la religin. La gente
Land, labour and populaton, Londres, 1967. Pero la lntencin es una mala medida se siente tan interesada en lo que se reflere, bien a su subsistencia en esta vida, bien
dei inters ideolgico y de las consecuencas histricas. a su felicidad en la vida futura, que el gobierno debe ceder ante sus prejuicios ... .
232 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL DE LA MULTlTUD 233
las reas de superabundancia a las zonas de escasez. Por lo tanto, el da sobre la comercializacin: su ningn estudio importante de una
intermediario representaba un papel necesario, productivo y loable. figura clave: el molinero." Aun la primera letra dei alfabeto de Smith
Los prejuicios contra los acaparadores fueron rechazados tajan- -el supuesto de que los precios altos eran una forma efectiva de
temente por Smith como supersticiones equiparables a la brujera. racionamiento- sigue siendo una mera afirmacin. Es notaria que
La interferencia con el modelo natural de comercio podia producir la demanda de grano, o pan, es muy poco flexible. Cuando el pan
hambres locales o desalentar a los agricultores en el aumento de su es caro, los pobres -como le recordaron a un observador de alta
produccin. Si se obligaba a ventas prematuras o se restringian los posicin- no se pasan a los pasteles. Segn algunos observadores,
precios en pocas de escasez, podran consumirse con exceso las exis- cuando los precios suban los trabajadores podan comer la misma
tencias. Si los agricultores retenan su grano mucho tiempo, saldran cantidad de pan, pero era porque eliminaban otros productos de su
probablemente perjudicados ai caer los precioso La misma lgica presupuesto; podan incluso comer ms pan para compensar la pr-
puede aplicarse a los dems culpables a ojos dei pueblo: molineros, dida de otros articulos. De un cheln, en un afio normal, seis peni-
harineros, comerciantes y panaderos. Sus comercias respectivos eran ques se destinaran a pan, seis a carne de mala calidad y muchos
competitivos. Como mucho, solo podan distorsionar el nivel natu- productos de huerta; pero en un afio de precios altos, todo el che-
ral de los precos en periodos cortos, y a menudo para su propio ln se gastara en pan. 52
perjuicio en ltima instancia. A finales de siglo, cuando los precios De cualquier manera, es bien sabido que los movimientos de los
comenzaron a dispararse, el remedio se busc. no en una vuelta a la prccios deI grano no pueden ser explicados por simples mecanismos
regulacin del comercio, sino en mejoras tales como eI incremento de precio, de oferta y demanda; y la prima pagada para alentar a la
de los cercamientos y el cultivo de terrenos baldios. exportacin cerealista distorsionaba an ms las cosas. Junto con el
No debera ser necesario discutir que el modelo de una econo- aire y el agua, el grano era un articulo de primera necesidad, ex-
mia natural y autorregulable, que labora providencialmente para el traordinariamente sensible a cualquier deficienda en el abastecimien-
bien de todos, es una supersticin dei mismo orden que las teorias to. En 1796, Arthur Young calcul que el dficit total de la cosecha
que sustentaba el modelo paternalista; a pesar de que, curiosamen-
te, es esta una supersticin que algunos historiadores de la econo- 50. vease, sin embargo, A. Everitt, The marketing of agricultural produce,
ma han sid~ los ltimos en abandonar. En ciertos aspectos, el mo- en .loan Thirsk, ed.. The agrarian history of England and Wales, vol. IV: 1500-1640,
delo de Smith se adapta mejor a las realidades dei siglo XVIll que Cambridge, 1967, y D. Baker, The marketing of com in the first half of the eigh-
teenth-century: North-east Kent, Agric. Hist, Rev . XVIII (1970).
el paternalista, y era superior en simetra y envergadura de cons- 51. Hay alguna informacin til eu R. Bcnncu y J. Elton, History of com
truccin intelectual. Pero no deberamos pasar por alto el aparente milfing, Liverpool, 1898,4 vols.
aire d~ validez emprica que tiene el modelo. Mientras que el pri- 52. Emanuel Collins, Lyng Detected, Bristol, 1758, pp. 66-67. Esto parece
confirmado por los presupuestos de Davies y Eden (vase nota 20), y por los obser-
mero invoca una norma moral -lo que deben ser las obligaciones
vadores dei sigla XIX: vase E. P. Thompson y E. Yeo, eds., The unknown mayhew,
recprocas de los hombres-, el segundo parece decir: este es el Londres. 1971, Ap. 11. E. H. Phelps Brown y S. V. Hopkins, Seven centuries of
modo eo que las cosas actan, o actuaran si eI Estado no inter- the prices of consumables compared with builders' wage rates, Economica, XXII
firiese. Y sin embargo, si se consideran esas partes de La riqueza (1956), pp. 297-298, conceden Que slo un 20 por 100 deI presupuesto total domsti-
co se gastaba en alimentos harinosos, aunque los presupuestos de Davies y de Eden
de l~s. naciones, impresionan menos como ensayo de investigacin
(tomados en afias de precios altos) muestran un trmino media deI 53 por 100. Esta
empmca que como un soberbio ensayo de lgica vlido en s sugiere nuevamente que en tates aos el consumo de pan permaneci estable, pera
mismo. otros artculos alimenticios fueron suprimidos por completo. Es posible que en Lon-
Cuando consideramos la organizacin real del comercio de ce- dres hubiera ya una mayor diversificacin de la dieta hacia la dcada de 1790. P. Col-
quhoun escribi a Portland, 9 de julio de 1795, que haba abundancia de verduras
r~ales en el siglo XVIll no disponemos de verificacin emprica para
en eI mercado de Sptalfields, especialmente patatas, ese gran substituto dei PaD>~.
nmguno de los dos modelos. Ha habido poca investigacin detalla- zanahorias y nabos: PRO, PC 1127/A.54
234 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL)} DE LA MULTITUD 235

de trigo fue inferior ai 25 por 100; pera el precio su bi un 81 por faire), sino a comerciantes o molineros que estaban en mejor situa-
100; proporcionando, por tanto, segn sus clculos, a la comunidad cin para retener las existencias y mantener altos los precios en el
agrcola un beneficio de 20 millones de libras ms que en un afio mercado. En las ltimas dcadas dei sigla, ai crecer la poblacin,
normal." Los escritores tradicionalistas se lamentaban de que los el consumo presion continuamente sobre la produccin, y los pro-
agricultores y comerciantes actuaban por la fuerza dei monopolio; ductores pudieron dominar, de forma ms general, un mercado de
su punto de vista fue rebatido, en un escrito tras otro, como de- ventas. Las condiciones de las pocas de guerra, que en realidad no
masiado absurdo para ser tratado seriamente: tvamost, ims de dos- inhibieron demasiado la importacin de grana durante los periodos
cientas mil personas ... !.54 El asunto a tratar, sin embargo, no era de escasez, sin embargo acentuaron en esos aos las tensiones psi-
si este agricultor o aquel comerciante podia actuar como un mo- colgicas." Lo que importaba para fijar el precio posterior a la co-
nopolista, sino si los intereses de produccin y de comercio en su secha era la expectativa dei rendimiento de sta, y en las ltimas
conjunto eran capaces, en una larga y continuada sucesin de cir- dcadas dei sigla hay pruebas dei desarroIlo de grupos de presin
cunstancias favorables, de aprovechar su dominio sobre un artculo de agricultores, que conocian muy bien los efectos psicolgicos in-
de primera necesidad y elevar el precio para el consumidor, de igual volucrados en el nivel de los precios posteriores a la cosecha, y fo-
manera que las naciones desarroIladas e industrializadas de hoy han mentaban asiduamente expectativas de escasez." Notoriamente, en
podido aumentar el precio de ciertos artculos manufacturados con aos de escasez, los agricultores ostentaban una faz sonriente," mien-
destino a las naciones menos desarroIladas. tras que en afias de cosechas abundantes eI premio inconsiderado
AI avanzar el sigla, los procedimientos de mercado se volvieron de la Seora Naturaleza provocaba gritos de jdesastreb en los agri-
menos claros, pues el grana pasaba a travs de una red ms com- cultores. Y por muy abundante que pudiera aparecer la cosecha ante
pleja de intermediarias. Los agricultores ya no vendan en un mer- los ajas dei ciudadano, en cada caso iba acompaada de comenta-
cado competitivo y libre (que en un sentido local y regional, consti- rias sobre el mldiu, las inundaciones, las espigas atizonadas que se
tua la meta dei modelo paternalista y no la dei modelo dei laissez- convertan en polvo cuando comenzaba la trilla, etc.
EI modelo de libre mercado supone una secuencia de pequeos
a grandes agricultores que traen su grana ai mercado durante el
53. Annals of Agriculture, XXVI (1796), pp. 470, 473. Davenant haba estima-
do en 1699 que una deficiencia de un dcimo eo la cosecha subia eI preeio tres dci- afio; pera a fines de sigla, ai sucederse los altos precios un afio tras
mos: sir C. Whitworth, The political and commercial works of Charles Davenant, otro, un mayor nmero de pequenos agricultores podan retener sus
Londres, 1771, lI, p. 224. El problema est tratado en el artculo de W. M. Stern, provisiones hasta que el mercado subiera a satisfaccin suya. (Des-
The bread crisis in Britain, 1795-1796, Economica, nueva ser., XXXI (1964), y pus de todo, para eIlos no era un asunto de comercializacin ruti-
J. D. Gould, Agricultural fluctuations and lhe English economy in lhe eighteenth
century, JI. Ec. Hist., XXII (l926). Gould hace hncapi sobre uo punto menciona-
naria, sino de intenso, de vital inters: su ganancia anual poda de-
do a menudo en justificaciones contemporneas de los preeios altos (p. ej., Farmer's pender, en gran medida, dei precio ai que tres o cuatro montones
Magazine, Il, 1801, p. 81), segn el cuallos pequeos agricultores en aos de esca- de grana pudieran llegar a venderse.) Si tenan que pagar rentas, el
sez necesitaban toda la cosecha para simiente y para su propio consumo: en factores
como este ve l la principal explicacin terica de la extrema volatilidad de los
precios de granas en los comienzos de la poca moderna. Se requerira ms investi- 55. 0150n, Economics of the wartime shortage,' capo 3; W. F. Galpin, The
gacin del funcionamiento real del mercado antes de que tales explicaciones fueran graint suppy of England during the Napoleonic period, Nueva York, 1925.
convincentes. 56. vase, p. ej., Annimo [Dn preparador de malta deI Oeste], Considera-
54. Annimo [al.ln agricultor], Three Letters to a Member of the House of tions on the present High Prices of Provtsons, and the Necessities of Lfe, Londres,
Commons ... Concerning the Prices of Provisions, Londres, 1766, pp. 18-19. Para 1764, p. 10.
otros ejemplos, vase lord John Sheffield, Observotions on the Corn Bi/l (1791), 57. Espero -escriba un terrateniente de Yorkshire en 1708- que la escasez
p. 43; An6n., Inquiry into the Causes and Remedies ofthe late and Present Scarcity de grana que probablemente continuar bastantes aos, har la agricultura muy ren-
and high Prce of Pravisions, Londres, 1800, p. 33; J. S. Fry, Letters on the Com- table para nosotros, roturando y mejorando toda nuestra nueva tierra, citado por
Trade, Bristol, 1816, pp. 10-11. Beloff, op. ct., p. 57.
236 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDM1A MORAL) DE LA MULTITUD 237

desarrollo bancario rural facilit ai agricultor la obtencin de prs-


tamos." EI motn de septiernbre u octubre se desencadenaba muy a IV
menudo porque no se producia la cada de los precios despus de
una cosecha aparentemente abundante, y ello indicaba una confron- Si se pueden reconstruir modelos alternativos claros tras la polti-
tacin consciente entre el productor reluctante y el consumidor fu- ca de tradicionalstas y economistas polticos, i.podria hacerse lo mismo
rioso. con la economia moral de la multitud? Esto es menos sencillo. Nos
Traemos a colacin estos cornentarios, no para refutar a Adam enfrentamos con un complejo de anlisis racional, prejuicio y mode-
Smith, sino simplemente para indicar los puntos donde hay que te- los tradicionales de respuesta a la escasez. Tampoco es posible, en un
ner precaucin hasta que nuestros conocimientos se amplen. Con momento dado, identificar claramente a los grupos que respalda-
respecto ai modelo dei laissez-faire no hay que decir sino que no se ban las teorias de la muItitud. stos abarcan realdades articuladas e
ha demostrado empricarnente; que es intrinsecamente improbable, inarticuladas e ncluyen hombres con educacin y elocuencia. Despus
y que existen ciertas pruebas en contra. Nos han recordado recien- de 1750, todo afio de escasez fue acompaado de un torrente de es-
temente que <dos comerciantes ganaban dinero en el siglo XVIII, y critos y cartas a la prensa de valor desigual. Era una queja comn a
que los comerciantes de grano lo deben haber ganado manipulan- todos los protagonistas dellibre comercio de granos la de que la gentry
do el mercado." Estas manipulaciones se registran ocasionalmen- i1usa agregaba combustible a las lIarnas dei descontento dei populacho.
te, si bien raramente de manera tan franca como fue anotado por Hay cierta verdad en esto. La multitud dedujo su sentimiento
un agricultor y comerciante de granos de Whittlesford (Cambridge- de legitimidad, en realidad, dei modelo paternalista. A muchos gen-
shire), en su diario, en 1802: tlemen an les molestaban los intermediarios, a quienes considera-
ban como intrusos. All donde los seores de los manors conserva-
Yo compr Centena hace Doce Meses a cincuenta chelines la arro- ban an derechos de mercado, se sentan molestos por la prdida (a
ba. Podrla haberlo vendido a 122 chelines la arroba. Los pobres con- travs de la venta por muestreo, etc.) de tales impuestos. Si eran
siguieron 5U harina, buen centena, a 2 chelines 6 peniques eI celemfn.
La Parroquia me pag la diferencia que fue 1 cheln 9 peniques por
agricultores propietarios, que presenciaban cmo se vendia la hari-
celemn. Fue una bendicin para los Pobres y bueno para m. Com- na o la carne a precios desproporcionadamente altos en relacin a
pr 320 arrobas." lo que ellos reciban de los tratantes, les molestaban an ms las
ganancias de estos vulgares comerciantes. El autor dei ensayo de
En esta transaccin la ganancia fue superior a mil libras. 1718 nos presenta un ttulo que es un resumen de su tema: Un en-
sayo para demostrar que los Regatones, Monopolistas, Acaparado-
res, Trajineros e Intermediarios de Granos, Ganado y otros bienes
eomerciales ... son Destruetores dei Comercio, Opresores de los Po-
bres y un Perjuicio Comn para el Reino en General. Todos los
comerciantes (a menos que fueran simples boyeros o carreteros que
58. EI hecho es observado en Annimo, A Letter to the Rt. Hon. William transportasen provisiones de un sitio a otro) le parecen a este escri-
Pitt ... on the Causes of the High Price of Provisions, Hereford, 1795, p. 9; Anni- tor, que no deja de ser observador, un grupo de hombres viles y
mo [Una Sociedad de Agricultores Prcticos], A Leuer to the Rt. Hon. Lord perniciosos, y, en los clsicos trminos de condena que los campe-
Somervtle, Londres, 1800, p. 49. Cf. L. 5, Pressnell, Country banking in the Indus-
trial Revaluton, Oxford, 1956, pp. 346-348.
sinos arraigados a la tierra adoptan con respecto ai burgus, dice:
59. C. W. J. Grainger y C. M. Elllott, A fresh look at wheat prices and
markets in the eighteenth century, Econ. Hist. Rev., 2. a ser., XX (1967), p. 252. son una clase de gente vagabunda ... llevan todas sus pertenencias
60. E. M. Hampson, The treatment of poverty in Cambridgeshire, 1597-1834, consigo, y sus ... existencias no pasan de ser un simple traje de rnon-
Cambridge, 1934, p. 211. tar, un buen caballo, una lista de ferias y mercados, y una cantidad
238 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTlTUD 239

prodigiosa de desvergenza. Tienen la marca de Cain, y como l va- Ciertamente, acusaba a los jueces de alentar la extraordinaria p~e
gan de un lugar a otro, llevando a cabo unas transacciones no auto- tensin de que la fuerza y el espritu deI populacho son necesanos
rizadas entre eI comerciante bien intencionado y el honesto COD- para hacer cumplir las Ieyes." Pero si realmente se ponan en m~r
sumidor." cha las leyes, se aplicaban, sin excepcin, contra pequenos delin-
cuentes -pcaros locales o placeros que se embolsaban pequenos
Esta hostilidad hacia el comerciante se daba aun entre muchos beneficios en transacciones sin importancia- mientras que no afec-
magistrados rurales, cuya inactividad se hacia notar, en algunos ca- taban a los grandes comerciantes y rnolineros."
sos, cuando los disturbios populares arrasaban zonas bajo su juris-
diccin, No les disgustaban los ataques contra los disidentes o los 63. Annimo, Reflections on lhe present high prce ofprovtsons, and the com-
plaints and disturbances arising therefrom (1766), pp. 26-~7, 31. .
agentes de granos cuqueros, EI autor de un escrito de Brstol, que 64. Contrariamente a la suposcin comn, la legislacin sobre acaparamento no
es claramente un agente de cereales, se quejaba amargamente en haba cado en desuso en la primera mitad deI siglo XVIII. Los [uicios eran poco fre-
1758, ante los jueces de paz, de su populacho que impone leyes, . cuentes, pera suficientes para sugerir que tenfan algn efecto en r~gular. el pequeno
el cual haba impedido, el ano anterior, la exportacin de cereales comercio en eI mercado abierto. En Manchester (vase nota 23) se rmpusreron multas
por acaparamiento o regateo a veces anualmente, a veces cada dos o tr~s aos, desde
de los valles dei Severn y Wye, y de muchas solicitudes infructuo- 1731 a 1759 (siete multas). Los productos implicados incluan mant~Ullla, queso, le-
sas hechas a varios Jueces de paz," Ciertamente, crece la convic- che, ostras, pescado, carne, zanahorias, guisantes, patatas, nabos, pepinos, manzanas,
cin de que un alboroto popular contra los acaparadores no era alubias, uvas, pasas de Corinto, cerezas, pichones, aves de corral, pera ~uy raramente
mal acogido por algunas autoridades; distraa la atencin puesta en avena y trigo. Despus de 1760 las muitas son menos frecuentes pera incluyen 1766
(trigo y mantequilla), 1780 (avena Y anguilas), 1785 (carne) y 1796, 1797 Y 1799 (en
agricultores y rentistas, mientras que vagas amenazas deI Quarter todos, patatas). Simblicamente, el nmero de agentes de Court Leet nombrados anual-
Sessional contra los acaparadores daban a los pobres la idea de mente para impedir el acaparamiento subi de 3 o 4 (1730-1795) a 7en 1795, 15 en
que las autoridades se ocupaban de sus intereses. Las viejas leyes 1796, 16 en 1797. Adernas, los transgresores fueron juzgadas ocasi~nalmente (como
contra los acaparadores, se lamentaba un comerciante en 1766, en 1757) en Quarter Sessions. vase Earwaker, Court Leet Records (citado en n~ta 23),
vais. VII, VIII y IX, y Constables' Accounts (nota 68), lI, p. 94. Par~ otros ejemplos
de delitos, vanse Quarter Sessions de Bssex, acusaciones, 2 de septiembre de 1700,
se publican en todos los peridicos y estn pegadas en todos los rin- 9 de julio de 1711 (acaparamiento de avena), y tambin 1711 para casos de especulado-
cones por ardeu de los jueces, para intimidar a los monopolistas, res de pescado, trigo, centeno, mantequilla y, de nuevo, 13 de enero 1729/17~O: Essex
contra los cuales se propagan muchos rumores. Se ensena al pueblo CRO, Calendrio de Acusaciones, Q/SR 541, Q/SR 548, Q/SPb b 3; denuncias de los
a abrigar una muy alta opnin y un respeto hacia estas leyes ... alguaciles por especular con cerdos, octubre de 1735 y oetubre d~ 1746: Bury St. ~d
munds y West Suffolk CRO, DB/I/8 (5); idem para la especulacin .con mantequ~lla,
Nottingham, 6 de enero de 174515, Recors of the Borough of Nottingham (N~ttmg
61. Adam Smith observo casi sesenta aos despus que el odio popular ... ham, 1914), VI, p. 209; condena por especular con aves de corral (muita 13 cheh~es y
que afecta al comercio del grano en los anos de escasez, nicos anos en que puede 4 peniques) en Atherstone Court Leet y Court Baran,.18 de cctubre d~ 1748: warwicks.
ser muy rentable, induce a gente de carcter y fortuna adversos a tomar parte en l. Se CRO, 12/24, 23; amonestaciones contra la especulacin de mantequilla, etc., mercado
abandona a un grupo inferior de comerciantes. Veinticinco aos ms tarde el conde de Woodbridge, 30 de agosto de 1756: Ipswick y East Suffolk CRO, V 519/6-3. Bn la
Fitzwllliam escriba: Los comerciantes de grano se estn retirando dei comercio, mayora de los registros de Quarter Sessions o mercados se encuentr~ algn p.r~cesa
temerosos de traficar con un artculo comercial que les ha convertido en merecedores miento, antes de 1757. EI autor de Rej1ections (citado en la nota antenor), escribiendo
de tanta injuria y calumnla, dirigida por un populacho ignorante, sin poder confiar en 1766, dice que estas estatutos casi olvidados.y pasad~s P" ~to. se empleaban
en la proteccin de aquellos que deben ser ms ilustrados: Fitzwilliam a Portland, para el procesamiento de algunos traficantes surrusos Y agonstas l~dlgentes o aterro-
3 septiembre 1800, PRO, HO 42151. Perc un examen de las fortunas de familias rizados, y da a entender que los factores princpales han despreciado estas amena-
tales como los Howards, Frys y Gurneys podra poner en duda tal prueba literaria. zas, creyendo que eran una ley mala (p. 37). Para 1795 y 1800, v~e la nota 42,
62. Collins, op. ct., pp. 67-74. En 1756 varias capillas de los cuqueros fue- p. 229: los casos ms importantes de procesamiento de grandes c0tn:erclantes fuer~n los
ron atacadas durante rnotines de subsistencias en las Midlands: Gentleman's Maga- de Rushby, por especular con avena (1799): vase Barnes, op. cu., pp. 81-83, y de
zine, XXVI (1756), p. 408. Waddington, condenado por especulacin con lpulo en eI tribunal de Worcester: \>9-
rgano informativo de los tribunales llamados Quarter Sessons (vase la se Times, 4 de agosto de 1800 y (para la conrmacn de la condena al ser apelada) I
nota de p. 31). (N. dei t.) East 143 en ER, CU, pp. 56-68.
240 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMiA MORAL~) DE LA MULTITUD 241

As, tomando un ejemplo tardo, un juez de paz anticuado y de pan de Londres que en la industria de la construccin.) " Adems
malhumorado de Middlesex, J. S. Girdler, inici una campaa ge- de alumbre, que se usaba en profusin para blanquear el pan, la
neral de procesos contra esos transgresores en 1796 y 1800, con oc- manera ms comn de adulteracin era probablemente una mezcla
tavillas ofreciendo recompensa por informacin, cartas a la prensa, de harina rancia y estropeada con harina nueva. " Pero la poblacin
etc. Se impusieron condenas en varias Quarter Sessions, pero la can- urbana tendia a creer que se practicaban adulteraciones an ms
tidad ganada por los especuladores no sumaba ms que diez o quin- nocivas, y esta creencia contribuy a una pelea, la Shude-hill Fight
ce chelines. Podemos adivinar a qu tipo de culpables afectaban los en Manchester, en 1757, donde se creia que uno de los molinos
procesos dei juez por el estilo literario de una carta annima que atacados mezclaba Cereal, Habichuelas, Huesos, Blanqueador,
recibi: Paja Picada, incluso Estircol de Caballo en sus harinas, mien-
tras que en otro molino la presencia de adulterantes peligrosos cerca
Savemos que eres enemigo de Agricultores, Molineros, Arineros de las tolvas (descubierta por la muchedumbre) produjo la quema de
y Panaderos y de nuestro Comercio si no aveia sido por m y por cribas y cedazos, y la destruccin de las piedras de molino y las
otro t hijo de perra uvieras sido asesinado hace mucho por ofrecer ruedas."
tus condenadas recompensas y perseguir Nuestro Comercio Dias te Haba otras reas igualmente sensibles, donde las quejas de la mul-
maldiga y arrune t no bivirs para ver otra cosecha ... 65
titud eran alimentadas por las de los tradicionalistas o por las de pro-
fesionales urbanos. Ciertamente, se puede sugerir que si los motines o'
A tradicionalistas compasivos como Girdler se unieron ciudada-
la fijacin de precios por la muchedumbre actuaban de acuerdo a un
nos de variados rangos. Para la mayora de los londinenses, cu al-
modelo terico consistente, este modelo era una reconstruccin selec-
quier persona que tuviera algo que ver eon eI comercio de granos,
tiva dei modelo paternalista, que tomaba de l todas aquellas caracte-
harina o pan, resultaba sospechosa de todo tipo de extorsiones. Los
rsticas que ms favorecan a los pobres y que ofrecian una perspecti-
grupos urbanos de presin eran, por supuesto, especialmente pode-
va de grana barato. Sin embargo, era menos generalizador que el
rosos a mediados de sigla y presionaban en pro de que terminaran
punto de vista de los paternalistas. Los datas conservados en relacin
las primas a la exportacn, o de la prohibicin de toda exportacin
con los pobres muestran un mayor particularismo: son este molinero,
en pocas de escasez. Pera Londres y las ciudades grandes abriga-
aquel comerciante, esos agricultores que retienen el cereal, los que
ban inrnensas reservas de resentimiento, y algunas de las acusacio-
provocan la indignacin y la accn, Sin embargo, este particularismo
nes ms violentas vinieron de ese media ambiente. Un cierto doctor
estaba animado por nociones generales de derechos que se nos reve-
Manning, en la dcada de 1750, public alegatos de que el pan era
lan de forma ms clara nicamente cuando examinamos la muche-
adulterado no slo con alumbre, tiza, blanqueadores y harina de
dumbre en accin; porque, en un sentido, la economia moral de la
frjoles, sino tambin con cal muerta y albayalde. Ms sensacional
multitud rompi decisivamente con la de los paternalistas, puesto que
fue su afirmacin de que los molineros mezclaban en la harina bol-
la tica popular sancionaba la accin directa de la muchedumbre, mien-
sas de huesos viejos molidos: los osarios de los muertos son hur-
gados, para agregar inmundicias a la comida de los vivos, o, como
comentaba otro panfletista, la poca actual se est comiendo vo- 66. Emanuel Collins, op. cu., pp. 16-37; P. Markham, Syhoroc, Londres, 1758,
razmente los huesos de la anterior, .... pp. 11-31; Poison Detected: or Frightful Truths ... in a Treatise on Btead, Londres,
17l7, esp. pp. 16-38.
Las acusaciones de Manning fueron mucho ms ali de los lmi- 67. vase, por ejemplo, John Smith, An lmpartial Relation of Facts Concerning
tes de la credibilidad. (Un critico calcul que si se hubiera usado cal lhe Malepractices of Bakers, Londres, s.f., (,17401
en la escala de sus alegatos, se hubiera utilizado ms en los hornos 68. J. P. Earwaker, The Constables' Accounts of the Manor of Manchester,
Manchester. 1891, 111, pp. 359-361; F. Nicholson y E. Axon, The Hatfield famly
of Manchester, and the food riots of 1757 and 1812)), Trans. Lancs. and Chesh.
65. Girdler, op. cit., pp. 295-296. Anuq. Soc., XXVIII (1910-1911). pp. 83-90.

16. - THOMPSON
242 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL DE LA MULTlTlJD 243

tras que los valores de orden que apuntalaban el modelo paternalista Los huIleros -de Kingswood, deI bosque de Dean, de Shropshire,
se oponan a eIla categricamente. deI Noroeste- eran especialmente propensos a la accin en aqueIlos
La economia de los pobres era todava local y regional, deriva- tiempos. Notoriamente los mineros deI estafio de Comualles posean
da de una economa de subsistencia. EI grano deba de ser consumi- una irascible conciencia de consumidores, y una decidida inclinacin
do en la regin en la cual se cultivaba, especialmente en pocas de a recurrir a la fuerza. Nosotros tuvimos aI demonio y todo lo de-
escasez. La exportacin en pocas de escasez suscit un profundo ms que trae un motn en Padstow, escribi un gentleman de Bod-
malestar durante varias centurias. Un magistrado escribi lo siguien- min en 1773, con una admiracin mal disimulada:
te en 1631, sobre un motn debido a la exportacin, en Suffolk:
ver cmo les es arrebatado 5U pan y enviado a extrafios ha conver- Algunas personas han ido muy lejos en la exportacin de gra-
tido la impaciencia de los pobres en furia y desesperacin desenfre- na ... Setecientos li ochocientos mineras deI estaio se unieron, y pri-
mero ofrecieron a los agentes de grano diez y siete chelines por vein-
nadas." En un informe muy grfico sobre un motn en el mismo
ticuatro galones de trigo, pero como les dijeran que no les daran
condado setenta y ocho aos despus (1709), un comerciante descri-
nada, ellos inmediatamente rompieron y abrieron las puertas de la
bi cmo el Populacho se alz, l cree que eran unos cientos, y bodega y se llevaron todo lo que haba all sin dinero ni precio."
dijo que el grano no se deba sacar fuera de la ciudad: de entre
el Populacho algunos tenan alabardas, otros paios y otros cachi- El resentimiento ms grande lo provocaron a mediados de siglo
porras ... . Viajando hacia Norwich, en varios lugares de la ruta: las exportaciones aI exterior, por las que se pagaron primas. Se con-
sideraba aI extranjero como una persona que reciba cereal a precios
el Populacho, sabendo que l iba a cruzar cargado con grano, le a veces por debajo de los deI mercado ingls, con la ayuda de sub-
dijo que no debera pasar por la Ciudad, porque era un Canalla, y
venciones extradas de los impuestos ingleses. De aqu que el rencor
un Traficante de grano, y algunos gritaron: Tiradle piedras, otros
Tiradlo deI caballo, otros Golpeadlo, y aseguraos de que le habis
mximo recayese a veces sobre el exportador, que era visto como el
dado; que l ... les pregunt qu les haca sublevarse de ese modo hombre que busca ganancias privadas -y deshonestas- a expensas
inhumano para el perjuicia de ellos y deI pas, pero ellas segufan de sus compatriotas. A un agente de North Yorkshire, a quien die-
gritando que era un CanaIla y que iba a llevarse eI grana a Francia ... 70 ron un chapuzn en el ro en 1740, le dijeron que no era mejor
que un rebelde." En 1783 se coloc un cartel en la cruz dei merca-
Exceptuando Westminster, las montafias, o los grandes distritos do en Carlisle, que comenzaba as:
de pastoreo, los hombres nunca estaban lejos dei grano. La industria
fabril estaba dispersa por el campo: los mineros deI carbn marcha- Peter Clemeseson y Moscs Luthart esto es para daros una Adver-
tencia de que debis Abandonar vuestro Comercio ilegal o Morir y
ban a su trabajo junto a los campos de cereales; los trabajadores
Maldita sea vuestra compra de grano para matar de hambre a los
domsticos dejaban sus telares y talleres para recoger la cosecha. La Pobres Habitantes de la Ciudad y Suburbios de CarIisle para man-
susceptibilidad no se limitaba slo a las exportaciones al extranje- darIo a Francia y recibr la Prima que Da la Ley por llevar el Grana
ro. Las reas de exportacin marginales eran especialmente sensi- fuera deI Pas, pero por el Seor Dos Todopoderoso nosotros os
bles, pues en ellas se exportaba poco cereal en aos normales, pero, daremos la Prima a Expensas de Vuestras Vidas, Malditos Canallas ...
en pocas de escasez, los traficantes podan esperar un precio de
ganga en Londres, que, en consecuencia agravaba la escasez local." Y si Alguna Taverna en Carlisle [continuaba el cartel] Te permite
a ti o a Luthart guardar ... en sus casas el Grano sufrirn por ello."
69. Ca/endar State Papers, Domestic, 1631, p. 545.
70. PRO, PC 112/165. 72. Ca/endar of Home Office Papers, 1773, p. 30.
71. D. G. D. Isaac, A study of popular disturbance in Britain, 1714~1754. 73. PRO, SP 36/50.
Universidad de Edimburgo. tesis doctoral, 1953, capo 1. 74. London Gazette, marzo de 1783, n. o 12.422.
244 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAb) DE LA MVLTITUD 245

Este sentimiento renaci6 en los ltimos aos dei siglo, especialmen- abajo O quemar su casa porque recibe mantequilla de sus vecinos
te en 1795, cuando circulaban rumores por el pas de exportacio- Agricultores y Lecheros, para enviaria con eI carro por el camino
nes secretas a Francia. Por otra parte, los aos 1795 y 1800 cono- vecinal, que pasa por su puerta, a '" Londres." En Chudleigh
cieron de nuevo el renacer de una conciencia regional, tan vvida (Devon), en el mismo afio, la muchedumbre destroz la maquinaria
como la de cien anos antes. Las carreteras fueron bloqueadas para de un molinero que dej de suministrar harina a la comunidad
impedir las exportaciones de la parroquia. Se detuvo a los carros y local porque haba sido contratado por el Departamento de Avitua-
se descargaron en las ciudades por donde pasaban. EI movimiento llamiento de la Armada para hacer galletas para los barcos: esto
de grano en convoyes nocturnos asumi6 las proporciones de una origin6 (dice el interesado en una frase reveladora) <da Idea
operaci6n militar: de que a echo [sic] mucho dao a la Comunidad." Treinta anos
antes un grupo de comerciantes londinenses necesit6 de la protec-
Los carros crujen profundamente bajo 5US pesadas cargas, ci6n deI ejrcito para sus dep6sitos de queso situados a lo largo dei
mientras siguen 5U oscuro curso por los caminos; rio Trent:
una rueda tras otra, eo una temerosa procesin lenta,
con media cosecha, a 5US destinos van ... Los depsitos ... en peligro por los mineras amotinados no son
La expedicin secreta, como la noche propiedad de ningn monopolizador, sino de un numeroso cuerpo
que cubre 5US intenciones, an rehye la luz 0.0 de traficantes de queso, y absolutamente necesarios para la recepcin
mientras que eI pobre labrador, cuando deja 5U lecho, . dei queso, para transportarlo a Hull, y que desde all se flete para
ve eI inmenso granero tan vaco como 5U cobertizo." Londres."

Se amenaz6 con destruir los canales." Se asaltaron barcos en los Estos agravios se relacionan con la queja, ya obser':1da, con
puertos. Los mineros de la mina de carb6n de Nook, cerca de Ha- respecto a la retirada de mercancas deI mercado pblicoPA medida
verfordwest, amenazaron con cerrar el estuario en un punto angos- que los comerciantes se alejaban de Londres y concurran con ma-
to. Ni las gabarras de los ros Severn y Wye se libraron dei ataque." yor frecuencia a los mercados provinciales, podan ofrecer precios y
La indignaci6n poda inflamarse tambin contra un comerciante comprar en grandes cantidades que provocaban en los agricultores
cuyas obligaciones con un mercado forneo interrumpan los sumi- un sentimiento de molestia ai tener que atender los pequenos pedi-
nistros regulares de la comunidad local. En 1795, un agricultor y dos de los pobres. Ahora no es negocio para el agricultor -escri-
tabernero acaudalado, pr6ximo a Tiverton, se quej6 aI Ministerio ba Davies en 1795- vender grano por bushel ai por menor a este
de la Guerra de asambleas desordenadas que amenazan con tirar o aqueI pobre; excepto en algunos lugares determinados, y como
favor, a sus propios trabajadores. Y donde los pobres cambiaban
75. S. J. Pratt, Sympathy and Other Poems, Londres, 1807, pp. 222-223. [Deep su demanda de grano por la de harina, la historia era muy parecida:
groan the waggons with their pond'rous loads, / As their dark course they bend
along the roads; 1 Wheel following wheel, in dread procession slow, / With half a
Ni el molinero ni el harinero vendern ai trabajador una canti-
harvest, to their points they go ... 1 The seeret expedition, like the night 1 That
eovers its ntents, still shuns the light ... 1 While the poor ploughman, when he dad menor a un saco de harina por debajo dei precio ai por menor
leaves his bed, 1 Sees the huge barn as empty as his shed.] a que se vende en las tlendas, y el bolsillo dei pobre pocas veces
76. Algunos anos antes Wedgwood haba odo amenazar ... con destruir nues- podr permitirle comprar todo un saco de una sola vez."
tros canales y dejar salir el agua, porque las provisiones pasaban por Staffordshire
camino de Manchester desde East Anglia: J. Wedgwood, Address to the young inha-
bitants of the Pottery (Newcastle, 1783). 78. PRO, WO 1/1082, John Ashley, 24 de junio de 1795.
77. PRO, PC 1/27/A.54; A.55-7; HO 42/34; 42/35; 42/36; vase tambin 79. PRO, HO 42/34.
Stern, op. ct., y E. P. Thompson, The making of lhe English working class, Pen- 80. PRO, WO 1/986 lo. 69.
guln, ed., 1968, pp. 70-73. 81. Davies, op. ct., pp. 33-34.
246 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMIA (MORAL DE LA MULTITUD 247

De aqu que el trabajador se viese empujado a la pequena tienda ai protestante. Un decreto de Carlos II haba incluso dado a los po-
por menor, donde los precios eran ms elevados." Los viejos mer- bres el derecho de sacudir la medida de harina; tan valioso era el
cados decayeron, o, donde se mantuvieron, cambiaron sus funcio- grano dei pobre que una prdida en la medida poda significar la
nes. Si un cliente intentaba comprar un solo queso o un pedazo de diferencia de pasar un dia sin hogaza. El mismo decreto intent6, con
tocino -escriba Girdler en 1800- est seguro de que le contestan una total falta de xito, imponer la medida de Winchester, como pa-
con un insulto, y le comunican que todo el lote ha sido comprado tr6n nacional. Una gran diversidad de medidas, que variaban incluso
por algn contratista londinense." dentro de los lmites de un mismo condado de un mercado ciudadano
Como expresiva de estos agravios -que algunas veces ocasiona- a otro, daba abundantes oportunidades para pequenas ganancias. Las
ron un motn- podemos tomar una carta an6nima dejada en 1795 antiguas medidas eran generalmente mayores -algunas veces mucho
a la puerta dei alcaide de Salisbury: mayores- que la de Winchester; a veces eran preferidas por los agri-
cultores o comerciantes, pero ms a menudo lo eran por los clientes.
Caballeros de la Corporacin yo les ruego pongan fin a esta Un observador coment6 que las clases ms bajas la detestaban [Ia
prctica que se utilizan Rook y otros trajinantes en nuestros Mer- medida de Winchester], por lo pequeno de su contenido, y los comer-
cados ai darles la Libertad de Entrometerse en el Mercado en todo ciantes ... los instigaban a ello, siendo su inters mantener toda aque-
de tal manera que los Habitantes no pueden comprar un solo Artcu- lia incertidumbre con respecto a los pesos y las medidas."
lo sin ir a parar para eIlo ai Comerciante y Pagar precios Extor- Los intentos de cambiar la medida encontraron muchas veces
sionantes que ellos creen apropiados y aun avasallar a la Gente como resistencia y, ocasionalmente, dieron lugar a motines. Una carta de
si esta no mereciera ser tenida en consideracin. Pero pronto les un minero de Clee Hill (Shropshire) a un Compaero de Infortu-
llegar su Fin, tan pronto como los Soldados hayan salido de la
ciudad.
nio dec1araba:

EI Parlamento para nuestro alivio para ayudarnos a morir de


Se pidi6 a la corporaci6n que ordenara a los trajinantes que salie- hambre va a reducir nuestras Medidas y Pesos ai Nvel ms bajo.
ran dei mercado hasta que la gente dei pueblo hubiera sido atendi- Somos alrededor de Diez mil personas conjuradas y listas en todo
da, y no permitis a los Carniceros mandar la carne fuera en reses momento. Y queremos que tomis las Armas y Chafarotes y juris
enteras sino obligadlos a cortaria en eI Mercado y atender a la Ciu- ser fieles los unos a los otros ... No tenemos ms que una Vida que
dad primero. La carta informa aI alcaide de que ms de trescien- Perder y no vamos a morir de hambre ... 86
tos ciudadanos han jurado positivamente ser fieles los unos a los
otros para la Destrucci6n de los Trajinantes." Unas cartas a agricultores de Northiam (Sussex) advertan:
Donde los trabajadores podan comprar cereales en pequenas
cantidades podan surgir graves problemas sobre pesos y medidas. Caballeros todo lo que deseo es que tomis esto como una adver-
Somos exhortados en el Evangelio de San Lucas: Dad y se os dar, tenda a todos vosotros para que dejis los pequenos bushels y tomis
buena medida, apretada, rernecida, desbordante ser la que os echa- la antigua medida nuevamente porque si no lo hacis habr una gran
rn en vuestro seno. Esto no era, desgraciadamente, la prctica compaiia que quernar la medida pequena cuando vosotros estis en
que seguan todos los agricultores y comerciantes en la Inglaterra
85. Anna/s of Agricu/ture, XXVI (l796), p. 327; Museum Rusticum et Com-
82. El primer principio que deja sentado un panadero, cuando viene a una merciale, IV (1756), p. 198. La diferencia entre bushels podia ser muy considerable:
parroquia, es hacer a todos ias pobres deudores suyos; luego hace el pan dei peso y frente ai bushel de Winchester de 8 galones, ei de Stamford tena 16, el de Carlisle,
calidad que le place ... , Genteman's Magazine, XXVI (l756), p. 557. 24 y el de Chester, 32; vase J. Houghton, A Co//ection for Improvement of Hus-
83. Girdler, op. cit., p. 147. bandry and Trade, Londres, 1727, n." XLVI, 23 de junio de 1693.
84. PRO, HO 42/34. 86. London Gazeue, marzo de 1767, 0. 0 10.710.
248 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL)} DE LA MULTITUD 249
la cama y dormidos y vuestros graneros y almiares y a vosotros tam- Una joven moza vigorosa tan vigorosa y alegre
bin con elIos ... 87 fue al rnolno un dia ...
Traigo un celemn de grano para moler
Un colaborador de los Annals of Agriculture de Hampshire explic 5610 puedo quedarme un momento.
en 1795 que los pobres
Ven sintate, dulce y hermosa querida ma
no puedo moler tu grano, me lo temo,
han concebido errneamente la idea de que el precio del grano ha
mis piedras estn altas y el agua baja
aumentado por la ltima reforma deI bushel de nueve galones a la
no puedo moler pues el molino no anda.
medida de Winchester, habiendo pasado esta en un momento en que
suban los precios en el mercado. por lo cual se pag igual cantidad
Entonces ella se sent sobre un saco
de dinero por acho galones que la que se sola pagar por nueve ...
Confieso -contina- que tengo una predileccin indudable hablaron de esto y aquello
hablaron de amor, y de que era agradable.
por la medida de nueve galones, porque es la medida ms aproxima-
EUa pronto descubri que el molino molera ... 89*
da a un bushel de harina; y por consiguiente, eI pobre es capaz de
juzgar qu es lo que debe pagar por un bushel de harina, lo cual, en
la medida presente, requiere ms aritmtica de la que l puede co- Por otro lado, la reputacin dei molinero era menos envidiable.
nocer." [Amar!, exclama Nellie Dean en Cumbres borrascosas: [Arnar!
;,Oy alguien alguna vez cosa parecida? Poda tambin hablar de
Aun as, las nociones aritmticas deI pobre podan no haber sido amar ai molinero que viene una vez ai ailo a comprar nuestro gra-
tan errneas. Los cambios en las medidas, como los cambios en la no. Si creemos todo lo que se ha escrito sobre l en estos anos, la
moneda decimal, tendan por arte de magia a desfavorecer ai con- historia dei molinero ha cambiado poco desde el Cuento de Ree-
sumidor. ves, de Chaucer. Pero mientras que ai pequeilo molinero rural se
Si los pobres compraban (a fines de siglo) menos cantidad de le acusaba de costumbres tpicamente medievales -recipientes exce-
grano en el mercado pblico, esto indicaba tambin el ascenso sivamente grandes para recolectar el impuesto en especie, harina
hacia una condicin de mayor importancia dei molinero. EI moline- oculta en las cajas de las piedras, etc.-, a su duplicado, el molinero
ro ocup, durante muchos siglos, un lugar en el folclore popular
tan pronto envidiable como lo contrario. Por un lado, se le con- 89. James Reeves, The idiom of the peopte (1958), p. 156. Vase tambin Brit.
sideraba un libertino fabulosamente afortunado, cuyas proezas Lib. Place MSS, Add MSS 27.825 para A pretty maid she to the miller would go,
se perpetan an quiz en el sentido vernculo de la palabra segunda estrofa:
moler. Quiz lo adecuado dei molino de pueblo, oculto en un Bntonces el molinero la acorral contra la tolva
gozosa el alma retozonamente
lugar apartado dei rio, al cual las mujeres y doncellas dei pueblo le levant la ropa, y le puso el tapn
traan su grano para molerlo; quiz tambin su poder sobre los porque dce ella que el trigo me molern fino y gratis.
medios de subsistencia; quiz su condicin social en el pueblo, que [Then the miller he laid her against the mill hopper I Merry a soul so wanton-
le convertia en un buen partido; todo pudo haber contribuido a la Iy I He pulled up her cloatbs, and he put in the stopper I For says she l'll have my
Ieyenda: coro ground small and free.]
[A brisk young lass so brisk and gay I She went unto the mil one day ... I
There's a peck of com ali for to grind I I can but stay a little time. l/Come sit you
down my sweet pretty dear / I cannot grind your com 1 fear / My stones is hiah and
87. Noviembre de 1793, en PRO, HO 42127. Las medidas en cuestin eran my water low / I cannot grind for the mill won't go. / / Then she sat down ali on a
para malta. sack / They talked of ths and they talked of that I They talked of love, of lave
88. Annals of Agrcutture, XXIV (1795), pp. 51-52. proved kind / She soon found out the mill would grind ... l
250 COSTUMBRES EN COMN LA ECONMA MORAL DE LA MULTITUD 251

ms importante, se le acusaba de agregar nuevos y mucho ms osa- comerciaban ampliamente en harina y malta. A los molineros no
dos desfalcos: les afectaba la Tasa dei Pan (Assize of Bread), y podian hacer re-
percutir inmediatamente sobre el consumidor cualquier alza en el
Antes robaba con discrecin, precio deI grano. Inglaterra tena tambin, en el siglo XVIII, sus ba-
pero ahora es un ladrn escandaloso. '" nalits menos conocidas, incluyendo esos vestigios extraordinarios,
los molinos con derechos seoriales, que ejercan un monopolio ab-
En un extremo an tenemos el pequeno molino rural exigiendo soluto en el molino de grano (y venta de harina) en centros fabriles
impuestos de acuerdo a su propia costumbre. EI impuesto se podia importantes, entre ellos Manchester, Bradford y Leeds." En la ma-
cobrar en harina (siempre de la mejor de las harinas, y de la hari- yoria de los casos los feudatarios que posean los derechos seoria-
na ms fina que est en el centro de la tolva), y como la propor- les por la utilizacin dei molino, los vendan o arrendaban a es-
cin no variaba con las fluctaciones de precios, era una ventaja para peculadores privados. Ms tormentosa an fue la historia de los
el molinero si los precios eran altos. Alrededor de los pequenos mo- Molinos-Escuela en Manchester, cuyos derechos setoriales eran des-
linos que exigan impuestos (aun donde el impuesto haba sido con- tinados a dotacin caritativa para mantener la escuela secundaria.
mutado par pagos en dinero) las injusticias se multiplicaban, y ha- Dos arrendatarios de estos derechos, poco populares, inspiraron en
ba intentos espasmdicos de regulacin." Desde que los .molineros 1737 los versos dei doctor Byrom:
se dedicaron con rnayor intensidad ai comercio, y a moler el grana
por su propa cuenta para los panaderos, tenan poco tiempo para los Huesos y Piei, eran dos molineros flacos,
pequenos clientes (con un saco o dos de grano espigado); de aqui que mataban de hambre a la ciudad, o andaban cerca de ello;
tardanzas sin fin; y de aqui tambin que, cuando se devolvia la hari- pero sepan, Piei y Huesos,
na al cliente, podia ser el produeto de otro grano de calidad inferior. que Carne y Sangre no pueden soportarlo-"
(Hubo quejas de que algunos molineros compraban a mitad de precio
grano danado y que lo rnezclaban con el grana de sus clientes.)" AI Cuando, en 1757, los nuevos arrendatarios quisieron prohibir la im-
portacin de harna a la ciudad en desarrollo, mientras que aI rnis-
transcurrir el siglo, el paso de muchos molinos a fines industriales
mo tiempo manejaban sus molinos (se alegaba) con extorsin y de-
coloc a los pequenos molinos de trigo supervvientes en una posicin
mora, la carne y la sangre no pudieron realmente soportarlo por
ms ventajosa. Y en 1796 estas injusticias se hicieron sentir con sufi-
ms tiempo. En la famosa pelea de la colina Shud de ese ano,
ciente fuerza como para perrntir a sir Francis Bassett presentar la
por lo menos cuatro hombres fueron muertos a tiros de mosque-
Mil/er's Toll BiI/ (Ley de Impuestos deI Molinero), que intentaba re-
te, pero finalmente se aboieron los derechos de molienda." E inclu-
gular ms estrictamente sus prcticas de pesos y medidas."
so en donde no obtenan este tipo de derechos, un molino poda
Sin embargo, estas molineros eran, por supuesto, la gentecilla
igualmente dominar a una populosa comunidad, y podia provocar
del sigla XVIII. Los grandes molineros dei valle deI Tmesis y de las la furia popular por un aumento repentino en el preco de la harina
grandes ciudades respondan a un tipo diferente de empresarios que o un deterioro evidente de su calidad. Los molinos fueron el blanco
visible y tangible de algunos de los motines urbanos ms serios del
>li {For ther-bif'om be stal but curteisly, I But now he was a thief outrageously.]
90. Vanse Markbam, Syhoroc, li, p. 15; Bennett yElton, op. ct., 111, pp. 150-
siglo. Los molinos de Albion en eI puente de Blackfriars (los prime-
165; informacin de John Spyry contra el molinero de Millbrig Mill, 1740, por to-
mar a veces una sexta parte, a veces una sptima parte y a veces una octava parte en 93. Vanse Bennett y Elton, op. ct., 111, pp. 204 y ss.; W. Cudworth, Tbe
pago: papeles de las West Riding Sessions, County Hall, Wakefield. Bradford Soke, The Bradford Aruquary (Bradford, 1888), I, pp . 74 ss.
91. Vase Girdler, op. ct., pp. 102-106, 212. >li {Bone and Skin, two millers thin, I Would starve the town, or near it; I But
92. Annals 01 Agrtcuture, XXIII (1795), pp. 179-191; Bennett y Elton, op. be it known, to Skin and Bone. I That Flesh and Blood can't bear It.]
cit., 111, p. 166; 36: Geo 111, c.85. 94. Vase la nota 68, p- 241, Y Bennet y Elton, op. ct., pp. 274 ss.
252 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL DE LA MULTITUD 253

ros molinos de vapor de Londres) eran gobernados por un sindicato cer el Assize, para convencer ai pueblo de que el precio que exigen
cuasifilantrpico; sin embargo, cuando se quemaron en 1791, los los Panaderos no es ms que lo que creen razonable los Magis-
londinenses bailaron y cantaron baladas de jbilo en las calles." EI trados."
primer molino de vapor de Birmingham (Snow Hill) no lo pas me- / EI efecto psicolgico dei Assize fue, por ello, considerable. El
jor, pues fue blanco de un ataque masivo en 1795. panadero no podia tener esperanza de aumentar sus beneficios por
Puede parecer a primera vista muy curioso que tanto los comer- encima de la cantidad calculada en el Assize ms que con pequenas
ciantes como los molineros continuaran figurando entre los objeti- estratagemas, algunas de las cuales -como el pan de peso escaso,
vos de los motines de fines de siglo, cuando en muchos puntos de adulteracin, mezcla de harinas baratas y daftadas- estaban suje-
las Midlands y dei Sur (y seguramente en reas urbanas) la clase tas a rectificaciones legales o a recibir represalias instantneas de la
obrera se haba acostumbrado a comprar pan en las panaderas, multitud. EI panadero, ciertamente, tena a veces que atender a sus
ms que grano o harina en los mercados. No sabemos lo bastante propias relaciones pblicas, incluso hasta el extremo de tener que
para hacer un grfico dei cambio con exactitud, y seguramente se poner a la multitud a su favor: cuando Hannah Pain de Kettering
sigui cociendo el pan en las casas en gran medida." Pero aun don- se quej a los alguaciles sobre la escasez de peso dei pan, el pana-
de el cambio fue completo, no se debe subestimar la complejidad de dero levant ai populacho contra ella... y dijo que mereca ser
la situacin ni los objetivos de la multtud. Hubo, por supuesto, azotada, pues ya haba suficientes heces de la sociedad de este tipo."
muchsimos pequenos motines frente a las panaderas, y muchas ve- Muchas corporaciones, a lo largo dei sigla, hicieron un gran espec-
ces la multitud fijaba el precio- dei pan:l{>ero el panadero (cuyo tculo de la supervisin de pesos y medidas, y dei castigo de los
trabajo en tiempos de precios altos puede haber sido muy poco en- transgresores." EI Justice Overdo de Ben Jonson estaba todavia
vidiable) era el nico que, entre todos los que bregaban con las ocupado en las calles de Reading, Conventry o Londres:
necesidades de la gente (terratenientes, agricultores, arreros y mo-
lineros), se hallaba en contacto diario con el consumidor, y se en- Alegre, entra eo todas las cerveceras y baja a todos los stanos;
contraba ms protegido que cualquiera de los dems por la visible mide las tortas ... pesa las hogazas de pan en 5U dedo corazn ... da
insignia dei paternalismo. EI Assize of Bread limit clara y pblica- las tortas a los pobres, el pan ai hambriento, las natillas a 5US niros.
mente sus beneficios legitimas (tendiendo tambin de este modo a
dejar el comercio de panadera en manos de numerosos pequeos co- Dentro de esta tradicin encontramos a un magistrado de Londres,
merciantes con poco capital) protegindolos as, hasta cierto punto, en 1795, que, llegando ai escenario de un motn en Seven Dials,
de la clera popular. Incluso Charles Smith, el hbil exponente dei donde la multitud estaba ya demoliendo una panadera acusada de
libre comercio, pensaba que la continuacin dei Assize era oportu-
na: En Pueblos y Ciudades grandes siempre ser necesario estable- 97. Smith, Three tracts on the com-trade, p. 30.
98. Interrogatorio de Hannah Pain, 12 de agosto de 1757, Northants. CRa,
95. /bid., m, pp. 204-206. H(K) 167 (I).
96. Respuestas de las ciudades a las preguntas dei Consejc Privado, 1796, en 99. Llama la atencin que los castigos de estas delitos tuvieran fuerza simb-
PRO, PC 1/33/A.88: por ejemplo, el alcaide de York, 16 de abril de 1796, <dos lica: as, 6 acusaciones por peso falso o insuficiente en los tribunales de Bury St.
pobres pueden hacerse cocer el pan en los homos comunes : alcaide de Lancas-
o Bdmunds, mayo de 1740: Bury St. Edmunds y West Suffolk CRa, D8/1/8(5); 6
ter, 10 de abril, cada famlia compra su propia harina y elabora su propio pan: multados por peso deficiente en Maidenhead, octubre de 1766: Berks. CRa, MIJMI.
alcaIde de Leeds, 4 de abril, es costumbre comprar trigo o harina y elaborar el pan En Reading, sin embargo, parece que la vigilancia era bastante constante, en los
propio y cocerlo uno mismo o pagar para que te lo cuezan. Un estudio de los aftas buenos tanto como en los malas: Central Public Library, Reading, R/MJ Acc.
panaderos en el hundred de Corby (Northamptonshire) en 1757 indica que de 31 167, Court Leet y Visi6n de Frankpledge. En Manchester los funcionarias dei mer-
parroquias, una (Ia de Wilbarston) tenta cuatro panaderos, otra tema tres, ires tenan cado vigilaron hasta la dcada de 1750, fueron ms despreocupados a partir de la
dos, ocho tenan uno, y catorce no tenan ningn panadero residente (cuatro no citada fecha, pero se mostraron muy activos en abril de 1796: Earwaker, Court Leet
respondieron): Northants. CRa, H (K) 170. Records, IX, pp. 113-114.
254 COSTUMBRES EN COMN LA ECONMA MORAL DE LA MULTlTUD 255

vender pan de peso escaso, intervino, se apoder de las mercancas cin directa, deberamos tomar, no las disputas en las panaderas
dei panadero, pes las hogazas y, encontrndolas realmente deficien- en las afueras de Londres, ni aun las grandes refriegas provocadas
tes de peso, las distribuy entre la multitud, '00 por el descontento contra los grandes molineros, sino los levanta-
Sin duda los panaderos, que conocan a sus clientes, se queja- ;\nientos populares (muy especialmente los de 1740, 1756, 1766, 1795
ban a veces de su mpotenca para reducir los precios, y dirigan a 'y ISoo) en los cuales los mineros deI carbn y dei estao, los teje-
la multitud hacia el molino o el mercado de granos. Despus de dores y operarios de calcetera fueron quienes ~e destacaron. Lo
vaciar muchas panaderas -relataba el molinero de Snow Hill, Bir- extraordinario en estas nsurreccones es, en pnmer lugar, su dIS-
mingham, refirindose al ataque de 1795-, vinieron en grandes gru- ciplina y, en segundo lugar, el hecho de que e~hiben un ~odelo ?e
pos contra nosotros ... ror Pero en muchos casos la multitud elega conducta cuyo origen debemos buscar unos cientos de anos atrs;
claramente sus propios blancos, eludiendo deliberadamente a los pa- que ms bien gana complejidad en el siglo xvm; que se repite, apa-
naderos, As en 1740 en Norwich la gente fue a casa de cada uno rentemente de manera espontnea, en diferentes puntos dei pas y
de los Panaderos de la Ciudad, y fij una Nota en su Puerta con despus dei transcurso de muchos aos tranquilos. La accin central
estas palabras: "Trigo a Diez y Seis Chelines la Rastra?. En el en este modelo no es el saqueo de graneros ni el robo de grano o
mismo afio en Wisbeach obligaron a los Comerciantes a vender harina, sino el acto de fijar el precio.
Trigo a cuatro peniques el bushel .. , no slo a ellos, sino tambin a Lo extraordinario de este modelo es que reproduce, a veces con
los Panaderos, donde ellos regulaban los Pesos y Precios deI Pan. tnz gran precisin, las medidas de emergencia en p~cas de escasez, cuya
Pero a esta altura est claro que estamos tratando con un mo- funcin entre los aos ISSO y 1630, fue codificada en el Book 01
delo de accin mucho ms complejo que el que se puede explicar Orders.' Estas medidas de emergencia se emplearon en pocas de
satisfactoriamente por un encuentro cara a cara entre el populacho escasez en los ltimos aos dei reinado de Isabel I, Yse pusieron en
y molineros determinados, comerciantes o panaderos. Es necesario vigor, en forma un tanto revisada, durante el ~einado de C.arlos I,
-rdibujar una imagen ms amplia de las acciones de la multitud. en 1630. Durante el reinado de Isabel I se exigia a los magistrados
la asistencia a los mercados locales,

v y donde encuentre que es insuficiente la cantidad trada para abaste-


cer y atender a dichos mercados y especialmente a las cla~es ms
pobres, se dirigir a las casas de los Agricultores y otros dedicados a
Se ha sugerido que el trmino rnotn representa un instrumen-
la labranza ... y ver qu depsitos y provisiones de grano han rete-
to de anlisis tosco para muchos de los agravios y circunstancias nido tanto trillado como no trillado ...
concretos. Es tambin un trmino impreciso para describir los mo-
vimientos populares. Si buscamos la frmula caracterstica de la ac- Podan entonces ordenar a los agricultores mandar cantdades con-
venientes al mercado, para ser vendidas, y esto a precio razona~le.
100. Gentleman's Magazine, LXV (1795), p. 697.
101. Cuaderno manuscrito de Edward Pickering, Birmingham Ciry Ref. Lib.
Los alguaciles adquirieron luego autoridad para es~ablecer un cierto
M22.11. precio por bushel de toda elase de grano. ror La rema y su Consejo
102. Ipswich Iournat, 12 y 26 de julio de 1740. (Debo estas referencias ai doe- . opinaban que los altos precios se deban en parte a los monopolistas.
tor R. W. Malcolmson, de la Queen's University, Ontario.) Eu modo alguno creia la y en parte a la avaricia- de los cultivadores de grano, quienes no
multitud que los panaderos eran 5US principales adversarios, Y con frecuencia las
estn satisfechos con ninguna ganancia moderada, sino que b~sc~n y
formas de presin eran de una complejidad considerable; asi, papeIes incendiarias)
colocados en los alrededores de Tenterden (1768) incitaban a la gente a alzarse y proyectan medios de mantener altos los precios con la consiguiente
obligar a los agricultores a vender su trigo a los molineros o a los pobres por 10 li-
bras el cargarnento, y amenazaban con destruir a los molineros que dieran uo precio 103. A coppie of the Councells her]el for graine delyv" at Bodmyn the xith
ms elevado a los agricultores: She1burne, 25 de mayo de 1768, PRO, SP 44/199. ar May 1586: Bodleian Library, Rawlinson MSS B 285, Icls. 6667.
256 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAb) DE LA MULTITUD 257

manifiesta opresion de la elase ms pobre. Las rdenes se deben Esta legislacin de emergencia se fue desmoronando durante las
imponer sin ninguna parcialidad que perdone a ningn hombre."" guerras civiles.:" Pero la memoria popular, especialmente en una
En esencia, pues, el Book of Orders otorgaba a los magistrados sociedad analfabeta, es extraordinariamente larga. Poca duda cabe
el poder (con la ayuda de tribunales locales) de inspeccionar las exis- de que hay una tradicin directa que se extiende desde el Book of
tendas de ccreales en cmaras y graneros; 105 de ordenar eI envo de Orders de 1630 a los movimientos de los trabajadores paeros en el
ciertas cantidades ai mercado; y de imponer con severidad todas las este y oeste de Inglaterra durante el siglo XVIII. (La persona instrui-
normas de la Iegislacin sobre licencias y acaparamiento. No se po- da tambin tiene recuerdos muy profundos: el propio Book of Or-
dia vender grano fuera dei mercado pblico, salvo a algunos po- ders se volvi a publicar, extraoficialmente, en 1662, y nuevamente
bres artesanos, o Jornaleros de la parroquia en que viven, que no en 1758, con un discurso preliminar para el lector que se refera a la
pueden llegar convenientemente a las Ciudades con Mercado. Las actual alianza perversa para producir la escasez.) 108
Ordenanzas de 1630 no facultaban explicitamente a los alguaciles Las ordenanzas mismas eran en parte una respuesta a las presio-
para fijar el precio, pero les ordenaban asistir al mercado y asegu- nes de los pobres:
rarse de que se provea a los pobres de los Granos necesarios ...
eon tanta conveniencia en los Precios, como se pudiera obtener por El Grano es tan caro
Que no dudo que muchos morirn de hambre este afio.
medio de la Persuasin ms enrgica de los alguaciles. El poder de
fijar el precio dei grano o la harina quedaba, en casos de emergen- As deca una copia fijada a la entrada de la iglesia en la parroquia
cia, a mitad de camino entre la imposicin y la persuasn.?" de Wye (Kent) en 1630:

104. Hay algn informe sobre el funcionamiento deI Book of Orders en E. M. Si no os ocupis de esto
Leonard, Barly htstory of English poor relief, Cambridge, 1900; aras, op. cit., algunos de vosotros vais a pasarlo mal.
pp. 236-242; Lipson, op. cit., IH, pp. 440~450; B. E. Supple, Commercia crisis and Nuestras almas nos son caras,
change in England, 1600-1642, Cambridge, 1964, p. 117. Hay documentos que ilus- de nuestro cuerpo tenemos algn cuidado.
tran su funcionamiento en Offcal Papers of Nathaniel Bacon of Stiffkey, Norfolk Antes de levantamos
(Camden Society, 3. a ser., XXVI, 1915), pp. 130~157. menos cantidad ser suficiente ...
105. Para un ejemplo, vase Vctota County history, Oxfordshre, ed. de W. Vosotros que estais establecidos
Page (1907), 11, pp. 193-194.
mirad de no deshonrar vuestras profesiones ... ics
106. Por un Acta de 1534 (25 Henry VIII, c. 2), el Consejo Privado tena
poder para tasar los precios dei grano en caso de emergencia. En una nota ms
bien confusa, Oras (op. cu., pp. 132~133) opina que, despus de 1550, dicho poder pera cuando en 1762 se propuso elevar el precio en medio penique el cuartillo, sir
no se us nunca. En cualquier caso no fue olvidado; una proclama de 1603 aparece John Fielding escribi aI conde de Suffolk que el aumento no puede considerarse
para fijar los precios (Seligman Collection, Columbia Univ. Lib., Proclamations, razonable; ni se sometern a l los sbditos: Catendar of Home Offce Paper:s,
James I, 1603); e1 Book of Orders de 1630 concluye con la advertencia de que, si 1773, pp. 9-14; P., Mathias, The brewing industry in England, 1700-1830, Cambnd-
los duel\os de grana y otros propietarios de Vveres ... no cumplen voluntariamente ao, 1959, p. 360.
estas rdenes, Su Majestad dar Orden de que sean fijados Precios razonables: 107. G. D. Ramsay, Industrial laisser-faire and the policy of Cromwell,
el Consejo Privado intent controlar los precios por media de una proclama en 1709, Econ. Hlst. Rev., La ser., XVI (1946), esp. pp. 103-104; M. James, Sodalproblems
Liverpool Papers, Brit. Mus., add. MS. 38.353, foI. 195, y el asunto fue activamente ond policy during the Purtan Revolution, Londres, 1930, pp. 264-271.
discutido en 1757; vase Smith, Three traets on the com trade, pp. 29, 35. Y (apar- 108. Seasonable ardere offered from former precedents whereby the price of
te dei Assize af Bread) subsistieron otros poderes de tasa de precioso En 1681 en corn ... may be much abated (1662), reimpresin de las Elizabethan Orders; J. Mas-
el mercado de Oxford (controlado por la Universidad) se fijaron precios para la ee, Orders appointed by His Majestie Kng Charles I (1758). .
mantequilla, queso, aves, carne, tocino, velas, avena y alubias: The Oxford Mar- 109. Calendar State Papers, Domestic, 1630, p. 387. [U you see not to this I
ket, Collectanea, 2. a ser., Oxford, 1890, pp. 127-128. Parece que el Assize of Ale Sum of you will speed amis. I Our souls they are dear. I For our bodys have sume
desapareci en Middlesex en 1692 (Lipson, op. cit., Il, p. 501) y en 1762 se autoriz ceare I Before we arise I Less will safise ... I You that are set in place I See that
a los cerveceros a subir el precio de una forma razonable (por 2 Geo. 111, c. 14); youre profesion you doe not disgrace ... l

17. ~ THOMPSON
258 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMiA MORAL DE LA MULTITUD 259

Ciento treinta aos despus (1768) se clavaron nuevamente hojas y se comportaron con gran regularidad y decencia donde DO encon-
incendiarias en las puertas de las iglesias (as como en las enseas traron oposicin, con desenfreno y violencia donde la encontraron;
de las posadas) de parroquias dentro dei mismo contorno de Scray, pera saquearon muy poco, para evitar 10 cual no permiten ahora a
en Kent, incitando a los pobres a sublevarse.!" Pueden observarse las Mujeres y a los muchachos que les acompaen.
muchas continuidades semejantes, aunque sin duda el modelo de
accin directa se extendi a nuestros distritos en el siglo XVIII. En Despus de visitar los molinos y mercados en los alrededores de
muchas ocasiones, en las antiguas regiones fabriles dei Este y el Gloucester, Stroud y Cirencester, se dividieron en grupos de cincuen-
Oeste, la multitud sostuvo que, puesto que las autoridades se nega- ta y cien, y visitaron las aldeas y fincas pidiendo que se llevara el
ban a imponer las leyes, tenian que imponerlas por si mismos. grano al mercado a precios justos, y entrando a la fuerza en los
En 1693, en Banbury y Chipping Norton la multitud sac el grano graneros. Un grupo grande visit ai sheriff en persona, soltaron sus
a la fuerza de los carros, cuando se lo llevaban los acaparadores, porras mientras les hablaba de sus delitos, escucharon con pacien-
diciendo que estaban resueltos a ejecutar las leyes, ya que los ma- cia, gritaron alegremente Dias Salve aI Rey y despus recogieron
gistrados no se ocupaban de hacerlo. ur Durante los desrdenes que sus porras y volvieron a la buena labor de fijar el precio. EI movi-
se extendieron por el Oeste en 1766 el sheriff de Gloucestershire, un miento tuvo en parte el carcter de huelga general de todo el distri-
paero, no pudo ocultar su respeto por los amotinados, los cuales to textil: los amotinados entraron en nuestros talleres ... y forza-
ron a salir a todos los hombres quisieran o no unirse a ellos. uz
fueron ... a una casa de labranza y atentamente expresaron su deseo Fue este un movimiento extraordinariamente disciplinado y a gran
de que se trillara y Ilevara ai mercado el trigo y se vendiera en cinco escala. Pero el relato nos lleva a observar caractersticas que se en-
chelines por bushel, prometido lo cual y habindoles dado algunas cuentran repetidamente. As, el movimiento de la multitud desde el
provisiones sin solicitarias, se marcharon sin la menor violencia u mercado hacia los molinos y de all (como en 'el Book of Orders) a
ofensa. las fincas, donde se inspeccionaban las existencias y se ordenaba a los
agricultores enviar el grana al mercado al precio dictado por la mul-
Si seguimos otros pasajes dei relato dei sheriff podemos encon- titud: todo esto se encuentra habitualmente. Ello iba a veces acompa-
trar la mayor parte de las caractersticas que presentan estas acciones: nado de la tradicional ronda de visitas a las residencias de las perso-
nas importantes para pedir contribuciones, forzadas o voluntarias. En
El Viernes pasado, ai toque de trompeta, se puso en pie una Norwich, en 1740, la multitud, despus de obligar a la baja de precios
muchedumbre compuesta toda eIla de la gente ms baja, como teje- en la ciudad, y de apoderarse, en cl ro, de una barcaza cargada de
dores, menestrales, labradores, aprendices y chicos, etc. trigo y centeno, pidi contribuciones a los ricos de la ciudad:
Se dirigieron a un molino harinero que est cerca dei pueblo El martes por la Maana temprano, se reunieron nuevamente, ai
abrieron los costales de Harina y la repartieron y se la llevaron y toque de los Cuernos; y despus de una breve Confabulacin, se
destruyeron eI grano, etc. Tres dias despus envi otro informe: dividieron en grupos y salieron dei Pueblo por diferentes Puertas,
llevando delante de eIlos un largo cartel que propona visitar a los
Visitaron a Agricultores, Molineros, Panaderos y tiendas de bu- CabaIleros y Agricultores de las aldeas vecinas, para exigirIes Dine-
honeros, vendiendo grano, harna, pan, queso, mantequilla y tocino ro, Cerveza Fuerte, etc. En muchos lugares, donde la Generosidad
a sus propos precioso En general devolvieron el producto (es decir, de la Gente no responda a sus Expectaciones, se dice que mostraron
el dinero) a los propietarios o en ausencia de eIlos dejaron el dinero; su resentimiento pisoteando el Grana de los Campos ...

IID. Ca/endar of Home Offce Papers, 1768, p. 342. 112. Cartas de W. Dalloway, Brimscomb, 17 y 20 de septiembre de 1766, en
Ill. Westerfield, op. cit., p. 148. PRO, PC 1/8/41.
260 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAb> DE LA MULTlTUD 261

Las multitudes, en su deambular con el propsito de inspeccionar, Cheer le dijo que deba acompafiarlos a la Cruz y recibir el dinero
se mostraron muy activas durante este ano, especialmente en Dur- de tres sacos de harina que haban tomado de una tal Betty Smith
ham y Northumberland, el West Riding y varias zonas dei norte de y que venderan a cinco chelines el bushel; la misma muchedum-
Gales. Los manifestantes en contra de la exportacin, que salieron bre se agenci ai jefe de policia de Abingdon para el mismo servi-
de Dewsbury (abril de 1740), iban encabezados por un tamborilero cio. EI jefe de policia de Handborough (tambin en Oxfordshire)
y algo parecido a una ensea o bandera; realizaron un recorrido fue requerido de manera similar, en 1795; la multitud fij un precio
regular por los molinos locales, destruyendo maquinaria, cortando -y un precio considerable- de 40 chelines el saco de un carro de
sacos y llevndose grano y harina. En 1766, la multitud que recorra harina que habia sido interceptado, y le fue entregado el dinero
el valle dei Tmesis en acto de inspeccionar, se bautiz a si misma correspondiente a no menos de quince sacos. En la isla de Ely, en
con el nombre de los Reguladores; un agricultor aterrorizado les el mismo ao, el populacho insisti en comprar carne a 4 peniques
permiti dormir en la paja de su corral y pudo oir desde su Apo- la libra, y pidieron ai Sr. Gardner, un Magistrado, que supervisa-
sento que hablaban entre si sobre a quin haban asustado ms, y ra la venta, como haba hecho el Alcaide en Cambridge el Sbado
dnde haban tenido mejor fortuna. EI modelo contina en la d- por la noche. Y tambin en 1795 hubo un cierto nmero de oca-
cada de 1790: en Ellesmere (Shropshire) la multitud detuvo el grano siones en que la milicia o las tropas regulares supervisaron ventas
que era conducido a los molinos y amenaz individualmente a los forzadas, algunas veces a punta de bayoneta, mientras sus oficiales
agricultores; en el bosque de Dean los mineros visitaron los molinos miraban resueltamente hacia otro lado. Una operacin combinada
y las viviendas de los agricultores, exigiendo dinero a las personas de soldados y muchedumbre forz ai alcaide de Chichester a acce-
que encontraban en la carretera; en el oeste de Cornualles los mi- der a fijar el precio dei pano En Wells, miembros dei 122 regimiento
neros dei estafio visitaron las fincas con un dogal en una mano y en empezaron
la otra un acuerdo escrito de Ilevar el grano a precios reducidos ai
mercado."? por abuchear a los que ellos denominaban acaparadores o trafican-
Lo notable es la moderacin, ms que el desorden. Y no cabe la tes de mantequilla, a quienes persiguieron en distintas partes dei pue-
menor duda de que estas acciones eran aprobadas por un consenso blo; se apoderaron de la mantequilla; la reunieron toda; le pusieron
centinelas; y despus la echaron, y la mezclaron en una cuba; y des-
popular abrumador; se siente la profunda conviccin de que los pre-
pus la vendieron aI por menor. pesndola en balanzas y vendindo-
cios deben ser regulados en pocas de escasez, y de que los explota- la ai precio de 8 peniques la libra ... aunque el precio normal que le
dores se excluyen a si mismos de la socedad. En ocasiones, la mul- daban los intermediarios era algo ms de 10 peniques.!"
titud intentaba por persuasin o por fuerza atraerse a un magistra-
do, jefe de la policia de la parroquia, o a algn otro representante Seria absurdo sugerir que, cuando se abra una brecha tan gran-
de la autoridad, para presidir la taxation populaire. En 1766en Dray- de en los muros dei respeto, muchos no aprovechasen la oportuni-
ton (Oxfordshire) miembros de un tropel fueron a casa de John dad para !levarse mercancias sin pagar. Pero existen abundantes tes-
Lyford y le preguntaron si era Jefe de Policia; aI contestar "si" timonios de lo contrario, y algunos son impresionantes. Est el caso

113. Norwich, 1740: Ipswich Journa/, 26 de julio de 1740; Dewsbury, 1740: 114. Drayton, Oxon, relacin contra Wm. Denley y otros tres, en PRO, TS
J. L. Kaye y cinco magistrados, Wakefield, 30 de abril de 1740, en PRO, SP 36/50; 11/995/3707; Handborough, informacin de Robert Prior, alguacil, 6 de agosto de
Thames Valley, 1766, testimonio de Bartholomew Freeman de Bisham Farm, 2 de 1795, PRO, tribunal 5/116; Isla de Ely, lord Hardwicke, Wimpole, 27 de julio de
octubre de 1766, en PRO, TS 11/995/3707; Ellesmere, 1795: PRO, WO 1/1089, foI. 1795, PRO, HO 43/35 YH. Gunning, Remniscences ofCambridge(1854), lI, pp. 5-7;
359; Bosque de Dean: John Turner, alcaide de Gloucester 24 de junio de 1795, Chichester: duque de Richmond, Goodwood, 14 de abril de 1795, PRO, WO 111092;
PRO, WO 111087; Cornualles: vase John G. Rule, Some social aspects of the Wells: verax, 28 de abril de 1795, PRO, WO 111082 y rev. J. Turner, 28 de abril,
Cornish industrial revolution, en Reger Burt, ed., Industry and society in lhe south- HO 42134. Para el ejemplo de un alguacil que fue ejecutado por su participacn en
west, Exeter, 1970, pp. 90-91. un motn de estafieros en Saint Austell, 1729, vase Rule, op. cit., p. 90.
262 COSTUMBRES EN COMN LA ECONMA MORAL)~ DE LA MULTITUD 263

de los encajeros de Honiton que, en 1766, quitaron el grano a los despus reconocieron que se arrepentan mucho de este acto porque
agricultores, lo vendieron en el mercado a precio popular y devol- no era el duefio de la casa (que estaba fuera) el que haba disparado
vieron a los agricultores, no slo el dinero, sino tambin los sacos; contra ellos.
la muchedumbre de Oldham, en 1800, que racion a cada compra-
dor a dos celemines por cabeza, y las muchas ocasiones en que se En 1795 los mineros deI estao organizaron un ataque contra un
detenian los carros en la carretera, se vendia su contenido y se con- comerciante de Penryn (Cornualles) que haba sido contratado para
fiaba el dinero ai carretero ."' enviarles cebada, pero que les haba mandado grano estropeado y
Ms an, en aquellos casos en que se tomaban las mercancias en germinacin. Cuando se atacaba a los molinos, y se estropeaba
sin pagarias, o en que se cometan actos de violencia, seria prudente la maquinaria, era a menudo como consecuencia de una adverten-
averiguar si el caso presenta alguna circunstancia particular agravan- cia prolongada que no habia sido escuchada, o como castigo a al-
te. Esta distincin se hace en el informe de una accin lIevada a guna prctica escandalosa. 116
cabo en Portsea (Hampshire) en 1795. Los panaderos y carniceros Realmente, si deseamos poner en duda la visin no lineal y es-
fueron los primeros a quienes la multitud ofreci los precios por pasmdica dei motin de subsistencias, no tenemos ms que apuntar
ella fijados: a los que se amoldaron a estas exigencias se Ies pag hacia este tema continuado de la intimidacin popular, en el que
con exactitud, pero los que se negaron vieron sus tiendas desvali- hombres y mujeres a punto de morir de inanicin atacaban no obs-
jadas, sin recibir ms dinero que eI que quiso dejar eI populacho. tante molinos y graneros, no para robar eI alimento, sino para cas-
Los canteros de Port Isaac (Cornualles), en el mismo ano, se apo- tigar a los propietarios. Repetidamente, se derramaban el grano o
deraron de la cebada almacenada para la exportacin, pagando un la harina a lo largo de carreteras y setos, se arrojaban ai rio, se
precio razonablemente alto de 1i peniques el bushel, advirtiendo ai estropeaba la maquinaria y se abrian las compuertas dei molino.
mismo tiempo al propietario que si pretendia transportar el Rema- Ante ejempIos de un comportamiento tal, las autoridades reacciona-
nente vendrian y lo tomaran sin compensacin alguna. Con fre- ban tanto con indignacin como con asombro. Era un comporta-
cuencia aparecen motivaciones de castigo o venganza. El gran mo- miento (en su opinin) sintomtico dei estado de nimo frentico
-"i'Hn de Newcastle de 1740, en que los mineros y los bateleros irrum- y destemplado de una gente cuyo cerebro estaba excitado por el
pieron en el ayuntamiento, destruyeron los libros, se repartieron el hambre, En 1795, tanto el justicia mayor como Arthur Young, di-
contenido de las arcas municipales y arrojaron barro y piedra a los rigieron discursos a los pobres en los que se destacaba que la des-
concejales, se produjo tan slo a consecuencia de dos provocacio- truccin deI grano no era el mejor medio de mejorar el suministro
nes: primero, tras romperse un acuerdo entre los dirigentes de los de pano Hannah More afadi una Homilia de Medio Penique.
mineros y los comerciantes (en el que actu un concejal como rbi- Un versificador de 1800 nos da un ejemplo bastante ms vivo de
tro), acuerdo que fijaba los precios dei grano; segundo, cuando re- estas amonestaciones a las elases bajas:
presentantes de la autoridad, aterrorizados, dispararon contra la
multitud desde las escaleras dei ayuntamento. En 1766, en Glouces- Cuando pasas las horas con tus Amigos del campo,
tershire, se dispararon tiros contra la multtud desde una casa, lo y tomas, con la abundancia que quieras, el vaso desbordante,
cual, escribe el sheriff', cuando todo se vuelve tranquilo, si oyes por casualidad
que son los Acaparadores los que encarecen tanto el grana;
les molesto tanto que entraron por la fuerza en la casa, y destruye-
ron todos los muebles, ventanas, etc., y quitaron parte de las tejas; 116. Portsea: Gentleman's Magazine, LXV (1795), p. 343; Port Isaac, sir
W. Molesworth, 23 de marzo de 1795, PRO, HO 42/34; Newcastle, Gentleman 's
Magazine, X (1740), p. 355, y varias fuentes en PRO, SP 36/51, en Northumberland
115. R. B. Rose, op. ctt., p. 435; Edwin Butterworth, Hstoricat sketches Df -CRO y Newcastle City Archive Office; Gloucestershire, 1766: PRO, PC 1/8/41;
Odham, Oldham, 1856. pp. 137-139, 144-145. Penryn, 1795: PRO. HO 42134.
LA ECONOMfA ~(MORAL DE LA MULTITVD 265
264 CQSTUMBRES EN COMN

que necesitan y conseguirn pan: ya han comido bastante


arroz y Sopa, y engrudos por eI estilo: VI
lo tomarn sin pedrlo y se esforzarn por la fuerza y la violencia
en vengarse de estos ladrones de granos: Las iniciadoras de los motines eran, con freeuencia, las mujeres.
John jura que Iuchar mientras le quede aliento, Sabemos que en 1693 una gran cantidad de mujer:s se dirigieron ~I
es mejor ser colgado que morr de hambre: mercado de Northampton, con cuchillos escondidos en su~ corpi-
quemar eI granero dei Seor Hoardurn, eso har, os para forzar la venta dei grano segn su propia evaluaclOn~>. En
sofocar ai viejo Filchbag, y destruir su molino. un motn contra la exportacin en 1737, en Poole (Dorset), se infor-
Y cuando preparen la Pa y la Horca
m que <dos Grupos se componen de muchas Mujeres, y los Hom-
y todos los tiles de la guerra rstica ...
hblales de los males que acompafian los actos ilegales, bres las apoyan, y Juran que si aguien se atreve a molestar a algu-
acciones que, comenzadas en la ira. terminan en dolor, na de las Mujeres en sus Acciones, ellas pueden levantar un Gran
que quemar pajares, y destruir molinos, Nmero de Hombres y destruir tanto Barcos como Cargamentos.
no producir grano Di llenar los estmagos.'" El populacho fue alzado, en Stockton (Furham) en 1740, por una
Seora con un paio y un cuerno. En Haverfordwest (Pembro-
"Pero eran realmente tan ignorantes los pobres? Uno sospecha ke), en 1795, un anticuado juez de paz que intent, con .~yuda de
que los molineros y comerciantes que estaban ojo avizor con respec- un subalterno, luchar con los mineros dei carbn, se quejo de que
to a la gente y ai tiempo procuraban elevar ai mximo sus benefi- <das mujeres incitaban a los Hombres a la pelea, y eran. perfec-
cios, eonocan mejor las circunstancias que los poetastros sentados tas furias. Recib algunos golpes de alguna de ellas sobre nus Espal-
en sus escritorios. Pues los pobres tenan sus propias fuentes de das ... . Un peridico de Birmingham describa los ~otines d~ Snow
informacin. Trabajaban en los puertos. Transportaban las barca- Hill como obra de una chusma, incitada por funosas mujeres.
zas a lo largo de los canales. Conducan los carros y manejaban las En docenas de casos ocurre lo mismo: las mujeres apedreando a un
barreras de peaje. Trabajaban en los graneros y molinos ... Con fre- comerciante pocc popular con sus propias patatas, o c~m~mando
euencia conocan los heehos locales mucho mejor que la gentry; en astutamente la furia con el clculo de que eran algo mas mm~nes
rnuchas acciones fueron derechos a las provisiones de grano escon- que los hombres a las represalias de las auto.ridades; <das mujeres
didas cuya existencia haban negado, de buena fe, los jueces de paz. dijeron a los hombres dei vulgo -dlJo el magistrado de Haverford-
Si es cierto que los rumores iban muchas veces ms ali de todo west refirindose a los soldados- que ellas saban que las tenan en
lmite, tenan siempre ai menos su raz en una ligera base de reali- sus Corazones y que no les haran ningn dao. ue . .
dado Los pobres saban que la nica forma de someter a los ricos Estas rnujeres parecen haber pertenecido a u.na ~rehlStona de.su
era retorceries el brazo. sexo anterior a la Cada, y no haber tenido conciencia de que deban
haber esperado unos doscientos anos para su liberacin. (Southey
l17. Annimo, Contentment: or Hints to servants, on the present scarcity (hoja
suelta, 1800). [When with your eountry Friends your hours you pass, / And take, 118. Northampton: Colendar State Papers, Domestic, 1693, p. 397; Poole, me-
as oft you're wont, the copious glass, / When alI grow mellow, ir perehanee you morial de Chitty y Lefebare, mercaderes, ncluido en Holles, Newcastle, 26 de mayo
hear / That "tis th" Bngrossers make the com so dear; / They must and will have de 1737, PRO, SP 41/10; Stockton, Edward Goddard, 24 de mayo ~e 1740,.PRO,
bread; they've had enough / Of Riee and Soup, and ali such squashy stuff: / They'Il SP 36/50 (Encontramos una Seora eon un paio y un cu~rno que iba cammo de
help themselves: and strive by might and main / To be reveng'd 00 ali sueh rogues Norton para sublevar a la gente ... te quitamos el cuerno mle~tras ella nos colmaba
in grain: / John swears he'Il fight as long as he has breath, / 'Twere better to be
de Improprios y la seguimos hasta la ciudad, donde sublevo a tanta g~nt~ como
hang'd than starv'd to death: / He'Il burn Squire Hoardum's gamer, so he will, / pudo ... Ordenamos que la mujer fuera apresada ... EUa no paraba de gritar: IMal-
Tuek up old Filchbag, and pull down his mill. / Now when the Prong and Piteh-
ditos seis todos! i,Dejaris que sufra o vaya a la crcel?).; H.averford~est: .PR?,
fork they prepare / And ali the implements of rustick var ... / TeU them what ills
HO 42/35; Birmingham: J. A. Langford, A century of Brmingham fe, Birmn-
unlawful deeds attend, / Deeds, which in wrath begun, and sorrow end, / That
burning barns, and pulling down a mill, / Will neither com produce, nor bellies fill.] gham, 1868, H, p. 52.
LA ECONOMA (MORAL) DE LA MULTITUD 267
266 COSTUMBRES EN COMN

podia escribir, como lugar comn, en 1807: Las mujeres estn ms La accin espontnea en pequena escala podia derivarse de una
dispuestas a amotinarse: tienen menos temor a la ley, en parte por especie de abucheo o griterio ritual frente a la tienda dei vendedor
ignorancia, y en parte porque abusan dei privilegio de su sexo, y ai por menor, '" de la intercepcin de carros de grano o harina ai
por consiguiente en todo tumulto pblico sobresalen en violencia pasar por un centro populoso, o de la simple congregacin de una
y ferocidad.) 119 Eran tambin, por supuesto, las ms involucradas multitud amenazante. Con gran rapidez se desarrollaba una situa-
en la compra y venta cara a cara, las ms sensibles a la trascenden- cin de negociacin: el propietario de las provisiones sabia muy bien
cia dei precio, las ms experimentadas en detectar el peso escaso o que si no aceptaba voluntariamente el precio impuesto por la mul-
la calidad inferior. Es probable que con mucha frecuencia las mu- titud (y su conformidad hacia muy difcil cualquier prosecucin sub-
jeres precpitaran los movimientos espontneos, pero otros tipos de siguiente) corria el peligro de perder todas sus mercancias. Cuando
acciones se preparaban con ms cuidado. Algunas veces se clavaban fue interceptado un carro con sacos de trigo y harina en Handbo-
carteles en las puertas de iglesias o posadas. En 1740 se pregon rough (Oxfordshire), en 1795, unas mujeres se subieron ai carro y
en Ketring un Partido de Ftbol de Quinientos Hombres de un lu- tiraron los sacos a los lados de la carretera. Algunas de las perso-
gar, pero la intencin era Destruir los Molinos de la Sefora Betey nas all reunidas dijeron que daran Cuarenta Chelines por el Saco
Jesmaine. Es posible que a fnales de siglo se hiciera ms corriente de Harina, y que pagaran eso, y no daran ms, y que si eSQ no era
la distribucin de avisos escritos a mano. Proveniente de Wakefield bastante, lo tomaran por la fuerza. EI propietario (un yeoman) lo
(Yorkshire), 1795: acept finalmente: Si tiene que ser ese el precio, que lo sea. EI
procedimiento de forzar la negociacn se puede ver con igual clari-
Para avisar dad en la declaracin de Thomas Smith, un panadero, que fue a
A todas las Mujeres domiciliadas en Wakefie1d que se desea se Hadstock (Essex) con pan en sus alforjas (1795). Fue detenido en la
renan en la Iglesia Nueva el prximo Viernes a las Nueve ... calle de la aldea por un grupo de cuarenta o 'ms mujeres y nos.
para fijar el precio deI trigo . Una de las mujeres (esposa de un trabajador) detuvo su caballo
Por deseo de los habitantes de Halifax y habindole preguntado si haba rebajado el precio deI Pan, l le
que se reunirn con ellas all. dijo que no tena rdenes de los Molineros de rebajarlo, y ella dijo
entonces Por Dios que si no lo rebajas no dejars ningn Pan en
De Stratton (Cornua\les), 1801:
este Pueblo ...
A todos los Hombres trabajadores y Comerciantes en la Cente-
Varias personas entre la multitud ofrecieron entonces 9 peniques
na de Stratton que esrn dispuestos a salvar a 5US Mujeres e Hijos de
por un pan de 4 libras, mientras que l peda 19 peniques. Entonces
la Terrible condicin de ser llevados a la Muerte por Hambre por eI
agricultor insensible y acaparador ... Reunos todos inmediatamente juraron que si no se lo daba a 9 peniques la Hogaza se lo quita-
y marchad en temeroso Orden de Batalla hacia las Viviendas de los ran, y antes de que pudiera dar otra respuesta, varias Personas que
agricultores usureros, y Obligadlos a Vender eI Grana en el Merca- estaban a su alrededor sacaron varias Hogazas de sus Cestas ... .
do, a un precio justo y razonable ... 120 Slo ai \legar a este punto acept Smith vender a 9 peniques la

119. Lettersfrom En~land, Londres, 1814, 11, p. 47. Las mujeres tenan otros J
recursos adems de la ferocidad: un coronel de Voluntarios se lamentaba de que el ciety, 17()()-I850, tesis doctoral, Universidad de Warwick, 1970, pp. 89-90. Wake-
Diablo en forma de Mujeres est ahora usando toda su influencia para inducir a la field: PRO, HO 42/35; Stratton: aviso manuscrito, fechado el 8 de abril y firmado
tropa a romper su lealtad a sus Oficiales: Lt.-Col. J. Entwisle, Rochdale, 5 de Cato, en PRO, HO 42161 foI. 718.
agosto de 1795, PRO, WO 1/1086. 121. Un corresponsal de Rosemary Lane (Londres), 2 de julio de 1795, se que-
120. Kettering: PRO, SP 36/50: para otros ejemplos dei uso del ftbol para j de que le despertara a las cinco de la madrugada un espantoso quejido (como 10
congregar a las masas, vase R. M. Malcolmson, Popular Recreations in English 50- Ilama la Chusma), pera yo lo llamara chillidos: PRO, WO 1/1089. foI. 719.
268 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL DE LA MULTlTUD 269

hogaza. La negociacin fue bien entendida por ambas partes, y los encontramos con que se acusa a un hilandero, dos tejedores, un
vendedores aI por menor, que tenan que contar con sus clientes cardador de lana, un zapatero, un bordador y diez trabajadores; en
tanto en los aos buenos como en los maios, capitulaban con fre- el suceso de Handborough se habl en una informacin de un car-
cuencia ante las primeras seales de turbulencia por parte de la pintero, un cantero, un aserrador y si~te ~abra?ores. '" Haba menos
multitud. acusaciones en relacin a la supuesta lOslIgaclOn por parte de perso-
~ En disturbios a gran escala, una vez formado el ncleo deI motn, nas con una posicin superior en la vida de las que Rud y otros
el resto de la muchedumbre era a menudo levantado a toque de trom- han observado en Francia.?' a pesar de que se sugera con frecuen-
peta y tambores. EI lunes pasado -comenzaba una carta de un cia que los trabajadores eran alentados por sUS superiores a adoptar
magistrado de Shropshire en 1756-, los mineros de Broseley se un tono hostil hacia agricultores e intermediarios. Un observador
reunieron ai son de las trompetas, y se dirigieron al Mercado de Wen- del suroeste sostena en 1801 que los motines estaban ciertamente
lock ... EI punto crtico era la reunin de un ncleo determinado. EI dirigidos por comerciantes inferiores, cardad.ores: y disidentes, que
destacado papel de los mineros no se explica por su virilidad y por se mantenan apartados pero, por su lenguaje e inmediata lO.fluen.
el hecho de estar particularmente expuestos a la explotacin deI con- cia, gobernaban a las clases bajas.''' Ocasionalm~nte,s~ adujo que
sumidor, sino tambin por su nmero y por la natural disciplina de personas que empleaban muchos trabajadores haban animado a sus
una comunidad minera. EI jueves por la maana -declar John propios obreros a actuar. 126 ,

Todd, un minero de la mina de carbn de Heaton, Gateshead (1740)-, Otra diferencia importante, en comparaclOn con Francia, era la
en el momento en que empezaba la ronda de noche, sus cornpaeros relativa inactividad de los braceros agrcolas de Inglaterra en. con-
de mina, en nmero de" 60 u 80 detuvieron la bomba de agua de la traste con la actividad de los vignerons y el pequeo campesinado
mina ... y se propuso venir a Newcastle para fijar los precios deI gra- francs. Muchos productores de cereal, por supuesto, contmuaron
no ... . Cuando vinieron desde la mina de carbn de Nook a Haver- con la costumbre de vender grano barato a sus propios braceros.
fordwest, en 1795 (el magistrado relata que su ayudante dijo: Doctor, Pero esto se aplicaba slo a los braceros regulares, con contratos
aqu vienen los mineros .,. yo levant la vista y vi una gran multitud anuales, y a ciertos distritos. Por otra parte, los trabajadores rura-
de hombres, mujeres y nios con porras de roble que bajaban por la les si que participaban en los motines cuando otro grupo (como los
calle gritando "todos a una, todos a una"), los mineras explicaron
ms tarde que haban venido a peticin de los pobres de la ciudad, 123. Witney, informacin de Thomas Hudson, 10 de ag?st.o de 1795. PR~,
que no tenan eI nimo necesario para fijar eI preeio por 5U cuenta.!" tribunal 5/116; Saffron Walden, acusaeiones por delitos el27 de julio 1795, PRO,. tn-
La composicin de la multitud en cuanto a profesiones nos pro- bunaI35!236; Devonshire, calendario para el Circuito de Verano, 1795, PRO, tnb~
nal 24/43; Handborough, informacin de James Stevens, cabez~ de decena de ve~l
porciona pocas sorpresas. Era (aI parecer) bastante representativa nos, 6 de agosto de 1795, PRO, tribunal .5/116. Los t~e~e amotinados de Be:kshlre
de las ocupaciones de las clases ms bajas- en las zonas de moti- en 1766 [uzgados por la encomienda especial fu~ron callfIc~dos de braceros; de las
nes. En Witney (Oxfordshire) encontramos informes contra un teje- 66 personas que comparecieron ante la encomienda especial en Gloucester en 1766.
dor de mantas, un sastre, la mujer de un vendedor de bebidas alco- 51 fueron calificadas de braceros, 10 eran esposas de braceros, 3 eran soltero-
nas: las calificaclones revelan poco: G. B. Deputy Keeper 01 Pub/ic Records, ,5th
hlicas y un criado; en Saffron Walden (Essex) acusaciones contra
Report (1844), 11, pp. 198199, 202-204. Para el Pas de Gales, 1793-1801, vease
dos cabestreros, un zapatero, un albal, un carpintero, un aserra- Jones, Com riots in wales, App. UI, p. 350. Para Dundee, 1772, vase S. G. E.
dor, un trabajador deI estambre, y nueve labradores; en varias aI- Lythe, The Tayside meal mobs, Scot. Hst. Rev., XLVI (1967), p. 34: un portero,
deas de Oevonshire (Sampford Peverell, Burlescomb, Culmstock) un cantero, tres tejedores y un marinero fueron acusados.
124. vase Rud, The crowd in hlstory, p. 38.
125. Teniente general J. G. Simcoe, 27 de marzo de 1801. PRO. HO 42/61.
122. Broseley, T. Whitmore, 11 de noviembre de 1756. PRO, SP 36/136; Ga- 126. As, en un motin provocado por la exportacin en Flint (1740) hubc ale-
teshead, informacin de John Todd en Newcastle City Archives; Haverfordwest, gaciones de que el mayordomo de sir Thomas Mostyn habfa encontrado armas para
PRO. HO 42/35. sus propios mineres: diversas deposiciones en PRO, SP 36/5 I.
270 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL)} DE LA MULTITUD 271

mineros) formaba el ncleo original, o cuando una cierta actividad precios, y ejemplos tambin de lo contrario, e incluso otros en los
los reunia en nmero suficiente. Cuando un grupo grande de brace- que parece haber poca diferencia en el movimiento de precios en
ros recorri el valle dei Tmesis en 1766, la accin haba comenza- mercados donde hubo y no hubo motn, ninguno de esos ejemplos
do entre cuadrillas que trabajaban en la barrera de portazgo de una -sean calculados por agregacin o por trmino medio- tene por
carretera, quienes dijeron con una sola voz: Vamos todos a una a qu revelar necesariamente el efecto que la expectacin dei motn
Newsbury en una corporacin para Poner ms Barato el Pan. Una producia sobre la situacin total dei mercado.'"
vez en el pueblo, lograron ms apoyos, desfilando por la plaza y Podemos tomar una analogia de la guerra. Los beneficios reales
dando tres vtores, En East Anglia, en 1795, se cre un ncleo simi- inmediatos de la guerra rara vez son significativos, ni para vencedo-
lar entre los bankers (cuadrillas empleadas para limpiar Zanjas de res ni para vencidos, pero los beneficios que se pueden obtener de
Drenaje y en la presa), Los bankers estaban tambin menos suje- la amenaza de guerra pueden ser considerables y, sin embargo, la
tos a la identificacin inmediata y ai castigo, o a las venganzas dei amenaza de guerra no comporta terror alguno si no se llega nunca
paternalismo rural, que los trabajadores de la tierra, puesto que a la sancin de la guerra. Si el mercado fue un campo de batalla de
eran, en su mayor parte, extranjeros de diferentes comarcas los la guerra de clases en la misma medida en que llegaron a serlo la
cuales no son tan fcilmente apaciguados como los que viven en el fbrica y la mina durante la Revolucin industrial, entonces la ame-
lugar. m naza dei motn afectara a la situacin total delmercado, no slo en
En realidad, el motn de subsistencias no precisaba de un alto afios de escasez, sino tambin en anos de cosecha media, y no slo
grado de organizacin. Necesitaba un consenso de apoyo en la co- en pueblos destacados por su susceptibilidad al motm, sino tam-
munidad, y un modelo de accin heredado, con sus propios objeti- bin en aldeas donde las autoridades deseaban preservar una tradi-
vos Y restricciones. La persistencia de esta forma de accin suscita cin de paz. Por muy meticulosamente que cuantfquemos los da-
una cuestin interesante: i,hasta qu punto tuvo, en cualquier senti- tos disponibles, stos no pueden mostramos a qu nivel habran
do, xito? i,Hubiera continuado durante tantos aos -realmente subido los precios si se hubiera eliminado totalmente la amenaza
cientos de afios- si hubiera fracasado decididamente en lograr sus dei motn.
objetivos, y no hubiera dejado tras de si ms que unos pocos moli- Las autoridades de zonas propensas ai motn dominaban a me-
nos destruidos y vctimas en las horcas? Es una pregunta especial- nudo los disturbios de manera equilibrada y competente. Esto nos
mente difcil de contestar; pero que debe ser planteada. permite a veces olvidar que el motn era una calamdad que produ-
da con frecuencia una profunda dislocacin de las relaciones socia-
les de la comundad, cuyos efectos podan perdurar durante aos.
VII Los magistrados provinciales se encontraban muchas veces en un
extremado aslamiento. Las tropas, si es que se las llamaba, podan
A corto plazo, parece probable que el motn y la fijacin de tardar dos, tres o ms dias en llegar, y la multitud lo sabia muy
precios frustraran sus propos objetivos. Los agricultores se vean a bien. El sheriff de Gloucestershire, en los primeros dias dei levan-
vec~s intimidados hasta tal punto que se negaban despus, durante tamiento de 1766, no pudo sino acudir ai mercado de Stroud con
vanas semanas, a llevar sus productos aI mercado. Es probable que sus hombres de jabalina, Un magistrado de Suffolk, en 1709, se
la interdiccin dei movimiento deI grano dentro de la regin no hi-
ciera ms que agravar la escasez en otras. Aunque pueden encon- 128. Indudablemente, investigaciones pormenorizadas de movimientos de pre-
trarse ejernplos en que el motn parece producir una calda de los cios a corto plazo eo relacin con los motines, que varies investigadores desarrollan
ahora con ayuda de ordenadores, ayudar a afinar la cuestin; pero las variables 500
muchas, y la evidencia con respecto a algunas (anticipaci6n de motn, persuasin
127. Newbury: escrito en PRO, TS 111995/3707; East Anglia: B. Clayton, Bos- ejercida sobre arrendatarios, comerciantes, etc., suscripciones caritativas, aplicacin
ton, 11 de agosto de 1795, PRO, HO 42/35. de precios para pobres, etc.) es a menudo difcil de encontrar y de cuantificar.
LA ECONDMA MORAL DE LA MULTlTUD 273
272 COSTUMBRES EN COMN

Su principal objetivo es el robo. Varias personas han sido gol-


abstuvo de encarcelar a los dirigentes de la muchedumbre porque peadas y despojadas de sus relojes, y siempre se ha hecho de la ma-
el Populacho amenaz con destruir tanto su casa como el Calabo- nera ms violenta y brutal.
zo si castigaba a cualquiera de sus compaeros. Otro magistrado
que, en 1740, dirigi un harapiento y nada marcial posse commita- A un joven le fracturaron el crneo, a otro le cortaron el labio supe-
tus a travs deI Yorkshire deI norte hasta Durham, haciendo prisio- rior. Los habitantes de Wantage, Farringdon y Abingdon pidieron
neros por el camino, qued desalentado ai ver a los ciudadanos de
Durham darse la vuelta y liberar a dos de los presos a la puerta en nambre de Dias ... que se lleven de este lugar la seccin dei Regi-
miento de Lord Landaff o si no el Asesinato ser forzosamente la
de la crcel, (Tales rescates eran normales.) Un exportador de gra- consecuencia, pues un grupo de villanos como este no ha entrado
no, de Flint, tuvo una experiencia an ms desagradable en el mis- nunca en este pueblo.
mo ano: los amotinados entraron en su casa, se bebieron la cerveza
y el vino de su bodega, y permanecieron Un magistrado local, que apoyaba esta peticin, aiada que el sal-
vaje comportamiento de los soldados ." exaspera a la poblacin
con una Espada Desnuda apuntando ai pecha de roi Nuera ... Tie-
nen muchas Armas de Fuego, Picas y Espadas. Cinco de ellos con
hasta lo indecible. EI trato normal de los campesinos en ferias y
Picas declaran que cuatro son suficientes para Ilevarmis Cuatro Cuar- mercados se ha deteriorado muchoo.!"
tos y eI otro mi cabeza en triunfo con ellos ... El motin era una calamidad. EI ordem> que podia seguir tras el
motn, podia ser una calamidad an rnayor. De aqu la ansiedad de
i La cuestin deI orden no era ni mucho menos sencilla. La insu- las autoridades por anticiparse aI suceso o abortarlo con rapidez en
ficiencia de Ias fuerzas civiles se combinaba con la repugnancia a sus primeras fases, por media de su presencia personal, por exhor-
emplear la fuerza militar. Los funcionarios mismos tenian la sufi- taciones y concesiones. En una carta de 1763 elalcalde de Penryn,
ciente humanidad y estaban acorralados por ambigedades suficien- sitiado por iracundos mineros dei estao, escribe que el pueblo fue
tes, en cuanto a sus poderes en caso de disturbios civiles, como visitado por trescientos de aquellos bandidos, con los cuales nos
para mostrar una marcada falta de entusiasmo por ser empleados vimos forzados a parlamentar y llegar a un acuerdo por el cual les
en este Servicio Odioso." Si los magistrados locales llamaban a permitimos que obtuvieran el grano a un tercio menos de lo que
las tropas, o autorizaban el uso de armas de fuego, tenan que se- haba costado a los propietarios. Tales acuerdos, ms O menos for-
guir viviendo en el distrito despus de la marcha de las tropas, in- zados, eran corrientes. Un experimentado magistrado de Warwick-
curriendo en e1 odio de la poblacin local, quiz recibiendo cartas shire, sir Richard Newdigate, anot en su diario dei 27 de septiem-
amenazadoras o siendo victimas de rupturas de ventanas e incluso bre de 1766:
de incendios. Las tropas alojadas en un pueblo se hacan rpidamen-
te impopulares incluso entre aquellos que aI principio las haban A las once cabalgu a Nuneaton ... y eon las personas principa-
les dei pueblo me entrevist con los mineres y el populacho de Bed-
llamado. Con extraa regularidad las peticiones para recibir ayuda
worth que vinieron vociferando y armados con paios, pidieron lo
de tropas son seguidas, en los documentos deI Ministerio deI Inte- que quertan, promet satisfaeer todas sus peticiones razonables si se
rior o del Ministerio de la Guerra, tras un intervalo de cinco o seis apaciguaban y tiraban sus paios lo cual hicieron todos en el prado;
semanas, por peticiones para su retirada. Una lastimosa splica de despus fui con ellos a todas las casas en que crean se haba acapa-
los habitantes de Sunderland, encabezada por su rector, peda, rado y permit a 5 o 6 entrar para registrar y persuadir a los duefios
en 1800, la retirada deI 68 regimiento: de vender el queso que se encontrase ...

129. ... un Servicio de lo ms Odioso que nada salvo la Necesidad puede 130. Sunderland: peticin en PRO, WO 40/17; Wantage y Abingdon: peticin
justificar, vizconde Barrington a Weymouth, 18 de abril de 1768; PRO, W04/3, a sir G. Young y C. Dundas, 6 de abril de 1795. ibid.
fols.316317.
18.- THOMPSON
274 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA (~MORAL DE LA MULTlTUD 275

Entonces los mineros abandonaron en orden el pueblo, despus de E1 alcaIde de Exeter contest a Yonge que las autoridades de la
que sir Richard Newdigate y otros dos les hubieran dado cada uno ciudad haban ordenado que se vendiera el grano a 5 chelines 6
media guinea. Haban actuado, en efecto, de acuerdo con el Book peniques: Todo qued tranquilo en cuanto los agricultores bajaron
of Orders.''' el precio ... , Medidas similares se tomaban todava en Devon en
Este tipo de negociacin, en los comienzos deI motn, sola ga- 1801, ciertos caballeros entre los ms respetables de la vecindad de
rantizar concesiones a la multitud. Pero debemos tambin observar Exeter ... ordenaron ... a sus Arrendatarios llevar el Grano aI Mer-
los esfuerzos de los magistrados y terratenientes para prevenir el cado bajo pena de no renovarles los arrendarnientos. En 1795 y
motn. As, un magistrado de Shropshire en 1756 describe cmo los 1800-1801, rdenes como estas de los terratenientes tradicionalistas
mineros dicen que si los agricultores no traen su grano a los mer- a sus arrendatarios eran frecuentes en otros condados. EI conde de
cados, irn ellos a sus casas para trillarlo ellos mismos: Warwick (un archipaternalista y un defensor de la legislacin con-
tra los acaparadores con el mximo rigor) recorri en persona sus
Yo he enviado orden a rnis arrendatarios para que cada uno ne- propiedades dando rdenes como estas a sus arrendatarios.'"
ve cierta cantidad de grano aI mercado los Sbados como nico me- Presiones tales, en prevencin de un motn, pueden haber sido
dia de prevenir mayores danos.
ms eficaces de lo que se ha supuesto en cuanto a llevar grano ai
En el msmo ao se puede ver a los magistrados de Devon realizando mercado, frenar la subida de precios e impedir cierto tipo de lucro.
esfuerzos simlares. Se haban producido motines en Ottery, el grano de Ms an, una predisposicin aI motn era ciertamente efectiva como
los agricultores haba sido arrebatado y vendido a 5 chelines un bushel advertencia a los ricos de que deban poner la organizacin de la
y varios molinos haban sido atacados. Sir George Yonge envi a su beneficencia parroquial y de la caridad -grano y pan subvenciona-
criado a fijar un pasqun admontorio y conciliador en el mercado: do para los pobres- en buenas condiciones. En enero de 1757, la
corporacin de Reading acord:
El populacho se congreg, insult a roi Criado e intimid ai Pre-
gonerc ... alleer e1 pasqun declararon que no servia, no necesitaban que se organizara una suscripcin para reunir dinero para comprar
molestarse los Caballeros porque Ellas fijaran el precio a 4 chelines Pan que ser distribuido entre los Pobres ... a un precio que se fija-
9 peniques en eI prximo Dia de Mercado: en vista de esto fui ayer r muy por debajc deI precio actual del Pan ...
al Pueblo y dije tanto a la Gente Comn como a los de mejor ela-
se, que si la situacin no permaneca tranquila habra de llamar ai La corporacin misma don 21 libras.!" Tales medidas se adopta-
ejrcito .. , ban eon mueha freeuencia, por iniciativa unas veees de una eorpo-
racin, otras de un individuo de la gentry, algunas de las Quarter
l y dos miembros de la gentry de la vecindad enviaron su propio Sessions, otras de las autoridades parroquiales, o de los patronos,
grano a los mercados locales: especialmente de aquellos que empleaban un nmero considerable
de trabajadores (como los mineros del plomo) en distritos aislados.
He ordenado que el mo se venda a 5 chelines 3 peniques y 5
chelines 6 peniques por bushel a la gente ms pobre, puesto que he-
132. Shropshire: T. Whitmore, 11 de noviembre de 1756, PRO, SP 36/136;
mos decidido mantenerlo algo por encima del precio dictado por el
Devon: HMC, City of Exeter, serie LXXIII (I916), pp. 255-257; Devon, 1801: te-
populacho. Consultar con los molineros para saber si pueden dar- niente general J. G. Simcoe, 27 de marzo de 1801, PRO, HO 42161; Warwick:
nos algo de H arina ... T. W. Whitley, The parliamentary representation of the city of Coventry (Coventry,
1894), p. 214.
131. Penryn: PRO, WO 40/17; Warwickshire: H. C. Wood, The diaries of 133. Diario manuscrito dei ayuntamiento de Reading, Central Public Lbrary,
sir Roger Newdigate, 1751-1806)), Trans. Birmingham Archaelogical Soe., LXXVIII Reading: anotaci6n del 24 de enero de 1757. Se desembolsaron 30 libras para el
(1962), p. 43. actual precio elevado deI Pan el 12 de julio de 1795.
276 COSTUMBRES EN COMN
LA ECONOMA ~(MORAL) DE LA MULTITUD 277

, Las medidas tomadas en 1795 fueron especialmente amplias, va- Los Caballeros y los Agricultores se reunieron y el Pueblo espe-
nadas y bien documentadas. Iban desde suscripciones directas para r6 5U decisi6n ... fueron informados de que no se aceptara ningn
r~ducir el precio dei pan (Ias parroquias enviaban a veces sus pro- Precio que ellos propusieran o fjaran, y principalmente porque el
pIOS agentes drectamente a los puertos a comprar grano importa- principio de Fijar un Precio encontrara 5U oposicin. Los Agriculto-
~o), pasando por precios subvencionados para los pobres, hasta el res despus acordaron el de 12 chelines y que cada Habitante lo ob-
sistema Speenhamland. EI examen de dichas medidas nos adentra- tuviera en proporcin a su Familia .. '
ria ms profundamente en la historia de las leyes de pobres de lo Los Argumentos de los descontentos en Exmouth son muy con-
que es nuestra ntencin.!" pera los efectos eran en ocasiones curio- tundentes. Dadnos cualquier cantidad que permitan las Existencias
Disponibles, y a un precio por el cual podamos obtenerla, y estare-
sos. Las suscripciones, aunque tranquilizaban una zona, podian pro-
mos satisfechos; no aceptaremos nnguna Suscripcin de la Gentry
vocar un motn en otra adyacente ai despertar un agudo sentimien- porque aumenta el precio, y supone una privacin para ellos. 136
to de desigualdad. En 1740, un acuerdo concertado en Newcastle
para reducir los precios entre los comerciantes y una delegacin de Lo que importa aqui no es solamente que los precios, en mo-
una manifestacin de mineros (actuando concejales como mediado- mentos de escasez, estuvieran determinados por muchos otros fac-
res), tuvo como consecuencia que la ciudad se viera inundada por tores adems de las simples fuerzas dei mercado: cualquiera con un
gente deI campo de las aldeas de los alrededores: se intent sin conocimiento, incluso pequeno, de las muy difamadas fuentes <dite-
xito limitar la venta a personas con un certificado escrito de un rarias tiene que ser consciente de ello. Es ms importante observar
Ajustador, un Encargado dei Depsito dei Carbn un Medidor o todo el contexto socioeconmico dentro dei cual operaba el merca-
un Capillero. La participacin de soldados en motines encamina- do, y la lgica de la presin popular. Otro ejemplo, esta vez de un
dos a fijar el precio fue explicada por el duque de Richmond como mercado libre de motines hasta el momento, puede demostrarnos
pro?ucto de una desigualdad similar: alegaban los soldados que esta lgica en accin. EI relato proviene de un agricultor acomoda-
mlent,ras. Ia Gente dei Campo es socorrida por sus Parroquias y do, John Toogood en Sherborne (Dorset). El afio 1757 comenz
.SubscnpclOnes, los Soldados no reciben ningn Beneficio similar, con una queja general contra los precios altos, y frecuentes infor-
Adems, tales suscripciones, aunque su intencin era sobornar al
mes de motines en otros lugares:
motin (real o potencial), podian a menudo producir el efecto de
elevar el precio dei pan para los que no participaban dei beneficio El 30 de abril, siendo Da de Mercado, muchos de nuestros ocio-
de la suscripcin.!" Este proceso puede observarse en Devon deI sos e insolentes Hombres y Mujeres Pobres se reunieron y empeza-
sur, donde las autoridades actuaban todavia en 1801 dentro de la ron un Motn en la Plaza dei Mercado, fueron ai Molino de Oborn
tradicin de 1757. Una multitud se manifest en Exeter, en el mer- y trajeron muchos Sacos de Harina y dividieron el Botn aqu en
cado, pidiendo trigo a 10 chelines el bushel: Triunfo.

. Sistema de ayuda a los pobres adaptado en 1795 por los magistrados dei El lunes siguiente se encontr en la abada una carta anomma,
~erkshlfe y que se mantuvo en gran parte de Inglaterra incluso hasta principias dei
dirigida ai hermano de Toogood (que acababa de vender 10 bushels
slglo XIX. (N. del t.)
.134. Especialmente tiles son las respuestas de los corresponsales en Annals of
de trigo a 14 chelines 10 peniques -verdaderamente un precio
Agrculture, XXIV y XXV (1795). Vase tambin S. y B. Webb, The Assize of alto- a un molinero): Seor, si no tras vuestro Trigo ai Mer-
Bread, op. cit., pp. 208209; J. L. y B. Hammond, op. cit., capo VI; W. M. Stern, cado, y lo vendis a un precio razonable, sern destruidos vuestros
op. cn., pp. 181-186.
. 135. Un punto que debe ser considerado en todo anlisis cuantficado: el pre-
graneros ... .
CiO que. quedaba ~n el mercado despus de un motn poda subir, aunque, a con-
136. NewcastIe: anuncio deI 24 de junio de 1740 en City Archives Offiee; du-
secu~ncIa deI ~otm o de la amenaza de motn, el pobre pudiere recibir grana a
que de Richmond, 13 de abril de 1795, PRO, WO 1/1092; Devon: James Coleridge,
precros subvencionados.
29 de marzo de 1801, HO 42161.
278 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD 279

Puesto que los motines son una Cosa muy nueva en Sherbor- da consistir ste en lograr un trmino medio entre un precio eco-
ne ... y puesto que las Parroquias vecinas parecan estar a punto de nmico muy alto en el mercado y un precio moral. tradicional
participar en este Deporte pens que no haba Tiempo que perder, y determinado por la multitud. Este trmino se podia alcanzar por
que era conveniente aplastar este Mal de Raz, para lo cual tomamos medio de la intervencin de los paternalistas, por la automoderacin
las siguientes Medidas.
de agricultores y comerciantes, o conquistando una parte de la mul-
Habiendo convocado una Reunin en el Hospcio, se acord que
el selor Jeffrey y yo hiciramos un Informe de todas las Familias dei titud por medio de la caridad y los subsidios. Como cantaba alegre-
Pueblo ms necesitadas, hecho esta, reunimos alrededor de 100 libras mente Hannah More, en el personaje dei sentencioso Jack Anvil ai
por Suscripciones s. antes dei Siguiente Da de Mercado, nuestro intentar disuadir ste a Tom Hood de unirse ai motn:
J uez de Paz y otros habitantes principales hicieron una Procesin a
travs de todo el Pueblo y publicaron por medio dei Pregonero dei Asf, trabajar todo el dia, y el Domingo buscar
Pueblo el siguiente Aviso: en la Iglesia cmo soportar todas las necesidades de la semana.
Que se entregar a las Familias Pobres de este Pueblo una Can- Las gentes de bien, tambin, nos proporcionarn provisiones,
tidad de Trigo suficiente para su Mantenimiento todas las Semanas Harn suscripciones ... y renuncarn a sus bizcochos y pasteles.
hasta la Cosecha ai Precio de 8 chelines por bushel y que si cualquier Derry down 138
persona despus de este aviso pblico utiliza cualquier expresin ame-
nazadora o cometiera cualquier motn o Desorden en este Pueblo, S, Derry down y [tra-lar-lar! Sin embargo, siendo como era el
ser el culpable condenado a Prisin en el acto, carcter de las gentes de bien, era ms probable que un motn rui-
doso en la parroquia vecina engrasara las ruedas de la caridad que
Despus contrataron la compra de trigo a 10 chelines y 12 peniques la imagen de Jack Anvil arrodillado en la iglesia. Como lo expresa-
el bushel, suministrndolo a la Lista de Pobres a 8 chelines hasta ron sucintamente las copias colocadas fuera 'de las puertas de la
la cosecha. (60 bushels a la semana en este periodo supondran un iglesia en Kent en 1630:
subsidio de entre 100 y 200 libras.) Por estos medios restauramos
la Paz, y desilusionamos a muchos Sujetos vagos y desordenados Cuanto antes nos levantemos
de las Parroquias Vecinas, que aparecieron en el Mercado con los menos sufriremos. *
Sacos vacios, esperando haber obtenido Grano sin Dinero. John
Toogood, escribiendo este relato para gua de sus hijos, conclua
VIII
con el consejo:
Hemos estado examinando un modelo de protesta social que se
Si circunstancias como estas concurren en el futuro en vuestra
deriva de un consenso con respecto a la economa moral dei bienes-
Vida y alguno se dedica a los Negocios de la Agricultura, no dejis
que os tiente un ojo Codicioso a ser los primeros en aumentar el
tar pblico en tiempos de escasez. Normalmente no es til exami-
Precio dei Grano, sino dejad mejor que vuestra Conducta muestre narlo con relacin a intenciones polticas claras y articuladas, a pe-
alguna Compasin y Caridad hacia la Condicin dei Pobre ... 137 sar de que stas surgieran a veces por coincidencia casual. Pueden
encontrarse a menudo frases de rebelin, normalmente destinadas
Es dentro de un contexto como este donde se puede descubrir la
funcin del motn, ste pudo ser contraproducente a corto plazo, 138. The Riot: or, half a loaf is better than no bread, &C}}, 1795, en Hannah
More, WorkS' (1830), lI, pp. 86-88. [50 I'lI work the whole day, and on Sundays 1'11
aunque no se haya demostrado todava. Pera, repetimos, el motn seek / At Church how to bear al1 the wants of the week. I The gentlefo1ks, too, will
era una calamidad social, que deba evitarse a cualquier coste. Po- afford us supplies, I They'll subscribe - and they'll give up their puddings and pies. I
Derry down.)
137. Diario manuscrito de Jobn Toogood, Dorset CR, D 170/1. * [Before we arise I Less will safise.)
280 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL) DE LA MULTITUD 281

(sospecho) a helar la sangre de los ricos con su efecto teatra1. Se En 1772, una carta de Colchester, dirigida a todos los agricultores,
deca que los mineros de Newcastle, animados por el xito de la molineros, carniceros, tenderos y comerciantes de granos, advertia
toma dei ayuntamiento, eran partidarios de poner en prctica los a todos los Malditos Plloss que tuvieran cuidado,
antiguos princpios niveladores; aI menos desgarraron los retratos
de Carlos 11 y Jacobo 11 e hiceron pedazos sus marcos. En contras- porque estamos en noviembre y tenemos unas doscientas o trescien-
te, los barqueros de Henley (Oxfordshire) gritaron Viva el Preten- tas bombas listas para los Molineros y para todos, y no habr oi rey
diente, en 1743, y alguien en Woodbridge (Suffolk) clav un aviso ni parlamento 5610 una maraa de plvora por toda la nacin.
en el mercado, en 1766, que el magistrado local consider particu-
larmente descarado y sedicoso y de alta y delicada significacin: En 1766, se advirti a los gentleman de Fareham (Hampshire) que
Deseamos -deca- que nuestro exiliado Rey pueda venir o enviar se prepararan para una guerra del Populacho o Civil que arran-
algunos funcionrios. Es posible que esa misma intencin amena- cara a Jorge de su trono y derrumbara las casas de lo! pillos y des-
zante tuvieran en el Suroeste, en 1753, las amenazas de que los truira los sitiales de los Legisladores. Es mejor Soportar un Yugo
Franceses estarn aqu pronton.!" Extranjero que ser maltratados de esta forma, escribia un aldeano
Ms habituales son las amenazas generales de nivelacin, e de cerca de Hereford aI afio siguiente. Y casos similares se encuen-
imprecaciones contra los ricos. En Witney (1767) una carta asegura- tran en casi todos los lugares de Inglaterra. Es, principalmente, re-
ba a los alguaciles de la ciudad que la gente no permitiria a estas trica, aunque una retrica que deshace la retrica de los historia-
malditos pillos reso11antes y cebados que Maten de Hambre a los dores respecto a la deferencia y solidaridad social en la Inglaterra
Pobres de Manera tan Endemoniada para que e110s puedan dedicar- de Jorge 111. ""
se a la caza, las carreras de caba11os, etc., y para mantener a sus nicamente en 1795 y 1800-1801, cuando es frecuente encontrar
familias en el Orgu110 y la extravagancia. Una carta dirigida ai un matiz jacobino en estas cartas y volantes, tenemos la impresin
Gold Cross de Snow Hill en Birmingham (1766), firmada por Kid- de que existe una corriente subterrnea de motivaciones polticas
derminster y Stourbridge, se acerca ms aI tipo de la copla articuladas. Un tajante ejemplo de ellas es cierta copia dirigida a
<dos que hacen los caldos y los Amasadores que alarm a un ma-
... tenemos un Ejrcitc de ms de tres mil todos dispuestos a luchar gistrado de Maldon (Essex):
y maldito sea si no hacemos polvo el ejrcito del Rey
si resulta que el Rey y el Parlamento no lo remedian Queris que se alimenten los pobres de bazofia y granos
convertiremos Inglaterra en Basura y bajo la guillotina querramos ver vuestras cabezas
y si incluso as no abaratan las cosas porque creo que es una vergenza atender a los pobres as,
maldito sea si no quemamos eI Parlamento y lo arreglamos todo ... y creo que algunas de vuestras cabezas sern un buen espectculo."

139. Newcastle: crnica manuscrita de los motines en City Archives; Henley: Cientos y cientos de cartas como estas circularon en estas afias. De
Isaac, op. cit., p. 186; Woodbridge: PRO, WO 1/873: 1753; manuscrito de Newcast-" Uley (Gloucestershire), (mo el Rey sino una Constitucin abajo aba-
le, Brit. Lib. Add MS 32732, foI. 343. EI conde de Poulet, gobernador de Somerset, jo abajo oh caed altos gorros y orgullosos sombreros por siempre
inform en otra carta ai duque de Newcastle de que algunos miembros de la chusma
vinieron a hablar un lenguaje leveller, es decir, no comprendan por qu algunos
eran ricos y otros, pobres: ibid., fols. 214-215. 140. Witney: London Gazette, noviembre de 1767,0. 10.779; Birmiogham:
* [... there is a small Army of us upwards of three thousand ali ready to PRO, WO 1/873; Colchester: London Gazette, noviembre de 1772,0. 11.304; Pa-
fight / & 1'11 be dam'd if we don't make the King's Army to shite / If so be the King reham: ibd., enero de 1767, 0. 10.690; Hereford: ibd., abril de 1767, 0. 10.717.
& Parliament don't order better 1 we will turn England nto a Litter / & f so be as * (On Swill & Grains you wish the poor to be fed / And undemeath tbe Gui-
things don't get cheaper / I'll be damd if we don't burn down the Parliament House llintlne we could wish to see your heads / For 1 think it is a great shame to serve the
& make alI better ... ] poor so - / And I think a few or your heads will make a pretty show.]
282 COSTUMBRES EN COMN
LA ECONOMA MORAL DE LA MULTITUD 283
abajo a?ajo ... . En Lewes (Sussex), despus de haber sido ejecuta- fijan los precios, sino que tambin exigen un salario mnimo y el fin
dos vanos hombres de la milicia por su partcpacn en la fijacin
dei socorro Speenhamland. Estos motines se acercan a la revuelta
de precios, fue colocado un cartel: [A las armas, soldadosb
de los jornaleros, muy diferente, de 1830. La antigua forma de ac-
cin subsiste en los aos 1840 e incluso ms tarde, con races espe-
levantaos y vengad vuestra causa
contra esos malditos bestias, Pitt y Jorge, cialmente profundas en el suroeste. '" Pero en las nuevas zonas de la
porque ya que no pueden mandaros a Francia Revolucin industrial evoluciona gradualmente hacia otras formas
a ~er asesi~ados como Cerdas, o atravesados por una Lanza, de accin. La ruptura en los precios deI trigo despus de las guerras
SOIS requeridos urgentemente para que volvis rapidamente facilit la transicin. En las ciudades dei Norte, la lucha contra los
y os maten como Cuervos, o colgados por turno '" * agiotistas de grano dio paso a la lucha contra las leyes de cereales.
Hay otra razn por la cuallos aos 1795 y 1800-1801 nos sitan
En Ramsbury (Wiltshire), en 1800, se fij un cartel en un rbol: en un terreno histrico distinto. Las formas de accin que hemos
examinado dependen de un conjunto particular de relaciones socia-
Terminad eon vuestro Lujurioso Gobiemo tanto espiritual como les, un equilibrio especial entre la autoridad paternalista y la muche-
temporal o os Moriris de Hambre. Os han quitado eI pan, Oueso, dumbre. Este equilibrio se disloc con las guerras, por dos motivos.
C~rne. etc., etc., etc., etc., y hasta vuestras vidas os han quitado a En primer lugar, el antij acobinismo de la gentry produjo un nuevo
~Iles en SU5 Expediciones que la Famlia Borbnica defienda su pro- temor hacia cualquier forma de actividad popular; los magistrados
pia causa y volvamos nuestra vista, los verdaderos ingleses, hacia
estaban dispuestos a ver seales de sedicin en las acciones encami-
nosotros devolva~os ~ algunos a Hanover de donde salieron. Abajo
c?n vuestra,.ConstttucI6n. Erigid una repblica o vosotros y vuestros
nadas a la fijacin de precios, incluso cuando no existia tal sedicin;
hlJ~s pa~arels hambre el Resto de vuestros das. Queridos Hermanos el temor a la invasin levant a los Voluntarios, dando de esta for-
reclinarls. vu~stras cabezas y morirs bajo estos Devoradores de Hom~ ma a los poderes civiles medios mucho ms irtmediatos para enfren-
bres y dejaris a vuestros hijos bajo el peso del Gobierno de Pillos tarse a la muchedumbre, no parlamentando y con concesiones, sino
que os est devorando. con la represin, ic En segundo lugar, esta represin resultaba legi-
Dios Salve a los Pobres y abajo Jorge 111. 141 timada, en opinin de las autoridades centrales y de muchas loca-
les, por el triunfo de una nueva ideologia de economia poltica.
.Pero estos aos de crisis blicas (1800-180\) necesitarian un es- EI secretario dei Interior, duque de Portland, sirvi como di-
tudio aparte. E~tamos Ilegando al fin de una tradicin, y la nueva putado temporal de este triunfo celestial. Hizo gala, en \800-180\,
apenas ~a surgIdo: En estos afios, la forma alternativa de presin de una firmeza completamente nueva, no solamente en su manera de
econ~mlca -preSlOn sobre los salarios- se hace ms vigorosa; hay tratar los desrdenes, sino en anular y reconvenir a las autoridades
t~mbln algo ms que retrica bajo cl lenguaje sedicioso: organiza- locales que todavia apoyaban el viejopaternalismo. En septiembre
cin obrera clandestina, juramentos, los sombrios Ingleses unidos. de 1800 tuvo lugar en Oxford un episodio significativo. Por un cier-
En .1812 los motines tradicionales de subsistencias coinciden con el to asunto relacionado con la determinacin del precio de la mante-
ludismo. En 1816, los trabajadores de East Anglia no solamente quilla en el mercado, la caballeria hizo su aparicin en la ciudad (a
peticin -se descubri- dei subsecretario). El secretario dei Ayun-
[A~ise and revenge your cause / On those bloody numskulls, Pitt and Geor-
ge, ~ FO,r smce they no longer can send you to France / To be murd~red like Swine,
142. vase A. Rowe, The food riots of the forties in Cornwal1, Report of
or pierc d b~ the Lance, / Vou are sent for by Express to make a speedy Return /
To be shot like a Crow, ar hang'd in your Turn ... l Royal Cornwall Polytechnic Socety (1942), pp. 51-67. Hubo mctines de subsisten-
cias en las Tierras Altas de Escocia en 1847; en Teignmouth y Bxeter en noviembre
141. Maldon: PRO, WO 40/17; Uley: W. G. Baker, octubre de 1795 HO
de 1867; y en Norwich un episodio curioso (la Batalla de Ham Run) todavia en 1886.
42136; Lewes: HO 42135; Ramsbury: adjunto en rev. E. Meyrick 12 de iunio de '1800
H 42150. ' . 143. J. R. western, The Volunteer movement as ao aoti-revolutionary force,
1793-1801, Eng. Hist. Rev., LXXI (1956).
LA ECONOMIA MORAL DE LA MULTITUD 285
284 COSTUMBRES EN COMN
vista de un ataque violento e injustificado a la propiedad, prenado
tamiento, por indicacin dei alcalde y los magistrados, escribi aI de las ms fatales consecuencias para la Ciudad de Oxford y 5US
secretario de la Guerra, expresando su sorpresa porque un cuerpo habitantes de cualquier clase; lo cual, Su Excelencia da por supuesto
deI ejrcito de soldados de caballera haya aparecido esta manana que el Alcaide y Magistrados deban haber. pens~do que era s~ obli-
gado deber suprimir y castigar mediante el inmediato apresamiento y
temprano:
condena de los transgresores. 144
Tengo el placer de informarle que la poblacin de Oxford no ha A lo largo de 1800 y 1801, el duque de Portland se ocup de
mostrado hasta el momento ninguna disposici6n al motn, excepto
que el haber trado a mercado algunas cestas de mantequlla, y ha- imponer las mismas doctrinas. EI remedio contra los d~s~denes era
berlas vendido a un cheln la libra, y dado cuenta dei dinero ai pro- el ejrcito o los voluntarios; incluso las generosas suscnpciones para
pietario de la rnantequilla, pueda responder a tal descripcin ... conseguir grana barato debian ser desaconsejadas, porque agotaban
las existencias: la persuasin ejercida sobre agricultores o comercian-
No obstante la extrema tensin de los tiempos, las autoridades tes para reducir los precios era delito contra la economia poltica.
de la ciudad eran de la decidida opnim de que no haba lugar En abril de 1801 escriba ai conde Mount Edgcumbe,
en esta ciudad para la presencia dei Ejrcito regular, especialmente
Su Seorta debe excusar la libertad que me tomo de no dejar pasar
porque los magistrados estaban desplegando la mayor actividad para desapercibido el acuerdo ai cual, segn menciona, han llegado volun-
reprimir lo que eilos creen que es una de las causas principales de tariamente los Agricultores de Cornualles para proveer a los Mercados
la caresta, los deltos de acaparamiento, monopolo y reventa ... . de Grano y otros Artculos de Provisi6n a Preeios reducidos .. ,
La carta dei secretario dei Ayuntamiento fue enviada ai duque
de Portland, de quien recibi una grave reprimenda: El duque haba recibido informacin de que 19S agricultores haban
sido objeto de presiones por parte de las autoridades dei condado:
Su Excelencia ... desea que informe ai Alcaide y Magistrados,
que, puesto que su situacin oficial Ie permite apreciar de manera ". mi experiencia .,' me obliga a decir que toda empresa. de e~te t~po
muy especial el alcance dei dao pblico que se seguir inevitable- no se puede justificar por la naturaleza de las cosas y, tiene nevtta-
mente de la continuaci6n de los sucesos tumultuosos que han tenido blemente, y pronto, que aumentar y agravar la desgracia que preten-
lugar en varias partes del Reino como consecuencia de la actual es- de aliviar, y me atrever incluso a afirmar que cuanto ms general se
casez de provisiones, se considera ms inmediatamente obligado a haga ms perjudiciales sern las consecuencias que a la fuerza. Ia
ejercer su propio juicio y discreci6n en ordenar que se tomen las acompaarn, porque necesariamente impide el Empleo de Capital
medidas adecuadas para la eliminaci6n inmediata y efectva de tan en la Agricultura ,. ,145
peligrosas accones. Porque lamentando mucho Su Excelencia la cau-
sa de estos Motnes, nada es ms cierto que estas no pueden produ- 144. W. Taunton, 6 de septiembre de 1800; l. King a Taunton, 7 de septiem-
cir otro efecto que el de aumentar el mal ms all de todo posible bre de 1800, PRO, WO 40/17 y HO 43/12. En sus cartas privadas, Portland se
clculo. Su Excelencia, por tanto, no puede permitirse pasar en silen- esforz6 todava ms y escribi6 ai doctor Hughes deI Jesus College, .Oxford (l~ de
cio la parte de su carta que afirma que la poblacin de Oxford no septiembre) sobre el injusto y poco juicioso proceder de nuestro necro ayuntarruen-
ha mostrado hasta el momento ninguna disposcin ai motn, excep- to: Universidad de Nottinhgam, Portland MSS, PwV 111.
145. portland, 25 de abril de 1801, PRO, HO 43/13, pp. 24-27. El 4 de
to que el haber trado ai mercado algunas cestas de mantequilla, y 'octubre de 1800, Portland escribi aI vicerrector de la Universidad de ~xford (el doctor
haberlas vendido a un cheln la libra, y dado cuenta deI dinero ai Marlow) sobre los peligros de que el pueblo se abandonara aIa idea de que sus
propietaric de la mantequilla, pueda responder a tal descripcin. dificultades eran imputables a la avaricia y la rapacidad de aquellos que, en lugar de
Lejos de considerar esta circunstancia desde el punto de vista ser denominados acaparadores, son, hablando correctamente, los abastecedores Y
trivial en que aparece en su carta (incluso suponiendo que no est providentes Mayordomos del Pblico: Universidad de Nottingham, Portland MSS,
conectada con otras de naturaleza similar y an ms peligrosas, que PwV rn.
esperamos no sea el caso), Su Excelencia lo ve desde el punto de
286 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL DE LA MULTITUD 287

La naturaleza de las cosas que en otros momentos haba he- esfuerzo econmico, que el siglo XIX atribua a los beneficios. I "
cho imperativa, en pocas de escasez por lo menos, una solidaridad Estos supuestos se encontraban, naturalmente, fuertemente amena-
simblica entre las autoridades y los pobres, dictaba ahora la soli- zados mucho antes dei siglo XVlII. Pero en nuestras historias se abre-
daridad entre las autoridades y el Empleo de Capital. Es, quizs, vian con demasiada frecuencia las grandes transiciones. Abandona-
adecuado que el idelogo que sintetiz un antijacobinismo histrico mos el acaparamiento y la doctrina dei precio justo en el siglo XVII
con la nueva economa poltica fuese quien firmase la sentencia de y empezamos la historia de la economia de libre mercado en el si-
muerte de aquel paternalismo que, en sus ms sustanciosos pasajes glo XIX. Pero la muerte de la antigua economia moral de abasteci-
de retrica, haba celebrado. EI Pobre Trabajador -exclam Bur- miento tard tanto en consumarse como la muerte de la intervencin
ke-, dejemos que la compasin se muestre en la accin, paternalista en la industria y el comercio. EI consumidor defendi
sus viejas nociones de derecho con la misma tenacidad que (quizs
pera que nadie se lamente por su condicin. No es un alivio para sus el mismo hombre en otro papel) defendi su situacin profesional
mseras circunstancias; es slo un insulto para su msero entendimien- como artesano.
to .,. Paciencia, trabajo, sobriedad, frugalidad y religin le deben Estas nociones de derecho estaban claramente articuladas y lle-
ser recomendados; todo lo dems es un fraude total. 146
varon durante mucho tiempo el imprimatur de la Iglesia. EI Book
of Orders de 1630 consideraba el precepto moral y el ejemplo como
Contra un tono como este, el cartel de Ramsbury era la nica res- una parte integral de las medidas de emergencia:
puesta posible.
Que todas las buenas Medidas y Persuasiones sean utilizadas por
los Justicias en 5US distintas Divisiones, y por Admoniciones y Ex-
IX
hortaciones en Sermones en las Iglesias ... que los Pobres sean pro-
vistos de Grano a Precios convenientes y caritativos. Y adems de
Espero que de este relato haya surgido un cuadro algo diferente esta, que las clases ms ricas sean seriamente movidas por la caridad
del acostumbrado. He intentado describir, no un espasmo involun- cristiana, a hacer que 5U grano se venda al Precio comn dei Merca-
tario, sino un modelo de comportarniento deI cual no tendra por do a las clases ms pobres: Una accin piadosa, que ser sin duda
qu avergonzarse un sleo de Trobriand. recompensada por Dios Todopoderoso.
Es difcil reimaginar los supuestos morales de otra configuracin
social. No nos es fcil concebir que pudo haber una poca, dentro Por lo menos uno de estas sermones, predicado en Bodmin y Fowey
de una comunidad menor y ms integrada, en que pareca antina- (Cornualles) (antes de reunirse la Quarter Session), en 1630, por el
tural que un hombre se beneficiara de las necesidades de otro, y reverendo Charles Fitz-Geffrey, era todavia conocido por los lecto-
cuando se daba por supuesto que, en momentos de escasez, los pre- res deI siglo XVIII. Los acaparadores de trigo eran denunciados como
cios de estas necesidades) deban permanecer ai nivel acostumbra-
esos que odian al Hornbre, contrarios al bien Comn, como si eI
do, incluso aunque pudiera haber menos. ..mundo se hubiera hecho slo para eIlos, que se apropiaran de la
La economia deI municipio medieval -escribi R. H. Taw- tierra, y de sus frutos, exclusivamente para ellos ... como las Codor-
ney- era tal, que el consumo ostentaba, en cierta medida, la mis- nices engordan con Cicuta, que es un veneno para otras criaturas,
ma primaca en la mentalidad pblica, como rbitro indiscutido dcl asf ellos se alimentan de la escasez ."

Son enemigos de Dios y deI Hornbre, opuestos tanto a la Gracia


146. E. Burke, Thoughts and Details on Scarcity, ortginally presented to the
como a la Naturaleza. Por lo que respecta aI comerciante, que
Rt. Hon. Wiliam Piu in ... November, 1795, Londres, 1800, p. 4. Indudablemente,
este panfleto tuvo influencia sobre Pitt y Portland, y puede haber contribudo a las
ms duras disposiciones de 1800. 147. R. H. Tawney, Religion and lhe rise of captalsm, Londres, 1926, p. 33.
288 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA j(MORAL DE LA MUL TITUD 289

exporta grano en momentos de escasez, el sabor dei lucro le es Hombres Sanguinarios; y con seguridad que de la Sangre de aque-
dulce, a pesar de haberlo sacado hurgando en el charco de la ms 110s que mueren por su culpa se les tomar cuenta.!"
sucia profesin de Europa ... .148
Se encontraban con ms frecuencia en fo!letos o peridicos:
AI avanzar eI siglo XVII enmudeci este tipo de exhortacin, es-
pecialmente entre los puritanos. En Baxter, una parte dei precepto Mantener alto el Precio deI Sostn mismo de la vida en una Ven-
moral se diluye en una parte de casustica y otra de prudencia co- ta tan extravagante, que el Pobre ... no puede comprarlo es la ma-
merciai: debe ejercerse la caridad as como la justicia, si bien los yor iniquidad de que cualquier hombre puede ser culpable; no es
productos podan ser retenidos en espera de la subida de precios, menos que el Asesinato, no, el ms Cruel Asesinato.!"
. esto no deba hacerse en perjuicio de la nacin, como si ... el rete-
nerlos fuera la causa de la escasez.'" Las antiguas enseanzas mo- A veces en hojas sueltas impresas y baladas:
rales se dividieron, progresivamente, entre la gentry paternalista por
idos ahora hombres ricos de corazn duro,
un lado, y la plebe rebelde por otro. Hay un epitafio en la iglesia de llorad y gritad en vuestra desgracia,
Stoneleigh (Warwickshire) dedicado a Humphrey How, portero de vuestro oro corrupto se levantar contra vosotros,
lady Leigh, que muri en 1688: y ser Testigo contra vuestras almas ... 153

Aqui Yace un Fiel Amigo dei Pobre y frecuentemente en cartas annimas. No hagis dei dinero vues-
que reparti Abundantes Limosnas de la Despensa de su seor
no Lloris Pobre gente aunque haya Muerto Vuestro Servidor
tro dios, se advertia a los gentlemen de Newbury en 1772:
el Seor en persona Os Dar Pan a Diario sino pensad en los pobres, vosotros grandes hombres pensais ir ai
si el Mercado Sube no Protestis Amargamente Contra Sus Precios
cielo o ai infierno, pensad en el sermn que se predic el 15 de mar-
eI Precio es Siempre el Mismo a las Puertas de Stone Legh.'"
zo porque malditos seamos si no os obligamos pensais matar de ham-
bre a los pobres vosotros malditos hijos de puta ... 154
Los antiguos preceptos resonaron a todo lo largo dei siglo XVIII
y ocasionalmente podan todavia orse desde el plpito: jMujer Avariciosa!, decan los mineros dei estao dirigindose a
La Exaccin de cualquier tipo es vil; pero en lo que se refiere aI una acaparadora de trigo de Cornualles, en 1795: Estamos ... de-
grana es dei tipo ms vil. Recae con ms peso sobre los Pobres, es cididos a reunimos y marchar inmediatamente hasta llegar a tu do-
robarles por que lo son ... es asesinar abiertamente a aquellos que se lo o tu Dios o tu Moiss [?J, a quien consideras como tal y destruir-
encuentran media muertos y saquear eI Barco naufragado ... estas lo y lo mismo tu Casa ... .l55
son los Asesinos acusados por el Hijo de Sirach, cuando dijo: EI
Pan dei Pobre es su vida: aquel que se lo robare es por ello un Hom- 151. An6nimo [A clergyman in the country], Artificial dearth: or, lhe ini-
bre Sanguinario ... Con justicia se puede llamar a tales apresares quty and danger of witho/ding com (1756), pp. 20-21.
152. Carta ai Sherborne Mercury, 5 de septlembre de 1757.
148. C. Fitz-Geffrey, God's BJessing upon the Providers of Come: and God's 153. A serious eall to the Gentlemen Parmers, on the present exorbitant Pri-
Curse upon lhe Hoarders, Londres, 1631; repr , 1648, pp. 7, 8, 13. ces of Provisions, hoja suelta, sin fecha, en la coleccin Seligman (Hojas sueltas,
149. Tawney, op. ct., p. 222. Vase tambin C. Hill, Society and puritanism Precios), Universidad de Columbia. [00 now you hard-hearted rich men, I In. your
in pre-revolutionary England, Londres, 1964. esp. pp. 277-278. miseries, weep and howl, I Your canker'd gold will rise against you, I And Witness
150. Debo esta informacin ai profesor David Montgomery. [Here Lyes a Faith- be against your souls ... l
fui Friend unto the Poore I Who dealt Large Almes out of his Lorde' Store I Weepe 154. London Gazeue, marzo de 1772, n." 11.233.
Not Poore People Tho' yc Servat's Dead I The Lord himselfe Will Give Vou Dayly 155. Carta de Captins Audacious, Fortitude, Presumption and dread not,
Breade I lf Markets Rise Raile Not Against Theire Rates I The Price is Stil the fechada el 28 de diciembre de 1795, Polgooth and other mines, y dirigida a Mrs.
Same at Stone Leigh Gates.] Herring, ibid., 1796, p. 45.

19. _ THOMPSON
LA ECONOMfA MORAL) DE LA MULTITUD 291
290 COSTUMBRES EN COMN

Hoy no damos importancia a los mecanismos extorsionadores til distritos fabriles dispersos- donde podan l1egar a organizarse
de una economa de mercado no regulado porque a la mayora de oon ms facilidad. La comercializacin (o la compra) se hace pro-
nosotros nos causan slo inconvenientes y perjuicios de poca mon- IJ'csivamente ms impersonal en una sociedad industrial madura.
ta. En el siglo XVlIl no era este el caso. Las escaseces eran verdade- ,in la Inglaterra o la Francia deI siglo XVlIl (en regiones dei sur de
ras escaseces. Los precios altos significaban vientres hinchados y lIalia, o de Hait, o de la India rural, o dei frica de hoy) el mer-
nos enfermos cuyo alimento consista en un pan basto hecho con cado permaneci como..nexo .social tanto como econmico. Era el
harina rancia. No se ha publicado todava ningn testimonio que lugar donde se l1evaban a cabo cientos de transacciones sociales y
muestre algo parecido a la clsica crise des subsistances francesa en personales, donde se comunicaban las noticias, circulaban el rumor
la Inglaterra deI siglo XVlIl: '" es verdad que la mortalidad de 1795 y la murmuracin y se discutia de poltica (cuando se hacia) en las
no se aproxim a la de Francia en el mismo afio, pero hubo lo que posadas o bodegas que rodeaban la plaza deI mercado. Era el lugar
la clase acomodada describi como una desgracia verdaderamente donde la gente, por razn de su nmero, senta por un momento
penosa; la subida de precios, escribi uno, les ha despojado de que era fuerte.!"
las Ropas que cubrian sus hombros, les ha arrancado los zapatos Las confrontaciones en el mercado, en una sociedad preindus-
y las medias de los pies, y arrebatado la comida de la boca.:" El trial, sou, por supuesto, ms universales que cualquier experiencia
levantamiento de los mineros deI estafio en Cornual1es fue precedi- nacional, y los preceptos morales elementales dei precio razonable~>
do de escenas angustiosas: los hombres se desmayaban en el trabajo son igualmente universales. Se puede sugerir, en verdad, la supervi-
y tenan que ser l1evados a sus casas por sus compaeros, que no vencia en Inglaterra de una imaginera pagana que alcanza niveles
estaban en mucho mejor estado. La escasez fue acompaada por ms oscuros que el simbolismo cristiano. Pocos rituales folclricos
una epidemia de Fiebre Arnarilla, muy probablemente la ictericia han sobrevivido con tanto vigor hasta fines dei siglo XVlIl como toda
que acompafia a la nanicin.!" En un afio como este, eI buhone- la parafernalia hogarea durante la cosecha, 'con sus encantos, sus
ro de Wordsworth deambulaba entre las cabanas y vio cenas, sus ferias y festivales; incluso en reas fabriles el ano trans-
curria todava al ritmo de las estaciones Y no aI de los bancos. La
Las desgracias de aquella estacin; muchos ricos escasez representa siempre para tales comunidades un profundo im-
se hundan como en no sueo entre los pobres, pacto psquico que, cuando va acompafiado deI conocimiento de
y muchos pobres dejaron de vivir, injusticias, y la sospecha de que la escasez es manipulada, el choque
y sus lugares no les reconocieron ... 159 se convierte en furia,
Impresiona, ai abrirse el nuevo siglo, el creciente simbolismo de
Ahora bien, si el mercado era el punto en el que los trabajado- la sangre, y su asimilacin a la demanda de pano En Nottingham,
res sentan con mayor frecuencia que estaban expuestos a la explo- en 1812, las mujeres marcharon con una hogaza colocada en lo alto
taci6n, era tambin el lugar -especialmente en distritos rurales o de un palo, listada de rojo y atada con un crespn negro, represen-
tando el hambre sangrienta, engalanada de arpillera. En Yeovil
156. Esta no equivale a argir que tales datas no vayan a obtenerse pronto en (Somerset), en 1816, apareci uua carta annima, Sangre y Sangre
relacin con las crisis demogrficas locales o regionales. y Sangre, tiene que haber una Revolucin General ... , firmada con
157. Annals of Agriculture, XXIV (1795), p. 159 (dates procedentes de Dun-
mow, Essex).
un tosco corazn sangrante. En los motines de East Anglia, en el
158. Carta de 24 de junio de 1795 en PRO, PC 1127/A.54; varias cartas, esp.
29 de marzo de 1795, HO 42134.
160. Sidney Mintz, Intemal market systems as mechanisms of social articula-
159. W. Wordsworth, Poetcal works, ed. de E. de Selincourt y Helen Darbi-
tlorc Intermedate socees, social mobility and communicaton, American Bthno-
shire (Ox~ord, 1959), V, p. 391. [The hardships of that season; many rch I Sank
logical Socety, 1959, y del nsmo autor Peasant rnarkets, Scientific American,
down as. In a dream among the poor, I And of the poor did many cease to be, I
And ther place knew them not ... ] cem (1960). pp. 112-122.
292 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL DE LA MULTITUD 293

mismo afio, frases como Tomaremos sangre antes de cenar, Eu peratvos, por algunos de los socialistas seguidores de Owen, y sub-
Plymouth, una Hogaza que ha sido baada en sangre, con un co- sisti durante aos en algn fondo de las entraas de la Sociedad
razn a su lado, fue encontrada en las calles. En los grandes mo- Cooperativa Mayorista. Un sintoma de su final desaparicin es que
tines de Merthyr, de 1831, se sacrific un ternero y una hogaza hayamos podido aceptar durante tanto tiempo un cuadro abreviado
empapada en su sangre, clavada en el asta de una bandera, sirvi y economicista deI motn de subsistencias, como respuesta di-
como emblema de la revuelta. '" recta, espasmdica e irracional al hambre; un cuadro que es en s
Esta furia en relacin con el grano es una culminacin curiosa mismo un producto de la economia politica que redujo las recipro-
de la poca de los adelantos agrcolas. En la dcada de 1790, la cidades humanas aI nexo salarial. Ms generosa, pero tambin ms
gentry misma estaba algo perpleja. Paralizados a veces por un exce- autoritaria, fue la afirmacin dei sheriff de Gloucestershire en 1766.
so de alimentos nutritivos.!? los magistrados, de vez en cuando, Las masas de aquel afio, escribi, habian cometido muchos actos
abandonaban su industriosa cornpilacin de archivos para los disci- de violencia,
pulos de sir Lewis Namier, y miraban desde las alturas de sus par-
ques a los campos de cereales donde sus labriegos pasaban hambre. algunos de desenfreno y excesos; y en algunas ocasiones algunos ac-
tos de valor, prudencia, justieia y eonseeueneia eon aquello que pre-
(Ms de un magistrado escribi ai Home Office, en coyuntura tan
tendan obtener. 164
critica, describiendo las medidas que tomaria contra los amotinados
si no estuviera confinado en su casa por la gota.) EI condado no
estar seguro durante la cosecha, escribi el seor lugarteniente de
Cambridgeshire, sin algunos soldados, pues habia oido que el Pue-
blo tena la intencin de lIevarse e trigo sin pedirIo cuando estuvie-
ra maduro. Consideraba esta como verdaderamente un asunto
muy serio y en este campo abierto, muy fcil de que se haga, por
lo menos a hurtadillasa.:"
No pondrs freno ai buey que trilla el grano, EI avance de la
nueva economia poltica de libre mercado supuso tambin el desmo-
ronamiento de la antigua economa moral de aprovisionamiento.
'Despus de las guerras lo nico que quedaba de ella era la caridad,
y el Speenhamland. La economia moral de la multitud tard ms
tiempo en morir: es recogida en los primeros molinos harineros coo-

161, Nottingham: J. F. Sutton, The date-boak of Nottingham {Nottingham,


1880), p. 286; Yeovil: PRO, HO 421150; East Anglia: A. J. Peacock, Bread or blood
(1965), passlm; Merthyr: G. A. Williams, The insurrection at Merthyr Tydfil in
183h}, Trans. Hon. Soe. of Cymmrodorion, 2, (Session, 1965), pp. 227~228.
162. En 179~, cuando entregaba a los pobres pan negro subvencionado de su
propia parroqula, el prroco Woodforde no dej de cumplir con la obligacin de
su propia cena: 6 de marzo, ... para cenar Un Par de Pcllos hervidos y Cabeza
de Cerdo, muy buena sopa de Guisantes, un excelente filete de Vaca hervido un
prodigiosamente bueno, grande y muy gordo Pavo asado, Macarrones, Tarta decre-
ma, etc.: James Woodforde, Diary of a country parson, ed. J. Beresford, World's
Classics, Londres, 1963, pp. 483, 485.
163. Lord Hardwicke, 27 de julio de 1795, PRO, HO 42/35. 164. W. Dalloway, 20 de septiembre de 1766, PRO, PC 1/8/41.
LA ECONOMiA MORAL REVISADA 295

te: Richard Cobb a Oxford, Gwyn Williams a York y yo a la Uni-


versidad de Warwick. En 1970, cuando Cobb publc su The police
and the people, ya habamos abandonado nuestro pan. No hay ne-
cesidad de lamentar el fracaso de mi parte en aquel proyecto, toda
vez que Roger Wells ha estudiado ahora todos los aspectos de los
alimentos y sus mediaeiones en Inglaterra durante la dcada de 1790,
de forma muy detallada, en su Wretehed faces (1988).
Pero esta explicacin sirve para situar mi ensayo, que fue una
5. LA ECONOMiA MORAL REVISADA empresa central, y no marginal, en mis investigaciones durante cer-
ca de diez anos. Mis carpetas estn repletas de material referente a
los molinos, la comercializaci6n, las chusmas de la harina, etctera,
I mas, como gran parte deI mismo repite las pruebas que aduje en mi
artculo, no es necesario utilizaria ahora. Pera mis conclusiones fue-
EI captulo precedente se public por primera vez, en forma de ron fruto de mucho trabajo y se me puede perdonar que pierda la
artculo, en Past and Present en 1971. He vuelto a publicarlo sin revi- paeieneia ante las objeeiones triviales.
sin alguna. No veo motivo para modificar mis conclusiones. Y ahora
ha entrado en la corriente de la posterior erudicin histrica: ha sido
criticado y se han propuesto ampliaciones de sus tesis. Causaria con- 11
fusin si alterase un texto del cual dependen los comentarias.
Pero es preciso hacer algunos comentarias sobre los que cornen- Tal vez haga falta afirmar de nuevo de qu trataba mi ensayo.
taron mi artculo. Y tambin sobre trabajos significativos que abor- No trataba de todas las clases de multitud y un lector tendrla que
dan los mismos problemas, haeiendo poca o ninguna refereneia a ser extraordinariamente obtuso para suponerlo.' Hablaba de la eco-
mi propia labor. No es esta una tarea sencilla. Porque resulta que el noma moral de la multitud en un contexto que el articulo define.
mercado es un punto donde se cruzan la historia social, la econ- Tampoco trataba de los motines de subsisteneia en Inglaterra y el
mica y la intelectual, y es tambin una metfora sensible de muchas Pas de Gales en el sigla XV[[[ -su dnde, su por qu y su cun-
clases de intercambio. La economia moral no nos conduce a un do-, aunque no cabe duda de que se interesaba por ellos. EI obje-
solo argumento. sino a una confluencia de argumentos, y no ser to de mi anlisis fue la mentalit o, como yo preferiria llamarlo, la
posibIe hacer justicia a cada una de las voces. cultura poltica, las expectativas, las tradicones y, de hecho, las
En primer lugar, debo deeir unas palabras sobre mi ensayo. Aun- superstieiones de la poblaein trabajadora que con ms frecueneia
que se public por prirnera vez en 1971, comenc a trabajar en l
en 1963 mientras esperaba las pruebas de La formacin de la clase
obrera en Inglaterra. EI proyecto empez entonces, para un estudio 1. Mark Harrison me reprende por aplicar el trmino multitud a lo que era
conjunto de los motines relacionados con el grana en Inglaterra y una categoria muy especfica de formacin de masas: Crowds and history: mass
phenomena in English towns, 1790-1835, Cambridge, 1988, p. lJ. Segui el ejemplo
en Franca en la dcada de 1790, en colaboraein con Richard Cobb, de George Rud y Eric Hobsbawm ai preferir el trmino tmu!titud a la palabra
cuyo excelente libro Terreur et subsistances, 1793-/795, sali en despectiva chusma que haban utilizado algunos historiadores anteriores. Nadie
1964. A la sazn I estaba en Leeds y yo en Halifax, y Gwyn A. supuso jams que todas las multitudes fuesen tumultuosas, aunque la atencin Que
Williams (entonees en Aberystwyth) tambin colabor, No recuerdo presta Harrison a su variedad es til. Harrison tambin declara que mi artculo ne-
ne varias limitaciones que se examinarn ms detalladamente en el captulo 6). Dado
cmo ni cundo se malogr el proyecto. Slo recuerdo que cada que el captulo 6 no menciona mi artculo, y en ninguna otra parte dellibro aparecen
uno de los miembros deI triunvirato se fue eu una direccin diferen- identificadas las limitaciones, todavia espero que caiga el golpe.
296 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL REVISADA 297

tomaba parte en actos en el mercado; y las relaciones -a veces haba en absoluto,' pero este no era el tema deI ensayo, Tampoco
negociaciones-e- entre la multitud y los gobernantes que se clasifican se puede decir que en algn sentido las conclusiones de estudiosos
bajo el insatisfactorio epgrafe de rnotn. Mi mtodo consisti en (tales como el doctor Stevenson) que se han ocupado de estos asun-
reconstruir un modelo paternalista de la comercializacin de los ali- tos se contradigan o compitan necesariamente con las mas. Los
mentos, eon expresin institucional protectora y con medidas de ex- historiadores econ micos y sociales no se dedican a competir unos
cepcin en pocas de escasez, las cuales se derivaban en parte de con otros, como los polticos, aunque a veces lo parece. EI estudio
anteriores medidas eduardianas y tudor de abastecimiento y regla- de los salarios y los precios y el estudio de las normas y las expec-
mentacin dei mercado; contrastar esto con la nueva economia po- tativas pueden complementarse recprocamente.
ltica deI mercado libre deI grano, asociada, sobre todo, con La Quedan todavia algunos positivistas ineducables que, ms que
riqueza de las naciones; y demostrar cmo, en tiempos de precios discrepar de las conclusiones de los historiadores sociales, desean
muy altos y de estrechez, la multitud podia recurrir a la accin di- rechazar sus preguntas. Proponen que slo es necesaria una serie de
reata y vigorosa para imponer el control protector deI mercado y la explicaciones directamente econmicas de los motines de subsisten-
regulacin de los precios, reivindicando a veces una legitimidad de- cia o incluso que slo es apropiado hacer una serie de preguntas aI
rivada deI modelo paternalista. respecto: sobre el grano y su comercio, las cosechas, los precios en
Comprender las acciones de una multitud determinada puede el mercado, etc. Curioso ejernplo de elIo es un breve ensayo que
exigir que se preste atencin a determinados mercados y determina- Dale Williams public en 1976 con el ttulo de Were "hunger"
das prcticas comerciales. Pero para comprender el espacio polti- rioters really hungry?.' En l se deca que mi economia moral-
co en el cualIa multitud poda actuar y negociar con las autorida- tena por objeto substituir un enfoque econmico o cuantitativo.
des es preciso atender a un anlisis ms amplio de las relaciones No s cmo, se le haba metido en la cabeza que los motines tenan
entre los dos. Las conclusiones de La economa morab no pueden que estar relacionados o bien con el hambre 'O con asuntos socia-
aplicarse directamente a cualquier mercado campesino- ni a todos les que afectaran a usos local" y derechos tradicionales. Pero se
los mercados protoindustriales y tampoco a la Francia revoluciona- recordar que al principio de mi ensayo hago una advertencia pre-
ria en los anos 11 y lU ni a Madrs en el siglo XIX. Algunos de los cisamente contra esta confusin, utilizando para ello la analoga de
encuentros entre cultivadores, distribuidores y consumidores eran un grfico de la tensin sexual: la objecin reside en que tal grfi-
notablemente parecidos, pero yo los he descrito tal como se resol- co, si se usa de forma poco juiciosa, puede concluir la investigacin
van dentro deI campo de fuerza dado correspondiente a las relacio- en el punto exacto en el cual pasa a tener un inters sociolgico o
nes inglesas en el siglo XVIII. cultural serio: cuando est hambrienta (o con apetito sexual), i,qu
Mi ensayo no ofreca un panorama exhaustvo de los motines es lo que hace la gente? (pgina 215). Por supuesto que los amoti-
de subsistencia en Inglaterra en el citado siglo; no haca una corre- nados tenan hambre y a veces estaban al borde de la inanicin.
lacin (por ejemplo) de la incidencia de motines con el movimiento Pero esto no nos dice cmo su conducta es modificada por la cos-
de los precios, y tampoco explicaba por qu el motn era ms co- tumbre, la cultura y la razn. .
mn en algunas regiones que en otras, ni trataba de examinar otra No obstante, esto ilustra un aspecto aI que no concedemos la
docena de factores variables. En anos recientes se han aportado da- debida importancia. Inevitablemente, el estudio comparado de los
tos nuevos y abundantes sobre estas cuestiones y gran parte de ellos
se estudian en la til obra An atlas of rural protest in Britain, 2. J. Stevenson, Food riots in England, 1792-1818, en R. Quinault y J. Steven-
1548-1900 (1983), de Andrew Charlesworth. El doctor John Steven- SOIl,eds., Popular protest and publc order, Londres, 1974, p. 67. Tambin J. Ste-
venson, The "moral economy" of the English crowd: myth and reality, en Anthaoy
son se queja de que La economa moral no nos dice virtualmen- Fletcher y J. Stevenson, eds., arder and disorder in Ear/y Modem England, Cam-
te nada acerca de por qu algunos lugares estaban sometidos a dis- bridge, 1985, ensayc que afiade poco aI debate.
turbios de forma casi perenne, mientras que en otros casi no los 3. Past and Present, 0. 71, mayo de 1976.
LA ECONOMiA MORAL REVISADA 299
298 COSTUMBRES EN COMN

motines de subsistencia se ha hecho en el marco de la historia de las tes eran puestos a prueba por la respuesta que daban ai mismo. A
naciones donde haba motines. Ha habido menos reflexin compa- decir verdad por medio de esfuerzos visibles y convenientemente
rada en el caso de las historias nacionales que aportan pruebas -y divulgados, los gobernantes hasta podan reforzar su ~utori~ad duo
a veces stas son tristemente abundantes- de que la escasez daba rante la escasez, como han argido John Walter y Keith Wnghtson
paso ai hambre sin atravesar una fase en la cuaI estallaban motines basndose en ejernplos dei siglo XVlI. De hecho, el gobierno central,
dei tipo que cabe ver en la Europa occidental. EI hambre se ha mediante proclamas, invocando las sucesivas regias que acabarfan
padecido en el pasado (como en Irlanda y la India) y se padece hoy constituyendo el Book of Orders, y proclamando das de ayuno. na-
en varias partes de frica, como podemos ver en nuestras pantallas cional, y las autoridades locales por medio de rfagas de actividad
de televisin, con un fatalismo que a veces se confunde con la apa- muy visible contra los pequefios transgresores, desde los badgers, los
tia o la resignacin. No es slo que, rebasado cierto punto, los ham- forestal/ers y los regrators' hasta los borr~chos, los renega.dores,
brientos no tengan recursos fsicos ni emotivos para amotinarse. (Por los que trabajaban en dia de descanso, los jugadores Y los pcaros,
esta razn e1 motn debe tener lugar antes de que la gente est tan podian ganar credibilidad entre la parte de la poblacin que estaba
debilitada y puede presuponer una estimacin cuidadosa dei abaste- convencida de que la escasez era un juicio de Dios.' Por 10 menos,
cimiento futuro y de los precios dei mercado.) Sucede tambin que las autoridades mostraban pblicamente su preocupacin. En el me-
el motn es la respuesta que un grupo, una comunidad o una clase jor de los casos, podan frenar la subida de los precios o pers~dir
da a una crisis; amotinarse no est dentro de las posibilidades de a los agricultores a colocar sus existencias en el mercado abl~rto.
unos cuantos individuos. Ni tiene por qu ser la nica forma o la Es posible incluso que el motn sea una seal de que el Antiguo
ms obvia de accin colectiva: puede haber otros mtodos tales como Rgimen est terminando, toda vez que hay alimentos en los hrreos
las peticiones en masa a las autoridades, los das de ayuno, sacrifi- o graneros o en las barcazas, esperando que se apoderen de ~llos o
cios y plegarias, la visita a las casas de los ricos; o la migracin de los lleven ai mercado, y hay que regatear un poco sus precios. El
poblados enteros.
... Badger es la persona que compra trigo y otras mercancas y las Ileva a otra
El motn no tiene por qu ser el procedimiento favorito dentro parte para venderias. ForestaUer es la que compra mercanca antes de que llegue ai
de la cultura de los pobres. Poda provocar a los dioses (que ya mercado pblico y la vende luego a un precio ms alto. Regrator es el que acapa~a
haban enviado la escasez a modo de Juicio) y, por supuesto, mercanca en el mercado, especialmente vituallas, para venderias luego con ganancia
podia molestar a los gobernantes o a los ricos, los nicos de quienes en el mismo mercado o en un mercado vecino. (N. dei t.)
5. John Walter y Keith Wrightson, Dearth and the social arder in Ea:ly M~
se poda obtener un poco de alivio. La llegada de una mala cose-
dern England)), Past and Present, 71 (1976). Vase tambin (para u~a aflrmacin ma~
cha se observaba con temor y sobrecogimiento. EI hambre emplea su rotunda de autoridad) John Walter, Grain riots and popular atttudes to the law.
propia escolta. Los que ya lo han experimentado pueden verlo anun- Maldon and the crisis of 1629), en John Brewer y John Styles, eds., ~n ungove:nable
ciado, no slo en el cielo, sino tambin eo los campos, escudrifia- people, 1980. Para el Book of Orders, vanse A. Bveritt, The marketing of agricultu-
dos cada afio con creciente ansiedad, semana tras semana durante ral produce, en J. Thirsk, ed., The agrarian history of England and Wales, vol. ~V.
1500-1640, Cambridge, 1967. pp. 581-586; P. Slack, The Book of Orders: t?e making
los clidos meses dei verano ... ' En el siglo XVIIl, Inglaterra estaba of English social policy, 1577-163b>, TRHS, XXX (1980); R. B. Out~walte, Food
empezando a salir dei Antiguo Rgimen demogrfico, con sus crisis in Early Modero England: patterns of public response, Proceedmgs of the Se-
peridicas visitas por parte dei hambre y de la peste, y la escasez venth International Economic History Congress, Edimburgo, 1978, pp. 367-374; R. B.
resucitaba antiqusimos recuerdos y temores. El hambre podia colo- Outhwaite, Dearth and government ntervention in English grain markets, .1590-1700,
Econ. Hist." Rev .. XXXIl, 3 (1981); y Buchanan Sharp, Popular protest m 17th cen-
car a todo el orden social en el potro dei tormento y los gobernan-
tury Bngland, en Barry Read, ed.. Popular culture in 17th ce~tury. Englan~. 1985.
esp. pp. 274-289. Sharp arguye (p. 279) que los motines de subslstencl~s dei siglo ~Vll
3 menudo eran intentos de hacer cumplir ordenanzas de mercado sancionadas oficial-
4. R. C. Cobb, The potice and lhe people, Oxford, 1970, p. 323. Para un
estudio comparado, vase David Arnold. Famine: social crisis and historical change, mente y que, en muchos casos, pueden considerarse, no como ataques contra el orden
Oxford, 1988. establecido, sino como intentos de reforzarlo.
300 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 301

hambre de verdad (es decir, cuando realmente no hay existencias de mismo modo que se cuenta que en el oeste de Irlanda, en 1847,
alimentos) no suele ir acompaiiado de motines, ya que hay pocos familias enteras se emparedaron en sus chozas para morir.
objetivos racionales para los amotinados. En el noroeste pastoril de Durante la plaga de hambre que se registr en Bengala en
Inglaterra, todavia en las dcadas de 1590 y 1620, parece que la 1873-1874 la gente recurri aI gobierno como nico abastecedor po-
poblacin padecia mortalidad causada por el hambre. Pero <dos po- .ible. Ms de 400.000 personas se instalaron junto a los caminos de
bres '" moran de hambre silenciosamente, y no creaban ningn socorro, suplicando ayuda y trabajo: teman abandonar eI camino,
problema de orden para sus gobernantes.' Durante el hambre que dei cual imaginaban que era el nico lugar donde podia obtenerse
asol Irlanda en 1845-1847 hubo unos cuantos motines contra la subsistencia. En un lugar, la columna de carros que traan a los
exportaci6n en las primeras fases,' pero la reina, en su discurso de hambrientos de los pueblos se extenda ms de treinta kilmetros.
1847, pudo felicitar ai pueblo rlands por haber sufrido con pa- AI principio se oan los chillidos de las mujeres y los niiios y las
ciencia y resignacin, EI rnotn suele ser una respuesta racional y voces de los que suplicaban monedas o grano. Ms adelante, la gen-
no tiene lugar entre las personas desamparadas o sin esperanzas, sino te permaneca sentada en el suelo, hilera tras hilera, miles y miles I

entre los grupos que se percatan de que tienen un poco de poder para en silencio ... ,9
ayudarse a si mismos cuando los precios suben vertiginosamente, falia No hay una respuesta nica, sencilla, animai ai hambre. In-
el empleo, y pueden ver cmo las existencias dei producto que consti- cluso en Bengala los datos son contradictorios y difciles de inter-
tuye su principal a1imentacin se exportan dei distrito. pretar. Hay algunos que nos muestran a los cabezas de familia aban-
La pasividad de las vctimas dei hambre se observa tambn en donando a sta (pgina 390) y otras cr6nicas que hablan de intensas
Asia. Bajo el Antiguo Rgimen de hambre en Oriente (como en la solidaridades familiares y de abnegaci6n. Un trabajador de los ser-
terrible plaga que hubo en Orissa en 1770), la muerte y los fugitivos vicios de socorro de la Bengala rural en 1915 nos cuenta una histo-
despoblaban los distritos. Los ryots huan de la tierra a la que esta- ria que era comn:
ban sujetos. Dia y noche un torrente de desgraciados hambrientos
y enfermos entraba en las grandes ciudades.s Los que se quedaban AI medioda me sent a los pies de un rbol para comer roi fru-
en la tierra, gal almuerzo ... La gente me vio y mucho antes de terminar me en-
contr rodeado por una multitud de personas harnbrientas. No lo
vendan su ganado; vendan sus aperos de labranza; devoraban SUS termin. Tena una barra de pan conmigo y ... di el resto a los ni-
semillas; vendan sus hijos y sus hijas, hasta que finalmente no se nos. Un chiquillo tom su racin e inmediatamente la rompi en
podia encontrar a ningn comprador de nios; cornian las hajas de cuatro pedazos para su madre, sus dos hermanas y l mismo, dejan-
los rboles y la hierba dei campo O," do la porcin que, con mueho, era la ms pequena para l mismo."

Pero no se amotinaban (en el sentido que venimos dando a la pala- Esta es una respuesta aprendida, una respuesta aI hambre que hasta
bra). Tampoco hubo motines durante el hambre que azot Bengala los niiios pequeiios conocen. Pedir limosna, actividad en la cuallos
en 1866, cuando muchas unidades domsticas rurales murieron len-
tamente de hambre sin proferir una queja o hacer una sefal, dei 8. W. H. Hunter, Tne annals of rural Bengal, 1883,1, pp. 26-27. Muchos de
los pobres de los condados occidentales de Irlanda eran vencidos por .la fiebre en su
6. Sbarp, op. ct, p. 275; A. B. Appleby, en la crnica clasica de la mortalidad propia casa: vase sir W. P. MacArthur, Medicai history of the famine, en R. D.
ocas!onada por el hambre en Cumberland y Westmorland a finales del siglo XVI y Edwards y T. D. Williams, eds., The great famine. Dublin, 1956, esp. pp. 270-289.
cormenzos dei XVII, no deja constancia de ningn disturbio: vase Famine in Tudor 9. Sir Richard Temple, gobernador de Bengala, memorndum sobre la escasez
and Stuart England, Liverpool, 1978. de 1873-1874, Extra supplement of the Gazette of India, 26 de febrero de 1875,
7. Cecil Woodham Smith, The great hunger, 1970, pp. 120-121; James S. Don- pp. 25. 56-57.
nelly, Jr., The land and lhe people of ntneteenth-century Cork, 1975, pp. 89-91. 10. J. Mitchell, Bankura Wesleyan College Magazine, enero de 1916.
302 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL REVISADA 303

nos tambn tienen asignados sus papeles, es otra respuesta o es- 'lIOn disciplina desacostumbrada, persuadieron por la fuerza a los
trategia aprendida. Tambin pueden seria las amenazas a los ricos qricultores a enviar provisiones ai mercado, hicieron que algunas
o el robo de articulas alimentarios." IUtoridades -entre ellas eI sefior Dalloway, el High sheriff de OIou-
El motn -que es en s mismo un trmino tosco que puede IIItershire- fueran durante un tiempo prisioneras- de sus exigen-
ocultar ms de lo que revela- no es una respuesta natural u ob- das, estimularon las medidas locales de caridad y socorro y (si he
via ai hambre, sino una compleja pauta de comportamiento colec- IeIdo bien lo que dice eI doctor Williams) puede que impidieran que
tivo, una alternativa colectiva a las estrategias de supervivencia in- la escasez diera paso ai hambre. Y si Dale Williams quiere ejemplos
dividualistas y familiares. Desde luego, los amotinados a causa dei de que la multitud estaba informada por la preocupacin por <dos
hambre estaban hambrientos, pero el hambre no dieta que deban usos locales y los derechos tradicionales, lo nico que tiene que
amotinarse ni determina las formas de! motn. hacer es recurrir a la tesis de Dale Williams, donde encontrar ejem-
En 1984 Dale E. Williams lanz un ataque directo contra La pios suficientes, tales como el de la multitud castigando a los moli-
economa moral en un artculo publicado en Past and Present con neros con la destruccin de su maquinaria de cerner, asi como un
el ttulo de Morais, markets and the English crowd in 1766." EI apndice de cartas annimas que estn lIenas de amenazas contra
artculo se inspira un poco en su propia e importante tesis doctoral agiotistas, forestallers, regrators, acaparadores de trigo, ventas se-
presentada en 1978 con e1 ttulo de English hunger riots in 1766. ln muestra y dems."
Pero su intencin es principalmente polmica y resulta pesado en- EI doctor Williams no ha introducido cuestiones de principio en
contrarse con que, despus de casi dos dcadas, se te invita a volver el debate, sencillamente est confundido en lo que respecta a las
ai punto de partida y apresentar tus argumentos de nuevo. preguntas que hace. Puede que tambin haya un poco de presin
Andrew Charlesworth y Adrian Randall han tenido la amabili- Ideolgica detrs de su polmica. Cuando publiqu La economia
dad de hacer las rectificaciones oportunas y sealar las contradiccio- moral, por primera vez, e! mercado no ocupaba en el firrnamen-
nes en que incurre Williams. B A la critica que ellos hicieron afiadir to ideolgico un lugar tan alto como el que ocupa hoy. En la dca-
solamente que varias de los ataques de Williams parecen ir dirigidos da de 1970 algo denominado teoria de la modernizacin recorri
contra las conclusiones de su propia tesis de doctorado. Lejos de algunas mentes indefensas en las academias occidentales y posterior-
refutar mi crnica de las normas y el comportamiento, las multitu- mente la celebracin de <da economia de mercado se ha vuelto
des que aparecen en la tesis de Williams concuerdan con la crnica triunfal y casi universal. Esta renovada confianza en el mercado
que se hace en La economa moral. Dados los altos precios y las se encuentra en el articulo dei doctor Williams, donde se me rie
seales de que se acercaba una poca de escasez, los trabajadores por no prestar suficiente atencin a los sistemas que producen ri-
paeros dei oeste de Inglaterra impidieron que se lIevasen a cabo queza. Los grupos de amotinados de 1766 participaban ... en su
ms exportaciones de grano desde el distrito, regularon el mercado totalidad en un sistema de mercado capitalista que, en la dcada de
1760, haba alcanzado un nivel de perfeccin sin igual en el mun-
do. La economa rnorab se ha vuelto sospechosa porque explo-
11. Sobre las respuestas ai hambre hay muchos datas curiosos y contradicto-
rios en Robert Dirks, Social response during severe food shortages and famines,
raba con nimo comprensivo imperativos econmicos que no eran
Current Anthropology, XXI (1980), pp. 21-44. los dei. sistema de mercado capitalista ... y ofreca uno o dos
12. Pas! and Present, 104 (1984). comentarias escpticos acerca de la infalibilidad de Adam Smith.
13. A. Charlesworth y Adrian Randall, Morais, markets and the Bnglish
crowd en 1766, Past and Present, 114 (1987), pp. 200-213. Sobre los motines de
1766, vanse tambin A. J. Randall, The Gloucestershire food riots in 1766, Mid- 14. Tesis doctoral, Universidad de Gales, 1978. El excelente artculo de Dale
land History, X (1985); W. J. Shelton, English hunger & industrial disorder, 1973, y Williams titulado Midland hunger riots in 1766)), en MidJand History, III, 4 (1976),
resefias de Shelton por m mismo en Econ. Hist. Rev . 2. a serie, XXVII (1974), incluso habra podido escribirse para ilustrar la tesis de la economia moral. l,Qu
pp. 480-484, Y por Pe~er Linebaugh en Bu/!. Soe. Lab, Hist., 28 (1974), pp. 57~61. ocurri6 entre 1976 y 1984 para cambiar los acontecimientos de 17667
304 COSTUMBREs EN COMN

Cuestiones parecidas preocuparon a crticos ms corteses poco des-


pus de publicarse La econma moral: los profesores A. W. Coats
y Elizabeth Fox-Genovese. No contest a ninguno de los dos comen-
tarios, toda vez que las flechas pasaron junto a m oreja, sin tocaria.
EI profesor Coats" dedic su comentario a exponer la doctrina de
Smth sobre el comercio cerealista interno, en trminos de su conse-
cuencia lgica (pero sin recurrir a la confirmacin emprica), y repiti
sin espritu critico la afirmacin de que <dos precios altos eran fruto
principalmente de escaseces fsicas, como si esta explicacin de los
movimientos de los precios fuera suficiente para todos los casos. Pero,
como veremos (pginas 319-325), no lo es. Luego Coats debatia mi
idea referente a la desmoralizacin de la teora dei comercio y el
consumo que se halla implcita en el modelo de la nueva economia
poltica. Lo que digo (pginas 230-231) es esto:

AI decir desmoralizacin no se sugiere que Smith y sus cole-


gas fuesen inmorales o no se preocuparan por el bien pblico. Antes
bien, lo que se quiere decir es que la nueva economa poltica estaba
libre de la intrusin de imperativos morales. Los antiguos folletistas
eran, en primer lugar, moralistas y 5610 en segundo economistas. En
I
r
I
la nueva teora econ6mica las cuestiones relativas a la constitucin
moral de la comercializaci6n no eruran, a no ser como prembulo y
motivo de peroracin.

Coats interpreta que esto representa implcitamente la aceptacin


por mi parte de las credenciales de la economa positiva, como
ciencia liberada de normas, y me recuerda el trasfondo y las impli-
caciones morales deI anlisis econmico de Smith, Pero yo no ha-
bla olvidado que Smith era tambin autor de la Teora de los senti-
"
mientos morales (1759). Me haba figurado que el comentario de
Coats tena respuesta en una nota a pie de pgina (vase, supra, )

p. 230) en la cual yo haba reconocido la intencin de Smith de


servir aI inters pblico, pero haba afiadido que la intencin es I. Uno de los carnets de afiliacin sindical ms antiguos que se conservan y ~lUC
una mala medida dei inters ideolgico y de las consecuencias hist- fue archivado entre los afidvits de la corona cuando el proceso de unos pcmu-
ricas. Es perfectamente posible que las doctrinas deI taissez-faire dores de lana en 1725 en Alton, Hantshire (vase p. 76). Obsrvese que el stndl-
sobre el comercio de alimentos fueran tanto de intencin normativa calo (o Charity) ticne un impresor londincnse y afirma que fue fundado co
(esto es, Adam Smith crea que estimularan los alimentos baratos y 1700. El obispo Blaize, patrn de los peinadores de Iana, aparece en c! centro.

15. A. W. Coats, Contrary morallties: plebs, paternalists and political econo-


mists, Past and Present, 54 (1972), pp. 130-133.
,
I

m. Este carnet de afiliacin sindical de los peinadores de lana data de 1838 y to.
dava muestra la figura dcl obispo Blaize en cl centro de la parte superior.
11. EI carnet de la Amistosa Sociedad de Laneros, 1785, invoca la asociacin con
el comercio y con la vida pastoral ms que con la industria.
T H E
PILLORY
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With the Eloquent cpeech ir made Ioon afrcr WILLlAMS had left ir.
R Y,
To which is a-tded, an Antient Propbecy of MERLlN'S
On the JA C K-B O O T.

~ -.

ANTICIPATION OF TU,F.
w~ he" th,! W, LlI' :~', Pil'ulj' (furp{'d ,., he m ,i, 0/ lhe n,fccnd.nl' Df d,e O.", 01
j)ud,,"', ""'h'eh L,n<"'ly Il'-'h l'ro{:'otic) "'de. '[\Ol'ch ., I"",., 'lO
fanowing l'0'l,nfr'
GENTl.""'H,
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h.rI idi tt 'o lhe Death -bed Confession.
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"T ~i~'; ,~~? f.; ~',::~~ ';~~.;~:::~l~:'l.~a ~~i.~n,,:(~":~,J~C~ i~:~,t~',,;' ~~;,,~':.'~ ~;,ll~ci~~'~';;~~~t~
I n~cwlI my bce blt! hltl, ov~ry Ir.",d hotlo bccn ,hrown 'l2:"n:< ".--.lJu, ("'.1, ;"ile l''':Cnl
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l.~urcl., 'nri honour me ,:,,'lh j'UIll' Arei.mau"", S"C~J uOlv.d.1 Al'p:.ufe mato, me fqme-
NOTORIOUS SINNER.
Ihtn2 rrnud cr "'}'ielf and ,nrl"ccs m. '0 ,h'fll, Iam no:llowilftnj'c'f h",;,,[; Perli'n' "r highcr
)1.,," fland "pon mo. lerl"l" I f\mm.}', a, M,ille"r,'J on; ~ndlmu{jowll.tuloU I
fll{)~:d be r,blloo.perien"c j'0ur Boh.",,"'" toW"d, mo, wl;e~. Ct'trntn.l, r.f 3 l"p'T"1tSr~t;'tln
P"P ti",,' my'womlon Wtndnw,. 'ndc<J I IIearlil}' wtfh'hoj' f0011 m,}', fuch ",itll (;'ntiomeo
M .
y Faeher was a celebratcdCocker, my Mother the Daughre- of
a Fiddler, and previous to ~Iilage, hoi'TTrpuryro ne.
Charms to fome advamage. Hy the!c laudble meana my Parenta
,. u", L,hc'!; o",.~t~~ DOU'L ""D Advoc.. ~ ~j"11 h" An ill'oucndo'" m.kcit [.l. Why were poffefled oi' fome wealth : no expencc was Iparcd to give me nn
fhou.d l>U' g,ear V,II","' n.nJ up(Jn m~ a' well .. IJlllc nn",? 11 ~nj' L~w", ia \ho<,rl.co I
n'.,wL>ok "pon, fh"uld <L,,< '0 alt<mp' to p~rv~t' ,Ilo L.w, of ,hl' Land, ."eI
undermlOo t!te Ed ncanon, and thc accomplifhmcnt ofa Genlll'i'O;ln; but ala~, mv
1.11,<,,,,, 01,lo" I'topk>, why Jhr.>uld not I o.polo hLm to j'n1!r Vi~w ~nd Comem!,l/ l'r ir anj' fieril nature was nevcr ablc to abide the tirfl rudimcnrs 01 a rebolar.
P,rI<>n fhlJ"ld.'Jl<c, p"vatel:lribe 'o borr.y. public r."li., why Ihou1dno, llilt .01' rhe R.fcal
w )'0",' R.I~n!menll I wOl\ld h.z" .... r}' M.n me.. w,ti, 1,,,do~R.ward: nnf l1"dcferve. and ali my auempr a at gcntilhy onlv Ierved to make me rcdiculoua.
I-!ail<" ,afAxe' kt ,hem have ,h~rn, or, ,r any' Ih.1I meri' on:y" ?oll up~n me, Y<>Uf g"ale[~l How 1 have fullillcd the dutice of the c1oth, my Charity towards
Sc,,,,n, "verr ",.<lV "-' "x.lr lhem, .ho' lo.d. or Din .ndrott<n Eggs, infle.dol L.o ...l, and
Aool~m"'"ns JltoulJ b~my LGt." the pocr Couagers wil l evincc, and having obrained lhe rank cf a
An anrienr Prophecy of MULlN''- Magilhate, J unbluOlingly firft exercired my autbority in convi{li!1,~
\ \ ' Hi',N frcm the Ncrrh a cruel Bird CJI1'd--.--, and fending to prtfon a poor honef man, the Iather of a la rge fa-
~h~lI f1y o'er b~GL4NI) and devour it3 FrUit,
mily, for Ielling ale without a Jcence, though ali my ncighboun
Shall oer this Land hi~ bauefu! Pinions tpread.
AnJ from their Month~ lhall takethe Lhildren's Bread , knew it was through my influem.e alone t hat a liccnr-c had bcen re-
Shall, Cuckoo-Iikc, make othcr Nes his own, Fufed him; 1 wa a induced to rommit this ad ar mcnnnefs and wanton
Audcaft his fihhy Egg~ behind the---_'_ cruelty, ooly becaufe he wa s tbc Tenant of a rcfpeiable gent lcman,
'Iben Magua Charta to j-xcue ll1al1 rum; r'icher and more refpectabte rhan niyfeH, whom 1 ha ted for obliging
The Apple Ix qR. olf, lhe M~FhaQt lI\OurJl me firidly to obferve the plous dutics 1 had u nder tn ke n, and wn s
Tlten fhallpack'd juries rry the Fila alcne,
A"d under J--.. the Bench lhaUgrcaa,
amply paid for, but had no incl inaiion lo perforrn.
Then l'illori~ into Rl."pure Ihall ome, Man ifold have been mv Sin s, a nd a.t the awful momcnr 01' diflc-
Alld fhe fltf!, li:""'LA.NO~ Bulwark, be llruckduwb, Julion their horri.:1 ddor;nity prefcnts itfelf to my dillurhed mind.
1 humbly llfl. fOl'givenefs oF the Ilumbers 1 havcoppreffed, Jnd
hope thele roy lafi ';vords ma}" be publilbed as a warning to toore 01'
IV. Esta hoja impresa por una sola cara combina las formas visuales y bterarias meall extra8ioD, who, like me, mar' become poffdTecl 01 fome littk
coo la anligua forma oral de las profecas en rima. Williams, que era librero, l)ower, :tnd mplov jt to fhe injtlp (Ir their fl'l!o\\'-(rC:tll1;'CS.
fue condenado a la picota por reeditar la obra de Wilkes North Briton, n.o 45. Fue
:\ P~11itr;nt SI:,\j'.;ER.
vitoreado por la multitud, que erigi un patfuulo de escaleras, cn el cual coIg
una bota fuerte Ismbolo dei favorito deI rey, el conde de ButeI], un hacha y una V. Stira contra un magistrado clerical (vase p. 575). Dos gentlemen de Staf-
boina escocesa; ai cabo de un rato, bajaron estas artculos, cortaron la parte su- fordshire tenan un pleito en 1796-1800, John Gough, esquire, y el reverendo
perior de la bota con el hacha y luego arrojaron tanto la bota como la boina a una Thomas Lane, juez de paz, rector de Handsworth, a quien se atribuycn estas l-
gran hoguera>). (Thomas Wright, Caricature history 01 the Georges, Londres, timas palabras. lohn Gough trataba de encontrar el apuyo de sus arrendatarios en
1867, p. 300). el pleito y combinaba hbilmente la stira visual con la forma literaria ms po-
pular: las ltimas palabras de los condenados.
Y&1'0-~cifuc.
<I:.-

<V',~ d/J''',(/}7
te fi l'- 6) od~
j'"r-c1-p<-, j-,-(f)I~ fia" :;L lo ,I 'i
l/I. {?et-1701tCt1'"' f.eaf. Q. iL-.lt:.du/1
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THE PLUHALIST AND OLD S LDIER


A SddUronandmtAtJE'Y.farJ/t
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VI. lsaac Emmerton, duefio de un vivero de plantas, fue procesado en 1800 por SoIv&lU{jiiuutor PiV4ftr l11y;mrt.
tales stiras y por erigir un patbulo de tres metros con una efigie que ridiculiza-
ba ai reverendo C. J. Cottrell, juez de paz, rector de Handley, Middlesex, presi-
dente de los recaudadores de impuestos de la localidad (vase p. 535). VII. Esta hoja impresa por una sola cara data de 1766 y es obra de Johu Collier
(o Tim Bobbin), el clebre caricaturista de Lancashire; en ella se combinun la
llamada popular al patriotismo y la hostilidad popular contra el clero pluralista.
VIII. J. Penkethman, Artachthos: Authentic Accounts of the Hstory and Price (~f
Wheat, Bread, M(Jlt &~' se public en 1638 y se reedit en 1765. Este frontispi-
cio \leva la inscripcin: De los cuadros originales, que antes se guardaban en la
tesorena, de la Hacienda del rey en Wcstminstcr y ltimamente eu poder dei ho-
norable Edward, conde de Oxford. Muestra la cuidadosa reglamentacin de los
pesos y las medidas del trigo y el castigo co e1 cepo de los jorestallers y los re-
grators (vase p. 299).
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!Iam /llwbt.. fW ~it. cnp.atyal'bpla ~ 1J'f*'~-

X. AI empezar a caer los precios en 1801, los caricaturistas se mofaron de los acaparadores de trigo que se quedaron sin sa-
ber qu hacer con su grana. EI pen agrcola (derecha) aparece como inocente.

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1fTITINT to JF1j)1RE 5'fhJ,;J1,l]liLR. or a Sy.R:1o"'. l-\:\:k'" to ~cd.l~_e the ll":RLCE o~ C\1rl1?rn 1~

XI. Basado en un incidente en Bishop's-Clyst, Devon, en agosto de 1800. Exista desde haca tiempo en Devon la tradicin
de que las rnultitudes registraran el campo y visitaran a los agricultores que tenan la reputacin de ser acaparadores de trigo
y los amenazasen con una saga. Las mujeres aparecen interpretando un papel destacado en el suceso.
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XII. Mtodo legal de desgranar cereales: tributo ai juez Kenyon, que haba presidido el juicio y la condena de Rusby, fac-
tor del trigo, por regrating avena (julio de 1800) y trataba de resucitar las antiguas leyes contrajiJrestalfing, etc., basndose en
que -a pesar de su derogacin- seguan estando reconocidas por eI derecho comunal.

XIII. Durante la crisis de los cereales de ] 800-1801 el secretario del Interior, el duque de Portland, apoy activameute ellais-
sez-faire y en marzo de 1801 mand una circular a los lores gobernadores deplorando las autoridades locales que haban re-
"",,;t.,rl..... 1'><: <lnf;oll::l<;. Ie:vec contra la venta secn muestra.
'fRAP vrd ('OMPA.NWN ", (,tI' F/R,HHR." '/(JA." 'J'.

xv. Los monopolizadores se quedan con trigo sin vender, mayo de 1KO I. EI al-
ealdc recurre a Assize of Bread. El pen agrcola mira por la ventaria y dicc:
[Maldito sea si no pensaba que finalmente llegarfamosa esto!.

XlV. Visin urbana dei terrateniente y el agricultor conspirando para subir los
precios durante la crisis de los cereales de 180L
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CHID 'F'KU:NDS with N'F,W' 11:\Cl'~S, or \rELCOl\H~ VI~lTOll5 to JOJ-fN m.r.r..
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XVI. Los precios caen realmente en e1 otoo de 1801.

XVII. lzquierda: la Butter Cross en Witney, Oxon, fue construda en 1683 y reparada en 1811. Muchos edifcios de mercado
se construyeron en el sigla XVII y todava son prueba del vigor de los controles deI mercado. Derecha: el Mercado dei Trigo
en Ledbury. Herefordshire, se construy poco despus de 1617. AJ cabo de unos cincuenta afias se afiadieron cmaras de al-
macenaje a la parte de arriba, donde el trigo no vendido se guardaba hasta el siguiente dia de mercado. AI cmpezarse a ven-
der eJ trigo segn muestra en el sigla siguiente, las cmaras se alquilaron y abajo continu existiendo un mercado de aves de
eorral y mantequilla.
XVIII. EI tiempo. el trabajo y la mortalidad aparecen invocados en el Neptune Yard, Walker, Newcastle-upon-Tyne.

XIX. Este panel de yeso est en la cmara grande de Montaeute House, cerca de Yeovil, Somersct, y data aproximadamente
de 1601. EI marido. que se haba quedado cuidando dei beb. es sorprendido por la esposa cuando est sacando cerveza su-
brepticiamente. La mujer le golpea en la cabeza con un zapato mientras un vecino presencia la escena.
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xx. A la derecha de este pane1 de Montacute aparece el esposo o un representante suyo obligado a cabalgar en una prtiga.
A menudo se representa esta como si se tratara de cabalgar el skimmington, pera co el verdadero skimmington cabalgan dos
personas, una de ellas representando a la mujer que pega a 5U marido, el cual cabalga de cara a la cola deI caballo o del asno.
(Vase la lmina XXII, que es obra de Hogarth y representa un skimmington.) EI panel de Montacute podra representar un
riding the stang (Norte de Inglaterra) o un coul-staffing en el West Country.

XXI. Ilustracin de Hogarth para Hudibras, que representa la quema de restos cn Tcmple Bar y es un ejemplo deI teatro ca-
llejero de la poltica londinense. Tambin vemos en ella Ia preparacin de efigies para la hogucra.
XXII. Ilustracin de Hogarth para Hudibras, en la que puede verse un skimmington.

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-::'--=-0: ?I::~::.3",TDrJ 1;."1

XXIII. EI skimerton de Rowlandson (de las ilustraciones de Dr. Svnta ...r) mucstra todo el simbolismo y los avos de un carna-
val de los maridos carnudos. En la ilustracin de Rowlandson las mujeres participan de forma ms activa que en las de
Hooarth
A GENERAI.. 8UMMONS
TO ALI. TIIF. 1I01t\'lFIED FOlllLEItS,

To assemble at Horn Fair October 18,

XXIV. Convocatoria a Horn Fair (Feria de los Cuemos) en Charlron (al norte de
Bluckhcath). Se decfa que este carnaval de cornudos que se celebraba en cl sigla
XV][[ era muy antiguo y en l participaban muchos jvencs distinguidos que Ile- xxv. EI impresor T. Batchelar utiliz estas anuncies entre 1St? y 1828 (infor-
vaban rnscarus y disfraces, y hacan gala de gran abundancia de cuernos. macin facilitada por Roy Palmer) de tal rnanera que Sll Convocatoria- lleva la
iconografa de los carnudos y dei skimmington hasta bien entrado cl siglo XIX.
XXVI. Esta mscara diablica, llamada c1 Ooser, se guardaba en una casa de
labranza de Melbury Osmond, Dorset, pero se ha perdido. La mandbula inferior
se mova por media de un cordel; se supone que cn sus ltimos afias la usaban
para asustar a los ninas revoltosos.
CHAPTER VIII.

As a picture of the past, and onc that lul ucver


been altcred for many long years, I shall now endoa-
vour to brinc
'='
before the eve

the tradcs and shops,
,:dd characrers. and old hOUSC5, ancicnt lancs, yurds.
and <twirchells,' in SG111e such arder L4:" they Stl)<:X1.

and wirh the old namcs by whieh the trados WC1','

XXVII. Esta reconstruccin de riding the stang procede de una histeria local de
Grimsby publicada en 1857. Un representante (L,o un vecino") es pusc.ulo 1.:11 cl
stang, con cierta comodidad, micntras la vfctirna contempla con aprcnsirin lu es-
cena desde la ventana.
.,"".I!, bV .Itr, IA) f 1:G Hu I '/,;, :;,rh ""~""r,,L'<1 .1"11/"",,, ;11 ,. A"!I Thitrg ."nc," I1r Ih, 1'.'lccum 7'h<'''/I'C', S/,-~"d

A JrLJ." ,h'"..m~l..r, J"l.n ][,,',', ,I"!,,, II"lJ!", Oh, who'lll,uj''' "ife: >,'" I{""~,, John llobh.,
A i"lI'i ,I""'.nul.',, J"h" 11"1,1,, A '''''''1 pedi' ",f", '"j" 11"!>I,,
11, nlH"...1 J~",' ( .""f, 1\"1 '''!''''',,,~ 1'" 'I'.
\'1.,. I;,(,.d"d""'"
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LJU! I,,' c.."~I'"" 'r~"u,
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-l"lo" JjoLIJ., .1.,1,,, 1l"lJ',
)"", h,' {~ugh ... "1''''[;'''' Jo~" 11,,' li,
A",j ,,,,,,,, of "'11' "'a"t' d J"" 11"'",,.

!l . li"d ~ '01'"
t" h.'r, ./"),", II,!.I", .John IlohlJ" ,I
'1'1." co!',' lO" n I.I'> .101". lJobh" John 1I"blJ"
11" t,ed ~ "'I'"
I" i.", J",I,n Il"IJI,,
Com", ~i\" mo' 11,.. rol"', 'd)' IlobL"
I wu"'( st~"d !u I\'ra,,~I<',
To 'H~I'" (rom hul "~l ...
~I)" If 1 "i'.1 '1["":"',
Tu -',"il!.f"'irl I,, b"",~hl I,....,
.\",1 h.. ,,~ ,li"~i,' <l",,:I.,
tiul "obo,ly ~oUKhl 1..-"
.101.., II"LL" ./"I.n lIobl".
J~!l~ Jlob'", J"!l~ 1l0blJ.,
II~ hU"1: dlll~le d,,"~!~\ ./oh" 1I0bb,.
'11"'Y"U "er~ df,4id of J~lle BolJlJ,.

XXVIII. Los ltimos dfus de las cencerradas: un lewhelling en un pueblo (Brai- Bu! dO"lI h" ... ire fuI him, John 1l0Lh., JoI.o ilobb"
IiUl,],,"" I,;, ",(,. (,,1 I""" J"hn IlnbL.;
les) de Warwickshirc cn 1909. La banda desfila ante las efgies de Ia pareja des- \''-"IL ~ r"I; hu~bl" ],L>{JIoI<-.
J ,., \ "Ilo.! tln'" tr""Lk."
carriada, instaladas enfrente de la casa de la mujer. AI cabo de tres noches las I.,",' 'n,,' "'dI fi' ti ""Uld, "
efigies son quemadas. Obsrvese que esta banda se compone exclusivamente de .lu''''1[,,1>:,, .1,,1", Il"IJ'",
{I~., i.'Li'I',I' ,1""'UJd~'-"I .lu]," JI"h!!"
varones y que los instrumentos histricos se han substitudo por ollas, leche-
ras y planchas de hierro ondulado. XXIX, John Hobbs: al igual que gran parte de las existencias de los vendedo-
res de baladas, sta pretende divertir y no tiene absolutamente ningn valor tes-
timonial.
A FULL ACCOUNT o( the EXTRAORDINAR Y ClRCUMS'fANOE 010'
/~.-:-.-'"
"l03,
~
32 4 -:l;N'fE D FEMMES A LONDRES,
AMAN $?"(2 nerai observer qu'une coufume aussi infme
BELLZNtlHZ8 WZPB s'est cnserve sans interruptien , qu'elle est
mise chaque jour exeution ,; que si quelques
In th,~.t.lJJ18rket-place,Thettord,
o, rll"
On 8Rtorda,. lul, (or Ih .'Im
plaoo between Ihem.n" hla wifa ..
tIS. logethe, "ith a trua and Illug"I'Qhle lJilllog"o which took
111111 "'AI Id, when .ha WIlI ret'rlng witl, h..t o.. ,y hllaband.
magistraIs des comts , informs que 'de sem-
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ .,t:h~~'J... -, c)' ,./I
blables marchs allaient se fare , ont cherch
k'
On Salllrelal lul Ih. Marltat_pllclt of Thetfotd w61 thro"n into I ltate of eJ:oitement ldcre
.lIft"leeI Ih,,,, "r a lTIan about ~orty YIl4Tl1 of Ige, in. Ilbab~y~g.nte.1 dl'1llll; leadiog ~ .mart- les empcher eu envoyant SUl' les iieux des
10011.111" "omall, "llh I halldkerclne(rollnd her neck, and ahorlllllg Wilhl loud vlliee .. who'lI buy
a wifll" Att.r I"'Ylng ai lhe centre of the Mllrkel, h. mountij a ebalr anrlolfllred her for 1I[l!e,
u 811. wall'ood looking, but thll.t waa ali hll c0l!ld .ay (or her." A loung ~n of plau.ible "1'lwar-
aflOB .,.a 10. for her; hul he waa ll"llmedlately oppcecd by an o!d gentlemen bdd",g
morl. Aftlrward. t~e young man becllme ~be purcbaeer for ee. Tba monay WD.M p-id dcwo and
constables ou
huissiers , la populace les a tou-
da. hUlblod 00 ~aDdLDg o\'$r the hand~ercblefto t~e purchaaer, b.gan to dance and Bing, deelar-
in, h.had got rld o(a IrOllbJelO(OanollY ""fe, WhlCh eeused much mernmeot in lhe ero.d. 'Che jours disperss , et qu'elle a maintenu cequ'elle
young womao wrned Iha"ly rouod and ..ld, you know 10U oJd ra.cal YOIl arejeRlou.-yoll are
j,o man, lod b.ve no nee of a YOllnK wife, and II"It iB the eeeecn you lold me, Y0l1l1ae1 old
d"g, H ..r~ the laugh waa tumed .alfllinat hirn, anel the womeo began to clap th"ir h.od. ai hlen.
He tben Mld .he was li. gu'mandl~l~g wcman, and would eat ROY man's eub stanee up; end de~
eonsidre comme son droit.
clarefl if hl had kapt her anoLher year,Bb. would ba"e \'tIl.Uln hlm out of houle aod harbour, Llere
ure WOl1lll0 looked blue, but aOOIl Lurtled rOllod, nothi~ deunted. and ... id, ".wa!low your SIIb-
It~nce indea.d. tb'lt rnig-ht 1000 be IwaUowed hy aoy ludy preeent for what lhere iB of it. Ooly
tlrlok, he wlahed h.lra pound oi .ugar aod oee ounee OrtaR to acne 111 both the whole h!es&il,l
we ..k; end ao for dinner., freab mll4l wa never uw. but fi half-penny wonh of onlons and :o amall
qrtanllty of bread & clie~Be_were our ~inoer& fo~daYB tojrethee." Hete the women b_me uproar-
~;llI., bul be walked olfBlngJog, "I falrly got nd of bar:' 'CheforLunate purchuer led bera"BY
In loud buZ'Eu. Tbe lelJer'1 oame il Joho SimpBon, of BrandenhaID, IInd Lhe porcba.et'. name ri
JohD Hllrl, ofwhom be IIlld been jealolll, bllYLDg lodgad In bi. b01l.e.

Vou melfiad man aad "'orna0 too, AnJ for five poundA he Mld ber,
Of every de.. rae, Ao" baIC-e-erown Wa' Ip.nt,
Ir you WiBb to n"e contented,
Pray ba adviB'd by me ; Thia mao wall worlh 1I0me money,
Tlke caut'ibn from Ihil mao and ';('1, Aud I mi.er did uppear,
Who f1id in B'loc!eoham dlV"lI_ He kept hi~ wifa on bread Ilnd cheele,
Al1\l .lm. hetW~D th_ did tall.e plata "' ilh alla"'aD~ of amall blHlr;
iv.n~,...m~1 Bealdes h. ltept ber fTom h"" \M,
CHO&lIl. Womao'B eomfort aDd delr.i:ht,
Likewia.. he I"U 10 jealoua.
80 meo look ouL vllat rou ar. abou\' Halay grunl1D~ avery nigbt,
"'or your wivel du aI youOIn,
t'or a womao i. a blelBing;
And a comfort lo ft man, Oh, jealonsy ia a crllel tbing,
I'd ba,"e yOU 1u.h il unI,
11 llBllp.lled inlhal neighbourl;ood, /t i. ""or.et!,..n toh, SI"el" ~I.y,
Upon lhe olhet dfl~', Thc l{hcutnat;am ar Goot;
A mln roy'd to lell hil wif., ~o Vou that Ceei Ih08e cruel poina,
TI1Tou.,h j.lloolY they Bay; 1'hink on tbia manand wife,
To pari Ilw agreed it .earu, B. lure yoo b:l.Ye cOllvincin: prcor,
To TheU'old roarltet they "'ertt, Be(ou ,.ou Mame your wlCe,

PriaMd
...
tln,.DI! Sold b,. Jo.aph Bamtylde, 1'het(ord.

xxx: Esta hoja suclta, que habla de la venta de una esposa, se imprimi en
Thetford y probablerncnte se basaba en algn incidenle real, con algunos reto-
ques para hacerlo ms entretenido.
XXXI. Con esta vifteta concluye la crnica de una venta de esposas en Londres.
Apareci en un libro francs que, ai igual que muchos otros, exagera la frecuen-
cia de la costumbre (<<qu'elle est mise chaque jour excution).
LA ECONOMiA MORAL REVISADA 305

abundantes) como de resultado ideolgico (es decir, ai final 5U cen-


tificismo supuestamente desmoralizado se utilizara para enmascarar
y disculpar otras operaciones interesadas).
Yo hubiera dicho que mis puntos de vista eran comunes. Las me-
didas de abastecimientoi que tomaron los Tudor no pueden verse
solamente como una estrategia econmica, en sentido moderno: de-
pendan tambin de las teorias dei Estado, de las obligaciones y los
deberes recprocos de los gobernantes y los gobernados en tiempos de
escasez, y dei contrai social de signo paternalista; a principios dei si-
glo XVII an tenian fuertes componentes religiosos o mgicos. En el
perodo 1700-1760, con el predomio de la teora mercantilista, nos
encontramos en una especie de etapa intermedia de la teoria. tos
componentes mgicos de la teora Tudor se debilitaron mucho. Y la
ubicacin social de la teoria se volvi ms ambigua; si bien parte de
la gentry tradicionalista y los magistrados la invocaban en tiempos
XXXII. La fisiologfa de] cortejo segn Punch: su objeto es tipificar el estilo de escasez, la autordad de la teoria se estaba desgastando rpida-
ingls del cortejo tal como 10 conciben los franceses y los alemanes. El escena- mente como crnica aceptable de la prctica de comercializacin nor-
rio es el mercado de Smithficld: a la derecha lord honorablc sir Brown (hijo ma- mal. Las obligaciones paternales de abastecirniento chocaban con
yor dei lord mayor) est declarando, de la forma fra y formal propia de sus com-
el imperativo mercantilista de aumentar ai mximo la exportacin de
patriotas, sus sentimientos a una joven seforita, hija de un duque ... . A la
izquierda puede percibirse un dignatario de la Iglesia que en un arrebato de ren-
grano. AI mismo tiempo haba cierta migracin de la teoria desde
cor se desprende de su esposa, a cambio de dinero contante y sonante, y la ven- los gobernantes hacia la multitud.
de a un mariscal de campo. Es eI resultado triste, pera harto frecuente de nuestra No obstante, la forma de muchos argumentos econmicos sigui
insular Incompatibilidad de Carctcr. siendo moralista (por todos lados): se validaba a si misma en Ia
mayora de los puntos con referencia a los imperativos morales (las
obligaciones que el Estado, los terratenientes o los distribuidores
deberian obedecer). Tales imperativos impregnaban el pensamiento
econmico de modo muy general, como sabe muy bien todo estu-
diante de dicho pensamiento. Vn historiador ha escrito que

La teoria econmica debe su desarrollo actuaI ai hecho de que


algunos hombres, aI pensar en los fenmenos econrnicos, dejaron
vigorosamente en suspenso todos los juicios de teologia, moral y jus-
ticia, se mostraron dispuestos a considerar "que la economia no era
ms que un mecanismo intrincado y se abstuvieron por el momento
de preguntar si eI mecanismo funcionaba para bien o para mal. 16

16. W. Letwin, The origns of scentific economics, 1963. pp. 147~148. vase,
sin embargo. Joyce Appleby, Economic thought and ideology in seventeenth-century
England, Princeton, 1978, pp. 258-259 para matizaciones.

20. - THOMPSON
306 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL REVISADA 307

J oyce Appleby ha mostrado la economa moral en retirada a dad, y la economia, como de adaptar un tipo determinado de mo-
mediados dei sigla XVll, pera la tensin entre las normas y el me- ralidad en beneficio de un tipo determinado de economia." Quiz
canismo una vez ms se acentu en el XVIII. Un locus classicus es hubiera podido dejar ms claro que el prembulo y la peroraci6n
el escndalo que provoc La fbula de las abejas, de Mandeville, tenan verdadera importancia en las intenciones de los economlstu
que, con la ecuacin vcios privados = beneficios pblicos, pro- polticos clsicos: eran algo ms que artificios retricos. En aftos
cur exactamente divorciar los imperativos morales, por un lado, y recientes, el recordatorio dei profesor Coats en el sentido de que la
el proceso econ6mico, por el otro. Algunos se lo tomaron como economia de Smith estaba firmemente basada en la fllosofia lbe-
una afrenta a la moral oficial; ai desmitificar el proceso econmico, ral-moral de la Ilustracin dei sigla XVIII se ha convertido en cen-
despojaria a la autoridad de su legitimidad paternal; y en 1723 el tro de intenso inters acadmico y volveremos a hablar de ello.
jurado de acusacin de Middlesex present el libro como un perjui- Quiz el problema radique en la palabra moral. Esta palabra
cio pblico. es una seal que hace que un aflujo de sangre polmica suba a la
De esta manera, el concepto de la economia como objeto no cabeza dei estudioso. Nada ha molestado ms a los crticos que
normativo de estudio, con mecanismo objetivo independiente de im- la idea de que el participante en un motn de subsistencias pudiera
perativos morales, se separ de la teora tradicionalista durante el ser ms moral que un discpulo dei doctor Adam Smith. Pero eso no
periodo mercantilista, y con gran dificultad: en algunos campos la era lo que quise decir (fuera cual fuese el juicio a los ajas de Dias),
dificultad fue menor (contabilidad nacional, discusiones sobre co- Lo que hice fue discriminar entre dos grupos distintos de suposicio-
mercio y metales preciosos), pero las dificultades eran inmensas en nes, dos discursos distintos, y las seales de que existe diferencia
los campos relacionados con la distribucin interna de los articulas son abundantes. Escrib sobre una vsn tradicional consecuente
necesarios para la vida. Porque si los gobernantes negaban sus pro- de las normas y obligaciones sociales, de las funciones econmicas
pios deberes y funciones en la proteccin de los pobres en tiempos propias de los distintos sectores dentro de la comunidad que, torna-
de escasez, entonces podan devaluar la legitimidad de su gobierno. das en conjunto, puede decirse que constituyen la economia moral de
Con tanta tenacidad y fuerza se defendia este punto de vista, que los pobres (pgina 216). A esta se afiadi un denso tejido de pre-
todavia en 1800 el presidente dei tribunal supremo, lord Kenyon, cedentes y de prcticas en la secuencia de comercializacin de los
declar que la permanencia dei forestalling* como delito en la com- alimentos. Tal vez hubiera podido llamarlo economia sociolgica,
mon law es algo sumamente esencial para la existencia dei pais. y una economia en su significado original (oeconomy) como la de-
Cuando el pueblo supo que haba una ley para recurrir a ella se bida organizacin de una unidad domstica, en la cual cada parte
tranquiliz y desapareci as la amenaza de insurreccin." Este est relacionada con el conjunto y cada miembro reconoce sus di-
argumento no procede de la economia y ni siquiera deI derecho, versos deberes y obligaciones. Eso, de hecho, es tanto o ms pol-
sino de las ms altas razones de Estado. tico que la economia poltica, pera por media dei uso los eco-
La moraldads de Adam Smith nunca fue el objeto dei debate, nomistas elsicos se Hevaron el trmino.
sino -eu relacin eGO el comercio cerealista interno- los trminos La flecha de Elizabeth Fox-Genovese pasa de largo sin tocarme
y el vocabulario, de hecho, la problemtica de ese argumento. La por una razn muy parecida." Opina que puede decirse que tanto la
economia de mercado cre nuevos problemas morales -ha escrito economa tradicional como la c1sica son morales (ai menos en
el profesor Atiyah -y puede que no fuese tan obvio entonces, como la imagen que tienen de si mismas) y tambin que ambas formaban
lo sera ms adelante, que no se trataba tanto de separar la morali- parte de ideologias ms amplias de la elase dominante. No hay

* Actividad deI forestaler, Vase la nota ai pie de la pgina 299. (N. deI t.) 18. P. S. Atiyah, The rse andfall offreedom of cantract, Oxford, 1979, p. 84.
17. Douglas Hay, The state and the market: lcrd Kenyon and Mr. Wadding- 19. Elizabeth pox.Genovese, The meny faces of moral economy, Past and
tom" Past an Present (de prxima aparicin). Preseru, 58 (1973).
308 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 309

aqui muchas cosas que choquen con mis argumentos, oi siquiera "Es el mercado un mercado o es el mercado U1,:a metfora? Des-
que encajen en ellos, y quiz la diferencia real de nfasis de Fox-Ge- de luego, puede ser ambas cosas, pero con demasiada frecuencia el
novese radique en su opinin de que yo me inclino a tener una discurso sobre el mercado expresa el sentido de algo definido -un
visin romntica de los tradicionalistas. Mi tendencia a favorecer espacio o institucin de intercambio ("quiz la Bolsa de Cereales de
a los paternalistas me ernpuja a pasar por alto que aunque la Londres en Mark Lane?)- cuando, en realidad, a veces sin que lo
ascensin de una sociedad de mercado trajo consigo horrores indis- sepa la persona que usa el trmino, se emplea como metfora dei
cutibles, tambn trajo un nfasis en la libertad de eleccin indivi- proceso econmico, o una idealizacin o abstraccin de dicho pro-
duai, el derecho a mejorar la propia posicin, con el tiempo la opor- ceso. Quiz para reconocer este segundo uso, a veces Burke emplea-
tunidad de participar en poltica. ba la palabra sin el artculo determinado:
Eso es tambin lo que nos aseguran -o solan asegurarnos-
los tericos de la modernizacin. Y, por supuesto, los amotinados Mercado es eI encuentro y la comunicaci6n del consumidor y el
ya estaban profundamente inmersos, en alguna parte de su vida, en productor, cuando descubren sus necesidades mutuas. Creo que ,n~
los intercambios de trabajo, servicios y bienes de una economia de die ha observado con reflexin lo que es mercado, sin quedar atom-
to ante la verdad, la correccin, la cvilidad, la equidad general. con
mercado. (Me abstendr de mencionar a los crticos que han expre-
que se ajusta la balanza de necesidades ... En cuanto el gobierno apa-
sado la estpida idea de que se ha propuesto una segregacin abso- rezca en mercado, se subvertirn todos los princpios del msmo."
luta entre una economa moral y una economa de mercado, para
no avergonzarles.)'" Pero antes de que pasemos a considerar todos Eso son palabras necias: totalmente de las que se cumplen debi-
estos bienes humanos indudables deberamos detenernos a examinar do a su propia naturaleza. Y la misma elase de palabras necias re-
eI mercado como proveedor de subsistencia en poca de escasez, troalimentadas se utilizan hoy en la alta formulacin de teoras de
que es lo nico que tiene que ver con mi tema. Porque a pesar de las relaciones de mercado. La economa poltica tiene sus complejas
todo lo que se habla sobre el mercado o las relaciones de mer- genealogas intelectuales, y su historia es un vigoroso discurso aca-
cado, el inters historiogrfico por la comercializacin real de los dmico con sus propias publicaciones y sus polmicas y congresos,
cereales, la harina o el pan es poco ms evidente hoy que en 1971." en los cuales se exponen de varias maneras los comentarios relativos
a temas aprobados: Pufendorf, la virtud, la Iey natural, Pocock,
20. Esta me hace pensar en la sabia advertencia de David Thorner: Es seguro Grocio, los fisicratas, Pocock, Adam Smith. Estos temas son fas-
que nos extraviaremos si tratamos de concebir las economas campesinas como orien-
tadas exclusivamente a la "subsistencia" y a sospechar capitalismo siempre que los cinantes y hablar de ellos es un admirable ejercicio mental, pero se
campesinos den seales de estar orientados aI "mercado". Es mucho mejor dar por corre el riesgo de que impida hablar de otras cosas. La historia in-
sentado. como punto de partida, que durante siglas las economias campesinas han telectual, ai igual que la historia econmica antes que ella, se vuelve
tenido una doble orientacin hacia ambas cosas. De esta manera, pueden evitarse imperialista y procura invadir toda la vida social. Es necesano ha-
muchos debates infructuosos en torno a la naturaleza de las economas denominadas
"de subsistencia". [Ojal se tuviera presente la misma advertencia aI hablar de las
cer una pausa, de vez en cuando, para recordar que la forma en
economias prctondustriales! Vase Peasant economy as a category of hlstory,
en Teodor Shann, ed., Peasants and peasant sociees, Oxford, 19872, p. 65.
21. La notable excepcin es Wendy Thwaltes, The marketing of agricultural England and Wales, vol. V, 2. a parte, Cambridge, 1985, capo 17. EI s~le~cio. sobre la
produce in eghteenth century Oxfordshire, tesis de doctorado, Universidad de Bir- molturacin de trigo lo ha roto por fio John Orbell, The com millng industry,
mingham, 1980. Vase tambin de la misma autora Dearth and the marketing of 1750-1820 en C. H. Feinstein y S. PoUard, eds., Studes in capitalformation in tht
agricultural produce: Oxfordshire, c. 1750-180(h>, Agric. Hist, Rev., XXXIII (1985), United Kin~dom, Oxford, 1988, que muestra (p. 162) el rpido crecimiento de la
2. a parte; John Chartres, Markets and marketing in metropolitan western England tasa de nversin anual de capital en la molturacin, desde 1761 hasta alcanzar lU
in the late seventeeth and eighteenth centuries, en Michael Havinden, ed., Husbandry apogeo en el afio de eseasez (y motines) de 1801.
an markeng in the south-west, Exeter, 1973, pp. 63-74, y John Chartres, The 22. Edmund Burke, Thoughts and details 00 scarcity, 1795, en Workl. 1801.
marketlng of agriculturaI produce, en Joan Thirsk, ed., The agraran history of VII. pp. 348-351.
310 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL REVISADA 311
que la gente concebia su poca no tena por qu ser igual que la tiene sentido tomar a Smith como ejernplo tpico de la variedad de
realidad de dicha poca. Y la forma en que algunas personas conci- opiniones que existia dentro de la Ilustracin europea. Esto resulta
ben eI mercado no prueba que el mercado tuviera lugar de esa obvio si se va ms all dei contexto ingls, ai cual limita Thompson
manera. Porque Adam Smith ofreciese una clara demostracin ana- 5U comentario, y se considera el debate en todo 5U marco curopeo.

ltica de cmo los mercados de artculos de subsistencia y trabajo EI contexto crucial para la Digression 00 grain de Srnith no rue el
podan equilibrarse de una manera que concordaba con la justicia encuentro eco la multitud inglesa o escocesa, sino los debates fran-
estricta y la ley natural de la hurnanidad," ello no indica que todo ceses en torno a la liberalizacin dei comercio interno en 1764-1766,
que ocurri ... cuando el propio Smith se encontraba en Francia."
mercado emplricamente observable funcionara as, Ni nos dice cmo
la justicia estricta para con los derechos de propiedad podia equili-
Hay aqui algunas confusiones intencionadas. Lo prin:'ero que ~s
brarse con la humanidad natural para con la gente trabajadora.
necesario comentar acerca de este pasaje es que, en la rrnsma medi-
Los sellores Hont e Ignatieff, en eI curso de un prestigioso pro-
da que los positivistas ineducables, ms que brindarse a debatir mis
yecto de investigacin titulado Political Economy and Society,
I7S018S0 deI King's College de Cambridge, se han topado con mi puntos de vista, lo que hace es desaprobar mis preguntas. H?nt e
artculo sobre la economia moral y lo censuran porque no se ajusta Ignatieff prefieren actuar en una disciplina independiente de ideas
a los parmetros dei pensamiento poltico de Cambridge: polticas y retrica. No desean saber cmo las ideas se presentar?n
en calidad de actores en el mercado, entre productores, interrnedia-
AI recobrar la economia moral de los pobres y el sistema regula- rios y consumidores, y dan a entender que no es apropiado ve~las
dor ai cual apelaban, Thompson ha puesto muy de relieve el carcter bajo esta luz. Puede ser el aspecto crucial para Hont. e. I~natleff
iconoclasta de la postura de Smith, atribuyndole el mrito de for- que el debate en torno a las estrategias deI mercado dividi a los
mular la primera teoria que revoc la tradicional responsabilidad so- filsofos entre ellos mismos no menos profundamente de lo que
cial vinculada a la propiedad. Sn embargo, la antinomia -economia separ a la multitud de Smith, pero mi ensayo trata de la m~l~itud
moral frente a economia poltica- caricaturiza ambas posturas. La y no de los filsofos. Hont e Ignatieff me reprenden por escnblr. u.n
primera se convierte en un moralismo tradicional, vestigial; la otra ensayo de historia social y de cultura popular en vez de escribir
en una ciencia libre de la intrusin de imperativos rnorales. En la
sobre los temas aprobados en Cambridge. Debera haber hablado
medida en que puede darse el nombre de imperativo moral ai hecho
de ser favorable a una subsistencia adecuada para los pobres, era un de Quesnay, Pufendorf, Pocock, Grocio, Hume y los dems.
imperativo moral que compartfan tanto los paternalistas como los Aun as las censuras de Hont e Ignatieff son ms chapuceras
economistas polticos ... En cambio, dar a Ia economia moral el nom- de lo necesaro, Lejos de atribuir a Adam Smith el mri.t? de
bre de tradicionalista supone presentarla sencillamente como una se- formular la primera teoria que revoc la tradicional respons~blhdad
fie de preferencias morales vestlgiales carentes de argumento inde- social vinculada a la propiedad (son palabras suyas y no mias), me
pendente sobre el funcionamiento de los mercados. De hecho, los esfuerzo en sefalar lo contrario, y de La riqueza de las .nacio~es
llamados tradicionalistas eran muy capaces de argumentar su postu- digo que cabe consideraria no slo como punto de partida, sino
ra basndose en eI mismo terreno en que se apoyaban sus adversa- tambin como una gran terminal central en la que convergen, a me-
rios de la economia poltica. A decir verdad, y este es el aspecto diados deI siglo XVlll, muchas lneas importantes de discusifi.(p-
crucial, :1 debate en torno ai mercado o las estratgias de polcia
para proporcionar subsistencia a los pobres dividia a los filsofos y
gina 230). De hecho, son Hont e Ignatieff, y no Thompson, quienes
los economistas polticos entre elIos mismos de forma no menos pro- escriben que en 1776 Smith seguia siendo el nico portaestandarte
funda de lo que dividia a la muItitud a ojos de Smith. En efecto, no de la "libertad natural" en los cereales," errar espectacular que

23. Istvan Hont y Michael Ignatieff, Needs and justice in The wealth of na- 24. Ibid., pp. 14-15.
tons, en I. Hont y M. Ignatieff, eds., Wealth and virtue, Cambrldge, 1983, p. 43. 25. Ibid .. p. 18.
312 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 313

cometen ai confundir el contexto britnico con el francs tras la resueltamente a toda intervencin impropia deI libre funcionamien-
guerre des farines. En cuanto a presentar la econorna moral como to deI mercado. T. R. Malthus, nombrado profesor de economia
una serie de preferencias morales vestigiales carentes de argumen- politica en Haileybury en 1805, fue uno de los primeros y aptos
to independiente sobre el funcionamiento de los mercados, lo mala instructores.
es, una vez ms, la vulgaridad de la multitud. Sus componentes no Hont e Ignatieff saben que e! contexto crucial para la digre-
eran filsofos. SI tenlan, como demuestra mi ensayo, argumentos sin de Smith <mo fue el encuentro con la multitud inglesa o esco-
independientes e inteligentes acerca dei funcionamiento de los mer- cesa, sino los debates franceses en torno a la liberalizacin deI co-
cados, pera eran acerca de mercados reales en lugar de las relacio- mercio interno en 17641766. Me pregunto cmo lo saben. Una
nes teorizadas de mercado. No estoy convencido de que Hont e Ig- influencia filosfica francesa tiene mejor reputacin que una multi.
natieff hayan llegado muy lejos alleer los folletos y peridicos -y tud inglesa o escocesa, y, por supuesto, en Adam Smith influy
no digamos las relaciones de la multitud- donde se encuentran es- profundamente el pensamiento fisiocrfico. Sobre la influencia de
tas argumentos y no s qu les da derecho a reprenderme a mi o los debates franceses cabe hacer conjeturas, pero no es evidente
reprender a la multitud. en las pocas pginas de la digresin de Smith. EI debate sobre la
Huelga decir que no tom a Smith como ejemplo tpico de la liberalizacin deI comercio tambin haba tenido lugar en Inglaterra
variedad de opiniones que existia dentro deI campo de la Ilustracin y Escocia y se haba vuelto ms acalorado durante la poca de es
europea, Tom el ensayo de Smith titulado Digresson concerning casez de 1756-1757, cuando muchas autoridades locales inglesas ha-
the com trade, deI Libro Cuarto, captulo 5, de La riqueza de las ban hecho cumplir simblicamente algunas de las antiguas leyes
naciones, como la expresn ms lcida en ingls de! punto de vista protectoras." Da la casualidad de que la nica autoridad que Smith
de la nueva economa politica ante las relaciones de mercado en cita en su digresin no es un fisicrata francs, sino Charles Smith,
materia de alimentos de subsistencia. Como tal influy profunda- cuya obra Three tracts on the com trade dat de 1758 (pgina 230).
mente en los circulas gubernamentales britnicos y pocos capitulas Es probable que en las teorias sobre el mercado de Adam Smith
pueden haber ejercido una influencia ms palpable en la poltica, o nfluyeran la experiencia escocesa y la francesa, pero la digresin se
haber sdo utilizados de forma ms extensa para justificar una poli- argumenta de forma casi exclusiva en trminos de prcticas y leyes
tica que ya se haba puesto en prctica. Pitt y Grenville lo leyeron inglesas."
juntos en la dcada de 1780 y se convirtieron por completo; cuando
Pitt titube en e! ano critico de 1800, Grenville le hizo volver a la
antigua fe." Burke era partidario fervoroso y haba lIegado a postu- 28. El contactc real de Adam Smith eon los pensadores franceses se produ-
jo durante su visita a Paris, diciembre de 1765 a octubre de 1766: vase Adam Smith,
ras parecidas de forma independiente; en 1772 habia sido uno de An inquiry into the nature and causes of the wealth of nations, ed. de R. H. Camp-
los promotores de la derogacin de las antguas leyes sobre foresta- bell y A. S. Skinner, Oxford, 1976, I, pp. 22-23, nota 8. Por lo tanto, estaria ausen-
lling, y ms adelante moralizaria las Ieyess de la economia politica te de Inglaterra durante el apogeo de los motines de 1766. Pero el propio Smith
y dra que eran divinas." En el sigla XIX sucesivas promociones de insisti en que sus opiniones sobre el taissez-faire ya estaban formadas en 1749: va-
administradores seran enviadas a la India, plenamente adoctrinadas se Jacob Yiner, The long view and the short, Gleneoe, Il1inois, 1958, p. 215.
29. Puede que Smith tomara prestada de otro folletista incluso su famosa com-
en la Digressiorn de Smith en el Haileybury College y dispuestas a paracin de los prejuicios populares contra los aeaparadores con la creencia en la
responder a las inmensas exigencias deI hambre indio resistindose brujerfa: vase Refectians on the present high price of provsons; and the com-
paints and disturbances arising therefrom, 1766, p. 39, que se refiere tambin a la
26. Vase Roger Wells, Wretched faces, Gloucester, 1988, p. 88. brujera y seala que en la comisin para el nombramiento de magistrados los en-
27. vanse Douglas Hay, The state and the market, op. ca., C. B. Mac- cantamientos, la brujeria, las artes de magia, el forestalling, el regratng {vase la
pherson, Burke, Oxford, 1980, passm; Burke, Thoughts and details 00 scarcity, nota ai pie de la p. 299] y e1 acaparamiento se clasifican en el mismo grupo, como
p. 354: Ias leyes del comercio, que son las leyes de la naturaleza, Y. por consiguien- delitos de naturaleza parecida, porque los cometan personas malvadas, de una ma-
te, las leyes de Dias. nera a la vez asombrosa y desconocida.
314 COSTUMBRES EN COMN
LA ECONOMA MORAL REVISADA 315
Algunos interpretaron mi ensayo como una critica tanto contra Adam Smith adopt una actitud ms severa y doctrinaria que
Adam Smith como contra el mercado libre, que es un gran pro- muchos de sus colegas ante la inviolabilidad dei Iaissez-faire incluso
tagonista hoy dia. Pero mis comentarios eran deferentes, modera- durante tiempos de escasez. Insista en que los intereses de los dis-
dos y agnsticos. Traemos a colacin estos comentarios, tribuidores (dei interior) y dei gran conjunto dei pueblo eran
exactamente los mismos, incluso en los afias de la mayor eSCQ-
No para refutar a Adam Smlth, sino simplemente para indicar los
puntos donde hay que tener precaucin hasta que nuestros conocimien-
sez, La libertad ilimitada, sin restricciones, dei comercio dei tri-
los se amplen. Con respecto ai modelo dei laissez-faire no hay que go, dei mismo modo que es la nica forma eficaz de impedir las
decir sino que no se ha demostrado empricamente; que es intrnseca- miserias dei hambre es tambin el mejor paliativo de los inconve-
mente improbable, y que existen ciertas pruebas en contra (p. 236). nientes de una escasez." Smith no era el nico portaestandarte
de la "libertad natural" en los cereales, pero era uno de los por-
No bay ningn veredicto histrico definitivo despus de ms de dos- taestandartes ms extremistas de esta libertad, que, segn l, debia
eientos aos, porque Adam Smith teoriz un estado de competencia seguir estando incontrolada incluso en pocas de gran escasez, Y de-
perfecta y el mundo todavia espera que dicho estado llegue, bia de saber muy bien que era exactamente este punto de las medidas
Pero, incluso si supusiramos condiciones de mercado ms per- de urgencia en tiempos de escasez el que ms polmicas suscitaba.
fectas, en el mercado de las necesidades de subsistencia hay peculia- Su notable precursor en la formulacin de la Political oeconomy,
ridades que plantean sus propios problemas tericos. No se trata de sir James Steuart, habia rechazado este argumento y abogaba por
si, a la larga, no es ventajoso para todas las partes que se mejoren la acumulacin de cereales en graneros pblicos para su venta en
las comunicaciones y se forrnen mercados nacionales y, finalmente, pocas de escasez." EI sucesor y bigrafo de Smith, Dugald Stewart,
internacionales de cereales y de arroz. En cuanto se plantea esta se comport como un autntico albacea cuando disert sin reservas
pregunta, la respuesta se hace evidente de por si... y nos encontra- sobre la libertad ilimitada dei comercio dei trigo hasta el afio cr-
mos en una curva de retroalimentacin. La obstruccin directa de tico de 1800." Sobre esta cuestin, Adam Smith no fue vulgariza-
este flujo, ya fuera por parte de las autoridades locales o por parte do: ni mal cornprendido.
de la multitud, podia ser claramente reaccionaria. Pero la escasez y Lo que se discute no es la estructura terica total de La riqueza
el hambre son siempre a corto en vez de a largo plazo. Y Adam de las naciones (como algunos dan a entender), sino el puflado de
Smitb slo tiene remedios a largo plazo (tales como los precios al- pginas de ese tratado en las que Smith hace una digresin para
tos como factor estimulante de la roturacin de ms hectreas para hablar dei comercio dei trigo. Estas pginas adquirieron autoridad
el cultivo de cereales) para la crisis a corto plazo. En 1776, afio de proftica y en los episodios de escasez -en Inglaterra en 1795 y
la publicacin de La riqueza de las naciones, la conveniencia de que 1800; en Irlanda, la India y el imperio colonial durante gran parte
el comercio nacional de cereales fuese ms fluido ya era ms que evi- dei siglo XIX- estos eran los argumentos que recitaban los polticos
dente. Lo que se discutia (en Francia tanto como en Inglaterra) eran y los administradores. En Inglaterra, durante la dcada de 1790,
las medidas que las autoridades podan o deban tomar en pocas tanto eI gobierno como la oposicin encabezada por Fox sanciona-
de precios elevados y escasez. En este sentido haba grandes discre- ron estos argumentos y cuando el ministro dei Interior, el duque de
pancias, no slo entre los tradicionalistas (y, desde luego, la multi-
tud) y los economistas polticos, sino tambin -como Hont e Ignatieff 31. Estos pasajes los selecciona para darles nfasis Salim Rashid en The po-
sealan muy amablemente- dentro de las filas de los economistas licy of assez-faire during scarcities, Economic Journal, 90 (1980), pp. 493503.
polticos." 32. Sir James Steuart, A dissertation 00 the policy of grain, en Works, 1805,
rempresin de 1967, V, pp. 347-377. Steuart hizo su proposicin por primera vez en
1757, pero la mantuvo en afios subsiguientes.
33. Dugald Stewart, Lectures on poitical economy, Edimburgo, 1855, reimpre-
30. Hont e Ignatieff, op. ct., pp. 16-19.
sin de 1968, 11, p. 52.
316 CQSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL REVISADA 317

Portland, acos a los tradicionalistas que desempefiaban el cargo juez y magistrado de Kaira habia instado ai gobierno a intervenir
de jefes de la magistratura, a los magistrados y a las autoridades importando cereales y vendindolos a los minoristas por poco ms
locales con homilas sobre economa poltca e instrucciones de de su precio de coste. La propuesta fue rechazada:
preservar la libertad de los mercados lo que haca no era vulgarizar
los puntos de vista dei doctor Smith, sino hacerlos cumplir es- El Honorable Gobernador en Consejo est dispuesto a pensar ...
trctamente. que aquellos principias aprobados y reconocidos ... que prescriben
una libertad total y sin restricciones en el comercio de 'cereales, como
As, cuando el ayuntamento de Nottingham aprob que la mul-
mejor se adapten ai socorro de cualquier escasez que exista y a la
titud impusiera limites a los precios y ejerci presin sobre los agri- evitacin del hambre, son especialmente aplicables a los comercian-
cultores locales para que abastecieran el mercado cobrando estos tes de cereales de la provincia de Goozerat ... La digresin dei c-
precios, Portland insisti, empleando trminos de Smith, en que lebre autor de La riqueza de las naciones relativa ai comercio de
trigo ... especialmente en lo que respecta ai Comerciante dei interior,
Siernpre que una reduccin deI precio de una mercanca ha sido es forzosa e irresistiblemente aplicable a todos los estados de la so-
efectuada por media de la intimidacin nunca ha sido duradera, Y, ciedad donde puedan haberse establecido comerciantes o distribuido-
adernas, ai sacar las cosas de su curso natural y ordenado, ocurre res de cereales."
casi necesariamente que eo vez de remediar el mal, ste vuelve eon
mayor violencia que antes .'14 Homilias parecidas se expresaban en rdenes dei gobierno de Ma-
drs en 1833 en las cuales se arga que los precios elevados consti-
A esto aadi Portland, pero con su propia vehemencia especial, el tuyen la mejor seguridad contra el hambre: La intervencin dei
tema de Smith de la justicia natural para con los derechos de pro- Gobierno en estas crisis ... trastorna la corriente natural (por medio
piedad: deba haber una observancia religiosa dei respeto ... que de la cual, alli donde el comercio es libre, las' demandas de cualquier
se debe a la propedad privada, y cl jefe de la magistratura de mercancia encontrarn con seguridad la oferta correspondiente, en
Oxfordshire, el duque de Marlborough -que era tradicionalista y la medida en que las circunstancias lo perrnitan) y tiende a convertir
paternalista- recibi instrucciones en el sentido de que una temporada de escasez en otra de hambre absoluta."
Si el empleo de la Propiedad no est seguro, si cada Hombre no
36. Srnivasa Ambirajan, Economic ideas and lndian economic policies in
siente que tiene poder para retener lo que posee mientras lo desee y the 19th century, tesis doctoral, Universidad de Manchester, 1964, pp- 363-364.
se desprenda de ello dei modo y por el Preco que l tenga a ben Una circular parecida, citando casi ai pie de la letra La riqueza de las naciones, fue
sealar, entonces, forzosamente acabar la Confianza en la Industria producida por la Junta de Ingresos Pblicos de Madrs en 1811: Arnold, Famne,
y todos los esfuerzos valiosos y virtuosos de toda suerte ... la totali- p. 113. vase tambin S. Ambirajan, Classcal political economy and British policy
dad dei Orden de cosas se ver derribada y destruida. in Inda, Cambridge, 1978.
37. Ibid., p. 366. La opinin de que las plagas de hambre eran siempre la
Todos deblan mantener el Principio de Libertad y Propiedad per- consecuencia de intervenciones bienintencionadas por parte de las autoridades que
interrumpian el curso natural dei comercio es una de las afirmaciones de Adam
fectas." Smith menos bien fundamentadas: Quien examine con atencin la hlstoria de las
Eran el mismo principio y la misma autoridad a los que se ape- escaseces y hambres que han afligido alguna parte de Europa durante el sigla en
Iaron durante el hambre que azot el oeste de la India en 1812. EI curso o los dos anteriores comprobar que las escaseces nacen en unos cuantos
casos de la desolacin de la guerra, pero en el mayor nmero de casos por culpa de
las estaciones; y que nunca una plaga de hambre ha tenido otra causa que no fuera
34. Wells, Wretched faces, p. 238. la viotencia dei gobierno a intentar, por medos mpropos, remediar la contrariedad
35. Roger Wells, The grain crisis in England, 1794-1796, 1799-180h, tesis de la escasez, (La cursiva es ma.) Basndose en esta pretensin de omnisciencla,
doctoral, Universidad de York, 1978, pp. 472-473. Tambin Wells, Wretched faces, Smith y sus discpulos podian denunciar las medidas de proteccin por inicuas. Smith
pp.238-239. tambin afirm que Ia sequa en Bengala, hace unos cuantos anos, probablemente
318 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMIA MORAL REVISADA 319

A pesar dei aterrador ejemplo de la gran plaga de hambre que intervencin del gobierno en el comercio de cereales o de arroz."
asol Irlanda, los imperativos de Smith continuaron informando la Las medidas de socorro tenian que consistir en el reparto de una
poltica de la India durante las plagas de hambre de las dcadas de pequena cantidad de dinero para comprar (fuera cual fuese la altu-
1860 y 1870. Baird Smith, ai informar dei hambre de 1860-1861, ra a la que el orden de la naturaleza hubiese situado los preclos)
aplaudi los principios no intervencionistas de La riqueza de las entre aquellos cuya necesidad aprobara el examen consistente en tra-
naciones y aconsej que el remedio de la escasez se dejara ai orden bajar en obras de asistencia pblica." Estas directrices, o negativas
de la naturaleza [el cual] aunque de vez en cuando produzca tremen- en lugar de drectrices, se fundamentaban en teorias que -por mu-
dos sufrimientos, generalmente tambin proporciona el medio ms cho que las ampliaran otros autores- se basaban a su vez en las
eficaz para mitisarlos.18 (Slo en Orissa, en 1860, se calcul que el pocas pginas de la digresin de Adam Smith.
hambre habla causado 1.364.529 muertos.}" Se ha sugerido que al- Estas pginas, pues, estaban entre los escritos ms influyentes
gunos administradores fortalecieron su poltica de no intervencin de la historia y hay que sefialar que su influencia mundial a veces
aceptando literalmente las doctrinas malthusianas." El gobernador fue funesta. Sus argumentos desacreditaban o desaprobaban las tra-
general comunic ai magistrado de Patna que, si bien <mo entra en dicionales intervenciones protectoras en tiempos de escasez, podian
las posibilidades ... de las autoridades pblicas remediar la desgra- utilizarse para justificar el agiotaje y el acaparamiento y podan ser-
ciada escasez de cereales, los magistrados pueden hacer mucho vir de excusa para tranquilizar la conciencia turbada de las autori-
por mitigar el sufrimiento y calmar la irritacin dei pueblo: dades recomendando la inactividad como economia politica correc-
ta. Dos economistas indios que han tenido la temeridad de poner en
Manifestando comprensin ante 5US sufrimientos, oyendo de for- entredicho la habitual autosatisfaccin de su profesin ante los pun-
ma humanitria, paciente e indulgente 5US quejas, alentndoles a mi- tos de vista de Smith sobre el comercio de cereales reciben una al-
rar hacia la cosecha que se avecina ... se les puede persuadir a sopor- tanera reprimenda de Hont e Ignatieff: han pasado por alto la
tar con resignaci6n las inevitables calamidades que padecen." tradicional teoria de la justicia que enmarca el discurso de Smith
sobre el comercio libre de articulos para la subsistencia durante la
Esto nos hace retroceder, no slo hasta Smith y Malthus, sino tam- escasez y las plagas de hambre, Y citan este pasaje de la digresin:
bin hasta Thoughts on scarcity; de Edmund Burke.
Lo que prohibia la economia poltica era toda injerencia vio- Impedir ... que eI agricultor enve 5US produetos en todo momen-
lenta en la marcha dei comercio, incluidos el procesamiento de los to aI mejor mercado es evidentemente sacrificar las leyes normales
agiotistas o los acaparadores, la fijacin de precios mximos y la de la justicia en aras de una idea de la utilidad pblica, en aras de
una especie de razones de Estado ... un acto de autoridad legislativa
que debera ejercerse solamente, que slo puede perdonarse, en ca-
sos de la ms apremiante necesidad.
habrta podido ocasionar una escasez muy grande. Algunas regulaciones impropias,
algunos frenos peco juiciosos, que los servidores de la Compaa de las Indias Orien-
tales impusieron ai comercio del arroz quiza contribuyeron a convertir aquella esca- Y de una forma u otra Hont e Ignatieff encuentran en este pasaje
sez en una plaga de hambre. Esta afirmacin la ha criticado H. Sur, The Bihar la confirmacin de su conclusin de que el discurso de Smith no
famine of 1770, lndian Econ. & Social Hist. Review, XIII, 4 (1976), que encuentra trataba de las condiciones de las plagas de hambre reales, las cuales
una explicacin mejor en eI derrumbamiento de la administracin tradicional mogo-
la y el vaco que produjo.
correspondian ai discurso sobre la necesidad grave que "infringe
38. B. M. Bhaa, Famnes in India, Bombay, 1967, p. 105.
39. Ambirajan, tesis, p. 367. 42. Vase Bhatia, op. cit., p. 105.
40. vase S. Ambirajan, Malthusian population theory and Indian famine 43. Los absolutos de la economa poltica fueron modificados por el Famine
policy in the 19th century, Population Studies, XXX, I (1976). Code de 1880, aunque el principio general de no lntervencin en el comercio de cerea-
41. Ambirajan, tesis, pp. 366-367. les permanec intacto hasta la segunda guerra mundial: Arnold, op. cit., p- 114.
320 COSTUMBRES EN COMN LA ECONMA MORAL REVISADA 321
todas las leyes?. Pero en vano buscaremos en la digresin, o en bolsillos vacos; ai comprar artculos de primera necesidad a precos
otras partes de La riqueza de las naciones, ese discurso sobre la hinchados, las personas dejan de poder comprar cosas que no son
grave necesidad, Lo que se nombra pretenciosamente como dis- esenciales y entonces vienen tiempos difciles para el zapatero, el
curso es, a lo sumo, una breve clusula de salvedad (medidas que lejedor, el calcetero, el pescador, el barbero, el transportista y mu-
slo pueden perdonarse en casos de la ms apremiante necesidad) chas otras personas." Por consiguiente, el nmero de personas ca-
y un prolongado silencio sobre lo que pueden ser estas medidas." paces de pagar los precios hinchados disminuye en las regiones de-
En cuanto a Ia tradicionai teora de la justicia que enmarca el primidas y los alimentos pueden exportarse a las regiones vecinas,
discurso de Smlth sobre el comercio libre, la justicia es para con menos deprimidas, donde cl empleo se mantiene y los consumidores
los derechos de propiedad. Tal como Hont e Ignatiff reconocen en todavia tienen dinero para pagar. En esta secuencia, los precios al-
otra parte, Smith insisti en la prioridad casi absoluta de los dere- tos pueden, de hecho, retirar abastecimiento de las regiones ms
chos de propiedad de los mercaderes de cereales y los agricultores deprimidas. Una destacada autoridad en materia de hambres recien-
frente a las afirmaciones de necesidad que hacan los trabajadores tes, el doctor Amartya Sen, seala que en un perodo de depresin
pobres. Esta postura era ms extrema que la de muchos economis- el hambre e incluso la inanicin tienen poca influencia en el mer-
tas polticos y fisicratas de la poca; de hecho, Diderot consider cado y en muchas plagas de hambre se exportaron alimentos desde
que privilegiar la propiedad privada por encima de la necesidad en el pas o la regin azotado por la plaga, Un caso notorio de ello fue
tiempos de hambre era un principio canibal." Irlanda en la dcada de 1840 y se ha observado en varias ocasiones
Mi argumento (da la casualidad) no pretende demostrar que el tambin en la India:
doctor Adam Smith era un canibal. La defensa que hizo Smith dei
comercio libre de cereales posea virtudes evidentes a largo plazo, La proposicin de Adam Smith, de hecho, se ocupa de la eficien-
pera tena nicamente una pertinencia negativa en pocas de crisis, cia eon que se satisfaee una demanda deI merado, pera no diee nada
toda vez que sus remedios -tales como incrementar la produccin sobre satisfaeer una neeesidad que no se haya traducido en una de-
de cereales- eran a largo plazo o -por ejemplo, los precios muy manda efeetiva debido a la falta de unos derechos basados en el mer-
altos- no eran remedios en absoluto. Entre las deficiencias de la cado y a la escasez de poder adquisitivo."
doctrina de Smith cabe sealar que I) era doctrinaria y contraemp-
rica. No quera saber cmo funcionaban los mercados reales, como 3) EI error ms desafortunado nace de la metfora que hace
tampoco quieren saberlo sus discpulos actuales. Como dogma po- Smith dei precio como medio de racionamiento. Smith arguye que
dia servir de excusa para la inactividad, ejemplo de lo cual son va- los precios altos frenan el consumo y hacen que todo el mundo
rios desastres en Irlanda y la India. 2) Promovia la idea de que los ms o menos, pero en especial las clases inferiores, se incline hacia
precios elevados eran un remedio (doloroso) para la escasez, ai atraer la frugalidad y la buena administracin. AI comparar aI comercian-
provisiones hacia la regin afligida por la escasez. Pero lo que atrae te que sube los precios con el prudente capitn de una nave que
abastecimiento no son los precios altos, sino las personas que tienen raciona los alimentos de la tripulacin, hace una sugerencia persua-
en el bolsillo dinero suficiente para pagarlos, Un fenmeno caracte- siva de distribucin justa de recursos limitados. Estos recursos se
rstico de los tiempos de escasez es que sta genera desempleo y
46. As, en Bengala en 1873 los primeros en pasar hambre fueron las clases
no agrcolas: tejedores, trabajadores dei metal, carpinteros, pescadores, sirvientes.
44. Hont e Ignatieff, op. cit., p. 20. Adam Smith eo The theory of moral Les siguieron los braceros agrcolas y los pequenos cultivadores: Extra SupplemenJ
sentiments, ed. de D. D. Raphael y A. L. Macfie, Oxford, 1976, p. 27, considero to the Gazette of India, 26 de febrero de 1875, p. 33.
que eI hambre violento era un delito contra la decencia. Aunque a veces inevi- 47. Amartya Sen, Poverty and famines, Oxford, 1981, pp. 161-162. Que se
table, siempre es indecente). exporten alimentos desde regiones azotadas por eI hambre puede ser una caracters-
45. lbid.. p. 22. tica "natural" dei mercado, que respeta el derecho en vez de las necesidades.

21. - THOMPSON _
322 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 323

racionarn, no slo entre consumidores individuales, sino tambin Puede que esto nos recuerde que el mundo todavia no ha term-
a lo largo dei tiempo, dividiendo <dos inconvenientes de la escasez nado con la escasez o con el hambre. El problema ocupa a muchas
tan equitativamente como sea posible a lo largo de todos los dife- mentes capacitadas y, como caba esperar, una parte de la labor
rentes meses, semanas y dias dei ao. ms pertinente procede de economistas e historiadores indios, para
Por persuasiva que sea la metfora, hay una elisin de las rela- los cuales el hombre no es un problema tan lejano y que, pese a
ciones reales que el precio asigna, lo cual induce a pensar -porque ello, comparten con Inglaterra algunas historias comunes de adm-
el argumento se ha repetido desde entonces y todava puede orse nistracin, derecho e ideologa. Un mtodo impresionante para abor-
hoy- en un Juello de manos ideolgico. EI racionamiento por me- dar el asunto es el de Amartya Sen, en su Poverty and famines
dia de los preclos no distribuye los recursos equitativamente entre (1981), que emplea la teoria de los derechos y tambin un avanza-
los necesltados; reserva los alimentos para los que puedan pagar su do aparato estadstico. Derechos indica la totalidad de los varia-
precio y excluye a los que no puedan pagaria. Quiz una quinta dos medias gracias a los cuales las personas tienen aeceso a los ali-
parte o una cuarta parte de la poblacin inglesa en el sigla XVIll iba mentos esenciales, ya sea mediante la agricultura de subsistencia
tirando ai borde de la subsistencia pura y simple, y corria el peligro directa o el abastecimiento por parte de un patrn o amo (en su
de caer ms abajo siempre que suban los precioso En un estudio
unidad domstica) o mediante la compra en el mercado. Una plaga
reciente y autorizado se demuestra que
de hambre es el resultado de la ruptura de tales dereehos y el mri-
En los aos difeiles tal vez el 20 por ioo de la pobiacin no to de este mtodo es que no slo nos dice que se ha producido un
podia, sin ayuda, comprar suficiente pan aun eo el caso de que hu- descenso de la cantidad de alimentos disponibles, sino que adems
biera podido eliminar todos los dems gastos; y ... en un ano muy examina por qu algunos grupos tenan que pasar hambre mientras
difcil el 45 por ioo de toda ia poblacin poda verse arrojado a que otros podan alimentarse ... i.Qu permite que un grupo y no
semejante ndigencia." otro se haga con los alimentos que existen?."
EI doctor Sen examina las plagas de hambre habidas en Asia y
Lo que Hay eneuentra en la Inglaterra dei sigla XVIll, sir William en frica durante el sigla xx, cuyos datas estadsticos son ms dig-
Hunter y otros observadores lo encontraron en la India dei XIX. nos de confianza que los que tenemos para el sigla XVIll, y concluye
Incluso en afias normales una quinta parte de la poblacin pasaba que, en el gran nmero de casos examinados, el hambre no puede
por la vida con alimentos insuficientes." La elevacin de los pre- atribuirse simplemente ai descenso de la disponibilidad de alimen-
cios durante los periodos de escasez poda raconarla hasta el ex- tos. Donde haba habido una mala cosecha, un dficit moderado
tremo de excluirIa por completo dei mercado. de la produccin se traduca en un dficit excepcional de la pues-
Esta es algo que hay que tener presente en todo momento. Los la en el mercado. El mercado no puede aislarse y abstraerse de la
precios altos dei pan importaban poco a los ricos, eran una moles- red de relaciones polticas, sociales y jurdicas en la cual se halla
tia para las clases medias, resultaban dolorosos para los trabajado- situado. Una vez se ha entrado en la espiral descendente dei ham-
res con empleo fijo, pera podan representar una amenaza para la bre, el proceso puede volverse acumulativo y prescndiendo de
supervivencia de los pobres. Por esta eran a la vez una cuestin
cmo se cause una plaga de hambre, los mtodos para romperia
poltica. EI motn de subsistencia era una protesta y quiz un
exigen que haya abundancia de alimentos en el sistema de distribu-
remedio contra este racionamientr por media dei bolsillo que fo-
cin pblico."
mentaba la desigualdad social.
Este mtodo es aplicable a la escasez en la Europa dei sigla XVIll
48. Douglas Hay, war, dearth and theft in the eigbteenth century, Past and
Present, 95 (1982). p. 132. 50. Sen, op. cit., p. 154.
49. Vase Bhatia, op. ct., p. 39. 51. lbid., pp. 75, 79.
324 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMIA MORAL REVISADA 325
tambn," y es preferible ai que se adopta con la mayor frecuencia ron entre el 40 y el 50 por 100 entre 1750 y 1790; y entre 1790 y 1815
y que se concentra en las malas cosechas como si stas pudieran dar las rentas volvieron a subir entre un 80 y un 90 por 100." AI mlsmo
una explicacin, no slo necesaria, sino tambin suficiente de todo tiempo (como atestiguan las considerables edificaciones agrlcolas de
lo que vino despus. EI doctor Sen arguye que este mtodo FAD aquel periodo que todava se conservan), los agricultores medianos y
(food availability decline, es decir, descenso de la disponibilidad de los de mayor importancia podan pagar con comodidad estas rentas
alimentos) elevadas a la vez que crecan su prosperidad y sus aspiraciones soca-
les. La renta era el medio que empleaban los terratenentes para per-
Da pocos indicios sobre el mecanismo causal de la inanicin, ya cibir su parte de los beneficios agricolas. Estas rentas indicaban un
que no entra co la relacin de las personas con los alimentos. Sea
aumento muy considerable de la riqueza de las elases capitalistas agra-
cual fuere el poder proftico del punto de vista FAD, no cabe
duda de que es dlfco en su reticenca." rias (riqueza en la que los braceros agrcolas no participaban) y esto
se vea asistido a su vez por la venta de alimentos -y especialmente
En general, los pobres ingleses dei siglo xvrn eran protegidos de la de cereales- a los consumidores de la ciudad. La riqueza de los
inanicin absoluta por las leyes de pobres y por la caridad, pero el terratenentes tambin reciba el apoyo de los cercarnientos de tierras,
argumento dei doctor Sen sigue siendo vlido. Las explicaciones de que alcanzaron su apogeo en los anos de la guerra cuando tres mi-
los anos de escasez que ofrecen Smith y Malthus se apoyan mucho llones de acres (1.215.000 hectreas), es decir, el 9 por 100 de la
en las malas cosechas (FAD) y siguen sendo dlficas en lo que se superficie terrestre de Inglaterra, fueron objeto dei cercamiento parla-
refiere a la relacin de las personas con los alimentos y los derechos mentario y gran parte de ellas se destin ai cultivo de cereales."
socialmente diferenciales que existan. Esta prosperidad no pas desapercibida entre los trabajadores
La relacin de las personas con los alimentos lIeva aparejados de la industria lanera, los mineros dei carbn y los manufacture-
sistemas de poder, propiedad y leyes. EI conflicto sobre el derecho ros protondustriales que vivan junto a las prsperas regiones
a los alimentos en el mercado podra verse como un foro de la lu- agrcolas. Es en este contexto donde deben verse los enfrentamien-
cha de elases, si la mayora de los historiadores actuales no fueran tos de 1795-1796 y 1800-1801. Wretched faces (1988), deI doctor
demasiado remilgados para usar esa expresin. Tambin puede ver- Roger Wells, es eI estudio ms documentado que tenemos o es pro-
se como un foro para el conflicto de intereses, la ciudad contra bable que tengamos de todos los aspectos de estos aos de escasez
el campo, cuando los obreros industriales, los de la lana o los y hay que expresar gratitud ai autor por su laboriosidad de archive-
mineros deI carbn se enfrentaban a los agricultores y los comer- ro y por la luz que emana de muchas de sus pginas. Sin embargo,
ciantes. ciertas conelusiones suyas son aparentemente disparatadas y parecen
Ambas formas de conflicto pueden observarse en Inglaterra du- contradecirse con sus propios dates, y puede que ello se deba a que
rante los anos de precios altos de las guerras napolencas, y, dado hasta el doctor Wells se ha visto indebidamente influido por el apa-
que el gobiemo intervena con la doetrina y con la fuerza armada en rente sentido comn dei mtodo de Smith (FAD).
apoyo dei funcionarniento sin trabas dei capitalismo agrario, no cabe Desde Iuego, hubo serios dficits de las cosechas en estos aos y
duda de qu elases e intereses fueron los vencedores. EI profesor Min- e1 pas quiz hubiera tenido que hacer frente a una verdadera pIaga
gay calcula que, en las regiones que ha investigado, las rentas subie- de hambre de no haber sido por las considerabIes importaciones dei

52. Vase Louise Tllly, Food entitlement, famine, and conflict, en R. I. Rot-
berg y Theodore K. Rabb, eds., Hunger and history, Cambridge, 1985, pp. 135-152. 54. G. E. Mingay, The course af rents in the age af Malthus, en Michael
53. Vase Sen, op. cit., p. 154. Y vase A. K. Ghose, Food supply and starva- Tumer, ed., Malthus in his time, Basingstoke, 1986, pp. 90-91.
tion: a study of famines with reference to the Indian subccntinent, Oxford Economic 55. Michael Turner, Corn crises in Britain in the age of Malthus, en Turner,
Papers, XXXIV, 1982. op. cit., p. 120.
326 COSTUMBRES EN COMN LA ECONDMA MORAL REVISADA 327
extranjero.> Pero cuando Reger Wells escribe que la puesta en prc- criterios dei gobierno. EI examen macroecon6mico, en contrapoaici6n
tica de la economia moral era una receta para el desastre" lo al microeconmico, dei comercio de cereales revela los peUaral de la
que hace es examinar el asunto con una perspectiva demasiado es- protesta para la subsistencia nacional en general, y para lo. centrol
trecha. Sus argumentos contra la economia morab -expresin en de consumo en particular. Alejar la inanici6n de los lugares ms vul-
la que cabe todo y que l utiliza a lo largo de la totaldad de su nerables haca necesario suprimir con la mayor rapidez los moUnel. S9
importante estudio para indicar cualquier medida que tomaran las
autoridades o Impuslera la multitud para proteger al consumidor, Lo malo es que el hambre suele estar localizado (en el est-
regular los mercados o controlar los precios- son a veces tan alar- mago). Las muertes por inanicin aparecen como micropuntos 10-
mistas como los de Edmund Burke o los dei duque de Portland. calizados. Roger Wells ha ledo demasiados documentos estatales
Arguye que las perturbaciones dei mercado diezmaron el abasteci- sobre la administracin de Pitt durante la guerra y se ha visto atrai-
miento futuro y luego aceleraron la inflacin, que los controles do hacia el interior de sus bucles argumentales que se retroalimen-
de los pre~los agravaron los efectos de la violencia, que el Assize tan, Asimismo, en su lenguaje exagerado (edesasrre, diezmaron,
of Bread hzo estragos all donde estuvo vigente y que la economia violencia, intervencin populista violenta, aniquilam) nos he-
moral estimul directamente la intervencin populsta violenta al mos apartado mucho de las acciones directas disciplinadas y a me-
mismo tiempo que debilitaba los propsitos de la comunidad de nudo incruentas de la multitud, con su protocolo y su desorderi
contener los desrdenes, Y evoca visiones de un crculo vicioso ordenado se que ha revelado la historiografia reciente y que confir-
en .el que el motn detiene el abastecimiento, los mercados vacos man las investigaciones dei propio doctor Wells, y hemos vuelto a
estimulan ms violencia y nuevas perturbaciones aniquilan la con- la antigua y nefasta escuela en la que toda multitud se presentaba
fianza comercial: como una chusma violenta y crdula.
Hay algo en los argumentos de Wells, algo que alcanza su ma-
Finalmente, desde una perspectiva global, todo el pas se vera yor fuerza cuando cita -especialmente en el verano de 1795- las
afectado. Eu este contexto los aspectos positivos de la intervencin numerosas ocasiones en que la multitud bloque el paso de cereales
po~ular, fr~nando la ~nmoralidad mercantil, combatiendo la explo- por via acutica o por tierra. Este bloqueo hubiera podido provo-
tacI~n mxima, empujando la atencn pblica hacia la precaria si- car desastres en grandes centros de consumo tales como Birmin-
tuacn de los pobres y galvanizando mayores medidas de socorro gharn, Nottingham y Leicester, aunque no ocurri as, En otras cues-
pierden importancia. Porque estas ltimas caractersticas de la pro~ tones, Wells (de forma poco caracterstica) ofrece pruebas poco con-
testa, por ms que fueran importantes, estaban esencialmente locali-
vincente e inciertas. Los escasos ejemplos que da no persuaden de
zadas. AI evaluar un motn, el historiador debe tambin adaptar los
que la regulacin de los precios siempre diezmara e1 abastecimien-
to futuro de aquellos mercados. Donde las ciudades o los distritos
56. La doctrina de Adam Smith sobre la no injerencia en el comercio de cerea- manufactureros dependan de una fuente local de alimentos, los agri-
les estaba limitada, e~ su digresin, ai comerciante dei interior. Wells se equivoca cultores tambn dependan de su clientela local; y la multitud po-
cua~do supone (por ejemplo en Wretched faces, p. 7) que la vigorosa actuacin dei dia amenazar a los agricultores con requisar sus productos. AI final
gobierno ai efectuar importaciones de trigo durante una poca de escasez volaba los
preceptos de Smith. Pero (en la doetrina de Smith) el gobierno no debe intervenir
los agricultores tenan que volver aI mercado y en su comportamien-
entonces en el mercado interno vendiendo importaciones por debajo de la tarifa au- to influan factores diversos: las relaciones con los consumidores,
torreguladora dei mercado, y en general esta se evit en la dcada de 1790 vendiendo con sus terratenientes, con su propia conciencia.
la c~rga inmediatamente en el puerto de llegada y era frecuente que representantes
de ciudades y parroquias del interior asistiesen a taJes ventas.
57. Roger Wells, The revoit of the south-west, 1800-180b, Social Hstory, 6 59. lbid., p. 181.
(1977), p. 743; Wells, Wretched faces, p. 230.
60. John Bohstedt, Riots and community po/itics in Eng/and and Waes,
58. lbid. pp. 178-181, 23()"236.
1790-1810, Cambridge, Massachusetts, 1983, p. 27.
328 CQSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL REVISADA 329

La afirmacin de Roger Wells en el sentido de que el Assize of de Pickard, Edward, dej constancia de las fluctuaciones irregula-
Bread hizo estragos all donde estuvo vigente se ve apoyada por res de la marcha de esta cornpaa de urgencia de gentlemen be-
una sola ancdota acaecida en Oxfordshire en 1800. Pero da la ca- nvolos:
sualidad de que Oxford es el nico centro sobre el cual tenemos un
estudio meticuloso deI funcionamiento dei Assize en el siglo XVIII y Uno de los gentlemen estuvo en Hull poco despus de que co-
este estudio en modo alguno confirma la atribucin de estragos. menzara el primer periodo [de alquiler de seis meses) y, habiendo
Las investigaciones de la doctora Wendy Thwaites inducen a pensar salido de Birmingham con la impresin temerosa de que la ciudad
que es posible que el funcionamiento dei Assize elevara marginal- estara realmente sin abastecimiento de alimentos, se aventur a com-
mente el precio dei pan en Oxford en los anos normales, pero que prar una gran cantidad de trigo ... que acababa de Ilegar deI Bltico,
frenara la subida en los anos de escasez. Daba a las autoridades dei y la envi a Birminghampor cuenta de esta nueva Compafla. No s
mercado. los panaderos y los consumidores una sensacin de segu- cmo se pag eI trigo ni quin lo pag: supongo que su banquero Ies
proporciono el dinero ... Aunque el precio dei trigo ya era exorbitan-
ridad en las relaciones de unos con otros," y, en todo caso, no debe
te en aquel tiempo, inesperadamente subi rnucho ms: y, ",i ben la
verse aisladamente, sino como parte de una regulacin de mayor al-
Compana pudo proporcionar as una gran cantidad de harina cada
cance que inclua el contro! de! peso y la caIidad. Londres tambin semana a los pobres, por un precic inferior al que cobraban los co-
tuvo un Assize of Bread durante todo el siglo XVIII y, lejos de sufrir merciantes en general, lo cierto es que, aI finalizar los prirneros seis
estragos, los motines de subsistencia fueron faros en la capital." meses, se encontraran con que sus beneficios eran tan grandes, que
Roger Wells hace un balauce excesivamente desequilibrado. Es temieron que la exhibicin de sus cuentas provocar cierta indigna-
verdad que Pickard, el molinero-comerciante ms importante de Bir- cin popular. En consecuencia, solicitaron a mi padre que prolonga-
mingharn, tuvo que dejar el negocio debido a la hostilidad de la ra el periodo de alquiler, a lo que l accedi, con el fin de, segn
multitud en septiembre de 1800." Pero esto no dej a Birmingham dijeron, efcctuar alguna disminucn de las ganancias para presentar
sin provisiones. Haba otro molino de vapor, el Union MilI, aun- aI pblico un balance ms satisfactorio. Ms o menos en la fecha de
que ste suministraba principalmente pan a sus numerosos comer- renovacin dei periodo, el precio dei trigo empez a ceder y continu
ciantes y subscriptores, y a coste de produccin, lo que tal vez re- cayendo hasta el final: a consecuencia de lo cual, y tambin a causa
presentaba la traduccin de los principios de la economia moral de las perdidas sufridas en otras compras cuantiosas efectuadas a
en un principio de cooperacin." Y el molino de Pickard no cerr: comienzo deI ltimo periodo, estas gentlemen benvolos no slo in-
virtieron todos sus beneficios de los primeros seis meses, sino que
fue alquilado a una compaa nueva, como medida de urgencia,
adems perdieron todo el capital que haban adelantado."
para garantizar el abastecimiento continuado de la ciudad. EI hijo
Este caso no cuadra con las propiedades de la doctrina de Smith
61. W. Thwaites, The Assize of Bread in l Sth-century Oxfordshire, Oxonien-
oi de la economia moral. Sugiere que, en estas condiciones excn-
sia, LI (1986), pp. 171-181.
62. Sobre la rareza de los motines de subsistencias en Londres se encuentran tricas, durante la guerra todas las partes deI mercado de cereales
explcaciones diferentes eu George Rud, Paris and Londan in the 18th century, estaban jugando a la gaJlina ciega. En cualquier caso, las generali-
1970, pp. 55-.57; John Stevenson, Popular disturbances in England, 1700~1870, 1979, zaciones sobre las caractersticas y las funciones de los motines de
pp. 99-100; Bohstedt, op. ct., pp. 208-209. Es indudable que asegurar el abasteci-
miento de Londres era una prioridad del Estado.
subsistencia son arriesgadas si se hacen partiendo exclusivamente
63. Vase Wells, Wretched faces, pp. 180J81. de estos anos de guerra, toda vez que son un caso especial: tanto el
64. Annimo, A record of the staff of life from 1796 to 1900: at the Old Mill apogeo como el final de la tradicin de los motines, en un contexto
ofthe city, Birmingham Magazine 01 Arts and lndustries, 111 (1899). Vase tambin
J. Tann, Co-operative coro milling; self-help during the grain crises of the Napo-
leonic wars, Agric. Hist. Rev., 28 (1980), p. 52; el Union MiIl se fund en 1796 65. Libreta manuscrita de Edward Pickard, Birmingham Reference Llbrary,
con 1.360 subscriptores, principalmente trabajadores. MS 22/11.
330 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMA MORAL REVISADA 331

de guerra y temores de invasi6n, con la gentry y sus criados en los agricultores de los alrededores), y sugiere que tales accones eon-
armas (como yeomanry)* y en un estado de pnico antijacobino. taban con el apoyo de redes, tanto horizontales como verticales, de
Estos ltimos aos dei siglo XVIII fueron tambn un momento de- relaci6n dentro de comunidades que tenan sus propias tradlclones
cisivo en lo que se refiere a las circunscripciones y las prcticas de y recordaban sus propios precedentes. En las relaciones vertlcales
comercializaci6n, a medio camino entre los mercados abastecidos sugiere que patronazgo social puede ser una expresin ms til
localmente donde los consumidores y los agricultores, los magistra- que paternalismo, un patronazgo que, sin embargo, entrallaba
dos y los comerciantes, todas estas personas sabian algo de las de- deberes y obligaciones recprocos. Si bien el motn o la acci6n drec-
ms, a veces se encontraban cara a cara y podan negociar los ta para hacer que bajasen los precios en modo alguno eran legti-
precios, Incluso por medio dei motim>; y las relaciones ms imper- mos, lo cierto es que tanto las autoridades como la multitud se ate-
sonales de los grandes mercados urbanos que los agricultores rara- nan a un protocolo reconocido. Los amotinados no lanzaban
mente vlsltaban, abastecidos por distribuidores que compraban en un desafio directo contra todo el sistema de propiedad y poder, y
mercados lejanos." Asimsrno, la experiencia de la dcada de 1790 mientras as fuera, y se evitase la violencia, las autoridades eran a
resulta todavia ms complicada a causa de las profundas divisiones veces cmplices en la fijacin de precios, reconociendo que la paz
internas en el seno de las autoridades gobernantes, con el gobierno social era ms importante que los derechos de propiedad absolutos
central imponiendo los dogmas dei Iaissez-faire mientras que algu- o, mejor dicho, los derechos a obtener beneficios. Por consiguien-
nas autoridades locales y los terratenientes tradicionalistas intenta- te, los amotinados modificaban los derechos de propiedad de los
ban controlar los precios por medio de la persuasin y de la toleran- agricultores y los distribuidores de alimentos ... y su ejercicio de la
cia de las actividades de la multitud. En condiciones tan confusas es fuerza en el margen de la legitimidad y la ilegalidad era una forma
probable que encontremos contradicciones y algunos ejemplos de real, aunque limitada, de ejercer poder poltico. A decir verdad,
estragos . los motines eran un momento constituyente dinmico en el sistema
Los argumentos ms convincentes sobre el xito dei motn se de propiedad y poder. 66
pueden presentar si se toma en consideraci6n un largo periodo que John Bohstedt afirma confiadamente que los amotinados de De-
abarca los siglos XVII y XVIII. Dos historiadores dei siglo XVII sacan von alcanzaban sus objetivos: los motines no hubieran sido tan
la conclusi6n de que los motines consguieron invariablemente que frecuentes ni tan ordenados de no haber obtenido ningn resulta-
las autoridades tomasen medidas para aliviar los agravios," En ge- do. Los motines de subsistencia, huelga decirlo, aparecen tambin
neral, lo mismo puede decirse en el caso dei siglo XVIII. La regula- en la historia de otras naciones, primero en Europa y China," lue-
ci6n de los precios podia incluso dar buenos resultados y el anlisis
ms persuasivo dei xito de la multitud se encuentra en el capitulo 68. Bohstedt, op. ct., esp. caps. 2 y 9 y pp. 54, 202, 220-221. Cf. Thwaites,
titulado Devon's classic food rots en Riot and eommunity poli- tesis, pp. 522-527, para una estimacin de la efectividad dei motin para impulsar la
ties In England and Wales, 1790-1810 (1983), de John Bohstedt. proteccin deI consumidor.
ste demuestra que la ciudad pequena o mediana era el escenario 69. China proporciona un ejemplo de la buena gestin burocrtica del abaste-
cimiento de alimentos, durante la dinasta Ching en el siglo XVIII. EI Estado chino
clsico de la acci6n directa de la multitud (apoyada por la visita de tom medidas de vasto alcance para alimentar aI pueblo durante las pocas de es-
casez; entre eIlas cabe citar los graneros pblicos, la provisin de prstamos, la
... Fuerza voluntaria de caballerfa compuesta principalmente por yeomen o pe- represln de los acaparadores, el fomento de la circulacin por canales y carre~eras.
queos propietarios. (N. dei t.) Estas medidas eran apoyadas por un sistema de valores confuciano que sanciona-
66. Estas aspectos se desarrollan en Bohstedt, op. ct., passim, especialmente ba el imperativo de la benevolencia y por la creencia popular de que todo rgimen
eo 5U contraste entre los mercados de Manchester y Devon. Todavia eo 1800 el Union que presidiera desastres tales como el hambre y las inundaciones habla perdido el
Mill de Birmingham cbtenla normalmente su aprovisionamiento en eI mercado de mandato deI cielo. Por lo tanto, todo lo que estuviera relacionado con la distribu-
Birmingham o dentro de un radio de 20 millas (32 kilmetros): J. Tann, op. cit., p. 54. cin de alimentos en tiempos de escasez tenia muchslma importancia poltica. EI
67. Walter y Wrightson, op. cit., p. 41. campesino chino no mendigaba caridad, exigfa socorro y consideraba que la buro-
332 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMIA MORAL REVISADA 333

go en la India y en otras partes. Hay algunos indicios de que repre- cidentes en el sur de la India cuyas caractersticas y objetivos eran
sentan una fase de transici6n entre el Antiguo Rgimen demogrfi- parecidos a los registrados en Inglaterra y Francia durante el si-
co de base local y crisis absolutas de subsistencia y el mercado glo XVIII: impedir las exportaciones, provocar un descenso de los
libre nacional y moderno regulado exclusivamente por los pre- precios y presionar a los funcionarios locales para que tomasen me-
cios y la policia." Es poco probable que el motn hubiese sido tan didas destinadas a garantizar el abastecimiento. AI igual que en la
universal en el caso de no haber dado algunos resultados, algn Inglaterra de dos siglos antes, el saqueo- de las tiendas de comes-
espacio en el cual la acci6n directa era una forma de protegerse de tibles generalmente no acababa en robo, sino que lo que se preten-
los apetitos recn liberados de los intereses agrarios, una adverten- dia era estropear el gnero para humillar a los comerciantes a quie-
cia a los especuladores y los agiotistas y una seal de alarma para nes la multitud consideraba culpables de agiotaje y acaparamiento
que las autoridades tomasen medidas de urgencia y las instituciones en un periodo de extrema privaci6n. Por consiguiente, una de las
benficas se pusieran en movimiento. La acci6n directa poda (y funciones dei motn era moderar el apetito de beneficios desatado
puede) presentarse bajo muchas formas, desde las peticiones humil- por el mercado libre en vias de desarrollo, y Arnold relaciona su
des hasta las cartas amenazadoras y el incendio provocado," o los agresividad con el momento de transicin entre los mercados de base
bloqueos y ataques contra los molinos, pero era siempre un aconte- local y un naciente mercado nacional de cereales, transicin que iba
cimiento profundamente poltico adems de econ6mico. acompaada de sbitas fluctuaciones de los precios, la exportacin
El motn, como momento constituyente dinmico en el sistema de cereales desde regiones afectadas por la escasez y rupturas de los
de propiedad y poder, obviamente ha adquirido formas e impor- acostumbrados cauces de comunicacin. Tambin sugiere que, ai
tancia diferentes en la historia de distintas naciones, y en el caso menos a corto plazo, el motn triunfaba, en trminos de sus propios
ingls hay que verlo dentro de la estructura de las relaciones entre objetivos." Lo que puede desprenderse de esto es que el motn es
patricios y plebeyos que ya hemos examinado (captulo 2), con sus funcional y cabe esperar que aparezca en el mismo momento de
lmites y su espacio para la licencia. Pero volvamos a revisar los transicin en la historia de muchas naciones.
hechos de la India e Irlanda y tambin los de Inglaterra. En un En tal caso, i.por qu no se impone en la historia de Irlanda?
lcido estudio, David Arnold ha examinado la aparici6n de una tra- Hubo graves episodios de hambre en Irlanda durante el siglo XVIII Y
dici6n de motines de subsistencia, quiz empezando por la Presiden- comienzos dei XIX, mucho antes de la llamada Gran Hambre.
cia de Madrs en 1876. En el periodo 1918-1919 hubo unos 120 in- Pero el caso irlands no es tan claro como a veces se ha hecho que
pareciera. Se afirma a menudo que no hay una tradicin de motines
de subsistencia en Irlanda." Sin embargo, durante la seria plaga de
cracia estaba obligada por 5U cargo a proporcionrselo y que los ricos lo estaban por
su deber. Muchas de las cosas que hacan los chinos que particpaban en motines de
hambre de 1740-1741 el peridico dublins Pue's Occurrences dio la
subsistencias se parecan a lo que ocurra en Europa en tales ocasiones -bloqueo noticia de que la chusma de Dubln haba abierto por la fuerza pa-
de los transportes, ataques contra los acaparadores, presiones sobre los burcratas y naderas y tiendas de harineros y la de que se haba abordado un
los ricos- y eI motn era una forma reconocida de poner en movimiento las medidas barco en el Liffey (junio de 1740); tambin inform de que el ejr-
de socorro dei Estado: Lillian M. Li, Introduction: food, famine and the Chinese cito haba sofocado un motn contra la exportacin en Galway (agos-
state; R. Bn Wong, Food riots in the Qing dynasty; Paul R. Greenough, Com-
ment; todos en Joumal of Asian Studes, agosto de 1982. to), de que se haban registrado motines contra la exportacin Y a
70. Para la accin recproca de otros factores en historias nacionales diferen- favor de la fijaci6n de precios en Youghal y en Munster en general
tes, vanse Charles TilIy, Food supply and public order in modem Burope, en
C. T'illy, ed., The formation of national states in Europe, Princeton, 1975,
pp. 380-455; y Louise TilIy en Rotberg y Rabb, eds., Hungerand history, pp. 143-148. 72. David Arnold, Looting, grain riots and government policy in South In-
71. Para cartas amenazadoras, vase mi The crime of anonymity, en Dou- dia, 1918, Past and Present, 84 (1979).
glas Hay et 01., Albion's fatal tree, pp. 325-341. Para el incendio provocado, vase 73. vase. por ejemplo, George Rud, Protest and punishment, Oxford, 1978,
WeUs, Wretchedfaces, pp. 165-167. p. 57, que dice que el motn de subsistencias contribua POCOl) antes de 1829-1831.
334 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOM{A MORAL REVISADA 335

(diciembre), de que la gente haba irrumpido en varias comercias de examinar una vez ms los datos relativos a Inglaterra. Hace veinte
Limerick (marzo de 1741) y de que un barco que transportaba ave- anos los historiadores apenas prestaban atencin a la idea de que los
na con destino a Waterford haba sido detenido en el rio en Carrick- motines de subsistencia quiz cumplan a!guna funcin positiva. La
on-Suir y que las tropas hablan disparado contra la multitud (abril doctrina de Smith los vela como ejemplos de disfuncin social, ai
de 1741)." No parece un pas carente de una tradicin de moti- mismo tiempo que presentaba el dficit (F AD) de las cosechas como
nes de subsistencla. Se lnform6 de que las mujeres hablan partici- explicacin suficiente de la mayora de los incrementos dei precio de
pado en motines en Wexford en 1757" y en 1758 John Wesley encon- los cereales. Lo que un estudioso ha llamado una lectura anacrnica
tr6 a <da chusma muy atareada en el puerto de Sligo, descargando de la sociedad moderna en sus primeros tiempos como sociedad de
un barco holand~s de trigo que hablan comprado los forestallers mercado caracterizada por el triunfo dei individualismo econmo
para matar de hambre a los pobres. La chusma lIev todo el car- ha dado credibilidad a un modelo malthusiano de cambio social y
gamento ai mercado y <do vendi6 por cuenta de los propietarios ai econmico, que propone una relacin sin problemas y no mediada
precio normal. Y esto lo hicieron con toda la tranquilidad y toda la entre la cosecha, el precio y (hasta el sigla XVII) la mortaldad."
compostura imaginables, y sin golpear ni hacer dano a nadie," Pero avances recientes de la demografia histrica nos estn mos-
Asl pues, no cabe duda de que los irlandeses dei siglo XVIll co- trando una serie de acontecimientos ms compleja. A. B. Appleby
nocan el clsico motln de subsistencias y es posible que las his- identific claramente el hambre regional en el noroeste en 1596-1597
torias generales no le dediquen la atencin suficiente. Si esta clase de y 1622-1623, y plante de forma interesante el interrogante de por
motln no logro impedir las exportaciones ni aliviar el hambre (como qu el resto de Inglaterra haba logrado librarse dei hambre. Se han
en 1740-1741), ello podra explicar por qu la tradicin fue debil- propuesto varias razones convincentes para la diferencia en la ecolo-
tndose con el paso dei siglo." Y sobre las razones de la divergencia gia dei hambre entre el noroeste y el sur. Y a ellas cabe agregar la
de las tradiciones nacionales slo cabe hacer especulaciones. Quiz diferencia de la eficacia de las medidas de socorro, que se encargaban
los participantes en estos motines tenan menos influencia polticas de que los escasos cereales excedentes se lIevaran al mercado o se
en Irlanda, porque no amenazaban de la misma forma directa la transfiriesen a los ms necestados, a precios subvencionados. Puede
estabilidad y el prestigio de una gentry dominante residente. Y que el Book of Orders tuviera funciones ms que simblicas y (con la
tampoco (a falta de leyes sobre pobres) estimularon dei mismo modo ayuda dei socorro a los pobres y las instituciones benficas) que mit-
un aparato de socorro, ni siquiera (a pesar de algunos ejemplos) de gase los efectos de la escasez en el sur, mientras que la regin dei
caridad de la gentry:" noroeste era no slo agropecuaria y deficiente en trigo, sino que, ade-
De modo que en Irlanda los motines de subsistencias no funcio- ms, carecia de las estructuras administrativas y financieras para po-
naron, en parte porque no haba espacio polltico (como en Ingla- ner en movimiento el Book of Orders,"
terra) dentro dei cua! la plebe pudiese ejercer presin sobre sus gober- EI importante libra Population history of England, de Wrigley y
nantes. Arguyendo en retrospectiva a partir de estos casos, podemos Schofield nos permite seguir estudiando estos argumentos. Si bien sue-
le arguirse que la amenaza dei hambre ya haba desaparecido de In-
74. Estos ejemplos se reunieron en un foIleto que publicaron el Foreign Office y glaterra en 1650, hasta 1745 puede demostrarse la existencia de una
el Irish Offlce, Famine in Ireland, 1740-1741. 1847.
75. Gentleman's Magazine, mayo de 1757. dbil relacin entre los precios de los cereales y la mortalidad. Una
76. EI JOU/7IQ/ de Wesley, 27 de mayo de 1758. relacin dbil (cuando existe a lo largo y ancho de la nacin) podra
77. Pero se informa de motines de subsistencias en 1792, Samuel Clark y J. S.
Donnelly, eds., lrish peasants, Manchester, 1983, p. 55, Y en 1793. C. H. E. Philpin, 79. John Walter, The social economy of dearth in Early Modero Bngland, en
00., Nationolism and popular protest in Ireland, Cambridge, 1987, p. 196 (condados de John Walter y Reger Schofield, eds., Pamne, disease, and the social order in Early
Cork y Waterford). Modem society, Cambridge, 1989, pp. 82, 121.
78. Vase L. M. Cullen y T. C. Smout, Comparative aspects of Scottish and 80. John Walter y Roger Schofield, Famine, disease and crisis mortality in Early
lrish economic and social history, Edimburgo, 1977, p. 10 y capo 2. Modem socety, en ibid., p. 47.
336 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 337

ocultar agudas crisis de mbito local, o una mortalidad diferencial en mente desprovistos de recursos. Un corresponsal que escriba desde
la cual el excedente de defunciones recaa principalmente entre los un vecindario manufactureros dei oeste en un periodo de escaso
pobres, o ciertos grupos desprotegidos. Asimismo, la amenaza dei empleo y precios elevados (1741) conclua:
hambre no se habla alejado mucho. Wrigley y Schofield examinan
una muestra de 404 parroquias entre 1541 y 1871 buscando anos en Cada mes los pobres se vuelven ms pobres, pues 5US vestidos se
los que la tasa de mortalidad en muchas parroquias fuera notablemen- convierten visiblemente en harapos y no tienen posibildad de com-
te superior a la tendencia dei momento; 1727-1729 y 1741-1742, que prarse otros nuevos. Ya se han vendido casi todas las pequenas cosas
son aos de escasez y motines, ocupan lugares muy elevados en la superfluas, o quiz uno tena un anillo de oro, otro dos o tres platos
de peltre, un tercero un pote o una marmita de latn; de estas cosas
clasificacin (con tasas de mortalidad de entre el 30 y el 40 por 100
venan desprendindose para comprar pan para s mismos y sus fa-
por encima de la tendencia), aunque otros afios de motines -1709, milias ... 85
1757 y 1795- no aparecen en puestos elevados." Pero no podemos
tener la seguridad de que la causa fueran crisis de subsistencias loca- Eso no es (todavia) una crisis de subsistencias, pero s es el contexto
les, ya que la elevada mortalidad podia ser resultado de epidemias." para la desnutricin crnica.
Estas cuestiones son cornplejas. A efectos de nuestro argumento No hay que interpretar errneamente la teora de los derechos
bastar con scfialar que las crisis locales persisten hasta bien entra- y sacar la conclusin de que no hubo fallos en el abastecimiento de
do el siglo XVIII, que el dficit de las cosechas o los precios altos cereales y que todas las escaseces las provoca cl hombre. Lo que
surten un efecto diferencial en las distintas comunidades (incluso demuestra Sen es que, dado un dficit de la cosecha, la forma de
las prximas unas a otras), y que los movimientos insignificantes distribuir el abastecimiento entre los grupos sociales es decididamen-
de las series estadsticas nacionales pueden ocultar sufrimientos loca- te obra deI hombre y depende dei mtodo de distribucin que se
les muy agudos. Por otra parte, con mucho, la incidencia global ms escoja, y el precio en el mercado no es ms que uno entre muchos de
alta de mortalidad causada por una crisis [local] se daba en el sur- ellos. Incluso en tiempos de escasez haba siempre algo de abasteci-
oeste, en una regin que se extendla desde el sur de Gloucestershire miento, y el problema consista en crno sacar este excedente de los
y el oeste de Wiltshire hasta Devon pasando por Dorset: es decir, depsitos y graneros y dirigirlo a los ms necesitados." Las medidas
una de las regiones donde ms motines de subsistencias hubo duran- comprendidas en el Book of Orders funcionaron razonablemente
te el siglo XVIII." bien y no est claro por qu dejaron de aplicarse a partir de 1630.
Esto induce a pensar que los amotinados tenan buenas razones En un ensayo argido con claridad, el doctor Outhwate ha sugerido
para preocuparse, y para actuar en defensa propia. Y que en los que la complejidad y la ineficiencia de su funcionamiento causaron
aos de precios altos se vean ernpujados hacia el margen, de tal desencanto." Pero tambin podran asignrseles sendos papeles
modo que incluso las modificaciones pequenas de su situacin en el ai inters y a la ideologa a medida que las clases terratenientes,
mercado podlan representar una diferencia mortal. Habla muchas
maneras de obtener subsistencias, no todas las cuales dependan dei
85. Philo-Georgius ai duque de Newcastle, 7 de diciembre de 1741, Brit.
mercado," y en los casos de apuro los pobres no estaban total-
Lib. Add MS 32, 698, foI. 496.
86. EI profesor Sen contina haciendo hincapi en el contexto poltico dei ham-
81. E. A. Wrigley y R. S. Schofield, The popu/ation of England, 1541-1871, bre en el siglo xx. Los gobiernos que son responsables ante la opini6n pblica son
Cambridge, Mass., 1981, p. 653. Los anos de motines de 1766-1767 muestran una ms propensos a tomar medidas de socorro que los otros, y es difcil encontrar un
tasa de mortalidad que es 10,4 por 100 superior a la tendencia. caso eo el cuaI una plaga de hambre haya ocurrido en un pas que tuviera una pren-
82. Vase lbid., pp. 668-669. sa libre y una oposicin activa dentro de un sistema democrtico: Amartya Sen,
S3. /bid., p. 692. Individual freedom as a social commitment, New York Review of Books, 14 de
84. Vase lohn Walter, The social economy of Dearth, buena parte deI cual JUDio de 1990.
todava es apIicable a los comienzos dei sigla XVIlI. 87. Outhwaite, Dearth and governrnent intervention, p. 404.

22. - THOMPSON
338 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMiA MORAL REVISADA 339

cuItivadoras de cereales y orientadas hacia el mercado fueron adqui- procesar a los que vendan segn muestra, a los forestallers, etcte-
riendo influencia en el gobierno. Durante largos periodos a partir ra. (En las dcadas de 1780 y 1790 las opiniones ya estaban ms
de 1660 eI problema no fue la escasez, sino la produccin abundan- divididas y aquellos que -como eI conde de Warwick- continua-
te, los precios bajos y los atrasos en las rentas, a la vez que la teoria ron haciendo los viejos gestos caritativos tendan a declararse pater-
mercantilista se mostraba absorta en la exportacin de cereaIes (y nalistas tories tradicionales.) Esta tradicin de caridad muy visble
las primas a la exportacin). En semejantes condiciones, las medi- puede atribuirse en parte a motivos humanitarios y a .una imagen
das que tomaron los Tudor en relacin con eI abastecimiento no se aprobada que la gentry tena de si misma como protectora de los
pusieron en prctlca, aunque no se olvidaron en los aos de precios pobres contra los patronos desalmados, los mezquinos overseers de
elevados. En 1693 en Oxfordshire la muItitud se apoder dei trigo las parroquias y los intermediarios codiciosos. Pero era tambin una
cuando se 10 estaban llevando los acaparadores, diciendo que esta- postura calculada en la alianza construida culturalmente entre los
ba decidida a poner en prctica la ley en vista de que los magistra- patricios y la plebe contra las clases medias, y distraa la atencin
dos la descuidaban." Algunos de nuestros amotinados -escribi de la prosperidad de los terratenientes para sealar a destacados
un comerciante en 1766- iban enganados hasta el extremo de creer disidentes y cuqueros entre los comerciantes de la alimentacin que
que no hacan ms que ayudar a hacer que se cumplieran leyes be- recurran aI agiotaje."
neficiosas ... 89 Vistas desde esta perspectiva, las leyes de pobres y las asociacio-
Lo que tal vez mitig la abrogacin deI Book of Orders fue la nes benficas eran partes integrantes deI sistema de propiedad y po-
creciente eficacia de las leyes de pobres en lo que se refiere a pro- der. De hecho, con frecuencia las subvenciones y las subscripciones
porcionar una red de seguridad institucional para las personas con pueden verse como medidas encaminadas directamente a evitar el
domicilio. De la responsabilidad que rechazaron las autoridades cen- motn por medio de dinero, o incluso como recompensas por no
traIes voIvi a hacerse cargo la parroquia o el ayuntamiento. Y ai amotinarse." John Bohstedt nos ha advertido:
lado de este socorro limitado, en tiempos de escasez, las tradiciones
de caridad locales tenan ms validez de la que a veces se les atribu- No es hist6ricamente til separar el indudable humanitarismo de
ye. En cierto sentido, las prcticas de economia domstica y de estas asociaciones benficas de su funcin de preservar el dominio de
hospitalidad de los Tudor se hicieron extensivas ai gentleman terra- clase. La miseria de los plebeyos atacaba la conciencia de los ricos y
teniente dei sigIo XVIII en su lucha por adquirir influencia local me-
diante grandes gestos de Iiberalidad."
91. Tantos eran los insultos dirigidos contra los cuqueros, que stos hicieron
En todos los aos de precios altos -ai menos hasta la dcada una declaracin pblica en 1800: La Sociedad de los Amigos ... habiendo sido
de 1760- hubo en casi todo eI pais terratenientes importantes que durante un tiempo calumniada como opresora de las clases laboriosas e indigentes de
enviaban trigo a precios reducidos ai mercado para dar ejemplo a la comunidad, maquinando para monopolizar aquellos artculos necesarios para la
los dems, vendan cereales baratos en su puerta, ordenaban a sus vida que son el trigo y la harina, cree que ha llegado el momento de vindicar su
arrendatarios que abastecieran el mercado a precios moderados, que inocencia y su integridad propias ... : Meetings for sufferings, XL, pp. 404~406,
6 de octubre de 1800, Friends House Library, Londres. Mi agradecimiento ai biblio-
llegaban a algn acuerdo con el condado para reducir los precios y tecarlo, Malcolm Thomas.
92. En 1766 la gentry local hizo una subscripcin en Melksham en considera-
88. The tife and times or Anthony woo, antiquary of Oxfor, 1632 M1695, ed. cin a que los pobres no participaron en los recientes motines que ocurrieron co
de A. Clark, citado en W. Thwaites, Tbe coro market and economic change: Ox- toda la ciudad, y se distribuy carne de buey entre ms de 1.600 personas pobres.
ford in the 18th century, Midland Hstory, prxima aparicin. Pero la carne se dio en noviembre, meses despus de que pasara el momento culmi-
89. Refectons on lhe present high prce of provsons, p. 27. nante de la crisis. E1 doetor Randall sugiere la posibilidad de que a los pobres que se
90. Gran parte de lo que escribe John Walter sobre las instituciones benficas amotinaron en Chippenham, Stroud, Frome o Bradford (Wiltshire) les fuera mejor:
deI siglo XVII en tiempos de escasez es igualmente aplicable a las primeras siete dca- A. J. Randall, Labour and the industrial revolution in the west of Eogland woollen
das dei siglo XVIII: Walter Social economy of dearth. industry, tesis doctoral, Universidad de Birmingham, 1979, p. 166.
340 COSTUMBRES EN COMN LA ECONOMfA MORAL REVISADA 341

lanzaba un desafo a su capacidad de poner rernedio, deI mismo modo demogrfico. Hasta entre ciudades vecinas la diferencia en la rela-
que amenazaba con atacar sus propiedades y desafiar la legitimidad cin motn/socorro puede haber influido en la mortalidad. La mcz-
de su monopolio poltico. ela de leyes de pobres, asociaciones benficas, subvenciones -inclu-
so medidas de poca importancia como los lmites a la conversin de
En la dcada de 1790 un "paternalismo" menguante ... no era ms cereales en malta, la prohibicin de los polvos para el pelo, O la
que el instinto de conservacin tenuemente disfrazado." recomendacin de dietas austeras a las deferentes capas medias-
As fue a partir de la dcada de 1790 y la supuesta amenaza del puede que aportara su grano de arena a la supervivencia de alguien.
jacobinismo proporcion un acicate complementario. Pero en dca- Esto es sencillamente repetir que e1 abastecimiento de alimentos
das anteriores cabe percibir una especie de pacto social, menos calcu- (y, de hecho, la demografia) tiene su propia elase de poltica, en la
lador y ms inconsciente, una especie de impuestos obligatorios que se cual puede que el motn se considere un agente racional y efectivo.
Plllan por el ejercicio cotidiano de la hegemonia. Daba un carcter De no haberse producido motines de subsistencias, puede que esta
de liberalidad a una parte de la gentry rural que permite perdonarle complicada mezela de medidas de proteccin no hubiese existido
otros pecados. En este sentido -ha escrito John Walter- los afios nunca. Si, ai igual que Roger Wells, decimos que para alejar la
de escasez continuaron favoreciendo una situacin en la cual poda inanicin de los lugares ms vulnerables era necesario suprimir con
renegociarse continuamente la naturaleza de las responsabilidades so- la mayor rapidez los motines, lo que hacemos es examinar desde
ciales entre los pobres y sus superiores Pero a plazo ms largo, lo una perspectiva a corto plazo la necesidad, en un caso de emergen-
que otrora se percibiera como deberes recprocos (y como derechos cia, de hacer que el trfico de cereales cruce por la fuerza un blo-
por parte de los braceros) pas a ser redefinido como caridad discri- queo popular. Con una perspectiva a plazo ms largo, de dos siglos
minatoria y discrecional, Si <dos pobres se libraron de <da vulnera- y ms, cabe que el motn y la amenaza de motn alejasen la inani-
bilidad a las crisis de subsistencias fue a costa de quedar cogidos en cn, a veces haciendo que bajasen los precios, y, de forma ms
una red de deferencia y dependencia." Sin embargo, aunque esto es general, obligando ai gobierno a prestar atencin a la difcil situa-
verdad en el caso de la Inglaterra rural -y quiz en el de algunas cin de los pobres, as como estimulando el socorro parroquial y la
ciudades-, los anales de los motines de subsistencias muestran una caridad local. Entonces la tesis tiene que ser que la solidaridad y
alternativa. la accin colectiva de la gente trabajadora urbana, as como la de
De todos modos, a las medidas de socorro no se les puede qui- los distritos manufactureros y mineros, hizo algo por poner fin a la
tar importancia diciendo que fueron simples gestos o un ejercicio crisis de subsistencias. Y, a la inversa -pero como hiptesis ms
de control social. Hay motivo para suponer que posiblemente miti- provisional-, podra ser que la falta relativa de motines en la Irlan-
garon las crisis de subsistencias. Si el margen entre unas subsisten- da y la India dei siglo XIX fuese un factor (entre otros) que permiti
c