Sie sind auf Seite 1von 6

Lmpara fluorescente compacta

Una lmpara fluorescente compacta.

La lmpara fluorescente compacta o lmpara fluocompacta (LFC) es un tipo de


lmpara que aprovecha la tecnologa de los tradicionales tubos fluorescentes para hacer
lmparas de menor tamao que puedan sustituir a las lmparas incandescentes con
pocos cambios en la armadura de instalacin y con menor consumo. La luminosidad
emitida por un fluorescente depende de la superficie emisora, por lo que este tipo de
lmparas aumentan su superficie doblando o enrollando el tubo de diferentes maneras.
Otras mejoras en la tecnologa fluorescente han permitido asimismo aumentar el
rendimiento luminoso mximo desde los 40-50 lm/W hasta los alcanzar 80 lm/W,
aunque su eficacia media actual en el mercado es de en torno a los 58 lm/W, que ha sido
superado ampliamente por muchas lmparas tipo LED. Tambin la sustitucin de los
antiguos balastros electromagnticos por balastros electrnicos ha permitido reducir el
peso y el caracterstico parpadeo de los fluorescentes tradicionales.

En comparacin con las lmparas incandescentes, las LFC tienen una vida til ms larga
y consumen menos energa elctrica para producir la misma cantidad de luz. Como
desventajas, muchas de ellas no alcanzan su mximo brillo de forma inmediata y es ms
problemtico deshacerse de las viejas, pues hay que llevarlas a lugares especficos, ya
que contienen residuos txicos estas pueden explotar por s solas si se instalan en un
ambiente con temperatura media-alta.

Teora

Balasto electrnico de una lmpara fluorescente compacta o LFC.


El funcionamiento de una lmpara fluorescente compacta es el mismo que el de un tubo
fluorescente comn, excepto que es mucho ms pequea y manejable.

Cuando se enrosca la LFC en un portalmpara (tipo Edison E27 o E14, igual al que
utilizan la mayora de las lmparas de incandescencia), al accionar el interruptor de
encendido, la corriente elctrica alterna pasa por el balasto electrnico, donde un
rectificador diodo de onda completa la convierte en corriente continua. A continuacin
un circuito oscilador, compuesto fundamentalmente por un circuito transistorizado que
funciona como amplificador de corriente, una bobina, condensador de flujo o
transformador (reactancia inductiva) y un condensador (reactancia capacitiva), se
encarga de originar una corriente alterna con una frecuencia de entre 20 y 60 kHz.

El objetivo de esa alta frecuencia es disminuir el parpadeo que provoca el arco elctrico
que se crea dentro de las lmparas fluorescentes cuando se encuentran encendidas. De
esa forma se anula el efecto estroboscpico que normalmente se crea en las antiguas
lmparas fluorescentes de tubo recto cuando funcionaban con balastos
electromagnticos (no electrnicos). En las lmparas fluorescentes antiguas el arco que
se origina tiene una frecuencia de tan slo 50 60 Hz, que es la de la red elctrica a la
que estn conectadas.

Cuando los filamentos de una LFC se calientan por el paso de la corriente, el aumento
de la temperatura ioniza el gas inerte habitualmente argn o nen, que contiene el tubo
en su interior, crendose un puente de plasma entre los dos filamentos. A travs de ese
puente se origina un flujo de electrones que aporta las condiciones necesarias para que
el balasto electrnico genere una chispa y se inicie un arco elctrico entre los dos
filamentos. En este punto del proceso los filamentos se apagan (cesa su incandescencia)
y su misin es actuar como electrodos para mantener el arco elctrico durante todo el
tiempo que permanezca encendida la lmpara. El arco elctrico no produce directamente
la luz en estas lmparas, pero su existencia es fundamental para que se produzca ese
fenmeno.

Una vez que los filamentos de la lmpara se han apagado, la nica misin del arco
elctrico ser continuar y mantener el proceso de ionizacin del gas inerte. De esa
forma, los iones desprendidos del gas inerte al chocar contra los tomos del vapor de
mercurio contenido dentro del tubo dan lugar a que los tomos de mercurio se exciten y
comiencen a emitir fotones de luz ultravioleta en la desexcitacin subsiguiente. La luz
ultravioleta no es visible para el ojo humano, pero al ser absorbidos por la capa de
sustancia fluorescente que recubre la pared interna del tubo, hace que los tomos de
flor se exciten y que emitan fotones de luz visible al desexcitarse. El resultado final es
que la lmpara emite luz visible hacia el exterior.

Mercado
Presentadas mundialmente a principios de los aos ochenta, las ventas de las LFC se
han incrementado constantemente debido a las mejoras en su funcionamiento y la
reduccin de sus precios. El ms importante avance en la tecnologa de las lmparas
fluorescentes (incluidas las LFC) ha sido el reemplazo de los balastos magnticos o
cebadores (transformadores usados para su encendido) por los electrnicos. Este
reemplazo ha permitido la eliminacin del efecto de "parpadeo" y del lento encendido
tradicionalmente asociados a la iluminacin fluorescente, as como un importante
ahorro de peso de la propia lmpara.

Las lmparas compactas fluorescentes utilizan casi un 80% menos de energa (por lo
que producen mucho menos calor) y pueden durar hasta 12 veces ms, ahorrando as
dinero en la factura elctrica.

El mercado de LFC se ha impulsado por la produccin de lmparas que pueden ser


integradas o no. Las primeras contienen un tubo, un balasto electrnico y un borne
atornillable en un portalmparas corriente, lo que permite que sean sustituidas
fcilmente. Las lmparas no integradas permiten el reemplazo del tubo y el uso
prolongado del balasto, pues el balastro electrnico tiene mayor duracin que el tubo y
puede ser ms caro.

Se estima que la sustitucin de las bombillas incandescentes en la Unin Europea


ahorrara al menos 20 millones de toneladas de CO2 al ao, lo que equivaldra a cerrar
varias centrales de produccin de energa elctrica.

Las lmparas LFC se fabrican para uso con corriente alterna y con corriente continua.
Estas ltimas suelen usarse para la iluminacin interna de las caravanas (casas rodantes)
y en luminarias activadas por energa solar fotovoltaica. En algunos pases suelen usarse
estas ltimas como reemplazo de las linternas a base de queroseno.

Colores de luz de lmparas compactas

Esta fotografa de diversas lmparas ilustra el efecto de las diferencias de temperatura


de color.

Las lmparas de colores "blanco clido" (2700 K a 3000 K) proporcionan un color


similar al de las lmparas incandescentes, algo amarillenta en apariencia. Las lmparas
"blanca", "blanca neutra" o "blanco medio" (3500 K a 4400 K) producen una luz blanca
pura, ms blanca que la de una lmpara incandescente. Las lmparas blanco fro,
llamadas tambin "luz da" (hasta 6400 K) emiten un blanco con tendencia notable al
azulado.

La "K", es smbolo del kelvin, unidad de temperatura en el Sistema Internacional de


Unidades y, desde este punto de vista, supone el color de la luz emitida por una fuente
luminosa comparada con la de un cuerpo negro a esa misma temperatura; por ello se
llama temperatura de color y determina la composicin de colores de la luz. Cuanto
mayor sea esta cifra, ms "fra" es la luz (ms se acerca al blanco puro). Efectivamente,
cuando empieza a calentarse un cuerpo negro, emite con radiacin de onda larga
invisible (infrarrojo), luego empieza a emitir en espectro visible (rojo oscuro); cuanto
mayor sea su temperatura, se van asociando (y mezclando) los colores del espectro (arco
iris: rojo, anaranjado, amarillo...), hasta llegar al azul, aproximadamente hacia los
6500 K. Cuanto ms baja sea la temperatura, domina ms el rojo (luz ms clida) y
cuando sube, se va acercando a la luz del da (luz solar) o luz blanca, ms fra. Sin
embargo, la temperatura de color no representa todas las posibilidades que tienen las
lmparas, pues, mediante adicin de componentes se puede conseguir que la lmpara
emita luces de cualquier parte del espectro, prescindiendo de las intermedias o
potenciando alguno de los colores.

Los nombres de color asociados con una temperatura de color particular no estn
normalizados en las CFL modernas y en las lmparas de trifsforo como stas con el
estilo de las antiguas lmparas fluorescentes de halofosfato. Existen variaciones e
inconsistencias entre diversos fabricantes. Por ejemplo, las CFL fabricadas por Sylvania
tienen una temperatura de color de 3500 K, aunque la mayora de las lmparas que
tienen la etiqueta "daylight" tienen temperaturas de color de, al menos, 5000 K. Algunos
fabricantes no incluyen este valor en las cajas de las lmparas, pero esta situacin
empieza a corregirse ahora que se espera que los criterios de la norma estadounidense
Energy Star para LFC requieran este valor impreso, en su revisin 4.0.

Las CFL son producidas tambin en otros colores menos comunes, como:

rojo, verde, naranja, azul y rosa, principalmente para usos decorativos.


amarilla, para iluminacin exterior, porque repele a los insectos.
"Luz oscura" o "Luz negra" (nombre vulgar de la luz ultravioleta cercana, por no
ser visible pero producir fluorescencia), para efectos especiales y comprobadores
de billetes falsos.

Las CFL con fsforo generador de rayos UVA (radiacin ultravioleta A), son una fuente
eficiente de luz ultravioleta de onda larga ("luz oscura"), mucho ms que las lmparas
incandescentes de "luz oscura", ya que la cantidad de luz ultravioleta que produce el
filamento de estas ltimas es acorde a la radiacin del llamado cuerpo negro y la
radiacin ultravioleta es solo una fraccin del espectro luminoso generado.

Al ser una lmpara de descarga de gas, la CFL no genera todas las frecuencias de luz
visible, por lo que el ndice de reproduccin (IRC) (renderizado) de color es inferior al
de las lmparas incandescentes o las halgenas. Esto comienza a subsanarse con las
lmparas trifsforo o RGB, que generan igual cantidad de ondas en rojo, verde y azul,
permitiendo una reproduccin ms real de los colores.

Mitos y realidades
Hasta hace pocos aos, estas lmparas tenan algunos inconvenientes y limitaciones,
heredados de la tecnologa del tubo fluorescente clsico. Las lmparas fluorescentes
compactas actuales han mejorado ostensiblemente la tecnologa fluorescente inicial
gracias a la electrnica y la mejora de los compuestos luminiscentes. No obstante,
algunas caractersticas de estas luminarias son objeto de controversia, especialmente
tras el inicio de la prohibicin de las bombillas incandescentes convencionales en la
Unin Europea a partir de septiembre de 2009.
Toxicidad

Las lmparas fluorescentes contienen mercurio, un metal pesado utilizado en forma de


gas para producir radiacin ultravioleta (no visible), que luego un recubrimiento
fluorescente convierte en luz visible. El envenenamiento por mercurio es muy daino
para la salud de humanos, peces y aves.

Vida til

Los ciclos de encendido y apagado de las bombillas CFL afectan la duracin de su vida
til, de manera que las bombillas sometidas a frecuentes encendidos pueden envejecer
antes de lo que marca su duracin terica,2 reduciendo por tanto el ahorro econmico y
energtico. Esto es aplicable en lugares de uso puntual, como pasillos o aseos. Deben
evitarse tambin las bombillas en luminarias muy cerradas, pues las altas temperaturas
tambin reducen su vida til.3

La polmica se ha visto agravada por la mala calidad de muchas de las bombillas


distribuidas en el mercado: un estudio de 2006 demostr que ms de la mitad de las
bombillas de ciertas marcas duraban menos de 100 horas, en lugar de las 3.000 u 8.000
anunciadas.4

Arranque paulatino

Los primeros modelos, aparecidos en las dcadas de 1980 y 1990, requeran


temperaturas relativamente altas para generar una emisin luminosa suficiente. Puesto
que esos modelos usaban balastros electromagnticos y arrancadores, igual que un tubo
fluorescente lineal, no solo deban ganar temperatura, sino que adems el encendido
produca parpadeos. Desde mediados de la dcada de 1990, el balasto electromagntico
y el arrancador fueron reemplazados por un transformador electrnico, mal llamado
balasto electrnico, que junto a las mejoras en las substancias fluorescentes presentes
en el tubo, han mejorado los tiempos de encendido, as como el tiempo requerido para
alcanzar su mxima luminosidad. Sin embargo en lugares de trnsito, tales como
pasillos, el retardo en el encendido puede resultar molesto y poco prctico.

Zumbido

Las lmparas con equipo electromagntico tendan a zumbar al ritmo de la frecuencia de


la red elctrica, que funciona en 50 Hz o 60 Hz de acuerdo con el pas,
independientemente de la tensin. Las lmparas electrnicas no usan balastro sino un
transformador electrnico muy optimizado que produce la alta tensin de arranque a
altsimas frecuencias, condicin que ayuda a la creciente disminucin del tamao. Esta
altsima frecuencia disminuye casi por completo el parpadeo o flicker.

Escasa potencia

Hasta inicios del siglo XXI, las CFL tenan un rendimiento ms bajo, tardaban en
arrancar y eran falibles. Hoy en da, una CFL de 24 W puede reemplazar a una bombilla
incandescente 100 W con incluso ms flujo luminoso. El problema sigue siendo el gran
tamao de las bombillas de alta potencia, que frecuentemente no caben en las lmparas
convencionales, o resultan poco estticas.

Muchos usuarios afirman adems que la potencia terica de las CFL no es real, y que
iluminan menos de lo que se dice en las etiquetas, as como que exista una equivalencia
de potencia con incandescente demasiado alta u optimista. Esto es muchas veces cierto:
sin embargo, esta impresin se debe a las numerosas bombillas etiquetadas con una
potencia sensiblemente mayor a su potencia real, y es por tanto un problema de las
agencias de control de calidad, y no de la tecnologa en s.

Para solucionarlo, las actuales lmparas vienen con la expresin del flujo luminoso que
emiten, en lmenes. Dado que las lmparas incandescentes tenan un rendimiento entre
10...15 lum/W (mayor cuanto mayor fuera la potencia) bastara dividir el flujo impreso
en la etiqueta por 10...15 para hallar la equivalencia aproximada de la nueva lmpara
con una antigua.

Seguridad

Los tubos fluorescentes equipados con balastro magntico pueden explotar si ste entra
en cortocircuito, dado que en este estado equivale a un trozo de cable que conecta el
tubo directamente a la red elctrica, sobrecargndolo. La lmpara fluorescente con
balastro magntico ha sufrido estos problemas, pero la electrnica est completamente
exenta, dado que contiene un transformador electrnico que asla el tubo de la red,
incluso en las peores condiciones, de manera que los modelos de hoy son ms seguros
que cualquier lmpara, excepto las LED. Normalmente stas solo se rompen por golpes
indebidos o accidentales, de modo que basta con usarlas dentro de un buen artefacto o
en una posicin donde estn protegidas de impactos.