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ARISTOTELES UND DIE METHODE DER POLITISCHEN WISSENSCHAFT

Author(s): Helmut Kuhn


Source: Zeitschrift fr Politik, NEUE FOLGE, Vol. 12, No. 2 (1965), pp. 101-120
Published by: Nomos Verlagsgesellschaft mbH
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/24222247
Accessed: 19-04-2016 11:42 UTC

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ZEITSCHRIFT FUR POLITIK
JAHRGANG 12 (NEUEFOLGE) HEFT2 1965

ARISTOTELES UND DIE METHODE DER POLITISCHEN


WISSENSCHAFT

Von Helmut Kuhn

1. Die praktische Philosophie und ihr Zerfall


Der Keim einer Pflanze gedeiht am besten im schtzenden Dunkel, die Pflanze selbst
im Sonnenlicht. hnliches gilt von einer im Werden begriffenen Wissenschaft. Das
ffentliche Interesse kann sie nicht hervorrufen, aber es kann sie, nachdem die Phase
der Inkubation vorber ist, wirksam frdern. So erzeugt die Gunst der ffentlichen
Meinung und der Regierungen in unseren Tagen ein Treibhausklima, bei dem die zarte
Pflanze der politischen Wissenschaft krftig ins Kraut schiet. Aber mit der Flle der
bereitgehaltenen Prmien wachsen die Gefahren, die aus ungezieltem Eifer und dilet
tantischer Vielwisserei, aus dem Parteigeist der Zustndigkeitswchter an den Grenzen
des Faches" (besonders dort lebendig, wo legitimierende Tradition und methodische
Sicherheit fehlen) und aus der Eigenbrtelei der Narren auf eigne Faust" allenthalben
den Fortschritt der Erkenntnis mit Entartung zu betriebsamem Leerlauf bedrohen.
Unter solchen Umstnden wird ein so ernstes Zeugnis methodischer und geschichtlicher
Selbstbesinnung, wie es krzlich von Wilhelm Hennis vorgelegt worden ist, besonders
zu begren sein1. Der Verf. verbietet sich Illusionen ber den Zustand seiner Wissen
schaft. Nach einem Blick auf das Miverhltnis zwischen reichlicher staatlicher Frde
rung und mangelndem wissenschaftlichem Prestige schreibt er: Und so befindet sich die
politische Wissenschaft heute auf der Suche nach ihrem Gegenstand" (10). Doch unter
nimmt er es nicht, dem bel der Ziel- und Grundlosigkeit durch eine unmittelbar auf
die Sache selbst gerichtete wissenschaftstheoretische und methodologische Untersuchung
zu steuern. Er ist nicht umsonst ein Schler von Rudolf Smend und in seiner Denkweise
bestimmt durch die von Dilthey herrhrende und durch Heidegger mit neuen denke
rischen Impulsen befruchtete Geisteswissenschaft, wobei ihm als wirksamer Mittels
mann auf dem Gebiet der politischen Theorie Leo Strauss gedient hat. Getreu dieser
Tradition nimmt seine Wissenschaftsdiagnose die Form einer geistesgeschichtlichen Ana
lyse an, und sein Heilmittel ist eine historische prise de conscience. Was jetzt fr die
Zukunft zu tun ist, soll sich aus der Neuerschlieung des in der Vergangenheit Ge
dachten ergeben. Eine in Verfall geratene Tradition soll durch Vergegenwrtigung der
in ihr beschlossenen Wahrheit zu neuem Leben erweckt werden.
Das diagnostische Urteil, zu dem Hennis gelangt und das einer echten Denkverlegen
heit entspringt, ist ebenso einfach wie fundamental. Mit einem polemischen Seitenblick
auf die durch die Nachwirkung Hegels mitbestimmte Staatswissenschaft sagt er von

1 Politik und praktische Philosophie. Eine Studie zur Rekonstruktion der politischen Wissenschaft. Neuwied a. Rh
und Berlin 1963. Verlag Luchterhand. 131 S.

2.Polit. II 8

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102 Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft

der politischen Wissenschaft: Ihr gegenwrtiger Zustand ist die Folge des Ausweichens
vor aller normativen Bestimmung des politisch zu Fordernden und Aufgegebenen" (19).
Dieses Ausweichen wiederum, so meint er, ist ein Symptom des Zerfalls des von Aristo
teles stammenden Gedankens einer praktischen Philosophie". Dieser berhmte Titel
ergibt sich bekanntlich aus einer Dreiteilung der Wissenschaften nach ihrem jeweiligen
Telos: die praktische Wissenschaft zielt auf Tat, wie die theoretische auf Wahrheit, die
poietische auf das Werk zielt eine zu Miverstndnissen geradezu einladende For
mulierung, die den Eindruck erwecken kann, als kme es in der praktischen und poieti
schen Wissenschaft weniger auf Wahrheit an als in der theoretischen Philosophie"2.
Was aber auch die Schwierigkeit der aristotelischen Wissenschaftseinteilung immer sein
mag, sie verweist jedenfalls darin wird dem Verf. zuzustimmen sein in vorbild
licher Weise auf eine Wahrheit, ohne deren Verstndnis die Geschichte des abendln
dischen Denkens philosophisch stumm bleibt: das menschliche Leben, in sich selbst
und in seiner Einordnung in die Welt betrachtet, wird verstndlich nur, wenn es nicht
als gelebtes", sondern als zu lebendes" (nicht als vita acta, sondern als vita agenda)
gesehen wird, d. i. in Hinordnung auf ein Telos, das erreicht, ein Gutes", das aktuali
siert werden will. Und sofern das politische Leben ein Aspekt des menschlichen Lebens
berhaupt ist, wird mit der Feststellung einer derart konstitutiven Normativitt der
Theorie zugleich die Basis aller politischen Wissenschaft blogelegt. Diesen Sachverhalt
hat Hennis durch seine geistesgeschichtlichen Analysen in ein helles Licht gerckt, und
darin besteht, so mchten wir glauben, das echte Verdienst dieses Versuchs einer Re
konstruktion der politischen Wissenschaft".
Die Vergessenheit, in welche die praktische Philosophie geraten ist, knnte am ein
fachsten durch die Erinnerung an ihren Grnder Aristoteles und eine rekonstruktive
Interpretation seiner Politik berwunden werden. In der Tat ist dieser Weg in unseren
Tagen beschritten worden, vor allem durch Leo Strauss3 und Eric Voegelin4. Doch H.
zieht die von Hegel inaugurierte Methode der destruktiven Interpretation vor. Nach
einem grundlegenden Kapitel ber die Einordnung der Politik in das ltere, von der
klassischen Tradition bestimmte Wissenschaftssystem zeigt er, wie im Zuge der
modernen cartesianischen Entwicklung die von Aristoteles gewiesene Bahn verlassen
wird. In dem ersten von drei dieser Aufgabe gewidmeten Kapiteln (Kapitel III) wird
diese Abweichung als Wandel des Wissenschaftsideals" dargestellt. In schrfster Ent
gegensetzung zum dialektischen, d. h. nicht apodiktisch-exakten Charakter der tradi
tionellen praktischen Philosophie" verwirft Descartes durch die zweite der Regeln
zur Leitung des Geistes" die nur wahrscheinlichen Erkenntnisse" zugunsten der ge
wissen d. h. gegen allen Zweifel gefeiten Erkenntnisse (41). Diese rigorose Forderung
des Begrnders der modernen Philosophie erscheint Hennis als die Antithese zu jener
bekannten, im 1. Buch der Nikomachischen Ethik aufgestellten Norm. Ist es doch nach
Aristoteles geradezu das Merkmal des wissenschaftlich Gebildeten, in jedem Wissens

2 Vgl. Aristoteles, Met. 1025 b 25. Zum Problem dieser Einteilung: H. Kuhn: Wissenschaft der Praxis und
praktische Wissenschaft" in Werden und Handeln, Festschrift fr V. E. Frhr. von Gebsattel. Stuttgart 1963,
S. 157-190; K.-H. Volkmann-Schluck: Ethos und Wissen in der Nikomachisdien Ethik des Aristoteles" in Sein
und Ethos. Bd. I der Walberberger Studien, S. 56-68.
3 Vgl. Naturrecht und Geschichte. Stuttgart 1953, S. 1-170; The City and Man, Chicago 1964, 13-49.
4 Order and History. Bd. 2, Plato and Aristotle. Louisana State University Press 1957, S. 269-362. Whrend
Strauss als echter" Aristoteliker schreibt, ist der Aristotelismus Voegelins funktionalisiert im Rahmen einer
symbolistisch-nominalistischen Geschiditsphilosophie. Die Begriffe, die sich bei Aristoteles auf einen Gegenstand
die Polis, beziehen, werden in dieser Interpretation zu Symbolisierungen der Transzendenz. Vgl. E. Voegelin,
Der Mensch in Gesellschaft und Geschichte", sterr. Zeitschr. f. ffentl. Recht XIV 1/2 (1964) S. 1-13.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft 103

oder Kunstzweig nur soviel Genauigkeit" zu verlangen als der Gegenstand zult.
So mhen sich beide, der Schreiner wie der Geometer, um den rechten Winkel. Whrend
aber der Geometer mit dem wahren rechten Winkel zu tun hat, begngt sich der
Schreiner mit etwas wie" einem rechten Winkel, d. h. einer mehr oder weniger groben
Annherung (1094 b 11-27, 1098 a 26-33).
In der rigorosen Gewiheitsforderung des Descartes und der Cartesianer sieht Hennis
den Grund, oder doch einen der Grnde, fr die Abwendung des modernen Denkens
von der praktischen Philosophie (und damit von der klassischen Wissenschaft der
Politik), die vor dieser Forderung nicht zu bestehen vermag. Damit ist die moralische
Beteiligung an dem Gegenstand, die konstitutiv ist fr den Gedanken einer praktischen
Philosophie, ihrer inneren Berechtigung oder jedenfalls ihrer wissenschaftlichen Wrde
entkleidet. Um diesen Aspekt des Wandels des Wissenschaftsideals nher zu beleuchten,
erinnert Hennis an einen (von ihm nicht nher bezeichneten) Satz des Thomas von
Aquin: Er hielt ein Geringes an Erkenntnis in den bedeutenden Dingen fr begeh
renswerter als die gewisseste Erkenntnis zweitrangiger Fragen. Die Bedeutung des Ge
genstandes, nicht der Grad der erreichbaren Exaktheit, bestimmt die Rangordnung und
Vordringlichkeit der Wissenschaften. Descartes geht jedes Verstndnis ab fr solche
.auerwissenschaftliche' Motivation wissenschaftlichen Arbeitens" (42). Wenn aber
unter der Herrschaft solcher Grundstze das staatliche Leben zum Gegenstand der
Untersuchung wird wie bei dem Cartesianer Hobbes, bringt es die erstrebte metho
dische Angleichung an die experimentelle Naturwissenschaft mit sich, da der prak
tische" Gesichtspunkt der klassischen Staatsphilosophie sich in eine poietische" Be
trachtungsweise verwandelt. Der Staat erscheint als ein vom Menschen hergestellter
Mechanismus, als Artificial Man. Damit aber ist schon die Bahn erffnet fr die sp
tere Behauptung einer wertfreien, durch streng empirische Methodik gegen die Philo
sophie abgesicherten politischen Wissenschaft, die heute wieder, nachdem man es mde
geworden, das 19. Jahrhundert und die ihm eigentmliche positivistische Denkweise
totzusagen, ihre frhliche Urstnd feiert. Doch ist hier, wie der Verf. zeigt, keine grad
linige Vorwrts- oder vielmehr Rckwrtsbewegung festzustellen. Unter den Wider
standskmpfern der in die Abwehr gedrngten praktischen Philosophie erwhnt er
Giambattista Vico und Edmund Burke - eine angesichts des gewaltigen Anrckens der
modernen Philosophie nicht allzu hoffnungsvolle Opposition.
Wenn man's so hrt, mcht's leidlich - oder sogar vernnftig und richtig scheinen.
Nicht blo das Einzelne ldt zum Beipflichten ein, sondern auch die Tendenz der Dar
stellung. Doch bleibt das Bedenken, ob nicht die Perspektive etwas einseitig durch die
unserem Jahrhundert angehrige Kampfstellung gegen den Positivismus bestimmt ist.
Sieht nicht der Verf. Descartes allzusehr als den Proto-positivisten, wenn er ihm jedes
Verstndnis fr die Ordnung der Wissenschaften nach der Bedeutung" ihrer Gegen
stnde abspricht? Bekanntlich berwindet Descartes seinen alle Wissenschaften, selbst
die Mathematik, in den Abgrund der Ungewiheit strzenden Zweifel dadurch, da
er mit Hilfe der Gotteserkenntnis, also der Erkenntnis des bedeutendsten aller Gegen
stnde, die Wahrheit der Wissenschaft wiederherstellt. Aber weiter: ist es gerechtfertigt,
in dem Bestehen auf Gewiheit - gegenber der Zulassung von Wahrscheinlichkeit -
das revolutionierende Moment im cartesianischen Philosophieren zu sehen? Ist nicht
vielmehr die unerbittliche Forderung nach Gewiheit das Ursprungsmotiv der plato
nisch-aristotelischen Wissenschaft" (jticramr)) und damit die bleibende Grund
lage des Ethos der abendlndischen Philosophie und der Wissenschaft berhaupt?
8*

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Certitudo .. . pertinet ad dignitatem scientiae", heit es bei Thomas (S. Th. I q. 1,5
ob. 1). Und wenn Descartes die vom Zweifel vorbereitete Gewiheit als unerbittliche
Norm behauptet, so gehrt er damit in die Gesellschaft der Grnder und Neugrnder
der Philosophie. Wie Plato den Sophisten, Augustin den Skeptikern der Akademie
antwortete, so stellte Descartes dem Montaigne seine durch Selbstvergewisserung ge
wonnene Gewiheit entgegen5. Aber unabhngig von der Problematik der Descartes
Interpretation ist zu fragen, ob mit dem Nachlassen der Gewiheitsforderung und dem
Sichzufriedengeben mit Wahrscheinlichkeit der praktischen Philosophie und damit der
politischen Wissenschaft gedient ist. Um den Knoten, den diese Fragen schrzen, auf
zulsen, mssen wir die methodologische Bemerkung des Aristoteles, den Angelpunkt
der Beweisfhrung von Hennis, etwas genauer untersuchen. Dabei wird sich zeigen,
da die einfache Gegenberstellung von Exaktheit und Wahrscheinlichkeit, mit der
Hennis operiert, den Sinn der aristotelischen Aussage nicht hinreichend zu erfassen
vermag. Was meint eigentlich Aristoteles mit der Eigenschaft des Genauen" (cbcpieg),
die je nach der behandelten Materie von einer Wissenschaft nur in einem bestimmten
Grad zu fordern sei? Und weshalb wird dieser Grad von ihm fr die praktische Philo
sophie, d. h. fr die Politik oder Ethik, niedrig angesetzt?
Die Begrenzung der Genauigkeit ergibt sich bei den Erwgungen des 1. Buches der
Nikomachischen Ethik (auf die wir uns der Einfachheit halber hier beschrnken wollen)
in dreifacher Hinsicht: erstens in Rcksicht auf Absicht oder Zweck (t/.o) der
Politik, zweitens in Rcksicht auf die Materie der Politik und drittens durch Beachtung
des Ortes dieser Materie innerhalb der Wirklichkeit, und damit zugleich des Ortes der
ihr entsprechenden Wissenschaft innerhalb der Wissenschaft im ganzen.
Die Begrenzung der Genauigkeit durch das Telos haben wir schon berhrt. Aristoteles
bedient sich der Analogie der poietischen" Wissenschaft, um diese Begrenzung ver
stndlich zu machen. Der Zweck des Zimmermanns fordert von ihm nur eine verhlt
nismig grobe Annherung an die genaue Rechtwinkligkeit, die sich der Geometer
seiner theoretischen Absicht wegen angelegen sein lt. Wie der Werkmeister oder der
Redner, so darf sich audi der Meister der politischen Wissenschaft mit einer Umschrei
bung im Umri" oder im Allgemeinen" (-rijjtcp xal owe axQicg 1104 a 12) be
gngen. Auch ein hherer Grad von Przision knnte das, woran ihm gelegen sein
mu, das politisch Gute, nicht deutlicher machen. Es gilt, dieses Gute erkennend zu
verwirklichen. Und Aristoteles bemht sich um eine Wissenschaft eigner Prgung, die
nicht nur die Prmissen fr die nachfolgende Verwirklichung liefert, sondern die,
unbeschadet ihres Charakters als Wissenschaft, durchdrungen und in ihrem eigenen
Wesen konstituiert wird von dem zu verwirklichenden Ziel. Das bedeutet, da sie
einerseits verwandt, aber nicht identisch ist mit der vor-wissenschaftlichen praktischen
Besinnung (ou/.Eijeaai), die alles Tun und Sich-entscheiden (jtQoaiQeai) lenkt: wie
diese mu sie auf das Besondere blicken eine Verwandtschaft, die mitverantwort
lich ist fr ihren Mangel an Przision. Auf der anderen Seite ist sie mit der Weisheit
(cpQvriai) verwandt; und whrend sie durch die erste Verwandtschaft den Anschein
erweckt, weniger als Wissenschaft zu sein, verleiht ihr die zweite einen ber die Wissen
schaftlichkeit hinausgehenden Anspruch: sie setzt in dem Erkennenden eine bestimmte
Haltung (ei) voraus, die sie ihrerseits zu befestigen oder zu modifizieren berufen

5 Man vergleiche die Bemerkungen M. Heideggers ber das Verhltnis von Freiheit, Selbstgewiheit und Gewi
heit bei Descartes in Holzwege, Frankfurt a. M. 1950, S. 99-103. Uber den Zusammenhang des cartesianischen
cogito mit Augustin: E. Gilson, The Unity of Philosophical Experience. New York 1956, S. 155-159.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft 105

ist. Als Theorie kann sie bereits Praxis sein, sofern sie in dem Erkennenden eine Berich
tigung seines Strebens bewirkt.
Die zweite, mit der besonderen Materie gegebene Begrenzung der Exaktheit schliet
sich natrlicherweise dem teleologischen Argument an. Das Groe und Gerechte,
worber die Politik zur Klarheit gelangen will, zeigt in den Meinungen der Menschen
solche Mannigfaltigkeit und Unstete, da es weniger von der Natur der Dinge als von
der jeweils herrschenden Sitte bestimmt zu sein scheint. Die anerkannten Gter, wie
z. B. Reichtum und selbst eine Tugend wie Tapferkeit (nach Plato die Grundlage fr die
Bestndigkeit des Gemeinwesens), knnen unter Umstnden zum Schaden ausschlagen
(109-4 b 14-19). Kurzum, die Materie der Politik ist kein Feld fr notwendige Ge
schehensablufe, sondern fr Begebnisse, die gelegentlich auch anders verlaufen knnen,
als die vernnftige Erwartung annimmt. Statt Ursachen anzugeben, mu die Politik
sich vielfach mit Tatsachenfeststellung begngen, und sie erlaubt Aussagen von nur
beschrnkter Allgemeinheit" im Sinn des meist aber nicht immer" (cb jti t jtoi.
1094 b 21). Darin unterscheidet sich die Politik wiederum von der Geometrie, findet
sich aber zusammen mit der Physik der sublunaren Welt. Die menschliche Geschichte
ist fr Aristoteles nur ein hervorstechendes Beispiel der fr die terrestrischen Sphre
kennzeichnenden Unstete (nMvri).
Damit ist schon die dritte Weise der Exaktheitsbegrenzung - durch Lokalisierung im
Ganzen der Wirklichkeit vorbereitet. Das Politische gehrt in ein Mittelreich
zwischen dem Notwendigen, dem eine streng allgemeine Wissenschaft zugeordnet
ist, und dem der Wissenschaft unzugnglichen Reich des Zufalls. Doch Aristoteles
hlt noch eine weitere Ortsbestimmung in Bereitschaft, die in weit bedeutsamerer
Weise das Seiende und die Erkenntnis zusammenordnet. Die Pole dieser Ordnung
sind das fr uns Erkennbare" und das Erkennbare schlechthin" (1095 b 2-3).
Der so bezeichneten Achse entsprechen zwei Wege der Erkenntnis, die Aristoteles
unter zustimmender Berufung auf Plato unterscheidet: ein absteigender Weg, der
von den Prinzipien" (pxa) - und, so drfen wir ergnzen, von dem Erkenn
baren schlechthin" - ausgeht, und ein epagogischer Weg, der zu den Prinzipien
hinanfhrt. Wir" (d. h. wir, die wir uns hier mit praktischer Philosophie be
schftigen), mssen wohl mit dem uns Bekannten" oder fr uns Erkenn
baren" beginnen (1095 b 34). Und dies fr uns Erkennbare ist wie sich aus
der Verwandschaft der praktischen Philosophie mit der praktischen Besinnung
oder Erwgung (ofiXsuaig) ergibt, das konkrete Einzelne.
Im brigen ist mit der Polarisierung nach Erkennbarkeit-fr-uns und Erkennbar
keit-an-sich verbunden eine Staffelung der Erkenntnisse nach viel" und wenig",
die nicht nur nicht zusammenfllt mit der Unterscheidung von genau" und im
Umri", sondern sich gegensinnig zu ihr verhlt. So wei die Erste Philosophie"
von An-sich-Erkennbarem" Wenig und Genaues zu sagen, whrend umgekehrt
die Wissenschaften des Erkennbaren-fr-uns" von den Dingen und Geschehnissen
der terrestrischen und gesellschaftlichen Umwelt Viel aber Ungenaues erfassen. In
diesem Sinn ist auch der schon erwhnte, von Hennis in Umschreibung wiedergegebene
Satz des Thomas von Aquin zu verstehen. Wenn Thomas das quantumque mo
dicum der gttlichen Erkenntnis" ber die vollstndigere Erkenntnis niederer
Gegenstnde stellt, so trennt er nicht die Bedeutung des Gegenstandes" von der
erreichbaren Exaktheit der Erkenntnis", sondern er kombiniert, Aristoteles fol
gend, den hchsten Grad inhrenter Intelligibilitt mit dem Wenigen an mensch

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106 Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft

lichem Wissen davon, wie er auf der anderen Seite die Flle des Wissens mit dem
Erkennbaren-fr-uns (bei geringerem Grad von wesenhafter Intelligibilitt) zu
sammenordnet. Die Bedeutung", d. h. die Beziehung auf den letzten Zweck
(ultimus finis) menschlicher Existenz lt sich hier nicht von immanenter Intelli
gibilitt trennen". Und noch Descartes bleibt mit seiner theologischen Begrndung
der Erkenntnis der metaphysischen Tradition nahe, wenn auch - und hier finden
wir zu dem haltbaren Ergebnis von Hennis' Untersuchung zurck die von ihm
behauptete Universalitt der mathematischen Methode mit der ihr eigentmlichen
Notwendigkeit zu einer Einebnung der von Aristoteles begrndeten methodolo
gischen Differenzen fhrt - mit verhngnisvollen Folgen gerade fr das Studium
der menschlichen und politischen Fragen.
Wir kehren noch einmal zu den methodologischen Differenzierungen im 1. Buch
der Nikomachischen Ethik zurck, um festzustellen, da das von Aristoteles wirk
lich gebte Verfahren mit seiner Methodologie bereinstimmt. Eingedenk der Ver
wandtschaft der praktischen Philosophie mit der sittlichen Erwgung geht er aus
von dem sich in der konkreten Entscheidungssituation darbietenden Besonderen
und bezieht sich durch Veranschaulichung und Beispiel stndig darauf zurck. Zu
gleich entspricht der hohe Ernst seines Vortrags in Ethik und Politik dem Geist
der Weisheit. Der Sprecher wei, da sein Lehren eine erzieherische Handlung ist,
und nur durch Erziehung und Reife vorbereitete Hrer sollen zugelassen werden.
Was die schon erwhnte Dichotomie nach methodischer Richtung anlangt, so ist
vorherrschend die Heranfhrung" (ejiayouyf)) sokratischen Ursprungs, deren viel
fach verkannte Bedeutung neuerdings durch Kurt von Fritz ins Licht gerckt worden
ist7. Mit ihrem kunstvollen, durch redaktionelle Hinzufgungen nur leicht ver
dunkelten Stufenbau, der im 10. Buch mit der Lehre vom kontemplativen Leben
einen Hhepunkt erreicht, liefert die Nikomachische Ethik ein besonders schnes
Beispiel der Gedankenfhrung, die in platonischer Sprache Aufstieg" (jtdvoo)
heit. Im brigen ist, wie allenthalben in den aristotelischen Lehrschriften, beson
ders aber in der Metaphysik, der dialektischen Argumentation als einer Form der
naycoyf) eine wichtige Rolle zugewiesen. Diese aristotelische Dialektik ist bekannt
lich dadurch gekennzeichnet, da sie nicht mit wahren, sondern mit wahr-schein
lichen Annahmen, d. h. mit vorfindlichen Meinungen (Ivoa) operiert, die sie gern
zu Gegensatzpaaren im Sinn von Rede und Widerrede zusammenordnet. Fr die Erste
Philosophie bieten sich als dialektischer Ausgangspunkt die Lehrmeinungen der Alten,
d. h. der ionischen Denker an, die im Buda A der Metaphysik errtert werden. Die
praktische Philosophie hingegen kennt auer Sokrates und Plato keine Vorlufer.
Dafr enthalten hier die Meinungen, die unter den Menschen in Umlauf und Wirk
samkeit sind, unentbehrliche Hinweise, die den Stoff der dialektischen Induktion
liefern.

Zweimal ist uns auf unserem Weg das Wahrscheinliche begegnet: einmal als die
begrenzte Allgemeinheit" der Aussagen in der praktischen Philosophie - eine Un
genauigkeit, die sich aus der eigentmlichen Materie dieser Wissenschaft ergibt;

6 Mit dem Satz Thomas von Aquins auf S. 42 ist, so vermute ich, der mit Intellectus igitur ..." beginnende
Satz in der Summa contra gentilis III 24 gemeint. Er ist das Echo einer berhmten methodologischen Aussage des
Aristoteles in De partibus animalium 644 b 22-646 a 4. Diese Stelle leitet von einem Preis der wrdigen aber
drftigen Erkenntnis des Gttlich-Unvergnglichen ber zur Empfehlung des Studiums der Dinge, die uns
nher sind und mehr unserer Natur entsprechen wie insbesondere die von der Zoologie untersuchte Lebewelt.
7 Die EJtaycovq bei Aristoteles", Bayer. Akademie d. Wissenschaften, Philos.-histor. Kl. 1964, H. 3.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft 107

sodann als das Nicht-wahre, sondern nur Einigen oder audi den Meisten Als-wahr
erscheinende (evoov) die Qualitt der Stze, mit denen die Dialektik arbeitet.
Ergibt sich daraus nicht eine engere Beziehung zwischen praktischer Philosophie
und Dialektik als die bisherige Betrachtung wahrhaben wollte? Ist vielleicht die
Dialektik als Wahrscheinlichkeitsmethode" zugleich die Methode oder Logik"
des in Ethik und Politik verwirklichten Zweiges der Philosophie?
Diese Frage mu verneint werden. Es liegen zwei durchaus verschiedene, wenn
auch aufeinander bezogene Bedeutungen von Wahrscheinlichkeit vor: die proba
bilitas steht der verisimilitudo gegenber, und die erste verhlt sich zur zweiten wie bei
dem verwandten Begriff der Gewiheit die certainty" zur certitude"8. Wahrschein
lichkeit im Sinn der Probabilitt ist vom Gegenstand her bestimmt: dieser schliet,
wie in der modernen Wahrscheinlichkeitstheorie, apodiktische Stze aus. Statt des
mit Wahrscheinlichkeit zu erwartenden A kann sich auch (in einer beschrnkten
Anzahl von Fllen) B ergeben. Wahr-scheinlichkeit im Sinn der verisimilitudo
hingegen ist vom Erkennenden her bestimmt: was ihm wahr scheint, kann auch
unwahr sein. Selbst wenn wir die beiden Bestimmungen, die objektive und die
subjektive, aufeinander beziehen, bleibt der Unterschied bestehen, ja, er tritt nur
um so schrfer hervor. Die Probabilitt fordert die volle Zustimmung, kraft deren
sich die Wahrheit der Wissenschaft erst konstituiert (certitudo dignitas scientiae),
aber sie begrenzt das Objekt der Zustimmung. Die Wahr-scheinlichkeit hingegen
suspendiert diese Zustimmung und ersetzt sie durch die experimentierende An
nahme. Die Wahrscheinlichkeit als Probabilitt hat ihren Platz in der Wissen
schaft und insbesondere, wie sich gezeigt hat, im aristotelischen Entwurf der
praktischen Wissenschaft. Die Wahr-scheinlichkeit im Sinn des evo^ov ist mit Wissen
schaft unvereinbar. Demgem ist die Dialektik nach Aristoteles keine Wissenschaft,
sondern, hnlich wie Rhetorik, ein Vermgen (vapi). Sie erkennt nicht, sondern ist
experimentierende Hinfhrung zur Erkenntnis: eau ' f) ialsKtixf) jteipaatixf) jtei
MV f| cpikoaocpia yvtOQiOTixf) (Metaph. 1004 b 25). Die Politik und mit ihr die Ethik
der Dialektik zuordnen heit also unweigerlich, der Wissenschaft, die zwar als prak
tische Kenntnis" der Ersten Philosophie, der Theorie von den Menschen an Wrde
berragenden Gegenstnden, untergeordnet ist, die aber Aristoteles mit den hchsten
Titeln als oberste" und vor allen anderen baumeisterliche" geschmckt hat (Eth.
Nie. 1049 a lis27), die Wissenschaftlichkeit absprechen. Wem sollte das einfallen?
Es ist jemandem eingefallen, und zwar keinem geringeren als John Burnet, einem
Interpreten der griechischen Philosophie, von dem wir heute noch lernen, obwohl
kaum jemand bereit ist, die gewagteren Thesen anzunehmen, zu denen er, hnlich
wie sein Landsmann und Freund A. E. Taylor, eine gefhrliche Neigung hatte. Sein
erstes und berhmt gewordenes Werk, Early Greek Philosophy" (1892), entstand
in Opposition zu der das spte 19. Jahrhundert beherrschenden, von Hegel inspi
rierten Interpretation. Er verstand das vor-sokratische Denken nicht als den Auf
takt der abendlndischen Philosophie, sondern als das erste Auftreten einer neuen
Sache, der Wissenschaft - ein Gesichtspunkt, der sich, wenn er auch im einzelnen
zu Einseitigkeiten verfhrte, im ganzen als fruchtbar erwies9. In dem folgenden,

8 Vgl. hierzu die im Erscheinen begriffene Untersuchung von Franz Wiedmann, Das Problem der Gewiheit,
Mnchen 1965.
9 Bahnbrechend war u. a. der Versuch, bei der Deutung der Fragmente des Heraklit die stoischen Zutaten aus
zusondern. Die Einseitigkeit kommt vor allem zum Vorschein in dem Kapitel ber Parmenides, den er zum
Vater des Materialismus erklrte (S. 182, zitiert nach der 4. Auflage, London 1930).

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108 Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft

nicht minder ergiebigen Werk, einem Kommentar zur Nikomachischen Ethik10,


fhrt Burnet die gleiche, von dem modernen Wissenschaftsgedanken bestimmte
Gedankenlinie fort, nicht um die aristotelische Ethik in die Wissenschaftsgeschichte
einzuordnen, sondern um sie aus ihr herauszunehmen. Gesttzt auf die methodo
logischen Bemerkungen des Aristoteles, die der praktischen Philosophie einen Mangel
an Genauigkeit zuschreiben und sie unter diesem Gesichtspunkt mit der Rhetorik
vergleichen, kommt er zu dem paradoxen Resultat: Aristoteles habe seine Ethik
gar nicht als wissenschaftliche Abhandlung gedacht11; er wollte darin nicht Wahr
heiten mit Hilfe der Prinzipien seiner eignen Philosophie erarbeiten, sondern eine
dialektische bung anstellen. So habe er sich, unbekmmert um die Unzuverlssig
keit (the shifting character) der Grundlagen seines Unternehmens, daran gemacht,
gelufige Meinungen zu analysieren, die er teils von den gewhnlichen Leuten,
teils von einem popularisierten Piatonismus bernahm. Soweit Burnet. Nun kann
es nicht unsere Aufgabe sein, diese in trauriger Verkennung von Wert und Sinn
eines groen Buches aufgestellte These heut, nach Ablauf eines Halbjahrhunderts,
zu widerlegen. Berufene, beginnend mit dem ersten deutschen Rezensenten, F. Suse
mihl12, dem sich spter L. H. G. Greenwood, Sir David Ross, Werner Jaeger und
R.-A. Gauthier anschlssen, haben diese Arbeit lngst geleistet13.
Diese abgeschlossene Episode der Geschichte der neuzeitlichen Aristoteles-Interpre
tation wird hier nur erwhnt, weil Hennis, der Apologet der praktischen Philo
sophie, sich die von Burnet aufgestellte Behauptung zu eigen macht, wonach the
treatise (die Nik. Ethik) was dialectical throughout"1*. Dadurch stellt er den Leser
vor ein Dilemma. Er fordert ihn auf, die praktische Philosophie als Wissenschaft
nicht nur ernst zu nehmen, sondern sie fr die angemessene Methode zur Er
forschung moralischer und politischer Fragen zu halten und ihren Verfall in neueren
Zeiten entweder zu beklagen oder nach Mglichkeit wiedergutzumachen. Gleich
zeitig aber gibt er ihm zu verstehen, da die von spteren Jahrhunderten als Wissen
schaft angesehenen Disziplinen der Ethik und Politik, also dieselbe praktische Philo
sophie, von Aristoteles nicht als Wissenschaft, d. h. als wahre" Lehre von den
Realitten des moralischen und politischen Lebens gemeint sei, sondern als Dialektik,
als eine Sammlung von Lsungen, die er uns angeboten habe without any regard
to the real philosophical validity of those solutions". Aristoteles selbst aber warnt
uns: je mehr jemand Dialektik und Rhetorik zu Wissenschaften machen will, um so
grndlicher wird er ihre echte Natur zerstren (Rhetorik 1359 b 12-14). Sollte
etwa der Anfang der Geschichte der politischen Wissenschaft ein Miverstndnis
sein?

10 John Burnet, The Ethics of Aristotle, edited with an Introduction and Notes, London 1900. Auch dies Buch ist,
im besten Sinn des Wortes, bahnbrechend geworden, vor allem dadurch, da B. mit schrferem Blick als frhere
Leser im Text des Aristoteles die zahlreichen Rckbeziehungen auf Plato erkannte.
11 Vgl. Preface S. V-VI; Introduction XXXI - XLVI. Da man in der von Burnet eingeschlagenen Rich
tung noch weitergehen kann, zeigt der Kommentar von H. H. Joachim (ed. by D. A. Rees). Alle Beitrge des
Aristoteles zur Ethik, Logik und sthetik stehen nach J. im Widerspruch zu den Prinzipien seiner Wissenschafts
lehre (Oxford 1951, S. 14). brigens hat Burnet einen groen Vorgnger. Pascal nahm an, da Plato die
Gesetze und Aristoteles die Politik scherzend als Erholung vom philosophischen Ernst geschrieben htten
{Pensesy ed. L. Brunschvicg, fr. 331).
12 Berliner Philologische Wochenschrift, 20, 1900 Spalte 1505-1513.
13 Vgl. die erschpfende Behandlung dieser Angelegenheit in dem groen Kommentar zur Nikomachischen Ethik
von R.-A. Gauthier und J.-Y. Jolif, Paris, Louvain 1958-59, I, 88 und II, 24 f.
14 S. 95 f. Hennis fgt hinzu: Burnets These ist m. W. nicht widersprochen worden". Als Gewhrsmann fr diesen
Satz beruft er sich auf F. Dirlmeier, der jedoch in seinem Kommentar (Darmstadt 1956) nur wenig aber Zu
treffendes ber das Methodenproblem zu sagen hat (S. 270 f.).

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft 109

Der Widerspruch, den wir vermerken, tritt nicht offen hervor, weil sich der Verf.
nicht an den aristotelischen Begriff von Dialektik hlt, und diese Verundeutlichung
ergibt sich, wie wir schon gesehen haben, aus dem von der deutschen Sprache er
mutigten Zusammenflieen von zwei verschiedenen Bedeutungen von Wahrschein
lichkeit von probabilit und vraisemblance. Aber damit ist die Ursache der Ver
wirrung noch kaum berhrt. Wir finden sie in der Tatsache, da der Autor sein
Buch unter dem Eindruck der heut in Gang befindlichen Aufwertung der Topik
abgefat hat. Darber wird sogleich noch einiges zu sagen sein. Doch werfen wir
zunchst einen Blick auf Kapitel IV, Die teleologische Orientierung der politischen
Wissenschaft".
Die Lehre von den Zweckursachen hat bekanntlich eine beherrschende Stellung im
Denken des Aristoteles. Das wird am deutlichsten in der praktischen Philosophie:
die Nikomachische Ethik und die Politik beginnen mit je einem Erffnungssatz, der
die Ausrichtung des Tuns der Menschen wie auch der Gemeinschaften auf ein Gutes"
als Wesensziel kraftvoll zum Ausdruck bringt. In der Tat ist, wie wir gesehen haben,
der Begriff einer praktischen Vernunft ohne diese teleologische Bestimmung gar
nicht zu denken. Hennis zeigt nun, wie die vom Cartesianismus angebahnte Ausmer
zung der Teleologie der politischen Philosophie den Boden unter den Fen wegzieht.
Die Theoretiker des 17. Jahrhunderts mssen erfahren, da die Suberungsaktion nicht
leicht durchzufhren ist. Zunchst tritt an die Stelle des von Hobbes eliminierten sum
mum bonum ein niedriger gegriffener Zweck die Sicherheit. Spterhin wird der Be
griff des Staatszwecks ebenso auer Kraft gesetzt wie der des Gemeinwohls. Mit dem
Gedanken einer zweckhaften Norm des Staatslebens entfllt auch die Lehre von den
Abweichungen von der Norm, ein Kernstck der traditionellen Staatsphilosophie.
Daraus ergibt sich eine wachsende Blindheit fr das Phnomen der Tyrannis", die
parallel luft zum Niedergang der Lehre vom Widerstandsrecht" (71). Den Staats
denkern unseres Jahrhunderts ist, so zeigt Hennis, die verhngnisvolle Bedeutung dieser
Desintegration nicht entgangen. Aber auch die scharfsichtigen Diagnostiker unter
ihnen, wie Hermann Heller und Rudolf Smend, sind der Aufgabe einer Wiederein
setzung der teleologischen Begrifflichkeit nicht gewachsen. Nach der Wertzertrm
merung bleibt anscheinend als der Weisheit letzter Schlu der Dezisionismus, der
doch in Wahrheit nichts anderes ist als das emphatische Eingestndnis der Ratlosig
keit. Die beredte Darstellung dieser Destruktion fhrt den Verf. schlielich an den
Punkt, von dem aus das Wesen der praktischen Philosophie besser erfat werden kann
als durch den Kontrast zur Exaktheitsforderung. Fr den modernen Menschen ist
wissenschaftliches Denken, so schreibt er, gerade dadurch qualifiziert, da es die
Ursprungseinstellung des Menschen zu den Gegebenheiten der sie umgebenden Welt
zerstrt und durch eine andere grundstzlich verschiedene wissenschaftliche' er
setzte" (59). Praktische Philosophie ist, so mchten wir diese Feststellung paraphra
sieren, im Gebiete der Politik ursprnglicher" als die moderne ateleologische Ana
lyse, weil sie unbeschadet ihres Wissenschaftscharakters unmittelbar aus der mensch
lich-politischen Deliberation herauswchst.

2. Politik und, Topik


Da Hennis, von allen Interpreten schon durch seine These der Bestgefeite, sich
von John Burnet, dem Leugner der wissenschaftlichen Ernsthaftigkeit der aristote
lischen Ethik und Politik, hat gefangennehmen lassen - das erscheint zunchst als
ein Rtsel. Kapitel VI, Topik und Politik" berschrieben (89-115), liefert die Auf

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110 Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft

lsung. Der Verf. hat sich nicht in ein einsames Abenteuer spt-viktorianischen
Stils gestrzt, sondern er schliet sich einem Chor von Zeitgenossen an. Wir - d. h.
wir in Deutschland, mit einem Nachhall jenseits des Ozeans - leben im Jahrzehnt
der Schilderhebung der Topik, die aus ihrer gelehrten Klausur befreit und zu Dienst
leistungen in verschiedenen Zweigen der Geisteswissenschaft angeworben wird. Fr
Hennis ist sie die Kunst, ,den Dingen auf die Spur zu kommen"' (108); ferner die
Logik der praktischen Wissenschaften" (109) und schlielich die Kunst, die rich
tige, und das kann nur heien: besser begrndete Antwort zu finden" (93). ber
diese wahrlich bedeutenden Funktionen hinaus soll die Topik eine Geisteshaltung"
veranschaulichen, und dadurch hilft sie dem Verf., dem von ihm geschilderten Vor
gang, der Desintegration der praktischen Philosophie, eine neue Ansicht abzugewin
nen. Dieser erscheint nun als bergang von der lteren, topisch-dialektischen,
zur modernen, auf Eindeutigkeit und womglich ,Praktikabilitt' im neueren Sinn
abzielenden Erkenntnishaltung" (96). So verspricht das Studium der Topik die
Hebung eines versunkenen Geistesgutes. Da man aber, wie Hennis meint, statt
Topik auch durchgngig Dialektik sagen kann" (92), gewinnt der verjhrte Einfall
des eigensinnigen schottischen Gelehrten ein unerwartetes wissenschaftstheoretisches
Interesse. Der Lapsus wird prophetisch. Kndigt er einen neuen kollektiven Lapsus
an?

Die Kenntnis von Inhalt und Absicht der Topik ist wahrlich nicht das Privileg einer
Geheimwissenschaft. Diese umfangreichste der im Organon zusammengeschlossenen
Schriften des Aristoteles ist im spten Altertum, im Mittelalter und dann wieder in
der Neuzeit bis auf unsere Tage studiert und kommentiert worden. Heinrich Maier
in seinem Werk ber den Syllogismus des Aristoteles (Tbingen 1900) hat fleiig
aus ihr geschpft, sie ist bei den von Werner Jaeger angeregten Bemhungen um
die Entwicklungsgeschichte des aristotelischen Denkens nicht vergessen worden15, und
ihr waren die Verhandlungen der Aristotelean Society im Jahre 1963 gewidmet.
Im brigen hat Aristoteles schon im ersten Satz die Absicht seiner Schrift bndig
und unzweideutig ausgesprochen, und nichts weist darauf hin, da er von dieser
Absicht auch nur im geringsten abgewichen sei. Eine Methode ist zu entwickeln,
die uns instand setzt, in der Rolle des Proponenten oder Defendenten ber alles"
(also nicht ber Fragen blo eines bestimmten Gebietes) Schlufolgerungen zu einer
uns vorgelegten Frage zu entwickeln, und dann auch wieder, in der Rolle des Fra
genden, einen Satz zu verteidigen, ohne da wir uns dabei in Widersprche ver
wickeln. Und diese Schlufolgerungen sollen nicht beweisend" (epideiktisdi), sondern
dialektisch", also wahr-scheinlich (verisimiles) sein. Zweierlei also steht von vorn
herein fest. Hier wird nicht eine Logik im modernen Sinne des Wortes entwickelt,
am allerwenigsten eine Logik der praktischen Philosophie. Nicht Gesetze fr das
einsame Denken werden aufgestellt, sondern Spielregeln fr die seit den Sophisten
institutionell gewordenen Disputation16. Ferner: die Dialektik, anders als in den

15 Vgl. F. Solmsen, Die Entwicklung der aristotelischen Logik und Rhetorik, Berlin 1929.
56 Vgl. Heinrich Maier, aaO X 396i In der Topik hat die Dialektik lediglich to iatplovcft pex* oXkv^xsn cxctytco
(womit nicht die wissenschaftliche Untersuchung, sondern eine freie. Unterredung ber alle mglichen Gegen
stnde mit dem Zweck gegenseitiger Anregung gemeint ist) oder jtea xai Yupvaota evexa ... zu dienen."
Neuerdings hat Ernst Kapp die Bedeutung dieses Sachverhalts in einer Untersuchung dargestellt, die als
klassisch" zu werten ist: Greek Foundations of Traditional Logic. New York 1942. Nicht ber Fragen blo
eines bestimmten Gebietes" da sich die tojiol gleichmig auf rechtliche, physikalische, politische und viele
andere artverschiedene Gegenstnde beziehen", wird von Aristoteles nachdrcklich erklrt. Vgl. Rhetorik
1358 a 10-14.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft 111

sonstigen Lehrschriften des Aristoteles, ist hier nicht ein epagogisches Mittel, sondern
Selbstzweck. Was Burnet irrtmlicherweise von der Gedankenfhrung in der Ethik
behauptet, das trifft in der Tat fr die Schlufolgerungen der Topik zu: sie werden
vorgefhrt without any regard to the real philosophical validity of those solutions.
Zwar spricht Aristoteles (I 2) von einem dreifachen Nutzen seiner Schrift: sie soll
nicht nur der bung dienen und Diskussionshilfen geben, sondern auch der philo
sophischen Erkenntnis frderlich sein. Doch ist dieser Anspruch weder an sich
verwunderlich, noch steht er im Widerspruch zu dem rein dialektischen Charakter
des Werkes. In hnlicher Weise ntzt das Kriegsspiel dem Krieg, ohne selbst ein
Teil des Krieges zu sein. Im brigen ist von diesem dritten Gebrauch der Dialektik
des Ferneren in der Topik kaum die Rede17.
Aus dem Gesagten folgt keineswegs, da die Topik des wissenschaftlichen Interesses
entbehrt. Um aber die Bedeutung der Schrift zu erfassen, mssen wir uns daran
erinnern, da Aristoteles ein Grieche des nach-sophistischen Zeitalters und zugleich
ein Philosoph war. Diese Doppeleigenschaft befhigte ihn, wie in noch hherem
Mae seinen Lehrer Plato, zwei geistige Haltungen zu vereinigen, die uns gewhnlich
als unvertrglich miteinander erscheinen: die Aufmerksamkeit fr den in sich
spielenden Logos, fr die Rede unter Abstraktion vom Gegenstand, aber nicht von
den Redenden (nicht als Gedankenspiel, aber als Gesellschaftsspiel), die geschulte und
genossene Fhigkeit des disputari in utramque partem, mit einer unerschtterten philo
sophischen Entschlossenheit, dem unerbittlichen Bestehen auf der mit Gewiheit er
kannten, fr alle Menschen und fr alle Zeiten gltigen Wahrheit. Aristoteles ist kein
Sophist. Er beteiligt sich an dem Spiel der Schlsse und Fehlschlsse nicht um des
Spieles willen, sondern, wie Plato vor ihm18, mit einem Auge auf die diesem Spiel
innewohnende Regel. Sie aber kommt zum Vorschein im Syllogismus, nach der Defi
nition der Topik eine Rede, in der bei bestimmten Annahmen etwas anderes als das
Vorausgesetzte auf Grund des Vorausgesetzten mit Notwendigkeit folgt" (bers.
E. Rolfes, 100 a 25-17).
Die Topik ist ein Buch ber den Syllogismus oder besser ber Syllogismen. Ein
Sturzbach verschiedenster Arten von Schlufolgerungen geht ber den zunchst
ratlosen Leser hernieder. Eine dornenvolle Lektre wird ihm zugemutet, und die
Kommentatoren, an ihrer Spitze Bothius, haben sich bemht, die berflle einiger
maen zu ordnen und in etwas wie ein System zu bringen. Whrend Bothius in
seiner fr das Mittelalter autoritativen Schrift De differentiis topicis mit 20 nach
3 Gruppen geordneten Schluarten auskommt, erhht sich die Zahl der syllogi
stischen Typen bei einem unserer Zeitgenossen, Professor L. M. Regis, auf nicht
weniger als 33719. Man sieht, in der Topik sind wir noch weit entfernt von der Re
duktion des Syllogismus auf drei Figuren, wie sie in den Analytica Priora vorgenom
men wird. Aber wir befinden uns doch auf dem Weg zu dieser spteren, ebenso
strengen wie groartigen Lsung. Bei dem Versuch, die Flle der Argumentations

17 Vgl. W. D. Ross, Aristotle. London, 5. A. 1953, S. 57: The actual study of Dialectic in the Topics is mainly
from the first two points of view; Aristotle does little to show how it can aid us in the study of sciences."
18 Vgl. R. K. Sprague, Plato's Use of Fallacy, A Study of ,Euthydemus( and some other dialogues. London 1962;
dazu Klaus Oehler im Gnomon XXXV (1963) S. 335-340.
19 L'opinion selon Aristotle. Ottowa, Paris 1939. Vgl. Otto Bird. The Tradition of the Logical Topics: from Aristotle
to Occam", Journal of the History of Ideas XXIII (1962), 307-323. In diesem Aufsatz wie auch an anderer
Stelle (vgl. The Re-discovery of Topics", Mind LXX 1961, S. 534-539) stellt O. Bird eine Verbindung zwischen
der Topik und der modernen symbolischen Logik, insbesondere dem Problem der inference warrants" her.
Dabei bezieht er sich vor allem auf S. E. Toulmin, The Uses of Argument, Cambridge 1958.

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112 Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft

mglichkeiten zu berschauen und sie fr Zwecke der Disputation verfgbar zu


machen, zeichnet sich, so scheint es, im Geist des Verfassers der Topik zuerst der
Umri jener exakten Gesetzlichkeit ab, die dann in den geschliffenen Formeln der
Analytik ihren klassischen Ausdruck finden sollte. So erklrt sich das stolze Selbst
lob, das sich der Verfasser im Schlukapitel des Anhangs zur Topik, den Sophi
stischen Widerlegungen, spendet: Von dieser Abhandlung gilt nicht etwa, da einiges
davon schon frher ausgearbeitet war, anderes noch nicht, sondern es war schlecht
hin nichts vorhanden" (183 b 34-36). Hier spricht der selbstbewute Begrnder
einer neuen Disziplin. Aber deren Sinn, aus der Topik nur zu erraten, liegt ent
faltet erst in den Analytiken vor20.
Die Gruppen, nach denen Aristoteles die fr Diskussionszwecke verfgbaren Schlsse
zusammenstellt, nennt er rter" (tojtoi), und daher rhrt der recht okkasionelle
Titel Topik". Im brigen bleibt das von xito abgeleitete Adjektiv dem aristo
telischen Sprachgebrauch so gut wie fremd: von der schlicht rumlichen Bedeutung
abgesehen ist es, im Gegensatz zu Dialektik", der Titel einer Schrift, und weiter
nichts. Die Redeweise von topischer Geisteshaltung" und dergleichen ist neuesten
Datums. Aristoteles denkt an Fcher, in denen die verwendbaren Argumentations
weisen griffbereit liegen: das Fcherwerk erleichtert den Disputanten das Finden -
die inventio (eqeoix;). Die umstndliche, aber passende bersetzung der Oxford
Ubersetzung lautet: general lines of argument. Im brigen ist der Terminus von
Aristoteles nicht erfunden worden, sondern er bernimmt ihn von der sophistischen
Mnemotechnik und dem rhetorischen Lehrbetrieb21. Das beliebte Beispiel eines Topos
ist bei Aristoteles das Mehr-und-weniger". Dieser Topos ist verwendbar z. B. bei
einem Streitgesprch, das sich um die Frage dreht, wieviel Wissen einem bestimmten
Menschen zugetraut werden kann. Wenn schon die Gtter, die doch mehr wissen
als die Menschen, nicht alles wissen, wieviel weniger ist dann von den Menschen zu
erwarten." Nun mu nicht nur der Disputant, sondern auch der Redner Argumente
in Widerlegung und Besttigung zu finden wissen. Deshalb wird von den Topoi
nicht nur in der Topik, sondern auch in der Rhetorik, Buch II, gehandelt. Dort wird
beispielsweise dem Verteidiger in Strafprozessen folgendes Argument aus dem Schub
fach (tito) logische Distinktion" empfohlen: Alle Menschen begehen Unrecht
aus drei Motiven, A, B, C. Im vorliegenden Fall kommen A und B nicht in Frage,
und das Motiv C wird nicht einmal von dem Anklger behauptet. Ergo..."
(1398 a 29-30). Vielleicht verwundert man sich nach diesen Proben nicht allzusehr
darber, da selbst die Begeistertsten unter den heutigen Bewunderern der Lehre
von den Topoi nicht den Gebrauch von ihr machen, fr den Aristoteles sie bestimmt
hat. Ihr natrlicher Platz im modernen Leben wre die Kunst der ffentlichen Rede
und des Pldoyers als Teil der Ausbildung von Politikern und Juristen. Und unter
diesem Gesichtspunkt knnte die Topik von Interesse auch fr die politische Wissen
schaft sein.
Der Graben zwischen der vermeintlichen Topik als Logik der praktischen Wissen
schaften und der wirklichen Topik des Aristoteles ist breit und tief. Doch ist es
keineswegs der Sprung des verzweifelten Methodologen, der Hennis von einem
Ufer zum anderen trgt. Er bentzt eine Brcke, an der die Jahrhunderte gebaut
haben, und er befindet sich in guter Gesellschaft. Mit ein paar knappen Strichen soll

20 It is his own Analytics that have made his Topics out of date", W. D. Ross. op. cit. S. 59 (vgl. Anm. 17).
21 Vgl. F. Solmsen, aaO S. 157-175

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft 113

hier die Baugeschichte dieser Brcke des Miverstndnisses skizziert werden, und es
mag dem Leser berlassen bleiben, zu entscheiden, in welchem Ma er das Mi
verstndnis als produktiv beurteilen will. Es ist eine Geschichte in drei Abschnitten:
eine rhetorisch-literarkritische Vorbereitung (1.) ist gefolgt von zwei sehr ungleichen
Hauptaktionen philosophischen Charakters: erst wird ein schmaler Laufsteg fr
Juristen gelegt (2.), dann ein gewaltiger Bogen zur allgemeinen Bentzung ge
schlagen (3.). ber jedem Bauabschnitt steht ein Name: ber dem ersten Giam
battista Vico (dem E. R. Curtius Gefolgschaft leistet), ber dem zweiten Nicolai
Hartmann, ber dem dritten Martin Heidegger.
1. Die rhetorisch-literarkritische Vorbereitung. Das Schnste an der Geschichte ist
ihr Anfang, die beredte Kampfschrift Vicos De nostri temporis studiorum ratione
(1708)22. Um sie und die in ihr enthaltene Apologie der Topik zu verstehen, mssen
wir uns zwei Sachverhalte vor Augen halten. Der erste Sachverhalt betrifft die enge
Zusammengehrigkeit von Topik und Rhetorik. Wie schon erwhnt, kehren bei
Aristoteles die Topoi in der Rhetorik wieder, dort unter ausdrcklichem Hinweis
auf die frher abgefate Topik. Als dann Cicero sein Topica schrieb, gab er zwar
vor, diese Aufzeichnung in Erinnerung an gewisse topische Bcher des Aristo
teles" (Aristotelis Topica quae dam) vorgenommen zu haben. Doch tatschlich lehnte
er sich mehr an das 2. Buch der Rhetorik an als an die Topik. Jedenfalls wurde vor
allem durch Cicero die Topik in die Rhetorik hineingenommen, und damit zu
gleich in die ratio civilis (die politische Wissenschaft"), welche die Redekunst als
Teil in sich begriff23. Seitdem gehrte die Topik zwei Traditionsstrmen an, der
Philosophie als ein Teil der Logik, und zugleich der Rhetorik. Und was Cicero von
seiner Zeit schrieb, galt wohl auch mit gewissen Einschrnkungen von spteren
Zeiten: von dem Rhetor lie sich eine grndliche Kenntnis des Aristoteles nicht
erwarten24.

Der zweite Sachverhalt betrifft das Mit- und Gegeneinander von Philosophie und
Rhetorik, das im 5. Jahrhundert v. Chr. in Athen mit dem Kampf des Sokrates
gegen die Sophisten begann, das im Dialog Phaidros einen literarischen Hhepunkt
erreichte, um dann als variationsreiches Thema in der antiken und abendlndischen
Bildungsgeschichte bis gegen Ende des 18. Jahrhunderts lebendig zu bleiben. Die
Herrschaft des Cartesianismus lste eine dreihundertjhrige Periode philosophischer
Mattigkeit ab, und whrend dieses Interregnums behauptete sich die von den Hu
manisten neu belebte Rhetorik als kaum bestrittener Bildungstrger.
Mit diesen zwei Sachverhalten vor Augen werden wir beides verstndlich finden:
sowohl da Vico seine Kampfansage gegen die moderni zunchst, in seinem dem
Problem der Bildung gewidmeten Bchlein, als Vertreter der rhetorischen Tradition
formulierte wie auch, da er im Unterricht die Topik, d. i. das Finden der Argu
mente (argumentorum inventio), der Kritik, d. i. dem Urteil ber deren Wahrheit
(de eorum veritate dijudicatio), vorangestellt wissen wollte (aaO S. 28). Dabei ver
wischte er keineswegs die Grenze zwischen Wissenschaft" und Vermgen",
zwischen den verisimilia und dem Wahren. Die Kritik, so schrieb er, ist die Kunst

22 Vgl. die von Fritz Schalk veranstaltete Neuausgabe mit der Ubersetzung von Walter F. Otto. Godesberg 1947.
23 De inventione I, V 6.
24 Topica I 3. Da die aristotelischen Prinzipien in den Lehrbchern der Rhetorik dennoch wirksam blieben, zeigt
F. Solmsen, The Aristotelean Tradition in Ancient Rhetoric" in American Journal of Philology, LXII, 1941,
S. 35-50, 169-190.

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114 Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft

der wahren, die Topik aber die der reichhaltigen Rede" (S. 31). Doch die moderne
Philosophie fhre nicht nur dadurch zur Verarmung, da sie die Schler um die
durch die Topik erschlossene Flle (den Reichtum der oratio copiosa) betrog, sie
lie auerdem die praktische Weisheit (prudentia, bei Aristoteles (p>vr]ai) ver
kmmern. Diesen zweiten Vorwurf aber verband Vico mit einer Berufung nicht
auf die Topik, sondern teils auf die Pathos-Lehre der Rhetorik, teils auf die Drei
teilung der klassischen Philosophie nach Logik, Physik und Moralphilosophie
(idoctrina moralis). Heut, so klagte er, sind die Forscher auf den Standpunkt der alten
Naturphilosophie zurckgesunken (64). Weil sie immer nur Gewisses verlangen,
halten sie sich an die Natur und vernachlssigen die Natur der Menschen; denn diese
ist infolge der Willensfreiheit hchst ungewi" (incertissima, S. 58). Hier vernehmen
wir in der Tat einen Nachklang der aristotelischen Bestimmung ber den Mangel an
Genauigkeit". Aber suberlich hielt Vico auseinander, was die Spteren durcheinander
bringen sollten: das verisimile und das incertum, die vor-wissenschaftliche Topik und
die praktische Wissenschaft, deren hervorragendsten Teil die jetzt brachliegende poli
tische Wissenschaft" (amplissima praestantissimaque de republica doctrina, S. 58)
bildet.

Nur in unschuldiger Weise, so zeigt sich, hat Vico dem Brckenbau vorgearbeitet.
Ohne selbst die Verwechslung zu begehen, hat er dem eiligen modernen Leser An
la dazu geboten. Was aber fr sein frhes Opusculum zum Problem der Bildung
gilt, das trifft, wenn auch in anderer Weise, fr das groe Werk zu, dessen Grund
gedanken sich in der geistigen Krise von 1713 bis 1717 bildeten und das uns einen
neuen Vico zeigt. In der Scienza Nuova kehrt die uns bekannte Gegenberstellung und
Abfolge von Topik und Kritik wieder25. Doch aus dem didaktisch erwnschten Nach
einander in der Schrift ber die Bildung ist eine Stufenfolge der Erziehung des
Menschengeschlechts geworden, deren Plan eine der Vorsehung nachdenkende Ge
schichtsphilosophie entwirft. Diese weltgeschichtliche Erziehung beginnt in der Urzeit
mit einer poetischen Weisheit, einem imaginativen Wissen, das mit Hilfe einer
sinnlichen Topik" (topica sensihile) die poetischen Gattungen ausbildet. Spter
erst, mit der Erfindung der Philosophie, folgt die Kritik. Im Hinblick nun auf die
urzeitlich wirksame sinnliche Topik", die, wie Vico wohl wei, mit der Topik
des Aristoteles und des Cicero nur noch eine entfernte analogische Funktionshn
lichkeit hat, schreibt er: Topik sei das Vermgen, den Geist schpferisch (ingegnose)
zu machen, so wie die Kritik ihn exakt macht. Wer unter Berufung auf die Scienza
Nuova die traditionelle, vor-vichianische Topik als Logik der Geisteswissen
schaften empfiehlt, fllt der Verfhrung eines Wortes zum Opfer.
Mit seiner topica sensihile transponierte Vico in der ersten Hlfte des 18. Jahrhunderts
die Topik aus der Logik in die Logik der Poesie", und er wute genau, was er damit
tat. Die Topik" hrte in der Scienza Nuova auf, Topik zu sein. Ein berhmter
Philologe unserer Zeit, E. R. Curtius, vollbrachte 200 Jahre spter die gleiche Trans
position noch einmal, anscheinend ohne zu bemerken, welche Freiheit er sich mit einem
historisch fest umrissenen Begriff nahm. Ob er sich von dem Vorbild des lange ver
gessenen neapolitanischen Gelehrten inspirieren lie? Wahrscheinlich nicht - er htte
es uns sonst verraten. Das ist merkwrdig, da die universal-historische Absicht, die sein
Werk belebt, einen Vergleich mit Vicos Gedanken einer den menschlichen Geist offen

25 Opere. A cura di F. Nicolini. Milano, Napoli, K. D. (La Letteratura Italiana. Storia e Testi, vol. 43), S. 569.
Vgl. Die Neue Wissenschaft, bers, von Erich Auerbach, Berlin, K. D. S. 209.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft 115

barenden Weltgeschichte zult. Auch Curtius, der sich seine etwas sprlichen philo
sophischen Leitbegriffe von Bergson geben lie, war Anti-Cartesianer. Im Anschlu an
Bergson nannte er die in der literarischen und religisen Geschichte wirksame Kraft
Fabulierfunktion" (fonction fabulatrice), und in dem Topik" berschriebenen
5. Kapitel seines Alterswerkes Europische Literatur und lateinisches Mittelalter (2. A.
Bern 1954) zeigt er, welchen Vorrat von jederzeit verwendbaren Themen oder Klischees
sich die europische Fabulierfunktion in den Vorratskammern der Literatur auf
gespeichert hat. Diese gedanklichen Themen" seien ursprnglich in der Rhetorik
beheimatet, waren aber, als diese ihre Daseinsfunktion verlor, in alle Literatur
gattungen eingedrungen. Ihr kunstvoll ausgebautes System wurde Generalnenner,
Formenlehre und Formenschatz der Literatur berhaupt. Das ist die folgenreichste
Entwicklung innerhalb der Geschichte der antiken Rhetorik" (S. 79). Die Klischees nun
wurden von Curtius Topoi genannt, und als Beispiele fhrte er an Betonung der
Unfhigkeit, dem Stoff gerecht zu werden", Lob der Vorfahren und ihrer Taten"
(ibid.), der Dichter als Wahnsinniger", auch die ltesten Leute mssen sterben", die
Sonne geht auf, die Vgel zwitschern - Liebster, wir mssen scheiden", und so fort.
Nun wird niemand daran denken, Curtius das Recht zu verkrzen, derartige Motive
Topoi zu nennen. Nicht nur hat er viele gefunden, die ihm nachsprechen - es ist viel
leicht keine bertreibung zu sagen, er habe mit seiner eigenwilligen Verfgung den
Sprachgebrauch, wenigstens in einem beschrnkten Kreis, bestimmt26. Wenn er uns aber
weismachen will, seine sogenannten Topoi seien den Topoi der antiken Topik und
Rhetorik gleichzusetzen, und wenn er von dem Eindringen der alten rhetorischen
Topoi in die europische Literatur trumt, so werden wir ihm nicht folgen. Eine
gewisse hnlichkeit zwischen den Topoi und dem, was Curtius so nennt, ist nicht zu
leugnen. Hier wie dort handelt es sich um loci communes, um Sprachschubladen mit
Vorrat zu beliebiger Bedienung. Aber die Gemeinpltze der Literatur, die Curtius ver
zeichnet, betreffen die Materie der Dichtung - die formale Behandlung bleibt dem
Dichter berlassen. Fr die forensisch-politische Rhetorik hingegen ist die besondere
Materie jeweils schon gegeben. Gesucht sind Argumente, die sich auf die gegebene
Materie anwenden lassen und sie werden ihrer allgemeinen Form nach geliefert durch
die Topoi als argumentorum sedes (Quintilian V 10, 20). Argumenta sind aber nicht,
wie Curtius bersetzt, Gedankengnge", sondern, nach der Definition Ciceros, Begrn
dungen, die eine zweifelhafte Sache glaubhaft machen27. Um ein Beispiel fr einen
echten, aber bereits juristisch materialisierten Topos der nach-aristotelischen Rhetorik
zu geben: die remotio criminis, will sagen, das Schieben der Verantwortung von dem
Tter unter Anklage auf einen anderen Tter. Zur Veranschaulichung: die Rhodier
ordneten Gesandte nach Athen ab, aber das Schatzamt zahlte ihnen die Reisegelder
nicht aus. So blieben sie daheim und wurden unter Anklage gestellt. Die Anklage
lautete: sie htten nach Athen gehen sollen", die Verteidigung, sie waren berechtigt,
nicht zu gehen." Zur Begrndung sind folgende Argumente denkbar ... usw.28. Was
hat dieser typische locus communis oder was hat der Topos des Mehr-oder-weniger"
mit den literarischen Gemeinpltzen bei Curtius zu tun? Die ersteren wollen durch

26 Er hat dadurch einer Abflachung Vorschub geleistet, die sich im Englischen schon im 18. Jahrhundert durch
gesetzt hat. He had exhausted every topic of conversation" 1797 (Oxford Dictionary). Auch zeigt sich die
Neigung des deutschen gelehrten Jargons, Topos anstelle von Motiv zu sagen, schon lange vor 1947, dem
Erscheinungsjahr der 1. Auflage des Werkes von Curtins. Doch Curtins erst hat ihr zum Durchbruch verholfen
27 ratio quae rei dubiae faciat fidem", Topica, I 8.
28 Cicero, De inventione, II, XXVIII, 86-87.

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116 Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft

Angabe einer general line of argument zum Denken und Sprechen anleiten sie
mchten gedankenvoller und beredter machen; die letzteren hingegen sind fr die
dichterische Praxis zweideutig: sie helfen der Erfindungskraft nach, aber frdern zu
gleich den Verschlei der von ihnen angebotenen Materien. Nicht ohne Grund hat Paul
Valry in der Introduction la mthode de Leonardo da Vinci die lieux vidents, die
beaux sites angeprangert als die Verfhrung einer oberflchlichen ersten Erziehung",
die durch eine tiefe Erziehung" vernichtet werden mu (Pliade 11165). Fr die nach
folgende theoretisch-historische Betrachtung freilich sind sie von hohem Interesse.
Bieten sie doch eine Ubersicht ber die faits significatifs (um Bergsons Ausdruck zu
gebrauchen), d. h. diejenigen wiederkehrenden Zge der Wirklichkeit, die einer Kultur
und einem Zeitalter als menschlich bedeutungsvoll und deswegen als poetisierbar"
gelten. Dieser Spur nachgehend hat Otto Pggeler versucht, die Toposforschung" fr
die sthetik fruchtbar zu machen. In den dichtungstheoretischen Topoi, so meint er,
lassen sich die Grundgehalte des geschichtlichen Gesprches ber die Dichtung" er
fassen29. Aber da sich die Topoi nicht nur in der Dichtung, sondern auf allen Gebieten
des Geistes finden"30, ergibt sich ein Ausblick auf das unendliche noch zu durch
forschende Feld einer topischen Geisteswissenschaft und (warum nicht?) auch einer
topischen Politikwissenschaft. Mit gutem Recht also kann sich Hennis auf Curtius wie
auch auf Pggeler berufen (91, Anm. 2; 111, 115 Anm. 4).
Die berbrckung des Grabens, der die Topik von dem Topik genannten Wunschbild
der neuesten Methodologie trennt, ist nicht nur vorbereitet - eine kleine bersetzung
(iargumentum = Gedankengang) hat uns bereits ans andere Ufer gebracht. Eine poeti
sierte Topik ist uns vorgestellt worden. Wir gelangen nun zu einer Topik der meta
physischen Enthaltsamkeit.
2. Der ontologische Laufsteg. Die Dialektik ist bei Aristoteles zunchst das, Vermgen
oder die Fertigkeit der Rede und Widerrede in der Disputation. Darber hinaus be
steht ihre eigentliche und bedeutendste Funktion im Suchen, Probieren, Experimen
tieren in Hinblick auf das, was in der Philosophie zur Erkenntnis wird. Sie ist nicht
Wissenschaft, aber sie verhlt sich zu ihr wie der Anlauf zum Sprung. Ihr probierendes
Sich-herantasten an den Gegenstand entwickelt sich zu einer aporematischen Methode.
Die Aporie, d. h. die absichtsvoll hergestellte Ratlosigkeit des Denkens, lenkt den
Blick auf das antizipierte Prinzip, das sich dann als Lsung des Widerstreits der un
mittelbaren notischen Erfassung darbietet31. Das klassische Beispiel solcher dialek
tischen Induktion sind Buch A und B der Metaphysik, die aporematisch an den Begriff
der Seinsheit" (oaicc) heranfhren32.
Die aristotelisch verstandene Dialektik ist spter ein wesentlicher Bestandteil der
philosophischen Tradition geworden, und sie hat in Kants transzendentaler Dialektik
ihren bislang letzten Triumph gefeiert. Was dann Hegel aus der Dialektik gemacht hat,
steht auf einem anderen Blatt. Und wiederum etwas ganz anderes ist die in unserer
Zeit von Nicolai Hartmann unter nur teilweise berechtigter Berufung auf Aristoteles
entwickelte Dialektik. Die metaphysische Kernfrage der Erkenntnis ist eine ontolo

29 Dichtungstheorie und Toposforschung". Jahrbuch f. sthetik u. allgem. Kunstwissenschaft V (1960) 89-201;


S. 151.

30 aaO 155.

31 Vgl. Topik 101 a 35.


32 Vgl. J. Owens, The Doctrine of Being in the Aristotelian ,Metaphysics' Toronto, 2. revid. A 1963, S. 205-207
u. 211-258.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Udissenschajt 117

gische33." Dieser Satz Hartmanns knnte von einem Aristoteliker stammen. Aber Hart
mann setzt ins Herz des Seins die Irrationalitt. Er verbietet uns die Frage nach dem
Sinn vom Sein" die Frage, welche die Geschichte der Metaphysik bewegt hat, und in
der Nachfolge Nietzsches nennt er des Menschen Aufgabe, mit einer nicht auf ihn an
gelegten, d. i. sinnlosen Welt zurechtzukommen, die bei weitem grere und seiner
Selbstbestimmungskraft wrdigere"34. Dort, wo fr Aristoteles das Zentrum des Er
kennbaren-an-sich" liegt, setzt Hartmann die unauflsliche Antinomie: Die Seins
relation ist genauso irrational wie die Erkenntnisrelation35." Mit dieser Wendung von
der notischen Philosophie zum modernen Irrationalismus verwandelt sich die Natur
der Dialektik: aus der Hinfhrung zur Wissenschaft wird sie eine Wissenschaft, die die
von ihr selbst entdeckten Widersprche tapfer aushlt. Es entsteht das hchst moderne
Ideal der aporetischen Denkweise" im Stil der bekannten Lessingschen Duplik: Ihr
sind die Probleme vor allem heilig36."
Von der durch Hartmann umgedeuteten Dialektik ist es nicht weit zur Inanspruch
nahme der Topik. Dies entdeckt zu haben ist das Verdienst von Theodor Viehweg,
dessen Schrift Topik und Jurisprudent von Helmut Coing als wegweisend" ge
feiert wurde38. Der wichtigste Punkt bei der Betrachtung der Topik", so heit es da,
ist die Feststellung, da es sich hier um diejenige Techne handelt, die sich am Problem
orientiert." Sie ist die Techne des Problemdenkens" (S. 15). Damit ist der Laufsteg
gebaut, und wie gern er von Juristen benutzt wird, zeigt die jngste Literatur auf
diesem Gebiet39. Das von Nicolai Hartmann inaugurierte Problemdenken", als Ge
gensatz zu Systemdenken" konzipiert, ermglicht den bergang von antiker Topik
zu moderner Methodologie und erlaubt es Hennis, die von Viehweg eingefhrte
Topik" als das angemessene Verfahren zur Lsung gesetzgeberischer und richterlicher
Probleme zu rhmen (93). Die Entdeckung" Viehwegs soll dann auch der praktischen
Philosophie und der politischen Wissenschaft zugute kommen, und das verbindende
Glied bildet der Bereich des meinungsmigen Wissens", dessen Methode die
Topica... beschreiben" (24)40.
3. Der sprachphilosophische Brckenschlag. Kleine Begriffsverschiebungen, so hat sich
bisher gezeigt, ermglichen den Transport der aristotelischen Topik in die moderne
Methodenproblematik. Jetzt kommen wir zu einer gro angelegten berbrckung, die
das Pressen und Zurechtrcken der antiken Begriffe verachtet, um statt dessen mit Hilfe
einer khnen Konstruktion die Topik in das 20. Jahrhundert zu versetzen; und dort
gert sie in den zentralen Wirbel des philosophischen Fragens. An die Stelle der behut
samen Deutelei tritt die gewaltsame Umdeutung durch eine pneumatische Interprta

33 Grundzge einer Metaphysik der Erkenntnis, 4. A. Berlin 1949, S. 76.


34 Neue Wege der Ontologie. Stuttgart, K. D., S. 69 f.
35 Metaphysik der Erkenntnis. S. 76.

36 Diesseits von Idealismus und Realismus" in: Kleinere Schriften II, Berlin 1957, 278-322, S. 282.
37 2. A. Mnchen 1963.

38 Die juristische Auslegungsmethode u. die Lehren der Hermeneutik. Kln u. Opladen 1959. S. 23 (Arbeitsgemein
schaft fr Forschung des Landes Nordrhein-Westfalen, H. 84).

39 Vgl. z. B. Ottmar Ballweg. Zu einer Lehre von der Natur der Sache. Basel 1960. (Baseler Studien zur Rechts
wissenschaft, H. 57) S. 68.

40 Auch der in mancher Hinsicht aufschlureiche Aufsatz von W. M. A. Grimaldi, The Aristotelian Topics"
(Traditio XIV, 1958, S. 1-16) steht unter dem Zeichen der Hartmannschen Distinktion von problem thinking"
und system thinking".

Z.Polit. II 9

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118 Kuhn Aristoteles und die Methode der politischen Wissenschaft

tion. Aber unbeschadet der Verzerrungen im einzelnen rhrt diese radikale Deutung
nher an das Wesen der aristotelischen Topik und Rhetorik als all die anderen Be
mhungen. Wenn das Projekt, von dem hier zu sprechen ist, wirklich ausfhrbar wre
(was freilich zu bezweifeln ist), dann mte es auch die politische Wissenschaft mit
einer neuen Grundlage versorgen knnen. Leider konnte Hennis in seinem Topik
Kapitel aus diesem weitaus interessantesten Vorschlag keinen Nutzen ziehen: die Bcher
der philosophierenden pontifices sind erst etwa gleichzeitig mit dem seinigen erschienen.
Die in knappen Zgen zu berichtende Geschichte beginnt 1927 mit einer fast gelegent
lich wirkenden Bemerkung Martin Heideggers in Sein und Zeit, Erste Hlfte. Dort
kommt er im Zusammenhang mit Stimmung" und Befindlichkeit" auf die Lehre von
den nhr] im 2. Buch der Rhetorik des Aristoteles zu sprechen das Buch, in welchem
sich auch die Errterung ber die tojtoi findet. Dann bemerkt er ber die Rhetorik:
Diese mu - entgegen der traditionellen Orientierung des Begriffs der Rhetorik an so
etwas wie einem .Lehrfach' - als die erste systematische Hermeneutik der Alltglichkeit
des Miteinanderseins aufgefat werden" (138). Nur wenige Leser dieses erstaunlichen
Buches werden damals gesprt haben, da dieser herausfordernde Satz auf den Quell
punkt von Heideggers Denken hinweist. Sein Denken ist Sprach-Denken in einem hn
lichen Sinn, in dem das Denken der attischen Philosophen Logos-Denken war. Die viel
beredete Kehre" hat daran nichts gendert - auch an dieser Wandlung war die
Sprache beteiligt. In dem Brief ber den Humanismus" heit die Sprache Behausung
der Existenz" oder auch Haus des Seins"41. Und noch in den mhsam und oft ge
schmacklos etymologisierenden Sptschriften ist Sprache das in immer neuen Anstzen
gepackte Problem, welches schlielich das Denken berwltigt. Der Ausgangspunkt fr
Heideggers Sprachdenken ist die Erfahrung der Unbehaustheit. Mit dem Zerfall der
Metaphysik und dem Sieg des Nihilismus haben die Worte, die den Sinn des Seins aus
legen sollen, ihre Aussagekraft eingebt. Die Sprache hat sich selbst verloren, und das
Denken des Seins - ein Denken, das sich vor der Unterscheidung zwischen theoretisch
und praktisch ereignet erschpft sich in unsglichem Bemhen: es mu sich mit stam
melnder Vordeutung begngen. Denn es schafft das Denken nie das Haus des Seins"
(aaO 111 f.) - das Wort mu ihm zur geeigneten Stunde zugeschickt werden.
Nun hat bei aller abgrndigen Verschiedenheit dieses Sprachdenken in der Tat eine Ver
wandtschaft zu dem Gesprchsdenken, das von Aristoteles in der Topik und Rhetorik
gepflegt wurde. Der gesellschaftliche Ort dieses sprechenden Denkens war die Polis. In
ihr und durch sie aktualisierte sich der Mensch als das mit dem Logos begabte Wesen
(Xoyucv cpov)42. Mit Sokrates und den Sophisten nistete sich die attische Philo
sophie in dem Haus des ffentlichen Sprechens ein, nicht als bloes Mit- und Nach
sprechen, sondern als immanente Sprachkritik: die aus der ffentlichen Sprache genom
menen Worte wurden teils in Zucht genommen und beweglich gemacht, teils vor das
Gericht des Denkens gestellt. So ergaben sich bei Plato und Aristoteles die Anfnge
einer philosophischen Kunstsprache. Im Hinblick auf diesen Sachverhalt verwies der
oben zitierte Satz aus Sein und Zeit auf die Mglichkeit, eine Verbindung herzustellen
zwischen der Sprachgymnastik und der Sprachkritik, die der Philosophie griechischen
Ursprungs eingeboren sind einerseits, und, auf der anderen Seite, der transzendental
eschatologischen Sprachkritik des Denkers der Geschichtsstunde menschlicher Unbe
haustheit. Als Mittel der Annherung des Verwandten und doch Entfernten bot sich

41 Piatons Lehre von der Wahrheit. Mit einem Brief ber den .Humanismus'. Bern 1947. S. 112, 115.
42 Politik 1253 a 10.

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Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft 119

den Schlern Heideggers die ohnehin in Mode gekommene Umdeutung der Topik an.
Unter den Schlern Heideggers ist vor allem Johannes Lohmann von der sprach
logischen Problematik ergriffen, und an ihn schliet sich K. O. Apel43 als der philo
sophische Wortfhrer der Topik-Renaissance an. Bei der Durchfhrung seines Un
ternehmens lt er sich im brigen durch Vico, den Erfinder der topica sensibile,
und durch E. R. Curtius, den Erfinder der poetischen Topik, ermutigen. Aber
Ziel und Sinn seines Versuches, das Anliegen einer ,Topik' aus heutiger Sicht" zu
begreifen, lt er sich von Heidegger geben: Die Topik gliedert sich damit einer
transzendentalen (existenzialen) ,Hermeneutik' als der Lehre von dem in der Sprache
sich auslegenden berhaupt mglichen Seinsverstndnis ein" (aaO 143). Nimmt man,
so meint er, die Untersuchungen von J. Lohmann mit denen von Curtius zusammen,
dann gewinnt man aus dem Begriff der Topik geradezu die sprachgeschichtliche
Charakteristik fr eine Epoche der ,Welt'-Geschichte, sofern man unter ,Welt' den
Inbegriff der Sinngehalte versteht, in denen das Sein den Menschen erschlossen ist"
(139). Und Heidegger selbst? Er beteiligt sich nicht an der Alchemie, in deren pneu
matischer Retorte die sprde Sammlung von Schemata intelligenter Disputation,
die wir Aristoteles verdanken, verwandelt wird in eine Welt- und Lebenstopik".
Aber sein Interpret, Otto Pggeler, mutmat, da die Topik als Lehre von den
rtern, die von Aristoteles und von Cicero bis zu Vico reicht", immerhin als eine
erste Annherung" zu der Errterung der Grundworte des abendlndischen Den
kens" durch Heidegger betrachtet werden darf44. Die Topik ist Fundamentalonto
logie geworden.
Hennis mchte mit Hilfe der Topik zur praktischen Philosophie gelangen. Obwohl
wir sein Ziel bejahen, knnen wir diese Wegstrecke nicht mit ihm zurcklegen. Aus
der Topik, das hat sich inzwischen gezeigt, lassen sich mit der ntigen Entschlossen
heit die verschiedensten Topiken machen. Und die entschlossenen Interpreten haben
schon gesiegt: sie haben den Gelehrtenjargon um eine volksetymologisch zu erkl
rende Vokabel bereichert. Aber wie der zuletzt besprochene Aneignungsversuch
zeigt, fhrt die wiederauferstandene Topik statt zur praktischen Philosophie zu
einer Geschichtsphilosophie, die das Schema der hegelschen Geschichtsphilosophie
wiederholt. Wie fr diese das entscheidende historische Ereignis die Philosophie
Hegels selbst als die unberbietbare Selbstbewutwerdung des Geistes ist, so er
scheint in ihrer zeitgenssischen Wiederholung die Weltgeschichte als eine Annhe
rung an Heidegger: mit ihm beginnt das topische Zeitalter.
Die Vergangenheit - und insbesondere die Vergangenheit als Inbegriff der schon
geschehenen Taten des menschlichen Geistes - hrt auf, eine in sich ruhende Wirk
lichkeit zu sein. Sie wird Funktion des gerade gelebten denkerischen Augenblicks
oder das Privateigentum einer Sekte. Eine prophetische Geschichtsphilosophie zwingt
sie unter die Verfgungsmacht des Interpreten. So vernichtet der sich selbst ber
schlagende Historismus die FEstorie.
Welche Folgerung ist zu ziehen? Die praktische Philosophie, um deren Wieder
gewinnung Hennis sich mit Ernst and Erfolg, wenn auch manchmal von der
geraden Linie abirrend, bemht, gehrt nicht unter die Jurisdiktion einer speziellen
Methodologie. Sie fordert eine in Einsicht grndende Haltung. Deren Verwirk

43 Die Idee der Sprache in der Tradition des Humanismus von Dante bis Vico, Bonn 1963 (Archiv fr Begriffs
geschichte, Bd. 8).
44 Der Denkweg Martin Heideggers. Pfullingen 1963, S. 314.

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120 Kuhn Aristoteles und die Methode der -politischen Wissenschaft

lichung verlangt zunchst einen Akt der Resignation. In voller Kenntnis der Vor
lufigkeit dieser Einschrnkung mu der Blick sich auf die Menschenwelt richten,
in der sich das irdische, nicht das ewige Heil verwirklicht - auf die skulare, nicht
auf die Heils-Geschichte. M. a. W. die Vermischung des Trennbar-verbundenen,
an die uns Hegelianismus und Positivismus gewhnt haben, ist zu vermeiden. Dann,
in der Vorlufigkeit dieser Resignation, ist es mglich, das Vergangene vergangen
sein zu lassen. Damit wird es nicht zum Verstummen gebracht - im Gegenteil: nun
kann es in seiner eignen Sprache zu uns reden. Die scheue Achtsamkeit des Hinhrens
auf die Vergangenheit ist die Grundlage des historischen Sinns. Dieselbe Haltung
aber, die die Vergangenheit vergangen sein lt, verstattet auch der Zukunft, zu
knftig zu bleiben - d. h. ein von keiner menschlichen Voraussicht zu bersehendes
Feld offener Mglichkeiten. In der von der Kenntnis der Vergangenheit begrenzten
und getragenen, von der offenen Zukunft herausgeforderten Freiheit knnen wir
eine Wahrheit zu verwirklichen suchen, die weder der Vergangenheit noch der
Zukunft angehrt. Sie tritt von auen" in die Zeit. Damit erst erffnet sich der
Raum, in welchem verantwortliche Vernunfterkenntnis zur Tat wird - der Raum
fr praktische Philosophie", d. h. fr den Gedanken, der die Tat in sich trgt, und
fr das gedankenvolle Tun - fr die Politik, durch die menschliche Einsicht ge
schichtsgestaltend wird.

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