Sie sind auf Seite 1von 3

Conversando com os mortos Hlio Schwartsman

Conversando com os mortos


Hlio Schwartsman

Neste exato instante em que seus olhos passam por estas linhas, est ocorrendo um pequeno milagre da
tecnologia. No, no estou falando do computador nem da transmisso de dados pela internet, mas da boa e
velha leitura, inventada pela primeira vez cerca de 5.500 anos atrs.

Para ns, leitores experimentados, ela parece a coisa mais natural do mundo, mas isso no passa de uma iluso.
Ler no apenas no natural como ainda envolve cooptar uma complexa rede de processos neurolgicos que
surgiram para outras finalidades.

Acho que d at para argumentar que a escrita a mais fundamental criao da humanidade. Ela nos permitiu
ampliar nossa memria para horizontes antes inimaginveis. No fosse por ela, jamais teramos atingido os
nveis de acmulo, transmisso e integrao de conhecimento que logramos obter. Nosso modo de vida
provavelmente no diferiria muito daquele experimentado por nossos ancestrais do Neoltico.

A importncia da leitura e a relativa clandestinidade neurolgica em que ela ocorre justificam um exame mais
acurado. E, neste caso, um dos melhores guias o matemtico e neurocientista francs Stanislas Dehaene,
autor de Os Neurnios da Leitura, que ganhou este ano uma edio brasileira.

Dehaene comea sua obra descrevendo o que chama de paradoxo da leitura. Est mais do que claro que nossos
crebros no passaram por um processo de seleo natural que os habilitasse a ler. A primeira escrita, vale
lembrar, tem poucos milhares de anos, tempo insuficiente para que tenha deixado marcas mais profundas em
nossos genes.

Apesar disso, quando enfiamos seres humanos em mquinas de ressonncia magntica funcional que
escrutinam seu crebro enquanto leem um texto, verificamos que existem mecanismos corticais bastante
especializados nessa atividade. So mais ou menos as mesmas reas do crebro que se iluminam em cada fase
do processo, independentemente de quem leia o texto e de qual seja o sistema de escrita utilizado.

A concluso que, de alguma forma, conseguimos adaptar nosso crebro de primatas para lidar com a escrita.
Para Dehaene, operou aqui o fenmeno da reciclagem neuronal, pelo qual processos que surgiram para outras
funes foram recrutados para a leitura. A coisa funcionou to bem que nos tornamos capazes de ler com
proficincia e rapidez, obtendo a faanha de absorver a linguagem atravs da viso, algo para o que nossos
corpos e mentes no foram desenhados.

Antes de continuar, preciso qualificar um pouco melhor esse funcionou to bem. claro que funcionou,
tanto que me comunico agora com voc, leitor, atravs desse cdigo especial. Mas, se voc puxar pela memria,
vai se lembrar de que teve de aprender a ler, um processo que, na maioria esmagadora dos casos, exigiu
instruo formal e vrios anos de treinamento at atingir a presente eficincia.

Enquanto a aquisio da linguagem oral ocorre, esta sim, naturalmente e sem esforo (basta jogar uma criana

1
Conversando com os mortos Hlio Schwartsman

pequena numa comunidade lingustica qualquer que ela ganha o idioma), a escrita/leitura precisa ser
ensinada e praticada.

Estudos de neuroimagem conduzidos por Dehaene mostram que existe uma rea na regio occipitotemporal
ventral do hemisfrio esquerdo que se especializou em identificar caracteres da escrita, sejam eles alfabticos
ou ideogrficos, como no caso do chins. O neurocientista a batizou de caixa de letras.

A partir da as coisas s se complicam. O impulso visual trabalhado por diversas populaes de neurnios de
forma paralela, ganhando cada vez mais invarincia. Ns provavelmente percebemos as palavras a partir de
pares de letras, percebidos por neurnios especializados que gritam medida que so ativados.
literalmente um pandemnio neuronal.

Outras regies do crebro tambm entram na jogada. Enquanto o pandemnio ocorre, reas ligadas ao
processamento fonolgico, ao crtex auditivo e motor, alm, claro, da cognio, que d sentido aos signos,
tambm so acionadas. Ler integrar tudo isso atravs da criao de novas sinapses, que brotam criando
avenidas entre as reas relevantes do crebro. No uma surpresa que exija bastante treino.

O esforo, porm, compensa. Adultos experientes utilizam ao mesmo tempo duas vias de leitura, a fonolgica,
que se guia pelos sons, e a lxica, que vai diretamente das letras para o sentido.

J com crianas a coisa um pouco diferente. De um modo geral, a neurocincia ainda no uma cincia
madura o bastante para que dela possamos extrair prescries para a vida prtica. Os meios pelos quais os
dados so obtidos ainda so muito grosseiros e a grande variabilidade individual sabota os esforos
generalizantes. Mas o que j foi descoberto sobre a leitura suficiente para afirmar com pouca margem a
dvidas que qualquer bom mtodo de alfabetizao precisa ensinar explicitamente o cdigo fonolgico. s
quando a criana o compreende e o domina que consegue ler, primeiro pela via sonora e, mais tarde, aps gerar
muitas sinapses, tambm pela lxica. s a que temos a impresso de ler naturalmente.

Embora estejamos apenas tateando no conhecimento dos processos neurolgicos envolvidos na leitura,
Dehaene j expe uma impressionante quantidade de dados e, melhor, uma teoria coerente para explic-los.
Provavelmente muita coisa ainda vai mudar, mas o que temos j d margem para insights valiosos, tanto para
aperfeioar nossos mtodos de alfabetizao e tratamento de dislexias, como para especular sobre a natureza
humana.

Aprender a ler modifica nosso crebro. Gera novas sinapses que integram reas do crebro que, no mundo
pr-histrico, provavelmente quase no se falavam. Ns comeamos desenvolvendo sistemas de escrita que se
adaptavam a nosso crebro, mas, uma vez que a mgica da leitura se disseminou, ela deixou suas marcas em
nossas mentes. E marcas bastante profundas. Vrios estudos mostram que o crebro de pessoas que sabem ler

2
Conversando com os mortos Hlio Schwartsman

funciona de forma diferente do de analfabetos. Especialmente a memria ganha muito com a alfabetizao.

Embora a turma que cultue a decadncia dos tempos no o admita, ao longo das ltimas dcadas, a inteligncia
mdia da humanidade, medida em termos de QI, aumentou bastante. o chamado Efeito Flynn, que j foi
testado e confirmado em 30 pases. Se um humano mediano da dcada de 1910 (que, por definio, tinha um QI
de 100) fosse trazido para os dias de hoje, sua pontuao seria de apenas 70, no limite do retardo mental. Como
os testes de QI so calibrados para que a mediana seja sempre 100, esses ganhos histricos no ficam to
evidentes.

Uma possibilidade totalmente especulativa, e que avano por minha conta e risco, que a alfabetizao em
massa, que teve lugar no sculo 20, pode fazer parte do blend que est deixando os seres humanos mais
espertos. Seria interessante uma anlise estatstica que procurasse elucidar esse mistrio.

De toda maneira, mesmo que a leitura no tenha nos tornado mais inteligentes, inegvel que ela, atravs das
cincias, imprimiu muito mais eficcia s nossas sociedades e, ao mesmo tempo, multiplicou nossas
possibilidades de flertar com a transcendncia, na forma de filosofia, poesia etc. Mais ainda, ela cria
verdadeiras passagens intergeracionais, que integram a humanidade. a escrita, como diz Dehaene, que nos
permite conversar com os mortos com os nossos olhos.

fonte: Folha de So Paulo, 14/06/2012