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Arostegui, Julio (1995). La Renovacin contempornea de la Historiografa, en.

La
investigacin histrica: Teora y mtodo. (pp.104-109). Barcelona, Crtica-Grijalbo.

3 LA RENOVACIN CONTEMPORNEA DE LA HISTORIOGRAFA.

1. LA POCA DE LOS GRANDES PARADIGMAS


En el siglo XIX las concepciones sobre la historia y la historiografa dieron un cambio
gigantesco y decisivo; en ello se ha fundamentado el tpico del siglo XIX como siglo
de la historia. Sin embargo, ha sido ms decisivo an, aunque casi nadie lo ha visto en
su correcta perspectiva, el salto dado en el segundo tercio del siglo XX y que se
prolonga hasta el final de los aos setenta. No obstante, el anlisis de los progresos de la
historiografa en nuestro tiempo debe hacerse empleando como contraste ese gran
cambio decimonnico, sin el cual no se comprenden los progresos de nuestro propio
siglo3.
Si el siglo XIX tiene, en cualquier caso, una importancia trascendental para los
orgenes de la disciplina de la historiografa en su estado actual ello se debe a que en l
se produjo sobre todo un fenmeno en realidad nico, pero de manifestaciones
complejas. Nos referimos al abandono de las concepciones sobre la investigacin y la
escritura de la historia que haban conformado la tradicin europea prcticamente desde
el Renacimiento, y, tal vez, cabe decir, desde la propia Grecia clsica. Las diversas
escuelas y corrientes historiogrficas del siglo XIX coinciden, al menos, en una cosa: en
dejar de considerar que la historia es una crnica basada en los testimonios que nos han
transmitido las generaciones anteriores para pasar a ser una investigacin, con lo que,
justamente, la propia palabra historia recupera su prstino sentido en la lengua griega:
investigacin.

El siglo XIX: la fundamentacin metdicodocumental


Una evolucin decisiva en la historiografa se emprendi con la aparicin de lo que
vamos a denominar, aunque la expresin no es nuestra, la fundamentacin
metdicodocumental de la que arranca la disciplina acadmica actual y que fue
obra bsicamente de los tratadistas del siglo XIX y el primer decenio del XX. Estamos
ante el origen de la gran corriente historiogrfica a la que de forma abusiva, aunque no
enteramente inapropiada, se ha llamado historiografa positivista y que enlaza tambin
con la potente tradicin alemana del historicismo. En el siglo XIX aparecen los
primeros grandes tratados de lo que podramos llamar preceptiva historiogrfica, un
nuevo tipo de reflexin sobre la historia, aquello que Johann Gustav Droysen llam
Historik4, el tratamiento del estudio de la historia en la lnea de las nuevas formas de
pensamiento, cuyo lugar central lo ocupara la ciencia. Por ello, para todos estos
tratadistas la referencia esencial en el estudio de la tarea de la historia (historiografa) es
siempre la ciencia. Esa preceptiva es la que produce los textos metodolgicos famosos,
en Alemania y Francia sobre todo, de Buchez y Lacombe, de Ranke, del mismo
Droysen y de Bernheim, para llegar a Langlois Seignobos y Lamprecht.
Es habitual que este cambio profundo y duradero del horizonte de los estudios
historiogrficos, cuyo influjo permanecer activo hasta la dcada de los aos treinta del
XX, sea adjudicado a las aportaciones que trajo una amplia corriente que llamamos sin
mayor precisin positivismo.
De otra parte, es frecuente tambin que se tenga al historicismo alemn por la
creacin ms tpica del siglo en materia de concepciones sobre la naturaleza de lo
histrico y la entidad de la historiografa. Ambas rotulaciones necesitan de matizaciones
rigurosas.
En efecto, lo que se llama historiografa positivista no deja de estar
interpretado a travs de un persistente equvoco. Muchas veces se llama positivista, sin
ms, a una concepcin de la historiografa que es esencialmente narrativista, episdica,
descriptivista, fruto de una tradicin erudita muy a lo siglo XIX. En realidad, ese tipo de
historiografa es el ms tpico ejemplo de historia tradicional, pero no tiene por qu
ser confundida necesariamente con la historiografa positivista. La historiografa
positivista es la de los hechos, establecidos a travs de los documentos, inductivista,
narrativa, desde luego, pero sujeta a mtodo. Un ejemplo de ello podra presentarlo
con mayor propiedad la obra de Hiplito Taine, en Francia, o de T. H. Buckle en
Inglaterra, cuyo trabajo se basa justamente en la filosofa del hecho histrico. Los
primeros grandes preceptistas metodolgicos de la historiografa contempornea
acusan tambin esta impronta de la forma propia de entender a ciencia por los
positivistas seguidores de Auguste Comte o de John Stuart Mill.
La que se acostumbra a llamar escuela positivista ha sido llamada tambin,
seguramente con mayor justeza, escuela metdica porque su mayor preocupacin es
la de poseer un mtodo. Esta escuela, que fundamentaba el progreso de la historiografa
en el trabajo metdico sobre las fuentes, insisti siempre en rechazar toda teora y
filosofa. Pero era absolutamente tributaria de la idea positivista de ciencia, cosa que
no slo muestran ciertas obras francamente problemticas, como la de Seignobos, sino
reflexiones historiogrficas tan estimables como las de Franois Simiand. Era, sobre
todo, una corriente pragmtica y empirista.
Por ello creemos que puede ser llamada tambin pragmtica documental o
metdico documental.La disciplina de la historiografa, en el sentido moderno de este
trmino, fue fundada, pues, en el trnsito entre los siglos XIX y XX, a travs de un
primer cuerpo de reglas y preceptos metodolgicos establecido bajo la influencia del
historicismo y el positivismo. Puede decirse que hasta el primer conflicto blico general
del siglo XX, la Gran Guerra de 19141918, la ortodoxia historiogrfica fue la que dej
establecida la escuela metdico documental.
sta tuvo sus ms innovadores representantes en Alemania y Francia, pero no
faltaron tampoco en Gran Bretaa, en Estados Unidos, en Espaa Godoy Alcntara,
Hinojosa, Altamira, aunque no hayamos podido detenemos aqu en ellos. Sin embargo,
en la dcada de los aos veinte y, sobre todo, en la de los treinta, el panorama cambi
grandemente tanto en la consideracin de las formas constitutivas de la historiografa,
como en otros muchos terrenos de la creacin intelectual.
Podramos decir, pues, que en el desarrollo de la historiografa contempornea
hablamos de unos siglos XIX y XX cronolgicos que tienen realmente poco que ver
como tales con las continuidades y las rupturas en el desarrollo de la prctica
historiogrfica. En efecto, la transicin desde la primera concrecin de la disciplina
historiogrfica en la lnea historicista-metdica hacia las nuevas concepciones que
rechazan los fundamentos creados por la historiografa del XIX no comienza sino en el
periodo de entreguerras, o, mejor, en los aos treinta, pero adems su definitiva
consagracin es cosa, como hemos dicho, de los aos centrales de nuestro siglo.
Los tres grandes ncleos de innovacin historiogrfica que han hegemonizadola
poca brillante de la segunda posguerra la historiografa marxista, la escuela de los
Annales y a historiografa cuantitativista han surgido y se han aglutinado en torno,
ciertamente, a centros de inters bien diversos, y han presentado un grado muy diferente
de cohesin y homogeneidad. A un paradigma relativamente unitario para la
historiografa, como fue el que cre la preceptiva de los ltimos aos del siglo XIX, le
ha sucedido en nuestro siglo no otro sino varios otros, creando una situacin nueva que
merecera mayor reflexin por parte de la historia de la historiografa. Pero en lo que
probablemente conviene insistir ms, por su significacin, es en el hecho de que estas
grandes lneas de expansin de la prctica historiogrfica desde la segunda guerra
mundial en modo alguno han aparecido de forma secuencial sino que, por el contrario,
han sido movimientos prcticamente simultneos.
En la perspectiva con la que hoy podemos enjuiciar esta historia, puede verse
que los aos que siguieron a la segunda guerra mundial han representado una verdadera
revolucin en el desarrollo de la historiografa contempornea, paralela y conectada,
desde luego, con un fenmeno similar en el resto de las ciencias sociales y en la ciencia
en general
Existe un detalle diferenciador, adems, en esta peculiar poca, que conviene
recordar tambin: mientras marxismo y cuantitativismo podemos considerarlos ncleos
paradigmticos que tienen una proyeccin amplia en el campo general de las ciencias
sociales desde donde han llegado a la historiografa en el caso del marxismo con unas
connotaciones particulares, desde luego, la escuela de Annales ha sido el primer
movimiento historiogrfico del siglo XX que nace en el campo mismo de la
investigacin histrica. El marxismo, por su parte, ha sido la teora de las ciencias
humanas que ha dado a la historiografa una dimensin de mayor alcance en el campo
terico general de la realidad histrica.