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GARCA CANCLINI, N., Introduccin. La sociologa de la


cultura de Pierre Bourdieu, en BOURDIEU, Pierre, Sociologa y
Cultura, Mxico, Grijalbo, 1990, pgs. 9 a 51.

Muy pocos de los principales socilogos, los que producen un sistema original
de interpretacin de la sociedad, han puesto como Bourdieu, en el centro de su
trabajo, las cuestiones culturales y simblicas. Para entender esta eleccin,
que le ha permitido renovar la problemtica terica y el conocimiento emprico
en los estudios sobre cultura, hay que tener en cuenta su peculiar insercin en
el pensamiento contemporneo.
Comparti el auge estructuralista de hace dos dcadas, y produjo uno de los
usos ms creativos del mtodo en el homenaje a Lvi Strauss por su 60
aniversario, (1) pero vio ese tipo de anlisis como la "reconstruccin objetivista"
por la que hay que pasar para acceder a interpretaciones "ms completas y
ms complejas" (2) de los procesos sociales. Encontr en la teora marxista
esa interpretacin ms abarcadora, pero en los mismos aos en que casi todo
el marxismo francs -y buena parte del europeo- conceba su renovacin
intelectual como un esfuerzo hermenutico y especulativo, althusseriano
primero, gramsciano despus, Bourdieu busc en investigaciones empricas la
informacin y el estmulo para replantear el materialismo histrico. No intent
esta renovacin en las reas declaradas estratgicas por el marxismo clsico,
sino en lo que la ortodoxia economicista haba excluido o subvalorado: el arte,
la educacin, la cultura. Dentro de ellos, analiz, ms que las relaciones de
produccin, los procesos sobre los que el marxismo menos ha dicho: los del
consumo.
Por qu un socilogo elige como tema de investigacin la prctica de la
fotografa o la asistencia a los museos? (3) No hay en la vida social
cuestiones ms centrales, ms propicias para plantearse las relaciones entre la
sociologa y la antropologa, la articulacin entre lo objetivo y lo subjetivo en el
proceso de investigacin, la manera en que se constituyen las experiencias de
clase? Veremos ms adelante que lo que un grupo social escoge como
fotografiable revela qu es lo que ese grupo considera digno de ser
solemnizado, cmo fija las conductas socialmente aprobadas, desde qu
esquemas percibe y aprecia lo real. Los objetos, lugares y personajes
seleccionados, las ocasiones para fotografiar muestran el modo en que cada
sector diferencia lo pblico de lo privado. Tales descubrimientos hacen patente
que para el socilogo no hay temas insignificantes o indignos: son
precisamente estos temas los que ayudan a entender cmo en cada sociedad
la jerarqua de los objetos de estudio, las estrategias del prestigio cientfico
pueden ser cmplices del orden social.
Su manera de investigar y exponer estas cuestiones tambin se aparta de los
hbitos acadmicos dominantes Cuntos autores combinan reflexiones
esttico filosficas con encuestas, estadsticas y anlisis etnogrficos? No es
frecuente que un socilogo dedique centenares de pginas a discutir las
condiciones de cientificidad de su disciplina y a la vez procure incorporar, en el
centro de su discurso, descripciones casi fenomenolgicas del mundo vivido, y

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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
agregue fotos, entrevistas, fragmentos de diarios y revistas. La ambicin
filosfica de construir el sistema total, pero con el rigor minucioso del cientfico?
Por eso se apropia de teoras divergentes -Marx, Durkheim, Weber- para
explicar conjuntamente el sentido social de Proust y Lvi Strauss, de Ravel y
Ptula Clark, del whisky y los muebles Knoll, hasta las variantes con que
diversas clases ejercen el gusto gastronmico y la cosmtica femenina?
A la complejidad conceptual y expositiva de la obra de Bourdieu -y de sus
colegas del Centro de Sociologa Europea, coautores de varios textos- se
agregan en espaol otros obstculos. Falta traducir la mayor parte de sus
libros, notoriamente la mejor sntesis terico emprica de su obra, Le sens
pratique. El otro gran texto que sistematiza muchas de sus investigaciones, La
distincin (4), acaba de ser traducido, una dcada despus de su aparicin en
francs, y su estructura desarticulada vuelve difcil a veces seguir el hilo
conductor de su teora social. De los otros libros disponibles en nuestra lengua,
La fotografa, si bien tiene gran inters metodolgico y como anlisis de esa
prctica, ofrece una versin parcial de la teora bourdieuana; El oficio de
socilogo (5) es importante epistemolgicamente, pero no da cuenta de los
aportes de Bourdieu y su grupo a la teora de lo simblico; en cuanto a Los
estudiantes y la cultura y La reproduccin, (6) adems de circunscribirse al
sistema escolar, presentan -sobre todo el segundo- la versin ms rgidamente
reproductivista de su teora sociolgica y en una prosa por momentos
intransitable. Se explica la malevolencia de aquel crtico sorprendido porque,
siendo este libro uno de los que mejor desmontan el elitismo de la educacin
francesa, su comprensin parece requerir que los lectores hayan pasado
primero por la Escuela Normal Superior. (7)
Los escasos ttulos sobre sociologa de la cultura publicados en espaol slo
muestran una imagen resumida y fragmentaria del enorme trabajo terico que
Bourdieu ha cumplido en relacin con el arte y otras formas de consumo
esttico, sobre la religin, la ciencia, la poltica, el lenguaje. Dicen muy poco de
las maneras en que organiza un material emprico denso, cmo discute las
condiciones de obtencin y exposicin de los datos. Questions de sociologie, el
libro que estamos presentando ahora en castellano bajo el titulo Sociologa y
cultura, rene un conjunto de textos claves (conferencias, artculos y
entrevistas) en los que el socilogo francs sintetiza las tesis principales de sus
obras, aclara sus posiciones en relacin con crticas y debates suscitados por
ellas, y habla de lo que generalmente los libros ocultan: como l dice, dan "el
producto acabado", pero "no las operaciones". Aqu Bourdieu nos propone
ingresar "en las cocinas de la ciencia".
Para cumplir mejor estos fines, con acuerdo del autor reemplazamos tres
captulos de la edicin francesa ("L'art de rsister aux paroles", " Le sociologue
en question" y "Le paradoxe du sociologue") por dos textos ms recientes, que
elaboran de un modo ms avanzado la concepcin bourdieuana sobre la
sociologa como ciencia y sobre las clases sociales: La clase inaugural que dio
al ingresar al Colegio de Francia el 23 de abril de 1982, y el artculo "Espacio
social y gnesis de las 'clases'", publicado por la revista Actes de la recherche
en sciences sociales, nm. 52 53, en junio de 1984.
Nuestra introduccin es tambin un intento de situar este libro en la perspectiva
general de la obra de Bourdieu, especialmente en relacin con los textos
tericos y de sociologa de la cultura no traducidos al espaol. Asimismo,

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proponemos algunas preguntas polmicas acerca de la utilizacin de este autor
en la prctica sociolgica y antropolgica de Amrica Latina. (*)

Un marxismo weberiano?

Como muchos estudios basados en encuestas, los que Bourdieu dirigi sobre
la educacin francesa y sobre el pblico de museos comienzan registrando con
rigor estadstico lo que todos ya saben: la asistencia a los museos aumenta a
medida que ascendemos de nivel econmico y escolar, las posibilidades de
acceso y de xito en la escuela crecen segn la posicin de clase que se
ocupa y las precondiciones recibidas de la formacin familiar. Por supuesto, la
conclusin de estos datos ser obvia: "El acceso a las obras culturales es
privilegio de la clase cultivada." (8) Pero Bourdieu usa las encuestas para
elaborar una problemtica que no surge de las cifras. Desde sus primeras
investigaciones en Argelia, desde esos estudios sobre la escuela y el museo,
trat de construir una teora multideterminada de las relaciones sociales. Busc
informacin emprica para no reincidir en las especulaciones esttico filosficas
sobre el gusto ni en las afirmaciones meramente doctrinarias con que casi todo
el marxismo vincula lo econmico y lo simblico, pero a la vez someti los
datos a un trabajo epistemolgico capaz de llevarlos a conclusiones menos
superficiales que las que suelen recolectar los estudios de la opinin pblica y
de mercado.
"La opinin pblica no existe" se titula una conferencia suya de 1972, incluida
en este volumen, en la cual discute metodolgicamente las encuestas que
pretenden encontrar el sentido que los mensajes tienen para los receptores a
travs de la sola adicin de opiniones individuales. Lo que ocurre con el pblico
en un cierto momento, dijo, es resultado "de un sistema de fuerzas, de
tensiones, y no hay nada ms inadecuado para representar el estado de la
opinin que un porcentaje". (9) Las encuestas y las estadsticas son necesarias
para evitar las reflexiones impresionistas o la aplicacin mecnica de principios
derivados de "la estructura del modo de produccin" o de "la lucha de clases".
Pero a la vez, para evitar la sacralizacin emprica de los datos, que suele
reducir las investigaciones a una confirmacin de nuestra "sociologa
espontnea", hay que situar la informacin emprica en una teora del sistema
social y de las condiciones en que se produce su conocimiento. (10)
Podramos decirlo de un modo aparentemente paradjico: si bien la obra de
Bourdieu es una sociologa de la cultura, sus problemas bsicos no son
"culturales". Las preguntas que originan sus investigaciones no son: cmo es
el pblico de los museos? o cmo funcionan las relaciones pedaggicas
dentro de la escuela? Cuando estudia estos problemas est tratando de
explicar otros, aquellos desde los cuales la cultura se vuelve fundamental para
entender las relaciones y las diferencias sociales. Cabe aplicar a Bourdieu lo
que l afirma de la sociologa de la religin de Weber: su mrito consiste en
haber comprendido que la sociologa de la cultura "era un captulo, y no el
menor, de la sociologa del poder", y haber visto en las estructuras simblicas,
ms que una forma particular de poder, "una dimensin de todo poder, es decir,
otro nombre de la legitimidad, producto del reconocimiento, del
desconocimiento, de la creencia en virtud de la cual las personas que ejercen
la autoridad son dotadas de prestigio". (11)

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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
Las preguntas fundadoras de casi todos sus trabajos, aunque nunca las
enuncia expresamente, son dos: 1. Cmo estn estructuradas -econmica y
simblicamente- la reproduccin y la diferenciacin social? 2. Cmo se
articulan lo econmico y lo simblico en los procesos de reproduccin,
diferenciacin y construccin del poder?
Para responderlas, Bourdieu retoma dos ideas centrales del marxismo: que la
sociedad est estructurada en clases sociales y que las relaciones entre las
clases son relaciones de lucha. Sin embargo, su teora social incorpora otras
corrientes dedicadas a estudiar los sistemas simblicos y las relaciones de
poder. Por esto, y por su propio trabajo de investigacin emprica y
reelaboracin terica, su relacin con el marxismo es polmica al menos en
cuatro puntos:

a) Los vnculos entre produccin, circulacin y consumo. Aunque algunos


textos tericos del marxismo, empezando por la Introduccin general a la crtica
de la economa poltica proponen una interaccin dialctica entre los tres
trminos, sus anlisis del capitalismo se han centrado en la produccin. En los
ltimos quince aos algunos socilogos marxistas, especialmente los
dedicados a la cuestin urbana, tratan de teorizar el consumo e investigar sus
estructuras, pero sus trabajos se ven limitados por seguir subordinndolo a la
produccin: lo ven nicamente como un lugar necesario para la reproduccin
de la fuerza de trabajo y la expansin del capital. Al no reconocer que el
consumo es tambin un espacio decisivo para la constitucin de las clases y la
organizacin de sus diferencias, y que en el capitalismo contemporneo
adquiere una relativa autonoma, no logran ofrecer ms que versiones
remodeladas del economicismo productivista tradicional en el materialismo
histrico. (12) Bourdieu no desconoce la importancia de la produccin, pero sus
investigaciones se extienden preferentemente sobre el consumo. Las clases se
diferencian para l, igual que en el marxismo, por su relacin con la produccin,
por la propiedad de ciertos bienes, pero tambin por el aspecto simblico del
consumo, o sea por la manera de usar los bienes transmutndolos en signos.
(13)

b) La teora del valor trabajo. Una gran parte de los anlisis de Bourdieu sobre
la constitucin social del valor se ocupa de procesos que restringen al mercado
y al consumo: la escasez de los bienes, su apropiacin diferencial por las
distintas clases y las estrategias de distincin que elaboran al usarlos. Cuando
desarrolla una concepcin ms estructural sobre la formacin del valor a
propsito del "proceso de produccin" del arte, dice que no debe entendrselo
como la suma del costo de produccin, la materia prima y el tiempo de trabajo
del pintor: la fuente del valor no reside en lo que hace el artista, ni en cmo lo
hace, ni en la decisin del marchante o la influencia de tal galera; "es en el
campo de produccin, como sistema de relaciones objetivas entre estos
agentes o estas instituciones y lugar de luchas por el monopolio del poder de
consagracin, donde se engendran continuamente el valor de las obras y la
creencia en este valor". (14)

c) La articulacin entre lo econmico y lo simblico. Para Bourdieu las


relaciones econmicas entre las clases son fundamentales, pero siempre en
relacin con las otras formas de poder (simblico) que contribuyen a la
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reproduccin y la diferenciacin social. La clase dominante puede imponerse
en el plano econmico, y reproducir esa dominacin, si al mismo tiempo logra
hegemonizar el campo cultural. En La reproduccin defini la formacin social
como "un sistema de relaciones de fuerza y de sentido entre los grupos y las
clases". (15)

d) La determinacin en ltima instancia y el concepto de clase social. Puesto


que son indisociables lo econmico y lo simblico, la fuerza y el sentido, es
imposible que uno de esos elementos se sustraiga de la unidad social y
determine privilegiadamente, por s solo, a la sociedad entera. Frente a esta
concepcin causalista (una causa -lo econmico-determinara el efecto-lo
simblico), Bourdieu propone en varios textos una definicin estructural de las
clases y de sus relaciones. Es en La distincin donde mejor la formula y discute
las implicaciones metodolgicas. La clase social no puede ser definida por una
sola variable o propiedad (ni siquiera la ms determinante: "el volumen y la
estructura del capital"), ni por "una suma de propiedades"(origen social +
ingresos + nivel de instruccin), "sino por la estructura de las relaciones entre
todas las propiedades pertinentes que confiere a cada una de ellas y a los
efectos que ella ejerce sobre las prcticas su valor propio". (16) Es necesario
"romper con el pensamiento lineal, que no conoce ms que las estructuras de
orden simple de determinacin directa" y tratar de reconstruir en cada
investigacin las redes de relaciones encabalgadas, que estn presentes en
cada uno de los factores" Decir que esta "causalidad estructural de una red de
factores" es irreductible a la eficacia simple de uno o varios de ellos no implica
negar que los hechos sociales estn determinados: si "a travs de cada uno de
los factores se ejerce la eficacia de todos los otros, la multiplicidad de
determinaciones conduce no a la indeterminacin sino al contrario a la
sobredeterminacin". (17)

Qu consecuencia tiene todo esto al estudiar las clases sociales? Significa


que para conocerlas no es suficiente establecer cmo participan en las
relaciones de produccin; tambin constituyen el modo de ser de una clase o
una fraccin de clase el barrio en que viven sus miembros, la escuela a la que
envan a sus hijos, los lugares a los que van de vacaciones, lo que comen y la
manera en que lo comen, si prefieren a Bruegel o a Renoir, el Clave bien
temperado o el Danubio Azul. Estas prcticas culturales son ms que rasgos
complementarios o consecuencias secundarias de su ubicacin en el proceso
productivo; componen un conjunto de "caractersticas auxiliares que, a modo
de exigencias tcitas, pueden funcionar como principios de seleccin o de
exclusin reales sin ser jams formalmente enunciadas (es el caso, por
ejemplo, de la pertenencia tnica o sexual)". (18)

De la estructura social al campo cultural

Adems de concebir la sociedad como una estructura de clases y una lucha


entre ellas, cules son para Bourdieu las partes constitutivas, estructurantes,
de la vida social? Cmo delimitar los espacios en los que debe localizarse
cada investigacin? Dado su modo de afirmar la indisolubilidad de lo material y
lo cultural, su teora de la sociedad no organiza los hechos a partir de la

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divisin entre estructura y superestructura. Si hay que encontrar un gran
esquema ordenador, ser ms bien su teora de los campos.
Uno de los aspectos ms atractivos del concepto de campo lo encontramos
precisamente en su utilidad para mediar entre la estructura y la
superestructura, as como entre lo social y lo individual. Ha contribuido, por
ejemplo, a evitar el deductivismo mecnico empleado en tantos anlisis
sociolgicos del arte y la literatura. En efecto, no es posible deducir del carcter
general del modo de produccin el sentido de una obra particular: tienen poco
valor explicativo afirmaciones tales como que el arte es mercanca o est
sometido a las leyes del sistema capitalista mientras no precisemos las formas
especficas que esas leyes adoptan para producir novelas o pelculas, de
acuerdo con los medios y relaciones de produccin de cada campo. Por omitir
estas mediaciones, los socilogos de la cultura son vistos a veces como
incapaces de percibir lo peculiar del arte. Recordemos aquella irona sartreana:
el marxismo demuestra que Valry era un intelectual pequeo burgus, pero no
puede explicarnos por qu todos los intelectuales pequeo- burgueses no son
Valry. (19)
No hay ms remedio, entonces, que admitir el carcter nico de cada obra de
arte, la inexplicabilidad de la "creacin" cultural? En uno de sus primeros
textos, Campo intelectual y proyecto creador, Bourdieu observa que "para dar
su objeto propio a la sociologa de la creacin intelectual" (20) hay que situar al
artista y su obra en el sistema de relaciones constituido por los agentes
sociales directamente vinculados con la produccin y comunicacin de la obra.
Este sistema de relaciones, que incluye a artistas, editores, marchantes,
crticos, pblico, que determina las condiciones especficas de produccin y
circulacin de sus productos, es el campo cultural.
La autonomizacin metodolgica, que trata al campo cultural como un sistema
regido por leyes propias, se justifica por lo que sucedi en la historia occidental
desde el surgimiento del capitalismo. El campo artstico se integr con
independencia relativa y criterios internos de legitimidad a partir de los siglos
XVI y XVII. La complejidad del proceso productivo fue diferenciando las reas
del trabajo, separando los aspectos de la actividad humana -el cultural, el
poltico, el econmico, la vida cotidiana- y liberando a cada uno de ellos del
control religioso. Con el desarrollo de la burguesa se forma un mercado
especfico para los objetos culturales, en el cual las obras son valoradas con
criterios propiamente estticos, y nacen los lugares necesarios para exponer y
vender las mercancas: los museos y las galeras. Mientras en otros sistemas
econmicos la prctica artstica estaba entremezclada con el resto de la vida
social, la burguesa crea "instancias especficas de seleccin y consagracin",
donde los artistas ya no compiten por la aprobacin religiosa o el encargo
cortesano sino por "la legitimidad cultural".(21) El escritor es valorado en los
salones literarios, luego en las editoriales; el pintor abandona los grandes
muros y se reduce al lienzo, que adems encierra en un marco; el escultor ya
no busca adecuar su obra a las proporciones de un espacio pblico, sino a las
exigencias autnomas de su exhibicin privada. De este modo, el campo
artstico se configura como si fuera un orden independiente en el que los
objetos circulan con una autonoma desconocida en cualquier otra poca.
Dado que en las sociedades "modernas" la vida social se reproduce en campos
(econmico, poltico, cientfico, artstico), que funcionan con una fuerte
independencia, el anlisis sociolgico debe estudiar la dinmica interna de
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cada campo. En vez de deducir del carcter general de la lucha de clases el
sentido particular de los enfrentamientos polticos o artsticos, indagar cmo
luchan por la apropiacin del capital que cada campo genera los grupos que
intervienen en l. La sociedad, y por tanto, la confrontacin entre las clases, es
resultado de la manera en que se articulan y combinan las luchas por la
legitimidad y el poder en cada uno de los campos.
Qu es lo que constituye a un campo? Dos elementos: la existencia de un
capital comn y la lucha por su apropiacin. A lo largo de la historia, el campo
cientfico o el artstico han acumulado un capital (de conocimiento, habilidades,
creencias, etctera) respecto del cual actan dos posiciones: la de quienes
detentan el capital y la de quienes aspiran a poseerlo. Un campo existe en la
medida en que uno no logra comprender una obra (un libro de economa, una
escultura) sin conocer la historia del campo de produccin de la obra. Quienes
participan en l tienen un conjunto de intereses comunes, un lenguaje, una
"complicidad objetiva que subyace a todos los antagonismos"; (22) por eso, el
hecho de intervenir en la lucha contribuye a la reproduccin del juego mediante
la creencia en el valor de ese juego. Sobre esa complicidad bsica se
construyen las posiciones enfrentadas. Quienes dominan el capital acumulado,
fundamento del poder o de la autoridad de un campo, tienden a adoptar
estrategias de conservacin y ortodoxia, en tanto los ms desprovistos de
capital, o recin llegados, prefieren las estrategias de subversin, de hereja.
Con esta estructura funcionan los campos ms autnomos, los habitualmente
llamados culturales (la ciencia, la filosofa o el arte) y tambin otros en
apariencia muy dependientes de la estructura socio econmica general. As lo
comprobamos en el "campo de la alta costura". (23) Lo dominan quienes
detentan el poder de constituir el valor de los objetos por su rareza o escasez,
mediante el procedimiento de la marca. Pese a que Bourdieu reconoce las
determinaciones mercantiles sobre la moda, y su relacin con los estilos de
vida que se forman en otras reas de la organizacin social, sostiene que la
oposicin estructuradora de ese campo es la que enfrenta a los modistos
consagrados con quienes les disputan ese lugar. Dior y Balmain han
establecido durante dcadas los estilos de vida capaces de distinguir a las
clases altas: sus cambios no se produjeron por adaptaciones funcionales
destinadas a adecuar los objetos a su uso, sino por alteraciones en el carcter
social de los objetos para mantener el monopolio de la ltima diferencia
legtima. En su lucha contra ellos, Courrges no habla de la moda; habla del
estilo de vida, dice que se propone vestir a la mujer moderna, que debe ser
prctica y activa, que necesita mostrar su cuerpo. Retoma necesidades de una
nueva burguesa, o pequea burguesa, y produce un cambio en el gusto. Pero
esa polmica para Bourdieu encubre la manera que encontr de dar su
competencia por la hegemona del campo.
Al querer explicar la estructura de todos los campos segn la lgica de su lucha
interna por el poder, entre la de los que tienen y la pretensin de los que
aspiran, (24) Bourdieu deja dos problemas afuera. El primero: lo que sucede
especficamente en cada campo. No hay diferencias esenciales entre el
campo cientfico y el artstico, debido a que en uno los contendientes buscan
producir conocimientos y en otro experiencias estticas? Perdemos la
problemtica intrnseca de las diversas prcticas al reducir su anlisis
sociolgico a la lucha por el poder. Queda sin plantear el posible significado

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social de que ciertos grupos prefieran un modo ms abstracto o ms concreto,
una prctica ms intelectual o ms sensible, para su realizacin simblica.
La otra cuestin tiene que ver con la relacin entre los campos y la historia
social. No parece posible explicar a Courrges slo por su bsqueda de
legitimidad dentro del campo. Su uso de exigencias sociales (la vida "prctica y
activa" de la mujer actual, la necesidad de mostrar el cuerpo) sugiere
interrelaciones entre moda y trabajo, que evidentemente contribuyeron al xito
de ese modisto y a la reformulacin de su papel en el campo de la moda.

Los modos de produccin y consumo cultural

Si bien en algunos textos Bourdieu extrema el papel de las confrontaciones


internas de cada campo, sus trabajos ms extensos precisan que las disputas
en cada rea cultural o poltica especifican el sentido general de la
reproduccin social y el conflicto entre las clases. Los campos se vinculan en la
estrategia unificada de cada clase.
Esta oscilacin entre un enfoque estructural y otro clasista es patente en la
caracterizacin de los modos o niveles en que se organiza la cultura. En El
mercado de bienes simblicos, texto cuya primera edicin data de 1970, (25)
prevalece un anlisis estructural basado en la oposicin objetiva entre "el
campo de produccin restringida" y el "campo de gran produccin". La
distincin, en cambio, se centra en las "prcticas culturales"; describe la
estructura de lo campos, pero muestra a las clases y los grupos, a los sujetos
sociales, operando la correlacin y complementacin entre los campos. Por
eso, este ltimo libro, adems de ampliar a tres los niveles culturales, los
denomina "gustos", o sea con una expresin que incluye el aspecto subjetivo
de los comportamientos: distingue el "gusto legtimo", el "gusto medio" y el
"gusto popular". (26)
Queremos decir que encontramos insatisfactoria la designacin de "gusto
legtimo", pues convierte en concepto descriptivo una pretensin de las clases
dominantes. Preferimos, entre las diversas denominaciones empleadas por
Bourdieu, la de gusto burgus o esttica burguesa, porque identifican ese
modo de produccin y consumo cultural por su carcter de clase. Diremos, por
lo tanto, tomando en cuenta la obra total de este autor, que el mercado de
bienes simblicos incluye, bsicamente, tres modos de produccin: burgus,
medio y popular. (27) Estos modos de produccin cultural se diferencian por la
composicin de sus pblicos (burguesa/clases medias/populares), por la
naturaleza de las obras producidas (obras de arte/bienes y mensajes de
consumo masivo) y por las ideologas poltico estticas que los expresan
(aristocratismo esteticista/ascetismo y pretensin/pragmatismo funcional). Pero
los tres sistemas coexisten dentro de la misma sociedad capitalista, porque
sta ha organizado la distribucin (desigual) de todos los bienes materiales y
simblicos. Dicha unidad se manifiesta, entre otros hechos, en que los mismos
bienes son, en muchos casos, consumidos por distintas clases sociales. La
diferencia se establece, entonces, ms que en los bienes que cada clase
apropia, en el modo de usarlos.

1. La esttica burguesa. La primera gran investigacin sobre el gusto de lite la


realiz Bourdieu con el pblico de museos. Quiz sea en ellos donde aparece
ms exacerbada la autonomizacin del campo cultural. En los museos el goce
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del arte requiere desentenderse de la vida cotidiana, oponerse a ella. La
"disposicin esttica" y la "competencia artstica" exigidas por el arte moderno y
contemporneo suponen el conocimiento de los principios de divisin internos
del campo artstico. Las obras se ordenan por tendencias segn sus rasgos
estilsticos, sin importar las clasificaciones que rigen los objetos representados
en el universo cotidiano: por ejemplo, la capacidad de distinguir entre tres
cuadros que representan manzanas, uno impresionista, otro surrealista y otro
hiperrealista, no depende del conocimiento ordinario de la fruta sino de la
informacin esttica que permite captar los tres tipos de tratamiento plstico, la
organizacin sensible de los signos.
La estructura del museo y la disposicin de las muestras corresponden a esta
ideologa estetizante: "El carcter intocable de los objetos, el silencio religioso
que se impone a los visitantes, el ascetismo puritano del equipamiento, siempre
escaso y poco confortable, el rechazo casi sistemtico de toda didctica, la
solemnidad grandiosa de la decoracin y del decoro" contribuyen a hacer de
esta institucin un recurso diferencial de quienes ingresan en ella y
comprenden sus mensajes. (28) Las estadsticas sobre visitantes y la
observacin del comportamiento en esos "templos cvicos" demuestran que el
inters por los objetos artsticos es resultado de la capacidad de relacionarlos
con el conjunto de obras de las que forman parte por su significado esttico.
As lo revela la mayor proporcin de visitantes de clase alta y educacin
superior, pero tambin la forma en que usan el museo: el tiempo destinado a la
visita, la dedicacin a cada obra, aumentan en aquellos que son capaces, por
su nivel de instruccin, de captar mayor variedad de significados. Quienes
hacen un uso ms intenso del museo son los que ya poseen un largo
entrenamiento sensible, informacin sobre las pocas, los estilos e incluso los
perodos de cada artista que dan sentidos particulares a las obras. (29)
En los siglos XIX y XX las vanguardias agudizaron la autonoma del campo
artstico, el primado de la forma sobre la funcin, de la manera de decir sobre lo
que se dice. Al reducir las referencias semnticas de las obras, su contenido
anecdtico o narrativo, y acentuar el juego sintctico con los colores, las formas
y los sonidos, exigen del espectador una disposicin cada vez ms cultivada
para acceder al sentido de la produccin artstica. La fugacidad de las
vanguardias, el experimentalismo que renueva incesantemente sus bsquedas,
alejan an ms a los sectores populares de la prctica artstica. Se reformula
as tanto el lugar del pblico como el papel de los productores, la estructura
entera del campo cultural. Los artistas que inscriben en la obra misma la
interrogacin sobre su lenguaje, que no slo eliminan la ilusin naturalista de lo
real y el hedonismo perceptivo sino que hacen de la destruccin o parodizacin
de las convenciones representativas su modo de referirse a lo real, se
aseguran por una parte el dominio de su campo pero excluyen al espectador
que no se disponga a hacer de su participacin en el campo una experiencia
igualmente innovadora. El arte moderno propone "una lectura paradojal", pues
"supone el dominio del cdigo de una comunicacin que tiende a cuestionar el
cdigo de la comunicacin". (30)
Esttica incestuosa: el arte por el arte es un arte para los artistas. A fin de
participar en su saber y en su goce, el pblico debe alcanzar la misma aptitud
que ellos para percibir y descifrar las caractersticas propiamente estilsticas,
debe cultivar un inters puro por la forma, esa capacidad de apreciar las obras
independientemente de su contenido y su funcin. Quienes lo logran exhiben, a
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travs de su gusto "desinteresado", su relacin distante con las necesidades
econmicas, con las urgencias prcticas. Compartir esa disposicin esttica es
una manera de manifestar una posicin privilegiada en el espacio social,
establecer claramente "la distancia objetiva y subjetiva respecto a los grupos
sometidos a esos determinismos". (31)
Al fijar un modo "correcto" y hermtico de apreciar lo artstico, supuestamente
desvinculado de la existencia material, el modo burgus de producir y consumir
el arte organiza simblicamente las diferencias entre las clases. Del mismo
modo que las divisiones del proceso educativo, las del campo artstico
consagran, reproducen y disimulan la separacin entre los grupos sociales. Las
concepciones democrticas de la cultura -entre ellas las teoras liberales de la
educacin-suponen que las diversas acciones pedaggicas que se ejercen en
una formacin social colaboran armoniosamente para reproducir un capital
cultural que se imagina como propiedad comn. Sin embargo, los bienes
culturales acumulados en la historia de cada sociedad no pertenecen realmente
a todos (aunque formalmente sean ofrecidos a todos). No basta que los
museos sean gratuitos y las escuelas se propongan transmitir a cada nueva
generacin la cultura heredada. Slo accedern a ese capital artstico o
cientfico quienes cuenten con los medios, econmicos y simblicos, para
hacerlo suyo. Comprender un texto de filosofa, gozar una sinfona de
Beethoven o un cuadro de Mondrian, requiere poseer los cdigos, el
entrenamiento intelectual y sensible, necesarios para descifrarlos.
Los estudios sobre la escuela y los museos demuestran que este
entrenamiento aumenta a medida que crece el capital econmico, el capital
escolar y, especialmente en la apropiacin del arte, la antigedad en la
familiarizacin con el capital artstico.
Las clases no se distinguen nicamente por su diferente capital econmico. Al
contrario: las prcticas culturales de la burguesa tratan de simular que sus
privilegios se justifican por algo ms noble que la acumulacin material. No es
sta una de las consecuencias de haber disociado la forma de la funcin, lo
bello de lo til, los signos y los bienes, el estilo y la eficacia? La burguesa
desplaza a un sistema conceptual de diferenciacin y clasificacin el origen de
la distancia entre las clases. Coloca el resorte de la diferenciacin social fuera
de lo cotidiano, en lo simblico y no en lo econmico, en el consumo y no en la
produccin. Crea la ilusin de que las desigualdades no se deben a lo que se
tiene, sino a lo que se es. La cultura, el arte y la capacidad de gozarlos
aparecen como "dones" o cualidades naturales, no como resultado de un
aprendizaje desigual por la divisin histrica entre las clases.

2. La esttica de los sectores medios. Se constituye de dos maneras: por la


industria cultural y por ciertas prcticas, como la fotografa, que son
caractersticas del "gusto medio". El sistema de la "gran produccin" se
diferencia del campo artstico de lite por su falta de autonoma, por someterse
a demandas externas, principalmente a la competencia por la conquista del
mercado. Producto de la bsqueda de la mayor rentabilidad y la mxima
amplitud del pblico, de transacciones y compromisos entre los dueos de las
empresas y los creadores culturales, las obras del arte medio se distinguen por
usar procedimientos tcnicos y efectos estticos inmediatamente accesibles,
por excluir los temas controvertidos en favor de personajes y smbolos

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estereotipados que facilitan al pblico masivo su proyeccin e identificacin.
(32)
Con frecuencia Bourdieu describe las prcticas culturales de los sectores
medios recurriendo a metforas. Para explicar la atraccin de la gran tienda,
dice que "es la galera de arte del pobre"; (33) en capas ms pretensiosas,
observa que el Nouvel Observateur es como "el Club Mediterrane de la
cultura". (34) Las clases medias, y las populares en tanto tienen como
referencia y aspiracin el gusto dominante, practican la cultura a travs de
actos metafricos, desplazados. Un gnero tpico de la esttica media es la
adaptacin: pelculas inspiradas en obras teatrales, " 'orquestaciones'
populares de msica erudita o, al contrario, 'orquestaciones' pretendidamente
eruditas de 'temas populares' ". (35) La adhesin a estos productos es propia
de la relacin "vida y ansiosa" que la pequea burguesa tiene con la cultura,
de una "buena voluntad pura, pero vaca y desprovista de las referencias o de
los principios indispensables para su aplicacin oportuna". (36)
En pocas ocasiones subraya tan rotundamente la dependencia de la cultura
media, su carcter heternomo, como cuando afirma que est constituida por
"las obras menores de las artes mayores" (la Rapsodia en Blue, Utrillo, Buffet),
las "obras mayores de las artes menores" (Jacques Brel, Gilbert Becaud), y los
espectculos "caractersticos de la 'cultura media' (el circo, la opereta y las
corridas de toros)". (37) Quiz lo ms especfico de esta tendencia lo encuentra
al estudiar la fotografa, "art moyen" en el doble sentido de arte de los sectores
medios y de arte que est en una posicin intermedia entre las artes "legtimas"
y las populares.
Cmo entender la multiplicidad de funciones cumplidas por la fotografa:
decoracin de paredes, registro de las vacaciones y de acontecimientos
familiares, documento periodstico, objeto esttico, mensaje publicitario,
ofrecimiento ertico o fetichista, smbolo poltico o religioso? Es extrao que la
fotografa alcance tanta aceptacin, dado que no es promovida por la escuela,
no permite obtener rpidas ganancias, ni va acompaada del prestigio cultural
que suponen la frecuentacin de museos o la creacin artstica. Uno podra
pensar que esta actividad "sin tradiciones y sin exigencias", donde las
decisiones parecen abandonadas a la improvisacin individual, es un objeto
poco apto para la indagacin sociolgica. Justamente por esa pretendida
arbitrariedad subjetiva, es una de las prcticas que mejor transparentan las
convenciones que rigen en cada clase su representacin de lo real Cmo no
ver un sistema bien codificado en las normas que establecen qu objetos se
consideran fotografiables, las ocasiones y los lugares en que deben ser
tomados, la composicin de las imgenes? Esas reglas, a menudo
inconscientes para el fotgrafo y el espectador, delatan las estructuras
ideolgicas del gusto.
En el origen de la mayor parte de las fotografas estn la familia y el turismo.
Por su capacidad de consagrar y solemnizar, las fotos sirven para que la familia
fije sus eventos fundadores y reafirme peridicamente su unidad. Las
estadsticas revelan que los casados poseen mayor nmero de mquinas
fotogrficas que los solteros, y los casados con hijos superan a los que no los
tienen. El uso de la cmara tambin es mayor en la poca en que la familia
tiene hijos y menor en la edad madura. Hay una correspondencia entre la
prctica fotogrfica, la integracin grupal y la necesidad de registrar los
momentos ms intensos de la vida conjunta: los nios fortalecen la cohesin
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familiar, aumentan el tiempo de convivencia y estimulan a sus padres a
conservar todo esto y comunicarlo mediante fotos. Otro modo de comprobarlo
es comparando la fotografa de lo cotidiano efectuada sin intenciones estticas
con la fotografa artstica y la participacin en fotoclubes: la primera
corresponde a personas adaptadas a las pautas predominantes en la sociedad,
la otra a quienes estn menos integrados socialmente, sea por su edad, estado
civil o situacin profesional. (38)
Las vacaciones y el turismo son los perodos en que crece la pasin por
fotografiar. Se debe a que en esas pocas se incrementa la vida conjunta de la
familia, pero tambin a que las vacaciones y la actividad fotogrfica tienen en
comn la disponibilidad de recursos econmicos. (39) Prctica extracotidiana,
la fotografa solemniza lo cotidiano, subraya la superacin de la rutina, el
alejamiento de lo habitual. Nadie fotografa su propia casa, salvo que la haya
reformado y quiera testimoniar un cambio; por lo mismo, nos asombra el turista
que se detiene a sacar una fotografa de lo que vemos todos los das. La
fotografa es una actividad familiar destinada a consagrar lo no familiar.
La prctica fotogrfica es, entonces, tpica de los sectores medios. Adems, es
posible para ellos, porque requiere cierto poder econmico. Y es necesaria,
como prueba de la visita a centros tursticos y lugares de distraccin. Signo de
privilegios, es un instrumento privilegiado para investigar la lgica de la
diferenciacin social, cmo los hechos culturales son consumidos a dos
niveles: por el placer que proporcionan en s mismos y por su capacidad de
distinguirnos simblicamente de otros sectores. Ni elitista ni plenamente
popular, la fotografa sirve a las capas medias para diferenciarse de la clase
obrera exhibindose junto a los paisajes y monumentos a los que sta no llega,
consagrando el encuentro exclusivo con los lugares consagrados. Tambin
para reemplazar, mediante este registro de lo excepcional, el goce frecuente de
viajes costosos, para tener un sustituto de prcticas artsticas y culturales, de
mayor nivel que les resultan ajenas (Hoy esta funcin se desplaz a la
televisin y el video, pero Bourdieu casi no se ocupa en sus estudios de las
nuevas tecnologas comunicativas.)

3. La esttica popular. Mientras la esttica de la burguesa, basada en el poder


econmico, se caracteriza por "el poder de poner la necesidad econmica a
distancia", las clases populares se rigen por una "esttica pragmtica y
funcionalista". Rehsan la gratuidad y futilidad de los ejercicios formales, de
todo arte por el arte. Tanto sus preferencias artsticas como las elecciones
estticas de ropa, muebles o maquillaje se someten al principio de "la eleccin
de lo necesario", en el doble sentido de lo que es tcnicamente necesario,
"prctico", y lo que "es impuesto por una necesidad econmica y social que
condena a las gentes 'simples' y 'modestas' a gustos 'simples' y 'modestos' ".
(40) Su rechazo de la ostentacin corresponde a la escasez de sus recursos
econmicos, pero tambin a la distribucin desigual de recursos simblicos:
una formacin que los excluye de "la sofisticacin" en los hbitos de consumo
los lleva a reconocer con resignacin que carecen de aquello que hace a los
otros "superiores".
Miremos el interior de la casa: no existe en las clases populares, segn
Bourdieu, la idea, tpicamente burguesa, de hacer de cada objeto la ocasin de
una eleccin esttica, de que "la intencin de armona o de belleza"
intervengan al arreglar la cocina o el bao, en la compra de una olla o un
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mueble. La esttica popular se hallara organizada por la divisin entre
actividades y lugares tcnicos, funcionales, y otros especiales, propicios para el
arreglo suntuario. "Las comidas o los vestidos de fiesta se oponen a los
vestidos y a las comidas de todos los das por lo arbitrario de un corte
convencional -'lo que corresponde es lo que corresponde', 'hay que hacer bien
las cosas'-, como los lugares socialmente designados para ser 'decorados', la
sala, el comedor o 'living', se oponen a los lugares cotidianos, segn una
anttesis que es aproximadamente la de lo 'decorativo' y de lo 'prctico'." (41)
Pertenecer a las clases populares equivaldra a "renunciar a los beneficios
simblicos" y reducir las prcticas y los objetos a su funcin utilitaria: el corte de
cabello debe ser "limpio", la ropa "simple", los muebles "slidos". Aun las
elecciones aparentemente suntuarias tienen por regla el gusto de la necesidad.
Dice Bourdieu, con irona simultnea hacia los economicistas, hacia la esttica
aristocrtica y hacia la popular, que el gusto por las bagatelas de fantasa y los
accesorios impactantes que pueblan las salas de casas modestas "se inspiran
en una intencin desconocida por los economistas y los estetas ordinarios, la
de obtener el mximo efecto al menor costo (esto impresionar mucho),
frmula que para el gusto burgus es la definicin misma de la vulgaridad (ya
que una de las intenciones de la distincin es sugerir con el mnimo efecto
posible el mayor gasto de tiempo, dinero e ingenio)". (42) Los especialistas en
publicidad recurren a este sentido puritano de lo necesario cuando tratan de
convencer a los consumidores de que no es derroche comprar el silln pasado
de moda, cuyo color debe ser olvidado, porque el precio lo justifica y porque es
exactamente aqul con el que uno soaba desde hace tiempo "para poner ante
el televisor". (43)
La distincin acumula ejemplos semejantes para demostrar que el consumo
popular se opone al burgus por su incapacidad de separar lo esttico de lo
prctico. Se opone, pero no deja de estar subordinado. La esttica popular es
definida todo el tiempo por referencia a la hegemnica, ya sea porque trata de
imitar los hbitos y gustos burgueses o porque admite su superioridad aunque
no pueda practicarlos. (44) Incapaz de ser como la dominante e incapaz de
constituir un espacio propio, la cultura popular no tendra una problemtica
autnoma. Por eso afirma Bourdieu que "el lugar por excelencia de las luchas
simblicas es la clase dominante misma". (45) "En cuanto a las clases
populares, sin duda no tienen otra funcin en el sistema de las tomas de
posicin esttica que la de aquello que es repelido, el punto de referencia
negativo en relacin con el cual se definen, de negacin en negacin, todas las
estticas." (46) Puesto que la estructura simblica de la sociedad est
determinada por esta oposicin, fijada por la burguesa, entre el mbito de "la
libertad, el desinters, la 'pureza' de los gustos sublimes" y el de "la necesidad,
el inters, la bajeza de las satisfacciones materiales", las clases populares -que
no controlan y a veces ni comprenden esta distincin- estn condenadas a una
posicin subalterna.
En escasas pginas admite que los sectores populares cuentan con algunas
formas de protorresistencia, manifestaciones germinales de conciencia
autnoma. "El arte de beber y de comer queda, sin duda, como uno de los
pocos terrenos en los cuales las clases populares se oponen explcitamente al
arte de vivir legtimo." (47) Estas formas propias de los sectores dominados,
debido a que se basan en las anttesis fuerte/dbil, gordo/delgado, sugieren
que la configuracin de los hbitos populares en la alimentacin se relaciona
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con la importancia de la fuerza fsica. La preferencia por los alimentos y
bebidas fuertes (lo salado frente a lo dulce, la carne frente a la leche)
correspondera a un modo de valorizar la fuerza muscular, la virilidad, que es lo
nico en que las clases trabajadoras pueden ser ricas, lo nico que pueden
oponer a los dominantes, incluso como base de su nmero, de este otro poder
que es su solidaridad. (48)
Un socilogo brasileo, Sergio Miceli, que aplic este modelo al estudio de la
industria cultural en su pas, observa que tal subordinacin de las clases
populares a la cultura dominante corresponde, hasta cierto punto, a los pases
capitalistas europeos, donde hay un mercado simblico unificado. En Brasil, en
cambio, y en general en Amrica Latina, el modo de produccin capitalista
incluye diversos tipos de produccin econmica y simblica. No existe "una
estructura de clase unificada y, mucho menos, una clase hegemnica
[equivalente local de la 'burguesa'] en condiciones de imponer al sistema
entero su propia matriz de significaciones". (49) Encontramos ms bien un
"campo simblico fragmentado" que, agregaramos nosotros, implica an
mayor heterogeneidad cultural en las sociedades multitnicas, como la misma
brasilea, las mesoamericanas y andinas. Aunque la "modernizacin"
econmica, escolar y comunicacional ha logrado una cierta homogeneizacin,
coexisten capitales culturales diversos: los precolombinos, el colonial espaol,
en algunos la presencia negra y las modalidades contemporneas de
desarrollo capitalista.
Por otra parte, esos diversos capitales culturales no constituyen desarrollos
alternativos slo por la inercia de su reproduccin. Tambin han dado el
soporte cultural para movimientos polticos nacionales, regionales, tnicos o
clasistas que enfrentan al poder hegemnico y buscan otro modo de
organizacin social. Aun fuera de los conflictos explcitos es imposible reducir
los variados sistemas lingsticos, artsticos y artesanales, de creencias y
prcticas mdicas, las formas propias de supervivencia de las clases populares
a versiones empobrecidas de la cultura dominante o subordinadas a ella.
Necesitamos reformular la concepcin de Bourdieu, en muchos sentidos til
para entender el mercado de bienes simblicos, a fin de incluir los productos
culturales nacidos de los sectores populares, las representaciones
independientes de sus condiciones de vida y la resemantizacin que hacen de
la cultura dominante de acuerdo con sus intereses.
Una ltima cuestin polmica en esta parte es la escisin radical entre la
esttica "pragmtica y funcionalista" de las clases populares y la capacidad,
que Bourdieu restringe a la burguesa, de instaurar un campo autnomo de lo
simblico y lo bello. Desde los criterios estticos hegemnicos puede costar
descubrir "la intencin de armona o de belleza" cuando una familia obrera
compra una olla o decora su cocina, pero la observacin de sus propios
modelos de elaboracin simblica demuestra que tienen maneras particulares
de cultivar lo esttico, no reductibles a la relacin con los modelos
hegemnicos ni a la preocupacin utilitaria, que tambin suelen estar
presentes. As lo testimonien muchos trabajos dedicados al estudio de las
clases populares. En Inglaterra, la admirable investigacin de Richard Hoggart
sobre la cultura obrera, The Uses of Literacy (traducida al francs en una
coleccin dirigida por Bourdieu y precedida por un prlogo de Passeron): la
exuberancia de las artes y las fiestas populares, el fervor por el detalle y la
opulencia de colores que registra lo hacen hablar de "los cien actos barrocos
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de la vida popular". (50) Podramos alejarnos un largo rato del propsito de
este texto evocando los estudios de antroplogos e historiadores italianos, sin
duda los ms sensibles dentro de Europa a las manifestaciones estticas
populares (pienso en Alberto Cirese, Pietro Clemente y Lombardi Satriani).
Pero mencionemos que en el pas analizado por La distincin, en 1983, las
sociedades de Etnologa y Sociologa realizaron conjuntamente un coloquio
sobre las culturas populares: una seccin entera, dedicada a los "sistemas de
expresin" de esas culturas demostr con anlisis de casos la peculiaridad y
"especificidad de las prcticas dominadas", la necesidad de superar la
"perspectiva legitimista" que define la cultura popular "exclusivamente por
referencia al gusto dominante, y por tanto negativamente, en trminos de
desventajas, limitaciones, exclusiones, privaciones", y construir, en cambio, "el
espacio social de los gustos populares a partir de sus mltiples variaciones y
oposiciones" (51) (especialmente las intervenciones de Claude Grignon y
Raymonde Moulin)
Si me dejan introducir referencias a un universo diferente del que examina
Bourdieu, podemos decir que en los pases latinoamericanos una amplia
bibliografa antropolgica ha documentado la particularidad de las estticas
populares, incluso en sectores sociales incorporados al mercado capitalista y al
estilo urbano de vida. Por ejemplo, en las fiestas religiosas en que se realiza un
gasto suntuario del excedente econmico: el gasto tiene una finalidad esttica
relativamente autnoma (el dinero se consume en el placer de la decoracin
urbana, las danzas, los juegos, los cohetes) o se invierte en la obtencin del
prestigio simblico que da a un mayordomo la financiacin de los eventos. (52)
Coincidimos con Bourdieu en que el desarrollo capitalista hizo posible una
fuerte autonomizacin del campo artstico y de los signos estticos en la vida
cotidiana, y que la burguesa halla en la apropiacin privilegiada de estos
signos, aislados de su base econmica, un modo de eufemizar y legitimar su
dominacin. Pero no podemos desconocer que en las culturas populares
existen manifestaciones simblicas y estticas propias cuyo sentido desborda
el pragmatismo cotidiano. En pueblos indgenas, campesinos y tambin en
grupos subalternos de la ciudad encontramos partes importantes de la vida
social que no se someten a la lgica de la acumulacin capitalista, que no
estn regidas por su pragmatismo o ascetismo "puritano". Vemos all prcticas
simblicas relativamente autnomas o que slo se vinculan en forma mediata,
"eufemizada", como dice Bourdieu de la esttica burguesa, con sus
condiciones materiales de vida. (53)

Consumo, habitus y vida cotidiana

En este anlisis de los modos de produccin cultural se vuelve evidente que la


estructura global del mercado simblico configura las diferencias de gustos
entre las clases. Sin embargo, las determinaciones macrosociales no
engendran automticamente los comportamientos de cada receptor. Cmo
podramos reformular la articulacin entre ambos trminos para evitar tanto el
individualismo espontanesta como los determinismos reduccionistas? Las dos
principales corrientes que tratan de explicarla, la teora clsica de la ideologa y
las investigaciones conductistas sobre los "efectos", carecen de conceptos para
dar cuenta de la mediacin entre lo social y lo individual. El marxismo
sobrestim el polo macrosocial -la estructura, la clase o los aparatos
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ideolgicos- y casi siempre deduce de las determinaciones, sobre todo bajo la
"teora" del reflejo, lo que ocurre en la recepcin. (Es la ilusin que est en la
base de la concepcin del partido como vanguardia.) El conductismo simplific
la articulacin al pretender entenderla como un mecanismo de estmulo
respuesta, y por eso cree que las acciones ideolgicas se ejercen
puntualmente sobre los destinatarios y pueden generar prcticas inmediatas.
(Esta ilusin est en la base de casi todas las investigaciones de mercado.)
Ambas concepciones necesitan una elaboracin ms compleja de los procesos
psicosociales en que se configuran las representaciones y las prcticas de los
sujetos.
Bourdieu trata de reconstruir en torno del concepto de habitus el proceso por el
que lo social se interioriza en los individuos y logra que las estructuras objetivas
concuerden con las subjetivas. Si hay una homologa entre el orden social y las
prcticas de los sujetos no es por la influencia puntual del poder publicitario o
los mensajes polticos, sino porque esas acciones se insertan -ms que en la
conciencia, entendida intelectualmente- en sistemas de hbitos, constituidos en
su mayora desde la infancia. La accin ideolgica ms decisiva para constituir
el poder simblico no se efecta en la lucha por las ideas, en lo que puede
hacerse presente a la conciencia de los sujetos, sino en esas relaciones de
sentido, no conscientes, que se organizan en el habitus y slo podemos
conocer a travs de l. El habitus, generado por las estructuras objetivas,
genera a su vez las prcticas individuales, da a la conducta esquemas bsicos
de percepcin, pensamiento y accin. Por ser "sistemas de disposiciones
durables y transponibles, estructuras predispuestas a funcionar como
estructuras estructurantes", (54) el habitus sistematiza el conjunto de las
prcticas de cada persona y cada grupo, garantiza su coherencia con el
desarrollo social ms que cualquier condicionamiento ejercido por campaas
publicitarias o polticas. El habitus "programa" el consumo de los individuos y
las clases, aquello que van a "sentir" como necesario. "Lo que la estadstica
registra bajo la forma de sistema de necesidades -dice Bourdieu- no es otra
cosa que la coherencia de elecciones de un habitus." (55)
La manifestacin aparentemente ms libre de los sujetos, el gusto, es el modo
en que la vida de cada uno se adapta a las posibilidades estilsticas ofrecidas
por su condicin de clase. El "gusto por el lujo" de los profesionales liberales,
basado en la abundancia de su capital econmico y cultural, el "aristocratismo
asctico" de los profesores y los funcionarios pblicos que optan por los ocios
menos costosos y las prcticas culturales ms serias, la pretensin de la
pequea burguesa, "la eleccin de lo necesario" a que deben resignarse los
sectores populares, son maneras de elegir que no son elegidas. A travs de la
formacin de habitus, las condiciones de existencia de cada clase van
imponiendo inconscientemente un modo de clasificar y experimentar lo real.
Cuando los sujetos seleccionan, cuando simulan el teatro de las preferencias,
en rigor estn representando los papeles que les fij el sistema de clases. Las
clases revelan a los sujetos como "clasificadores clasificados por sus
clasificaciones".
Al mismo tiempo que organiza la distribucin de los bienes materiales y
simblicos, la sociedad organiza en los grupos y los individuos la relacin
subjetiva con ellos, las aspiraciones, la conciencia de lo que cada uno puede
apropiarse. En esta estructuracin de la vida cotidiana se arraiga la hegemona:
no tanto en un conjunto de ideas "alienadas" sobre la dependencia o la
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inferioridad de los sectores populares como en una interiorizacin muda de la
desigualdad social, bajo la forma de disposiciones inconscientes, inscritas en el
propio cuerpo, en el ordenamiento del tiempo y el espacio, en la conciencia de
lo posible y de lo inalcanzable.
Sin embargo, las prcticas no son meras ejecuciones del habitus producido por
la educacin familiar y escolar, por la interiorizacin de reglas sociales. En las
prcticas se actualizan, se vuelven acto, las disposiciones del habitus que han
encontrado condiciones propicias para ejercerse. Existe, por tanto, una
interaccin dialctica entre la estructura de las disposiciones y los obstculos y
oportunidades de la situacin presente. Si bien el habitus tiende a reproducir
las condiciones objetivas que lo engendraron, un nuevo contexto, la apertura
de posibilidades histricas diferentes, permite reorganizar las disposiciones
adquiridas y producir prcticas transformadoras.
Pese a que Bourdieu reconoce esta diferencia entre habitus y prcticas, se
centra ms en el primero que en las segundas. Al reducir su teora social casi
exclusivamente a los procesos de reproduccin, no distingue entre las prcticas
(como ejecucin o reinterpretacin del habitus) y la praxis (transformacin de la
conducta para la transformacin de las estructuras objetivas). No examina, por
eso, como el habitus puede variar segn el proyecto reproductor o
transformador de diferentes clases y grupos.
De cualquier modo, si bien esta interaccin dialctica es apenas tratada en los
textos de Bourdieu, parece til su aporte para desarrollarla. Por lo menos tres
autores lo han intentado. Michel Pinon, quien usa ampliamente el esquema
bourdieuano para estudiar a la clase obrera francesa, sugiere hablar de
"prcticas de apropiacion", (56) para evitar la connotacin de pasividad. La
prctica no es slo ejecucin del habitus y apropiacin pasiva de un bien o
servicio; todas las prcticas, aun las de consumo, constituyen las situaciones y
posiciones de clase. Y el propio Pinon recuerda que en Algrie 60 Bourdieu
describe el habitus como una estructura modificable debido a su conformacin
permanente con los cambios de las condiciones objetivas: refirindose a los
migrantes que deben adaptarse a una economa monetaria, dice que eso exige
una "reinvencin creadora", que el habitus tiene una "dimensin histrica y que
es en la relacin inevitablemente contradictoria [...] que se puede encontrar el
principio de todo cambio". (57)
Sergio Miceli, a su vez, propone considerar el concepto de habitus como "una
recuperacin 'controlada' del concepto de conciencia de clase". (58) Dado que
el habitus incluye el proceso por el cual los distintos tipos de educacin
(familiar, escolar, etctera) fueron implantando en los sujetos los esquemas de
conocimiento y accin, permite precisar mucho mejor que la nebulosa nocin
de conciencia las posibilidades de que un grupo sea consciente, sus
trayectorias posibles, sus prcticas objetivamente esperables. Pero, quines
son los portadores del habitus? Son los grupos que especifican en cada campo
la posicin de las clases. Con lo cual, observa Miceli, mediante una
reformulacin de la teora weberiana de la estratificacin social, y acercndose
notablemente a Gramsci, Bourdieu sita la concepcin marxista de las clases
en las condiciones particulares que le fijan los diversos campos. Los campos
regionales de produccin simblica tienen una autonoma relativa, entre otras
razones, por la singularidad del trabajo realizado en ellos por agentes
especializados ("funcionarios", segn leemos en Los intelectuales y la
organizacin de la cultura). (59) Bourdieu desarrolla la idea de Gramsci de que
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tales agentes, aunque corresponden a intereses de clase, no pueden ser
entendidos slo desde esa categora. Sus diferencias y divisiones ideolgicas
se deben tambin "a necesidades internas de carcter organizativo", "de dar
coherencia a un partido, a un grupo", al inters de estos agentes por alcanzar
una posicin hegemnica o preservarla. (60)
Por nuestra parte, asombrados de la frecuencia con que Bourdieu no cita a
Gramsci, siendo una de las referencias ms "naturales" de sus estudios sobre
la dominacin, (61) tratamos de pensar en otro texto (62) qu ocurrira si lo que
llamamos el paradigma "Bourdieu" fuera complementado con el paradigma
gramsciano. Decimos all que los estudios de Bourdieu, al mostrar cmo las
estructuras socioculturales condicionan el conflicto poltico entre lo hegemnico
y lo subalterno (que l llama dominante y dominado), ayudan a ver la
potencialidad transformadora de las clases populares bajo los lmites que le
pone la lgica del habitus y del consumo, ese consenso interior que la
reproduccin social establece en la cotidianeidad de los sujetos. El solo registro
de manifestaciones de resistencia, como suele hacerse en las descripciones
gramscianas de las clases populares, tiende a sobrevalorar la autonoma, la
capacidad de iniciativa y oposicin. Sin embargo, el examen unilateral del
consumo, al estilo de Bourdieu, acenta la pasividad del comportamiento
popular, su dependencia de la reproduccin social. Pareciera, por eso, que la
combinacin de ambos paradigmas -los que proceden de la teora de la
reproduccin y del habitus con los generados por la teora de la praxis- sera
una de las tareas claves para comprender la interaccin entre la inercia de los
sistemas y las prcticas de las clases.

La teora sociolgica de los smbolos

En los aos recientes, la obra de Bourdieu ha desplazado su eje: los primeros


estudios sobre reproduccin social, los posteriores acerca de la diferenciacin
entre las clases, desembocan en una teora del poder simblico. Un texto clave
para entender la ubicacin de esta temtica en el conjunto de su trabajo es el
"balance de un conjunto de investigaciones sobre el simbolismo" que hizo en el
curso dado en Chicago en 1973, y sintetiz en un artculo publicado en Annales
en 1977. (63)
Se ha estudiado los sistemas simblicos como "estructuras estructurantes",
como instrumentos de conocimiento y construccin de lo real. El origen de esta
tendencia est en la tradicin neokantiana (Humboldt, Cassirer) y se prolonga
en el culturalismo norteamericano (Sapir y Whorf), pero culmin en Durkheim,
segn Bourdieu, en tanto para l las formas de clasificacin dejan de ser
formas universales, trascendentales, para convertirse en "formas sociales, es
decir arbitrarias [relativas a un grupo particular] y socialmente determinadas".
(64)
La tendencia estructuralista desarroll una metodologa aparentemente
opuesta. Para Lvi Strauss, en vez del proceso de produccin del mito, interesa
desentraar su estructura inmanente, no refirindolo ms que a si mismo.
Tampoco le preocupa la utilizacin social de los objetos simblicos, con lo cual
lo simblico queda reducido a una "actividad inconsciente del espritu" que
ignora "la dialctica de las estructuras sociales y de las disposiciones
estructurantes en la cual se forman y se transforman los esquemas de
pensamiento". (65) Pero si unimos esta concepcin a la anterior, propone
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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
Bourdieu vemos el poder simblico como "un poder de construccin de la
realidad que tiende a establecer un orden gnoseolgico". (66) El simbolismo
potencia la funcin de comunicacin estudiada por los estructuralistas con la de
"solidaridad social", que Radcliffe Brown basaba sobre el hecho de compartir
un sistema simblico. Precisamente por ser instrumentos de conocimiento y
comunicacin, los smbolos hacen posible el consenso sobre el sentido del
mundo, promueven la integracin social.
En el marxismo se privilegian las funciones polticas de los sistemas simblicos
en detrimento de su estructura lgica y su funcin gnoseolgica. Hay tres
funciones primordiales: a) la integracin real de la clase dominante,
asegurando la comunicacin entre todos sus miembros y distinguindolos de
las otras clases; b) la interpretacin ficticia de la sociedad en su conjunto; c) la
legitimacin del orden establecido por el establecimiento de distinciones o
jerarquas, y por la legitimacin de esas distinciones. Este efecto ideolgico,
seala Bourdieu, es producido por la cultura dominante al disimular la funcin
de divisin bajo la de comunicacin. La cultura que une al comunicar es
tambin la que separa al dar instrumentos de diferenciacin a cada clase, la
que legitima esas distinciones obligando a todas las culturas (o subculturas) a
definirse por su distancia respecto de la dominante.
Podemos articular los descubrimientos de las tres corrientes si partimos del
hecho de que en las sociedades donde existen diferencias entre clases o
grupos la cultura es "violencia simblica". No hay relaciones de comunicacin o
conocimiento que no sean, inseparablemente, relaciones de poder. Y las
relaciones culturales pueden operar como relaciones de poder justamente
porque en ellas se realiza la comunicacin entre los miembros de la sociedad y
el conocimiento de lo real. As ve Bourdieu la posible complementacin entre
los estudios marxistas, estructuralistas y durkheimianos sobre el simbolismo.
Su elaboracin ms personal aparece en el siguiente momento. No basta decir
que los sistemas simblicos son instrumentos de dominacin en tanto son
estructurantes y estn estructurados; hay que analizar cmo la estructura
interna de esos sistemas, o sea del campo cultural, se vincula con la sociedad
global. Es aqu donde se vuelve decisivo investigar el proceso de produccin y
apropiacin de la cultura.
A diferencia del mito, producido colectivamente y colectivamente apropiado, la
religin y los sistemas ideolgicos modernos son determinados por el hecho de
haber sido constituidos por cuerpos de especialistas. Las ideologas expresan
desde su formacin la divisin del trabajo, el privilegio de quienes las formulan
y la desposesin efectuada "a los laicos de los instrumentos de produccin
ideologica". (67) Estn, por eso, doblemente determinadas: "Deben sus
caractersticas ms especficas no slo a los intereses de clases o de
fracciones de clase que ellas expresan", "sino tambin a los intereses
especficos de aquellos que las producen y a la lgica especfica del campo de
produccin". (68)
Por eso, Bourdieu ha dado importancia en su anlisis del campo artstico y el
campo cientfico tanto a la estructura esttica de las opciones artsticas y a la
estructura lgica de las opciones epistemolgicas como a la posicin que
quienes realizan esas opciones tienen en el campo en que actan. Cada toma
de posicin de los intelectuales se organiza a partir de la ubicacin que tienen
en su campo, es decir, desde el punto de vista de la conquista o la
conservacin del poder dentro del mismo. Las opciones intelectuales no son
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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
motivadas nicamente por el inters de aumentar el conocimiento sobre el
mundo social; tambin dependen de la necesidad de legitimar la manera
-cientfica, esttica- de hacerlo, diferenciar el campo propio del de los
competidores y reforzar la propia posicin en ese campo. Al estudiar, por
ejemplo, los prlogos, las reseas crticas, los grados de participacin en
organismos directivos y consultivos del mbito acadmico, y las formas de
notoriedad intelectual (ser citado, traducido), descubre cmo se articulan los
procedimientos de acumulacin de capital intelectual y cmo condicionan la
produccin cultural.
En varios textos, pero sobre todo en su libro Homo Academicus, Bourdieu
examina estos procedimientos, la confrontacin entre diversas posiciones
dentro del campo cientfico y sus efectos en las obras, los temas y los estilos.
Cunto del desarrollo de una disciplina depende, adems de las obvias
exigencias epistemolgicas o cientficas, de las condiciones sociales en que se
produce el conocimiento y de las que nunca se habla: las relaciones de
solidaridad y complicidad entre los miembros de un claustro o una institucin,
entre quienes pertenecen al comit de redaccin de una revista o a los mismos
jurados de tesis? Cunto depende de las relaciones de subordinacin entre
alumnos y maestros, entre profesores asistentes y titulares? La lgica que rige
esos intercambios sociales entre los miembros de cada campo intelectual, el
sistema de tradiciones, rituales, compromisos sindicales y otras obligaciones no
cientficas "en las que hay que participar", es el "fundamento de una forma de
autoridad interna relativamente independiente de la autoridad propiamente
cientfica". (69)
Sin embargo, la autonoma de los campos culturales nunca es total. Existe una
homologa entre cada campo cultural y "el campo de la lucha de clases".
Gracias a esta correspondencia, el campo cultural logra que sean aceptados
como naturales sus sistemas clasificatorios, que sus construcciones
intelectuales parezcan apropiadas a las estructuras sociales. La accin
ideolgica de la cultura se cumple entonces mediante la imposicin de
taxonomas polticas que se disfrazan, o se eufemizan, bajo el aspecto de
axiomticas propias de cada campo (religiosas, filosficas, artsticas, etctera).
En el poder simblico se transfiguran las relaciones bsicas de poder para
legitimarse.
Bourdieu no concibe estas taxonomas nicamente como sistemas
intelectuales de clasificacin sino arraigadas en el habitus en comportamientos
concretos. No obstante, hay en sus textos una tendencia creciente a la
formalizacin del proceso. Se observa, por un lado, en la preocupacin cada
vez mayor por examinar la estructura lgica de los sistemas clasificatorios.
Tambin en el escaso anlisis institucional, que permitira comprender los
diversos modos en que se organizan socialmente las normas, como lo hizo
cuando estudi por separado las escuelas y museos. En cierta manera, esta
tendencia prevaleciente en su ltima dcada es moderada por el anlisis
institucional del campo universitario francs que incluye en el libro Homo
Academicus.
Como parte de su deficiente tratamiento de las estructuras institucionales, hay
que decir que no sita el poder simblico en relacin con el Estado. La
ausencia del papel del Estado va junto con la sobrestimacin del aspecto
simblico de la violencia y el desinters por la coercin directa como recurso de
los dominadores. Por ms importante que sea la cultura para hacer posible,
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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
legitimar y disimular la opresin social, una teora del poder simblico debe
incluir sus relaciones con lo no simblico, con las estructuras -econmicas y
polticas- en que tambin se asienta la dominacin. Uno de los mritos de
Bourdieu es revelar cunto hay de poltico en la cultura, que toda la cultura es
poltica; pero para no incurrir en reduccionismos, para construir
adecuadamente el objeto de estudio, es tan necesario diferenciar los modos en
que lo artstico, lo cientfico o lo religioso se constituyen en poltico como
reconocer los lugares en que lo poltico tiene sus maneras especficas de
manifestarse.
Finalmente, el carcter formalista de su planteo es patente cuando describe la
posible solucin. "La destruccin de este poder de imposicin simblica
fundado sobre el desconocimiento supone la toma de conciencia de lo
arbitrario, es decir el develamiento de la verdad objetiva y la aniquilacin de la
creencia: es en la medida en que el discurso heterodoxo destruye las falsas
evidencias de la ortodoxia, restauracin ficticia de la doxia, y as neutraliza el
poder de desmovilizacin, que contiene un poder simblico de movilizacin y
subversin, poder de actualizar el poder potencial de las clases dominadas."
(70)
Para nosotros, la opresin no se supera slo tomando conciencia de su
arbitrariedad, porque ninguna opresin es enteramente arbitraria ni todas lo son
del mismo modo. La dominacin burguesa, por ejemplo, es "arbitraria" en el
sentido de que no est en la naturaleza de la sociedad, de que es un orden
constituido, pero no podemos considerarla arbitraria si la vemos como
consecuencia de un desenvolvimiento particular de las fuerzas productivas y
las relaciones socioculturales. Por lo tanto, la superacin de la cultura y la
sociedad burguesa requieren la transformacin de esas fuerzas y esas
relaciones, no apenas tomar conciencia de su carcter arbitrario.
Recordar a Marx por sus olvidos
Bourdieu ha escrito que Weber "realiz la intencin marxista [en el mejor
sentido del trmino] en terrenos donde Marx no la haba cumplido". Ms an:
"Dio toda su potencia al anlisis marxista del hecho religioso sin destruir el
carcter propiamente simblico del fenmeno." Con Weber hemos aprendido a
construir el objeto de investigacin, a plantear problemas "con pretensin
universal a propsito del estudio de casos concretos". (71)
Es fcil reconocer en dicho balance el horizonte del proyecto bourdieuano.
Podemos afirmar que hay tres sentidos en los que tambin Bourdieu prolonga
el trabajo del marxismo. Si suponemos que el mtodo marxista consiste en
explicar lo social a partir de bases materiales y tomando como eje la lucha de
clases, hay que reconocer que libros como La reproduccin y La distincin lo
hacen al descubrir las funciones bsicas de las instituciones, las que se
disfrazan bajo sus tareas aparentes. La escuela parece tener por objetivo
ensear, transmitir el saber; el museo simula abrir sus puertas cada da para
que todo el mundo conozca y goce el arte; los bienes, en fin, estn ah para
satisfacer nuestras necesidades. Al situar a estas instituciones y los bienes que
ofrecen dentro de los procesos sociales, revela que las funciones exhibidas
estn subordinadas a otras: la escuela es la instancia clave para reproducir la
calificacin y las jerarquas, el museo selecciona y consagra los modos
legtimos de produccin y valoracin esttica, los bienes existen y circulan para
que el capital se reproduzca y las clases se diferencien. Con este trabajo de
develamiento en las ms diversas zonas de la vida social, en prcticas
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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
aparentemente inesenciales, Bourdieu confiere al anlisis marxista una
coherencia ms exhaustiva: porque al descuidar el consumo y los
procedimientos simblicos de reproduccin social el marxismo acept el
ocultamiento con que el capitalismo disimula la funcin indispensable de esas
reas. Cuando la sociologa de la cultura muestra cmo se complementan la
desigualdad econmica y la cultural, la explotacin material y la legitimacin
simblica, lleva el desenmascaramiento iniciado por Marx a nuevas
consecuencias.
Un segundo aspecto en el que Bourdieu profundiza el trabajo marxista es
investigando las modalidades concretas de la determinacin, la autonoma
relativa, la pluralidad e interdependencia de funciones. La escuela cumple las
funciones que le asigna la reproduccin econmica (calificar la fuerza de
trabajo para incorporarla al mercado laboral), las que requiere la socializacin o
endoculturacin (transmitir la cultura de una generacin a otra), las necesarias
para interiorizar en los sujetos aquellos hbitos que los distingan de las otras
clases. Pero tambin realiza las funciones que derivan de la estructura interna
del campo educativo. Por eso, la escuela, que sirve a tan diversas demandas
sociales, no es el reflejo de ellas. Tampoco es un simple instrumento de las
clases dominantes. Se va constituyendo y cambiando segn cmo se
desenvuelve la lucha de clases, y tambin los enfrentamientos entre grupos
internos que, al disputarse el capital escolar, van configurando relaciones de
fuerza y opciones de desarrollo. A diferencia del determinismo unifuncional, que
reduce la complejidad de cada sistema a su dependencia lineal con la
estructura de la sociedad, se pregunta cmo se organiza cada campo por la
accin de las clases sociales y por el modo en que el juego interno del campo
reinterpreta esas fuerzas externas en interaccin con las propias.
En esta perspectiva, el papel de los sujetos adquiere tambin un peso muy
distinto que el que tiene en el marxismo mecanicista o estructuralista. Dos
conceptos son claves para marcar esta diferencia: el de campo y el de habitus.
Bourdieu
habla de campos y rechaza la expresin "aparatos ideolgicos" para no incurrir
en ese funcionalismo que concibe la escuela, la iglesia, los partidos como
"mquinas infernales" que obligaran a los individuos a comportamientos
programados. Si tomamos en serio las rplicas de las clases populares, esos
espacios institucionales aparecen como campos de fuerzas enfrentadas. "Un
campo se vuelve un aparato cuando los dominantes tienen los medios para
anular la resistencia y las reacciones de los dominados." "Los aparatos son, por
lo tanto, un estado de los campos que se puede considerar patolgico. (72) En
cuanto al habitus, como vimos, recoge la interaccin entre la historia social y la
del individuo. La historia de cada hombre puede ser leda como una
especificacin de la historia colectiva de su grupo o su clase y como la historia
de la participacin en las luchas del campo. El significado de los
comportamientos personales surge complejamente de esa lucha, no fluye en
forma directa de la condicin de clase. Al analizar en la dinmica del habitus
cmo y por qu las estructuras de la sociedad se interiorizan, reproducen y
reelaboran en los sujetos, pueden superarse las oscilaciones entre el
objetivismo y el espontaneismo.
Dnde se separa del marxismo? Sealamos al principio algunos puntos
polmicos. Podemos agregar, en relacin con lo que acabamos de decir, que
su trabajo se aparta de la teora marxista por el modo de combinar los casos
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 22
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
concretos y las pretensiones universales en la construccin del objeto de
estudio. Una diferencia importante de Bourdieu con el materialismo histrico es
prohibirse hablar desde el exterior del sistema social que analiza. Es cierto que
multiplica las miradas sobre cada campo y cada prctica, elude instalarse en
los determinismos simples o fciles, e imagina la mayor cantidad de sentidos
posibles en cada sistema. Pero no hay en el autor de La distinction la utopa de
otra sociedad, ni la ubicacin del sistema capitalista en un desarrollo histrico
de larga duracin: ambas ausencias dejan fuera los dos recursos con que
podra relativizarse a la sociedad presente. Al no tener esos puntos externos de
referencia, la preocupacin exclusiva es entender con qu complejidad se
reproduce el sistema que habita. Es decir: la sociedad francesa de los siglos
XIX y XX.
Ya sealamos que los anlisis de Bourdieu hablan, por una parte, de un
mercado simblico altamente unificado, con un sistema de clases integrado en
forma compacta en una sociedad nacional, bajo la hegemona burguesa.
Dentro de ese mercado simblico, el campo establecido por las lites con una
fuerte autonoma opera como criterio de legitimacin, o al menos como
referencia de autoridad, para el conjunto de la vida cultural. Ambas
caractersticas corresponden al universo artstico literario francs de los dos
ltimos siglos. El modelo es pertinente, por extensin, para sociedades
secularizadas en las que exista una avanzada divisin tcnica y social del
trabajo, la organizacin liberal de las instituciones y su separacin en campos
autnomos. A ese espacio habra que restringir la discusin epistemolgica de
su pertinencia. Pero si adems nos interesa aplicarlo en las sociedades
latinoamericanas, caben -sin que esto signifique una objecin al modelo, ya
que no fue pensado para estas sociedades- algunas reinterpretaciones, como
la citada de Sergio Miceli y las que hicieron Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo.
En los pases latinoamericanos, las relaciones econmicas y polticas no han
permitido la formacin de un amplio mercado cultural de lite como en Europa
ni la misma especializacin de la produccin intelectual ni instituciones
artsticas y literarias con suficiente autonoma respecto de otras instancias de
poder. Adems de la subordinacin a las estructuras econmicas y polticas de
la propia sociedad, el campo cultural sufre en estas naciones la dependencia
de las metrpolis. (73) Bajo esta mltiple determinacin heternoma de lo
legtimo y lo valioso, el campo cultural se presenta con otro rgimen de
autonoma, dependencias y mediaciones.
Conviene recordar que en sus trabajos iniciales sobre Argelia, (74) Bourdieu
plante la relacin entre "esperanzas subjetivas y probabilidades objetivas" en
los campesinos subempleados y en el proletariado. Estudi cmo se
modificaban las prcticas en los procesos de cambio de una sociedad a la que
vio como ejemplo de los "pases en vas de desarrollo", cmo se alteraban las
disposiciones en procesos de migracin o de pasaje del desempleo al trabajo
estable. Pero esa reflexin, formulada en un momento en el que la mayor parte
de sus parmetros tericos an no estaban desarrollados, no fue profundizada
en los textos posteriores.
Quiz uno de los mritos claves de Bourdieu sea recordar a Marx por sus
olvidos, prolongar el mtodo de El capital en zonas de la sociedad europea que
ese libro omiti. Al mismo tiempo que adopta para esta empresa los aportes de
Durkheim, Weber, el estructuralismo y el interaccionismo simblico, los
trasciende en tanto mantiene firme la crtica de Marx a todo idealismo, se niega
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 23
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
a aislar la cultura en el estudio inmanente de sus obras o reducirla a un captulo
de la sociologa del conocimiento. En la lnea de Weber y Gramsci, Bourdieu
persigue una explicacin simultneamente econmica y simblica de los
procesos sociales. Por eso coloca en el centro de la teora sociolgica la
problemtica del consenso, es decir, la pregunta por la articulacin entre las
desigualdades materiales y culturales, entre la desigualdad y el poder.
La dificultad final que queremos tratar es que su concepcin reproductivista del
consenso no deja espacio para entender la especificidad de los movimientos de
resistencia y transformacin. De hecho, casi nunca los analiza. Observemos
cmo lo hace en dos de las pocas ocasiones en que se refiere a ellos. A
quienes estn en la oposicin, dijo en una conferencia a estudiantes, a quienes
"se consideran al margen, fuera del espacio social", hay que recordarles "que
estn situados en el mundo social, como todo el mundo". (75) El
cuestionamiento de la sociedad, segn Bourdieu, nunca se hace desde fuera,
porque las estructuras contra las que se lucha las llevan dentro quienes luchan
debido a que participan en la misma sociedad. El combate poltico es
simultneamente por y contra un capital institucionalizado en las
organizaciones sociales, objetivado bajo la forma de bienes culturales e
incorporados en el habitus de los sujetos. (76) Es ilusorio pretender cambiar
slo una de estas estructuras o esperar que la fuerza coyuntural de un
movimiento reemplace mgicamente, como a veces se sustituye un gobierno
por otro, la lgica profunda de la estructura social.
La otra respuesta la encontramos en el sorprendente captulo final de Homo
Academicus. Por primera vez Bourdieu concluye un libro analizando una crisis
social: la de mayo del 68. No es ste el lugar para ocuparnos extensamente de
su interpretacin; nos interesa la metodologa que aplica y los resultados que
obtiene. Relaciona los acontecimientos que conmocionaron a Francia en
aquellas semanas con las condiciones estructurales del mundo acadmico,
examinadas en los captulos precedentes: crecimiento acelerado de la
poblacin estudiantil, devaluacin correlativa de la enseanza y de los
diplomas, cambios morfolgicos y sociales del pblico escolar. La crisis,
explica, tuvo su intensidad mayor en los lugares y categoras sociales donde se
agudizaba el desajuste entre las aspiraciones y las oportunidades. Al
correlacionar la extraccin social de los movimientos y de los lderes con las
facultades y disciplinas, encuentra que una de las bases de esos movimientos
fue "la afinidad estructural entre los estudiantes y los docentes subalternos de
las disciplinas nuevas". (77) Pero la crisis tuvo la amplitud conocida porque no
fue slo una crisis del campo universitario, sino "sincronizada" con las de otros
campos sociales. Esta convergencia de crisis regionales, y su "aceleracin"
recproca, es lo que genera el "acontecimiento histrico". Si bien la politizacin
violenta que la coyuntura crtica produce crea la ilusin de una
interdependencia fuerte entre todos los campos, que puede llevar a
confundirlos, Bourdieu afirma que es el hecho de "la independencia en la
dependencia lo que hace posible el acontecimiento histrico". (78)
Segn su interpretacin de "las sociedades sin historia", la falta de
diferenciacin interna no deja lugar para el acontecimiento propiamente
histrico, "que nace en el cruce de historias relativamente autnomas". En las
sociedades modernas, el acontecimiento ocurre gracias a la "orquestacin
objetiva entre los agentes del campo que lleg al estado crtico y otros agentes,
dotados de disposiciones semejantes, porque estn producidas por
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 24
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
condiciones sociales de existencia semejantes (identidad de condicin)". (79)
Sectores sociales con condiciones muy diferentes y provistos, por tanto, de
habitus diversos, pero que ocupan posiciones estructuralmente homlogas a la
de quienes estn en crisis, se reconocen teniendo intereses y reivindicaciones
semejantes. Pero la cuota de ilusin que hay en esta identificacin es una de
las causas de la fragilidad, la corta duracin, de movimientos como el del 68. Al
fin de cuentas, sostiene, "la toma de conciencia como fundamento de la
reunin voluntaria de un grupo en torno de intereses comunes conscientemente
aprehendidos o, si se prefiere, como coincidencia inmediata de las conciencias
individuales del conjunto de los miembros de la clase terica con las leyes
inmanentes de la historia que las constituyen como grupo [...] oculta el trabajo
de construccin del grupo y de la visin colectiva del mundo que se realiza en
la construccin de instituciones comunes". (80)
Cul es, entonces, el valor de estos acontecimientos? El efecto "ms
importante y durable de la crisis" es la revolucin simblica como
transformacin profunda de los modos de pensamiento y de vida y, ms
precisamente, de toda la dimensin simblica de la existencia cotidiana [...]
transforma la mirada que los agentes dirigen habitualmente a la simblica de
las relaciones sociales, y notablemente las jerarquas, haciendo resurgir la
dimensin poltica, altamente reprimida, de las prcticas simblicas ms
ordinarias: las frmulas de cortesa, los gestos que marcan las jerarquas
usuales entre los rangos sociales, las edades o los sexos, los hbitos
cosmticos y de vestimenta. (81)
Si esta evaluacin es discutible respecto de mayo del 68, resulta an ms
inadecuada al vincularla con acontecimientos que no se desvanecieron en poco
tiempo, sino que, como tantas revoluciones modernas -empezando por la
francesa-, produjeron cambios estructurales ms all de la vida cotidiana y el
pensamiento simblico. Uno se pregunta con Nicholas Garnhan y Raymond
Williams, si concentrarse en el conocimiento sociolgico de los mecanismos a
travs de los cuales la sociedad se reproduce no lleva a un "pesimismo
relativista" y a un "funcionalismo determinista" (82) o, como le preguntaron a
Bourdieu en una universidad francesa, "a desalentar toda accin poltica de
transformacin". (83)
La accin poltica verdadera -respondi- consiste en servirse del conocimiento
de lo probable para reforzar las oportunidades de lo posible. Se opone al
utopismo que, semejante en esto a la magia, pretende actuar sobre el mundo
mediante el discurso performativo. Lo propio de la accin poltica es expresar y
explotar a menudo ms inconsciente que conscientemente, las potencialidades
inscritas en el mundo social, en sus contradicciones o sus tendencias
inmanentes. (84)
Se trata de un objetivo ubicable ms en una estrategia de reforma que de
"revolucin en el sentido clsico", dicen Garnhan y Williams. Es verdad: una
sociologa que no analiza el Estado, los partidos, ni ha tomado como objeto de
estudio ningn proceso de transformacin poltica no pretende contribuir a
repensar la revolucin. Pero acaso, no servir esta conciencia ms
diversificada y densa de las condiciones socioculturales del cambio para lograr
que las transformaciones abarquen la totalidad -objetiva y subjetiva- de las
relaciones sociales, para que los procesos que comienzan como revoluciones
no acaben convirtindose en reformas?

Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 25


Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
NOTAS

1 Pierre Bourdieu, "La maison Kabyle ou le monde renvers", en Echanges et


communications, Mlanges offerts Claude Lvi Strauss l'ocassion de son
60me anniversaire, reunidos por Jean Pouillon y Pierre Maranda, La Haya,
Mouton, 1970, pp. 739 758. Con pequeas modificaciones fue reeditado, como
apndice, en el libro de Pierre Bourdieu, Le sens pratique, Pars, Minuit, 1980,
pp. 441 461.
2 P. Bourdieu, Le sens pratique, p. 441.
3 P. Bourdieu y otros, La fotografa, un arte intermedio, Mxico, Nueva Imagen,
1979; P. Bourdieu y Alain Darbel, L'amour de l'art Les muses d'art europens
et leur public Pars, Minuit, 1969.
4 P. Bourdieu, La distinction, Pars, Minuit, 1979. La traduccin fue publicada
por Taurus en 1988.
5 P. Bourdieu, Jean Claude Chamboredon y Jean Claude Passeron, El oficio de
socilogo, Buenos Aires, Siglo XXI, 1975.
6 P. Bourdieu y Jean Claude Passeron, Los estudiantes y la cultura, Barcelona,
Labor, 1967; La reproduccin Elementos para una teora del sistema de
enseanza, Barcelona, Laia, 1977.
7 A. Prost, "Une sociologie strile: La reproduction", Esprit, diciembre de 1970,
p. 861.
* Una primera versin de este trabajo la publicamos bajo el titulo Desigualdad
cultural y poder simblico. La sociologa de Pierre Bourdieu, Mxico, Instituto
Nacional de Antropologa e Historia, Cuaderno de Trabajo nm. 1, 1986.
8 Pierre Bourdieu y Alain Darbel, L'amour de l'art Les muses d'art europens
et leur public, p. 69.
9 Pierre Bourdieu, "L'opinion publique n'existe pas", en Questions de
sociologie, Pars, Minuit, 1980, p. 224.
10 Argumenta esta posicin epistemolgica a lo largo de todo su trabajo, pero
los textos en donde la desarrolla son El oficio del socilogo, y su Leon
inaugurale, Pars, Colegio de Francia, Ctedra de Sociologa, 1982 (se incluye
en este volumen).
11 Pierre Bourdieu, Le sens pratique pp. 243 244.
12 Vase, por ejemplo, los textos de Jean Pierre Terrail, Edmond Preteceille y
Patrice Grevet en el libro Necesidades y consumo en la sociedad capitalista
actual, Mxico, Grijalbo, 1977.
13 As lo dice desde sus primeros textos, por ejemplo en "Condicin de clase y
posicin de clase", publicado en 1966 en los Archives europennes de
sociologie, VII, 1966, pp. 201 223. Hay traduccin al espaol en el volumen
colectivo Estructuralismo y sociologa, Buenos Aires, Nueva Visin, 1973.
Vase tambin La distinction, p. 564.
14 Pierre Bourdieu, "La production de la croyance: contribution a une conomie
des biens symboliques", Actes de la recherche en sciences sociales, 13 de
febrero de 1977, pp. 5 7.
15 Pierre Bourdieu y Jean Claude Passeron, La reproduction. Elments pour
une thorie du systme d'enseignement Pars, Minuit, 1970, p. 20. Existe la
deficiente traduccin al espaol ya citada que convierte, por ejemplo, sentido
en significado p. 46.
16 Pierre Bourdieu, La distinction pp. 117 118.
17 Idem., p. 119.
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 26
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
18 Idem., p. 113.
19 Jean Paul Sartre, Crtica de la razn dialctica, Buenos Aires, Losada, 1963,
p. 57.
20 Pierre Bourdieu, "Campo intelectual y proyecto creador", en Jean Pouillon y
otros, Problemas del estructuralismo, Mxico, Siglo XXI, p. 135.
21 Idem, p. 138.
22 Pierre Bourdieu, "Quelques proprits des champs", en Questions de
sociologie, cit., p. 115.
23 Pierre Bourdieu e Yvette Delsaut, "Le couturier et sa griffe: contribution
une thorie de la magie", Actes de la recherche nm. 1 de enero de 1975, pp. 7
36. Tambin "Haute couture et haute culture", en Questions de sociologie, pp.
196 206.
24 Pierre Bourdieu Questions de sociologie, p. 201.
25 Pierre Bourdieu, Le march des biens symboliques, Pars, Centre de
sociologie Europenne, 1970.
26 Pierre Bourdieu, La distinction, p. 14.
27 En La distinction realiza descripciones muy sutiles en las que diferencia
otros estratos culturales, pero para simplificar esta exposicin slo
mencionaremos los tres principales.
28 Pierre Bourdieu, "Elementos de una teora sociolgica de la percepcin
artstica", en A. Silbermann y otros, Sociologa del arte, Buenos Aires, Nueva
Visin, 1971, p. 74.
29 Pierre Bourdieu, L'amour de l'art, op. cit.; 2a. parte.
30 Pierre Bourdieu. "Disposition esthtique et comptence artistique", en Les
Temps Modernes, febrero de 1971, nm. 295, p. 1352.
31 La distinction, p. 56.
32 Pierre Bourdieu, "Le march des biens symboliques". L'Anne Sociologique,
vol. 22, 1973. pp 21 83.
33 Pierre Bourdieu, La distinction, p. 35.
34 Idem., p. 597.
35 Pierre Bourdieu, "Le march des biens symboliques", p. 90.
36 Idem.
37 Pierre Bourdieu, La distinction, pp. 14 16 y 62 65.
38 Pierre Bourdieu, La fotografa, un arte intermedio, pp. 37 53.
39 Idem., pp. 53 63
40 La distinction, p. 441.
41 Idem.
42 Idem., p. 442.
43 Idem.
44 Idem. p. 42.
45 Idem., p. 284.
46 Idem. pp. 61 62.
47 Idem., p. 200.
48 Idem., pp. 447-448.
49 Sergio Miceli, A noite da madrinha, Sao Paulo, Editoria Perspectiva, 1972, p.
43.
50 Richard Hoggart, The Uses of Literacy, Chatto and Windus, 1957; en
francs, La culture du pauvre, Pars, Minuit, 1970, p. 193 196.
51 Societ d'Ethnologie Franaise y Socit Franaise de Sociologie, Les
cultures populaires, Colloque L'Universit de Nantes, 1983, p. 70 y 94. Como
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 27
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
parte de la bibliografa italiana sobre el tema, mencionamos a Alberto M.
Cirese, Cultura egemonica e cultura subalterne, Palermo, Palumbo Editore,
1976, y Oggeti, segni, musei, Turin, Einaudi, 1977. De L. M. Lombardi Satriani,
Antropologa cultural Anlisis de la cultura de los clases subalternas, Mxico,
Nueva Imagen, 1978. De Pietro Clemente y Luisa Orru, "Sondaggi sull'arte
popolare", en Storia dell'arte italiana, XI: Forme e modelli. Torino, Einaudi,
1982. Vase tambin de Christian Lalive d'Epinay "Persistance de la culture
populaire dans les socits industrielles avances", Revue Franaise de
Sociologie, XXIII, 1, enero marzo de 1982, pp. 87 108, y de Claude Grignon y
Jean Claude Passeron, Sociologie de la culture et sociologie des cultures
populaires, Pars, Documents du GIDES, 1982.
52 Discutimos la bibliografa antropolgica mexicana, y nuestra propia
experiencia etnogrfica sobre las relaciones entre lo econmico, lo poltico y lo
simblico en la fiesta, en el libro Las culturas populares en el capitalismo,
Mxico, Nueva Imagen, 1982, caps. II y VI.
53 No sera posible una nueva mirada de Bourdieu hacia las relaciones entre
las clases en las sociedades europeas a partir de sus inteligentes planteos
sobre el don, sobre la articulacin entre trabajo productivo y trabajo
improductivo, entre capital simblico y capital econmico, hechas al repensar
su trabajo antropolgico en Argelia, en los captulos 7 y 8 de Le sens pratique?
54 Pierre Bourdieu, Le sens pratique, p. 88.
55 Pierre Bourdieu, La distinction, p. 437.
56 Michel Pinon, Besoins et habitus, Pars, Centre de Sociologie Urbaine,
1979, p. 45.
57 Idem., pp. 67 68.
58 Sergio Miceli, "Introduao: a fora do sentido", en Pierre Bourdieu, A
economa das trocas simbolicas, Sao Paulo, Editora Perspectiva, 1982, 2a.
edic., p. XLII.
59 A. Gramsci, Los intelectuales y la organizacin de la cultura. Buenos Aires,
Nueva Visin, 1972. p. 16.
60 A. Gramsci. El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce,
Buenos Aires, Nueva Visin, 1973, p. 105.
61 En las 670 pginas de La distinction, por ejemplo, donde uno percibe
resonancias gramscianas en muchas observaciones sobre cmo la burguesa
usa la cultura para construir el consenso, slo lo cita una vez y a propsito de
una cuestin secundaria: "Es Gramsci quien deca en alguna parte que el
obrero tiene tendencia a transportar en todos los dominios sus disposiciones de
ejecutante", p. 448. Proponemos como tema para una tesis investigar las
relaciones entre organizacin conceptual y estrategias discursivas a partir de la
pregunta: Cmo cita Bourdieu?
62 Nstor Garca Canclini, "Gramsci con Bourdieu Hegemona, consumo y
nuevas formas de organizacin popular", en Cuadernos Polticos, nm. 38,
octubre diciembre de 1983, y en Nueva Sociedad, nm. 71, Caracas, 1984, pp.
69 77.
63 Pierre Bourdieu, "Sur le pouvoir symbolique", Annales, nm. 3, mayo-junio
de 1977, pp. 405 411.
64 Idem., p. 407.
65 Pierre Bourdieu, Le sens pratique, pp. 68 69.
66 Pierre Bourdieu, "Sur le pouvoir symbolique", p. 407.
67 Idem., 409.
Problemtica de la Cultura Contempornea-Unidad 1-Garca Canclini, N-Introduccin. La sociologa de la cultura de 28
Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.
68 Idem., pp. 409-410.
69 Pierre Bourdieu, Homo Academicus. Pars, Minuit, 1984, p. 129.
70 Idem., p. 411.
71 Pierre Bourdieu, "N'ayez pas peur de Max Weber", Libration, 6 de julio de
1982, p. 25.
72 Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, pp. 136 137.
73 Carlos Altamirano y Beatriz Sarlo, Literatura/Sociedad, Buenos Aires,
Hachette, 1983, pp. 83 89.
74 Vase especialmente Pierre Bourdieu y otros, Travail et travailleurs en
Algrie, Pars, Mouton 1964.
75 Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, p. 12.
76 Pierre Bourdieu, "Les trois tats du capital cultural", Actes de la recherche,
nm. 30, noviembre de 1979.
77 Pierre Bourdieu, Homo Academicus, op. cit., p. 224.
78 Idem., p. 227.
79 Idem., p. 228.
80 Idem., p. 247.
81 Idem., p. 250.
82 Nicholas Garnhan y Raymond Williams, "Pierre Bourdieu and the sociology
of culture: an introduction", Media, Culture and Society, vol. 2, nm. 3, julio de
1980, p. 222.
83 Pierre Bourdieu, Questions de sociologie, p. 46.
84 Idem.

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Pierre Bourdieu, en Pierre Bourdieu. Sociologa y cultura, pp.9-51.