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Cambios sistemticos de

las propiedades de los


elementos.
En el artculo Periodicidad qumica se
explic que las propiedades qumicas de
los elementos se repetan con cierta
periodicidad cuando estos se colocaban
en orden creciente de su masa atmica,
y que esto llev a Mendeleev a
organizar los elementos en una tabla que
adquiri el nombre de Tabla peridica,
cuya versin moderna se puede entender
aqu.
Pues bien, no solo el comportamiento
qumico de los elementos vara de modo
sistemtico, tambin lo hacen el tamao
del tomo y su energa de ionizacin.
Empecemos por el tamao del tomo. Figura 1. Comportamiento del tamao del tomo.

Tamao del tomo

Si asumimos que los tomos son esfricos podemos caracterizar a cada uno por su radio,
es decir por su radio atmico. Estos radios atmicos se pueden medir con tcnicas
especiales y su valor normalmente se da en angstroms (, 1 = 10-10 metro), en
nanometros (10-9 m), o picometros (10-12 m). La figura 1 a la derecha muestra el tamao
relativo de los elementos representativos. Note que los tomos varan en tamao de
modo regular al avanzar hacia abajo en el grupo y a lo largo del perodo de izquierda a
derecha; de modo que se puede enunciar de forma general que:

1.- El radio atmico se incrementa a medida que se baja en el grupo.

2.- El radio atmico disminuye a medida que se avanza de izquierda a derecha en el


perodo.

Esta regla tiene excepciones pero se puede tomar con vlida de forma general.

Energa de ionizacin

Otra propiedad de los tomos que cambia de forma regular en la tabla peridica es la
energa de ionizacin.

Como se sabe los tomos son elctricamente neutros debido a la compensacin mutua
de las cargas elctricas del ncleo con las de los electrones a su alrededor. Cuando un
tomo no tiene las cargas elctricas compensadas, es decir, cuando se rompe el balance
protones-electrones de dice que es un ion. La nica forma prctica de romper el
equilibrio elctrico de un tomo es quitando electrones al tomo neutro. Si usted toma
un tomo de germanio (Ge) y le agrega un electrn el ion resultante tiene un electrn
ms que la cantidad de protones en el ncleo y por tanto el tomo mantiene una carga
neta de -1. Estos iones cargados negativamente se les llama aniones. De la misma
forma, y en caso contrario, si le quita un electrn al tomo de germanio se produce el
efecto contrario en el equilibrio elctrico y el ion queda cargado con una carga +1. Los
iones con carga positiva se les denomina cationes.
Ahora, si tomamos un tomo neutro de un elemento cualquiera, digamos calcio (Ca) y le
quitamos dos electrones se produce un exceso de dos protones en el ncleo, de modo
que ahora la carga elctrica del tomo es +2 y convencionalmente se escribe como Ca2+.

De otra manera si al tomo neutro escogido le agregamos dos electrones (cosa muy
difcil en el calcio) la carga neta se convierte en +2 y el ion se representa como Ca2-. En
todos los casos lo usual y convenido es que se escriba el smbolo del elemento que se ha
ionizado y se coloque como superndice el tipo de carga (+ o -) seguido del valor de la
carga. Generalmente se omite el valor de la carga cuando esta es 1 de forma, por
ejemplo, que los iones de litio (Li) y cloro (Cl) se escribiran Li+ y Cl+.

Algunos ejemplo prcticos de iones pueden ser:

N3- Es un ion de nitrgeno resultante de la ganancia de 3 electrones.

Mg2+ Es un ion de magnesio nacido de


la prdida de 2 electrones.

Fe3+ Es un ion de hierro formado por la prdida de 3 electrones.

Si tratamos mas de cerca el asunto de retirar electrones de los tomos neutros para
formar cationes tendremos que tener en cuenta que los electrones en el tomo estn
retenidos por la atraccin del ncleo positivo, de forma que para sacar un electrn de
esa atraccin tendremos que darle "un empujn", digamos que "una patada" con la
suficiente cantidad de energa para sacarlo fuera del campo de influencia del ncleo. En
otros trminos se puede decir que para retirar un electrn de un tomo neutro resulta
necesario gastar cierta cantidad de energa. La cantidad mnima de energa necesaria
para retirar un electrn (el ms dbilmente retenido por el tomo) de un tomo neutro se
conoce como como primera energa de ionizacin o primer potencial de ionizacin del
tomo en cuestin. El potencial de ionizacin se mide en fsica en eV (electrn-voltio).

En la tabla peridica que se muestra a continuacin se muestran las primeras energas de


ionizacin de los elementos en eV.
Figura 2. Tabla peridica donde se muestran las energas de ionizacin de los elementos

Mire bien la figura 2 ve usted alguna sistematicidad en la variacin de las energas de


ionizacin en las filas y las columnas?. Como se ha podido dar cuenta no solo el radio
atmico tiende a cambiar de manera
sistemtica cuando se mueve a lo largo
de filas y columnas, tambin lo hace la
energa de ionizacin de forma que podemos enunciar que:

1.- El potencial de ionizacin decrece a medida que se baja en los grupos.

2.- El potencial de ionizacin se incrementa a medida que se avanza de izquierda a


derecha en un perodo.

Esta caracterstica resulta en que es mas fcil quitar un electrn al tomo neutro (toma
menos energa) a medida que se baja en un grupo pero toma mas energa para hacer lo
mismo a medida que se va de izquierda a derecha en un perodo.

Estas tendencias en cuanto a la necesidad de energa para quitar un electrn al tomo


neutro se puede explicar en relacin al radio atmico tratado arriba, observe que las
tendencias a mayor potencial de ionizacin coinciden con la disminucin del tamao del
tomo y de forma contraria a menos tamao mas energa hay que gastar para hacer el
trabajo. No le parece muy razonable? claro, a medida que el dimetro crece los
electrones mas externos son menos retenidos, primero porque la atraccin entre el
electrn negativo y el ncleo positivo se reduce debido a la distancia, y segundo porque
los electrones intermedios (los que estn mas adentro) forman una suerte de escudo y
cancelan parcialmente la atraccin hacia los electrones mas externos.

La variacin regular de las energas de ionizacin permiten a los qumicos explicar el


comportamiento qumico de los elementos. Si nos vamos al grupo IA (1) y tomamos el
metal alcalino sodio (Na) vemos que su potencial de ionizacin en bastante bajo, lo que
significa que este elemento fcilmente suelta un electrn. Pero si ahora nos movemos a
la derecha en el perodo y tomamos el cloro (Cl) sucede los contrario, este elemento
tiene un potencial de ionizacin alto y no es fcil quitarle un electrn y por lo tanto este
elemento usualmente no cede un electrn cuando reacciona, de hecho su tendencia es
contraria, mas bien tiende a tomar un electrn adicional cuando reacciona. Si ponemos
juntos el cloro y el sodio es esto lo que sucede, cada tomo de sodio cede un electrn
para convertirse en un catin Na+ y cada tomo de cloro acepta un electrn para
convertirse en el anin Cl- y el resultado es la transformacin, o mas bien la
espectacular reaccin qumica que da lugar al cloruro de sodio NaCl, la sal de mesa.