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CONSIDERAES SOBRE A PATERNIDADE ESPIRITUAL

por D. Andr Martins, OSB


Abade do Mosteiro da Ressurreio

Conferncia pronunciada no dia 9/10/1999, durante reunio da


Cimbra Conferncia de Intercmbio Monstico do Brasil
realizada no Mosteiro de S. Bento do Rio de Janeiro.

1. Introduo

O tema que me foi solicitado para este encontro sermos pais e mes conforme a
Tradio monstica e a Regra de S. Bento por demais extenso e demandaria um longo
tempo de estudos e preparao, o que para mim, neste momento, seria impossvel.
Limitei-me, portanto, a precisar o sentido da expresso paternidade espiritual,
descrevendo brevemente a prtica dos Padres do Deserto e detendo-me apenas um pouco
mais na figura e na pedagogia do abade conforme descritos por S. Bento em sua Regra
(RB), para finalmente tentar, em rpidos traos, esboar o perfil do pai/me espiritual em
nossos dias. As qualidades necessrias ao abade segundo D. Pierre Miquel, ex-abade de
Ligug, encerram o texto.
A perspectiva adotada a forma como, a partir tanto da Tradio como da RB, se
compreende e se tenta viver a paternidade espiritual no Mosteiro da Ressurreio, de modo
que o texto apresentado a seguir exatamente o mesmo utilizado na formao do nosso
noviciado.

2. Justificativas para a expresso paternidade espiritual

Quanto a vs, no permitais que vos chamem Rabi, pois um s o vosso mestre e
todos vs sois irmos. A ningum na terra chameis Pai, pois um s o vosso Pai, o celeste.
Nem permitais que vos chameis Guias, pois um s o vosso guia, Cristo (Mt 23,8-10).
Segundo a Epstola a Diogneto (10,1) os catecmenos eram iniciados, antes de
qualquer outra coisa, no conhecimento de seu Pai celestial: Abba, Papai, por meio do Filho
e do Esprito Santo. exatamente nesta luz trinitria que somos capazes de compreender o
texto do Evangelho citado acima. A prtica da paternidade espiritual uma homenagem
tributada ao nico Pai; a manifestao da paternidade divina mediante as diversas formas
de participao humana. S. Joo chama os seus discpulos de meus filhinhos(1Jo 2) e S.
Paulo dir que sofre as dores de parto ao gerar os glatas (Gl 4,19). Para S. Paulo, ainda, a
fecundidade espiritual est em ntima relao com a cruz1.
Na antigidade, um mestre era procurado no s por seus conhecimentos, mas
tambm e principalmente por sua sabedoria, isto , por seu modo de viver em conformidade
com a doutrina que possua. E exatamente essa abordagem orgnica que envolve teoria e

1
P. Evdokmov, El padre espiritual, un gua hacia la libertad, p.261.
2

prtica, e busca mais um estilo de vida que apenas um conhecimento, que nos d a primeira
indicao para a aceitao do termo pai: formar algum em uma nova vida excede de
muito a atribuio de um mestre; trata-se aqui, com propriedade, de uma gerao.
Mas h ainda um outro motivo, mais profundo e mais teolgico: esse conceito de
gerao vai alm de uma educao, por mais integral e totalizante que seja. Trata-se da
transmisso do Esprito. No do esprito do ancio, evidentemente, mas daquele que ele traz
em si, o Esprito Santo de Deus.
Quando depois de um tempo maior ou menor de prtica asctica o monge ascendia da
vida prtica (skesis) para a vida contemplativa (theora), abrindo-se Graa e deixando-se
converter e moldar por Deus (theodidacto), recebia o Esprito, do qual se tornava um
portador (pneumatophoros)2. Somente o homem espiritual (pneumatiks) podia gerar filhos
espirituais, transmitindo-lhes o Esprito3. A terminologia dos Padres Npticos utilizava em
sentido tcnico, para designar a transmisso de seu carisma, justamente o verbo
engendrar4.
verdade que o Esprito , antes e acima de tudo, um dom de Deus. Mas o Senhor
respeita sua pedagogia de revelar-se ao homem atravs do homem, fazendo com que o
homem o procure no prprio homem. Quando Eliseu pede a Elias uma poro dupla de
seu esprito, quer justamente ser reconhecido como seu filho e herdeiro espiritual 5.
Um terceiro motivo ser colocado mais tarde pelo prprio S. Bento nosso Pai S.
Bento : o abade, no mosteiro, faz as vezes de Cristo (RB 2,2). Isto , torna Cristo
sacramentalmente presente. O abade torna-se o fulcro que concentra o olhar do discpulo,
dirigido certamente para alm e acima de sua prpria pessoa, mas que nela ganha substncia
e direo.
Se S. Bento sem mais explicaes usa o nome de Pai como epteto de Cristo,
porque esse emprego devia ser corrente entre os monges de seu tempo. No se pode duvidar
de que a idia da paternidade espiritual do mestre, desde a Escola de Alexandria (Orgenes),
tenha exercido grande influncia6.
Embora seja um tanto estranho para ns, a doutrina da paternidade de Cristo tem
slidos fundamentos escritursticos. Cristo pai porque o novo Ado, esposo da Igreja,
que a nova Eva7. A liturgia expressa essa verdade de modo bastante evidente ao mergulhar
o crio pascal na gua batismal: Cristo que fecunda o ventre da Igreja, do qual
(re)nascemos.
essa paternidade, em forma delegada, que o abade exerce no mosteiro, e dela
provm o nome do cargo. Ou, mais que isso, o carisma do ocupante do cargo. Mesmo que
no seja sacerdote8, o abade age rigorosamente in persona Christi. No temos aqui uma
simples opinio, mas um artigo de f. O abade , em outro paralelismo, vigrio de Cristo no
mosteiro (ecclesiola) assim como o bispo na diocese 9. Confirmado pelo bispo nessa funo,
o abade ainda um sucessor dos doutores da Igreja Primitiva10.

3. A paternidade espiritual no monaquismo oriental antigo


2
Cf. G. M. Colombs, Colaciones 1 El espritu de San Benito, p. 27.
3
Cf. G. M. Colombs, El monacato primitivo, p. 97-104.
4
P. Evdokmov, op. cit., p. 261.
5
Cf. 2Rs 2,9.
6
I. Herwegen, Sentido e esprito da Regra de S. Bento, p. 69.
7
Cf. Rm 5,12-21; Ef 5,23-33; 1Cor 6,16 e Ap 21,9.
8
E absolutamente no necessrio que seja, mas isso j outra discusso.
9
Cf. G. M. Colombs, La Regla de San Benito, p. 229.
10
Cf. A. De Vog, La Regola di S. Benedetto, p. 104-105.
3

O monaquismo anacortico
Os agrupamentos monsticos dos desertos do Egito, para alm de diferenas
superficiais, tinham vrios elementos em comum, em especial o fato de terem surgido ao
redor de um pai espiritual, isto , um monge capaz de orientar outros pelos estreitos e
freqentemente traioeiros caminhos da vida espiritual. Quando utilizamos a expresso
surgir ao redor queremos dizer que os Padres (assim considerados e chamados pelos
outros, nunca por si mesmos) no s no eram fundadores pelo menos no no sentido
em que entendemos o termo , como ainda relutavam bastante em aceitar discpulos.
Como vimos, o termo gerao est muito longe de constituir uma simples analogia,
pois, assim como os pais precisam acompanhar de perto por vrios anos o desenvolvimento
de sua prole, incapaz de satisfazer por si s necessidades mais elementares, tambm o apa
orientava passo a passo a evoluo de seus filhos, e por isso o dom do discernimento dos
espritos (dicrisis) constitua o sinal inequvoco daquela maturidade espiritual que, uma vez
alcanada, permitia a um monge, por sua vez, auxiliar os que chegavam ao deserto. A
experincia do ancio11 e seu auxlio eram vitais em todos os aspectos da vida cotidiana
dos principiantes: horrios, contedo e forma da orao, organizao do trabalho, tempo de
sono, alimentao, tudo enfim. A abertura do corao era o atestado de honestidade que
constitua a garantia contra as iluses e as armadilhas do Maligno, que facilmente
desorientavam os novatos12.
Os aspirantes a monges costumavam residir em cabanas prximas do mestre, que
resistia em receb-los, e muito cedo se estabeleceu que os candidatos devem ser provados
duramente. O apa, ou pai espiritual era livremente escolhido pelo discpulo. No havia entre
eles ligao jurdica, como haver mais tarde no Ocidente, na Regra do Mestre e na Regra
de S. Bento. Quando vrios discpulos se reuniam em torno de um mesmo mestre, as
relaes entre eles derivavam antes de sua filiao espiritual comum do que de uma
comunidade que, pelo menos no sentido como foi compreendida mais tarde, ainda no
existia13.
Num determinado momento de sua formao, o discpulo considerado apto para
enfrentar sozinho o combate espiritual, assumindo tambm mais responsabilidade e
liberdade no projeto pessoal de converso. Nessa altura ele se separa do mestre e constri
sua cela em um lugar parte. Havia casos porm, e o de Barsanfio um dos mais clebres,
em que o pai espiritual dirigia seus discpulos atravs de bilhetes e cartas, dispensando os
encontros pessoais14. O mais comum, de qualquer forma, que os monges fossem formados
na convivncia cotidiana com o ancio.
Sem regras nem superiores regulares, os anacoretas se guiavam pela inspirao
interior, pela Escritura e, muito especialmente sobretudo no princpio pela palavra
carismtica dos Padres. A obedincia cega a essa palavra como manifestao da vontade de
Deus era, segundo se acreditava, uma das primeiras exigncias da vocao anacortica. E,
freqentemente, para provar seus formandos, os ancios no hesitavam em ordenar-lhes
coisas absurdas ou mesmo impossveis. O que no significa, absolutamente, uma tendncia
ao despotismo. Pelo contrrio, os Padres do deserto relutavam em dar ordens, e mais ainda
em ser modelos ou legisladores. De um modo geral formavam seus discpulos mais pelo

11
Entre aspas, porque, como Samuel e Daniel, o ancio era antes um monge que se havia aberto para a graa e
recebido de Deus os dons que o qualificavam para o exerccio da paternidade espiritual, que algum de idade
avanada.
12
Sobre a importncia da abertura do corao como trao caracterstico e indispensvel da vida monstica, cf. I.
Hauserr, Direction spirituelle en Orient autrefois, p. 152-177.
13
Cf. B. Rollin, Vivre aujourdhui la Rgle de Saint Benot, p. 164.
14
Cf. Barsanuphe et Jean de Gaza, Correspondence.
4

exemplo que pela palavra15, e a obedincia se exercia muitas vezes em dois sentidos: o
discpulo obedecia ao mestre e vice-versa16.

O monaquismo cenobtico
Na Vida de S. Pacmio a noo de paternidade espiritual bastante enfatizada. O
fundador da koinonia aparece verdadeiramente como o pai da comunidade e de cada monge
em particular. preciso notar aqui que o especfico da koinonia pacomiana no estar em
torno de um pai espiritual, mas estar numa comunidade de irmos, ou seja, o cenbio um
fim em si mesmo17. Teodoro, um dos seus maiores colaboradores e sucessor na paternidade,
dir depois da morte de Pacmio: Escutai, meus irmos, e entendei bem o que vos digo. Na
verdade o homem cuja memria honramos , aps Deus, o Pai de todos ns. Deus nos salva,
tambm, graas suas oraes18.
Diante do crescimento da comunidade Pacmio partilhou o servio da autoridade, e
isso no somente quanto s funes administrativas e disciplinares mas tambm em relao
ao mnus da paternidade espiritual19. Os irmos eram divididos entre vrias casas de acordo
com os ofcios que exerciam, cada casa abrigando, muito provavelmente cerca de vinte
monges. Seus prepsitos e segundos zelavam no s pela boa ordem na casa e pelo
andamento do trabalho mas tambm, e principalmente, por tudo o que dizia respeito
salvao das almas.
Na linguagem de hoje poderamos de dizer que Pacmio foi bem antes de Cluny
uma espcie de superior geral de vrias casas. Entretanto, ao invs de deixar-se
absorver pelas atividades administrativas, dedicou-se sempre e cada vez mais paternidade
espiritual. Dedicou-se incansavelmente a ensinar, orientar, corrigir e, sempre que necessrio,
punir. Parte essencial de sua pedagogia e de qualquer pedagogia, especialmente
monstica o exemplo, entendido aqui de modo especial no sentido de emulao, isto ,
de uma estimulao externa uma disposio interna ao discpulo, sem qualquer ressaibo de
convencionalismo. E juntamente com seus monges tambm ele, que praticava um grau de
ascese que no exigia de ningum, aperfeioava-se dia a dia, tornado-se mais e mais
compassivo e misericordioso.
Exerceu a autoridade sempre em esprito de servio. Uma de suas Vidas pe em seus
lbios estas palavras: Toda a minha conduta vos perfeitamente conhecida. Em completa
humildade e renncia tenho andado no meio de vs. que seguramente refletem sua
atitude no exerccio da autoridade. Pacmio no s fundou uma instituio cenobtica
surpreendente por seu volume, sua novidade e seu esprito, mas tambm legou posteridade
uma imagem sumamente atrativa do superior monstico: a do servidor por antonomsia20.
Tambm no monaquismo cenobtico capadcio, depois de purificado do ascetismo
carismtico e entusiasta, de origem, sobretudo siraca, S. Baslio e S. Gregrio de Nissa
souberam conciliar de modo muito feliz elementos do monaquismo eremtico e de modo
especial o conceito de pai espiritual com o ideal comunitrio. No De virginitate, eco das
conversas que manteve com seu irmo, S. Gregrio insiste na necessidade do pai espiritual
didskolos para a formao do monge.
No Ocidente, sob a influncia de Santo Agostinho e das Regras ocidentais, o
monaquismo teve uma tendncia maior em fazer prevalecer o conceito de comunidade e de
regularidade, isto , de obedincia a uma Regra, no obstante a influncia decisiva de
Cassiano, que se manteve fiel tradio de que o ancio por sua vida e seus ensinamentos
15
Um jovem foi ter com um ancio para que o instrusse no caminho da perfeio. Entretanto, o ancio nada dizia,
mantendo-se em silncio. Certo dia, o jovem perguntou por que nada lhe dizia. O ancio respondeu: Por acaso sou
teu superior para te ordenar alguma coisa? Nada te direi. Ento, o novio se ps a imit-lo e assim aprendeu o
sentido do silncio e a livre obedincia. In P. Evdokmov, op. cit. p. 264.
16
Cf. Colombs, G. M. La Tradicin Benedictina (t. I), p. 202.
17
A. Veilleux, La liturgie dans le cnobitisme Pachmien au quatrime sicle, p.176.
18
P. Deseille, Lsprit du monachisme pachmien, p. 7.
19
Idem, p. 7-19.
20
Cf. Colombs, G. M. La Tradicin Benedictina (t. I), p. 229-262.
5

a Regra viva da comunidade21. O Oriente, ao contrrio, mesmo no cenbio pacomiano ou


basiliano, no minimizou a importncia do pai espiritual, cuja figura e atuao se definiram,
praticamente de uma vez, a partir dos extraordinrios Padres dos desertos egpcios 22.

4. A paternidade espiritual em S. Bento

Para A. Veilleux23, no h continuidade entre o pai espiritual do deserto e o do


cenbio, sobretudo se este for o abade da RB. No deserto, os monges esto unidos em torno
de um pai espiritual, um apa. A comunidade deriva apenas acidentalmente da filiao a um
mesmo pai. Por outro lado, no monaquismo cenobtico pacomiano, a comunidade de irmos
era um ideal a ser vivido em si mesmo, no obstante a importncia do discipulado de um pai
espiritual.
Na RB, de fato, e apesar de toda a nostalgia de S. Bento em relao ao deserto, no
podemos dizer que h continuidade entre o apa e o abade institudo e escolhido pelos
irmos. Entretanto, o abade para S. Bento visto como um representante de Cristo, ou,
melhor, como vigrio de Cristo, o que comporta toda uma viso sacramental que no exclui
o elemento carismtico.
Essa concepo trouxe uma carga de confuso e consequentemente de tenso, pois a
vida monstica cenobtica de S. Bento, muito mais estruturada do que a pacomiana, exigir
do abade tanto uma postura de pai espiritual, pelo menos em termos ideais, como de
administrador e superior de uma hierarquia relativamente rgida. No se pode desconsiderar,
aqui, o papel a que os mosteiros e seus abades foram chamados a desempenhar no Ocidente,
em contingncias histricas muitssimo diferentes daquelas que se verificaram no Oriente.
No deserto, e depois no monaquismo oriental em geral, o abade no era o superior
administrativo da comunidade anacortica ou do mosteiro. A tarefa administrativa era
desempenhada por um monge competente, como vemos ainda hoje no monaquismo
ortodoxo russo, em que o higoumeno administra o mosteiro sem qualquer conflito de
competncias com o staretz24.
O diretrio abacial da RB (c. 2 e 64) espera daquele escolhido pelos irmos que seja
um pai para a comunidade. Por outro lado, o abade dever ter seu tempo e suas energias
voltados tambm para as coisas materiais, para a organizao de seu cenbio. Por exemplo:
Faa (o celeireiro) tudo com medida e conforme a ordem do Abade (c. 31,12); Tome
conta de tudo (o celeireiro), nada faa sem ordem do Abade (c. 31,3); Mantenha o abade
um inventrio desses objetos, para que saiba o que d e o que recebe, medida que os
irmos se sucedem no desempenho do que lhe for incumbido (c. 31,3).
A soluo que S. Bento encontra para que o abade possa se desincumbir com
qualidade tanto das tarefas administrativas como da paternidade espiritual foi estabelecer
colaboradores para ambas as funes, definindo como requisitos o temor de Deus e a
competncia tcnica. O abade, portanto, no precisa monopolizar o exerccio da paternidade

21
A. De Vog, Sub regula vel abbate, p. 3.
22
Idem, p. 21-22.
23
Cf. A. Veilleux, La thologie de labbatiat cnobitique et ses implications liturgiques, p. 367-369.
24
Ao contrrio, sabemos que as constituies do mosteiro de Stoudion prescrevia ao higoumeno sair do coro cada
manh na hora do Orthros, quando iniciava o 4o Ode. Devia sentar-se para escutar as confisses (no se trata do
sacramento da Reconciliao) dos irmos que vinham ao seu encontro, e deveria dar a cada um os conselhos
espirituais. Logo, a prtica da abertura de corao (exagoreusis) tinha espao numa tradio cenobtica como a
estudita. Ao descrever o 5o grau da humildade (c. 7,44-48), S. Bento manteve essa prtica inestimvel para os
eremitas como vlida tambm para o cenbio. Os maus pensamentos (logismoi) devem ser revelados ao abade.
Apesar da antipatia que S. Bento tem pela figura Prior, no podemos deixar de pensar que, em nossos dias, este
talvez possa assumir uma parte no pequena das atividades administrativas rotineiras do abade, para que o mesmo
possa se dedicar ao exerccio da paternidade espiritual. Cf. G. Bardy, Direction Spirituelle en Occident, DS col.
1037-1038.
6

espiritual. Outros monges podem, se tementes a Deus, exercer tal ministrio, consoantes aos
ensinamentos de seu abade.
Os decanos, pelos quais S. Bento tem grande simpatia, e que j encontramos no
monaquismo pacomiano, colaboram no exerccio do mnus abacial. S. Bento omite em sua
Regra, diferena do Mestre, um rito para instituir os decanos. Entretanto, seus decanos so
muito mais do que vigilantes da disciplina. Sero escolhidos os de mrito de vida e
doutrina da sabedoria. Ora, mrito de vida e doutrina da sabedoria so exatamente os
mesmos requisitos para a escolha do abade. Sendo assim, certamente a sabedoria da
doutrina dos decanos seria posta a servio dos irmos, de modo que muito provavelmente os
decanos teriam competncia e permisso para aconselhar, guiar, estimular e exortar os
irmos a eles subordinados25.
Como na organizao pacomiana, o abade beneditino poder e dever exercer sua
paternidade no apenas em funo do monge em sua singularidade, mas tambm da
comunidade monstica enquanto comunho de irmos e no simples justaposio de
indivduos.
Podemos perfeitamente compreender a partir do texto do captulo 2 da Regra de S.
Bento, que sua paternidade, no obstante dificultada pela estrutura rgida do cenbio,
tambm ser sempre para gerar a comunidade, como fraternidade de irmos. Para S. Bento,
os irmos no estaro jamais acidentalmente juntos, ou to somente por causa do pai
espiritual.

A pedagogia do abade
Um dos poucos momentos em que S. Bento se estende mais do que o Mestre, e mais
nos revela sobre seu prprio corao, justamente quando compe o diretrio abacial. No
s o captulo 2 mais amplo que o seu correspondente no Mestre, como o captulo 64, sem
paralelo neste, um dos cumes da literatura pedaggica universal religiosa e secular.
No captulo 2 S. Bento insiste na questo de reger a vrios temperamentos. Tal
preocupao no est ausente na Regra do Mestre (c. 2, 12 e 25), mas as omisses e os
acrscimos que S. Bento efetua atenuam o princpio de igualdade caro ao Mestre. S. Bento
omite da Regra do Mestre o seguinte: E contudo, a fim de mostrar sua misericordiosa
bondade para com todos de modo semelhante, Deus ordena aos elementos e terra servirem
os justos e pecadores igualmente (c. 2,21); Entretanto, ele deve ter para com todos os
irmos tal caridade e bondade, que no d preferncia a nenhum, mas deve manifestar a
todos os seus discpulos e filhos, em sua pessoa, a face do pai e da me ao mesmo tempo,
apresentando-se a eles como me por sua igual caridade e mostrando-se como pai por uma
ternura comedida (c. 2,30-31). S. Bento acrescenta os versculos 18-19; 27-29 e 31-32,
acentuando com esses textos a diversidade de tratamento conforme os caracteres das
pessoas, recomendao que ser retomada no captulo 64. Essa sensibilidade e respeito pela
peculiaridade de carter de cada monge tpica de S. Bento e constitui um dos vrios
elementos de sua superioridade em relao ao Mestre26.
Em vrias passagens (o cdigo penal, por exemplo), mas especialmente no diretrio
abacial, a RB demonstra que seu autor est preocupado e ocupado com a pedagogia a ser
utilizada no tratamento para com seus monges. O respeito pela pessoa, que se traduz num
tratamento diferenciado, personalizado, singular, jamais nivelado, uma qualidade
indispensvel do carisma abacial. O abade deve ser um homem dotado de sensibilidade
para perceber as diferenas e a partir dessa percepo saber se relacionar com cada um.
Tarefa difcil, pois pode incorrer na injustia, na acepo de pessoas. Mais: tarefa penosa,
pois nem todo monge suficientemente maduro para perceber o valor de tal pedagogia. E se
essa imaturidade se estende por um grupo de monges relativamente numeroso, o cime e a
inveja podero facilmente dar a nota dominante no recinto do mosteiro.
25
G. M. Colombs, La Regla de San Benito, p. 245-246.
26
A. De Vog, La Regola di S. Benedetto, p. 109-110.
7

O captulo 2 termina com o abade diante do juzo de Deus, a prestar contas das almas
que lhe foram confiadas e da sua prpria (c.2, 39-40). A severidade da linguagem
substituda no final do captulo 64 por uma dimenso de esperana. Recorda S. Bento, para
animar o abade, o prmio que lhe est reservado, quando o Senhor retornar, caso tenha
servido a comunidade qual servo fiel e diligente: Em verdade, eu vos digo: ele o constituir
sobre todos os seus bens (Mt 24, 47).
Em princpio, servir de guia para o Grande Retorno supe uma certa, por assim dizer,
desigualdade entre o abade e os monges. Isso, porm simplificar a questo. Seu mrito
pessoal, superioridade nas virtudes, poder ser importante, mas no suficientes. No basta a
santidade, como quer o Mestre (cf. RM 15,62-64), quando se trata de dirigir outros,
sobretudo uma comunidade.
S. Bento no desconsidera o valor da santidade do abade: seja eleito pelo mrito da
vida e pela doutrina da sabedoria(c. 64,2) , e enumera uma lista de qualidades que o
abade dever ter, e as coisas com que dever ou no se preocupar (64,9.15-16) 27. Mas acima
de tudo, e mesmo da discrio que ele prprio chama de me das virtudes (64,19) ,
aparece a misericrdia com a mais fundamental e evanglica das motivaes: oferea ao
outro o que deseja para si (64,10).

5. Consideraes sobre a paternidade espiritual hoje

Em nossa compreenso no Mosteiro da Ressurreio, se o abade gera a comunidade e


, por sua vez, fruto dela, devemos necessariamente pensar em uma partilha do mnus
abacial, quer no tocante paternidade espiritual propriamente dita, quer no que diz respeito
s questes administrativas.
fato que a estrutura e o ritmo da vida no cenbio impedem que o abade seja o nico
formador. Ou, melhor, ele o formador por excelncia28, mas necessita e S. Bento o
prov de colaboradores: o prior e o subprior, os seniores, os professores, o celeireiro.
Cada um destes, dentro da modalidade dominante de seu contato com os aspirantes a
monge, atua como um colaborador do abade ao acolher, exortar, ensinar. De cada um o
formando aprender alguma coisa, pela palavra e pelo exemplo 29, chegando profisso
solene integrado de modo orgnico ao projeto monstico que se realiza em cada irmo
tomado em sua singularidade e na comunidade como um todo.
Essa dialtica entre projeto e realidades concretas individuais, que S. Bento manejava
com extrema percia, que d o colorido vida do cenbio, fazendo com que cada irmo
viva o projeto de converso simultaneamente em seu prprio ritmo e no compasso da
comunidade, equilibrando sincronia e diacronia. Existem dificuldades e tenses,
inegavelmente, e grande a tentao de uma homogeneizao que, por um lado, certamente
atenuaria conflitos e faria mais fcil a vida do abade, mas, por outro, faria da vida monstica
algo menos que medocre.
Se, como vimos, a comunidade formadora participa da paternidade espiritual, isso
quer dizer que, com maior razo ainda, os colaboradores do abade devero assumir
atividades administrativas que liberem o mximo tempo possvel para que este possa
dedicar-se, com qualidade, ao exerccio da paternidade.
Essa capacidade para assumir determinadas responsabilidades constitui o sinal seguro
da maturidade do monge, em contraposio determinadas mentalidades, vigentes no s na
vida monstica mas em outras formas de vida religiosa, que buscam fazer perdurar, de modo
27
A. De Vog, La Communaut et LAbb, p. 386-387.
28
Que pode e deve atuar de diversas maneiras, como p.ex.: colquios individuais, aulas para os formandos,
conferncias freqentes para a comunidade, etc.
29
exatamente o caso de S. Anto que, no incio de sua vida monstica, foi discpulo de vrios ancios aprendendo
aquilo em que cada um o avantajava em zelo e prtica asctica. Cf. S. Atansio, Vida de Santo Anto, p. 4.
8

praticamente institucionalizado, um estado de infantilidade que absolutamente nada tem a


ver com o Evangelho.
Seja pela conjuntura histrica, seja por questes regionais ou mesmo internas uma
determinada comunidade, sempre que tivemos abades mais voltados para questes
administrativas ou mesmo envolvidos com atividades fora do recinto do mosteiro, as
conseqncias no se fizeram esperar.
E a co-responsabilidade aparece aqui em toda a sua gravidade: porque foram as
comunidades que elegeram administradores ou diplomatas, privilegiando aspectos
acidentais, secundrios ou mesmo francamente suprfluos da funo abacial, em detrimento
da paternidade espiritual.
Imediatamente aps o Vaticano II, o aggiornamento pelo qual tambm a vida
monstica passou trouxe consigo uma discusso, um tanto artificial e mesmo frvola, sobre o
monstico, o beneditino, em que algumas vezes observncias e rubricas tiveram mais
importncia que o verdadeiro esprito do monaquismo 30. Hoje, passados os momentos
iniciais de confuso, a Igreja, o mundo e os prprios monges se voltam para os mosteiros
como lugares certamente no exclusivos mas privilegiados da presena de Deus. A um
mundo ferido e cansado temos a obrigao de oferecer aquilo que, alis, proclamamos ter:
misericrdia e compaixo.
Cada monge e monja verdadeiramente maduros podem e devem acolher aqueles que
nos procuram, em suas angstias e dvidas, em busca de uma palavra de salvao. Cada
monge e monja, em busca do mesmo acolhimento e ao longo de toda a sua vida, tm o
direito de encontrar no mosteiro, tambm para si, o pai ou a me espiritual que no
necessariamente devem ser os abades e abadessas, mas que estes, de modo especialssimo,
so convidados a ser.

6. Para uma concluso: as qualidades do abade segundo D. Pierre Miquel

D. Pierre Miquel, ex-abade de Ligug, relaciona as qualidades que, a seu ver, o abade
deve possuir, e que podemos utilizar para encerrar nossa reflexo31:
O abade uma presena, no no sentido de uma onipresena de quem dirige e
inspeciona, mas no de algum com quem se pode contar e em que se apoiar.
O abade uma presena firme, no no sentido de que empedernido, duro, mas no
de quem resiste, de quem no esmorece diante das dificuldades. No busca a popularidade
demaggica nem deixa de enfrentar situaes desgastantes
O abade uma presena silenciosa: no um pregador, um doutor, um professor,
antes de tudo um silencioso, mestre mais por sua vida do que por suas palavras.
O abade uma presena atenta. A ateno uma das condies para a orao.
tambm uma qualidade daquele que deve ver e escutar; pois uma presena pode ser distrada
ou indiferente. A presena do abade no tanto de chamar a ateno, mas de prestar
ateno. Deve ser uma presena magnnima de solicitude.
O abade uma presena longnime. Deve ser paciente, deve estar atento hora de
Deus (kairs). A inquietao pelo bom andamento de sua comunidade no deve lev-lo a
abreviar o necessrio tempo de maturao para que as coisas aconteam.
O abade uma presena pacificante. Para ser pacificante significa que deve j estar
pacificado, do contrrio, no poder ser um artfice da paz.. A paz que o abade deve irradiar

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E este um bom momento para nos lembrarmos da precisa observao de Jean Guitton, quando afirmou que S.
Bento fundou uma instituio para fazer perdurar um esprito. Guitton, J. Conclusion du colloque, p. 259.
31
P. Miquel, La vie monastique selon S. Benot, p. 40-41.
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no uma quietude branda e confortvel. A tenso no estar ausente. A paz que deve
irradiar ser sempre fruto de uma conquista e fruto da graa.
O abade uma presena libertadora. Existe uma presena opressiva, onde a
vigilncia tudo inibe e paralisa. H, tambm, aquela que desfaz os ns interiores e os
complexos. O abade deve saber libertar seus monges das mscaras que os despersonalizam.
O abade uma presena amante. No poder ser uma presena firme, silenciosa,
atenta, pacificante e libertadora se, antes de tudo, no for uma presena amante. Se ama
verdadeiramente seus monges, no lhe ser difcil ser firme, silencioso, atento, pacificante e
libertador, pois tais atitudes, no obstante suas carncias e fragilidades, poder exprimir o
amor profundo que tem por cada um deles.

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