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O MONAQUISMO, MEMRIA VIVA DE TODOS OS RELIGIOSOS

Para se escrever hoje a histria dos religiosos preciso seguir novos


princpios metodolgicos. H pouco tempo ainda, na Igreja latina,
limitvamo-nos a apresentar as grandes figuras surgidas na Histria, Anto,
Francisco ou Incio, por exemplo, e nos esforvamos por distinguir
claramente seus institutos. Sem questionar essa percepo, em si muito
sugestiva, a crise que os religiosos hoje atravessam, leva-os a interrogar-se
de outro modo.
Depois de se terem desenvolvido, durante vrios sculos, a partir de um
centro nico, em vrias direes, a Igreja descobre que, na rede multipolar
onde tem lugar doravante seu futuro, ela deve viver o Evangelho de outro
modo, nas grandes encruzilhadas do mundo novo. Nesse novo espao, os
religiosos aprenderam a tecer outros laos e a se reencontrar em outras
bases.
Nas pginas que se seguem, limitando-me ao monaquismo beneditino,
gostaria de dizer como se transformou o meu olhar sobre ele, apresentar
brevemente a maneira pela qual aprendi a ler a Regra de Bento, e
finalmente, explicar o que procuro quando, hoje em dia, vou a um
mosteiro.

1. Bento interrogado por seus leitores

H alguns anos, quando ouvia falar sobre o monaquismo ocidental, logo


surgia em meu esprito a lembrana de uma abadia beneditina ou de um
mosteiro cisterciense onde eu tinha passado alguns dias. L, enquanto me
deixava levar pelo canto dos monges, simultaneamente me interrogava
sobre qual seria o trabalho que os mantinha. Ora et labora! Mas, com o
passar do tempo, eu me questionei a respeito do prprio Bento: Que a
sua Regra? O que foi a sua vida?

O peso das imagens

Meu primeiro passo e foi difcil d-lo - foi desfazer-me das minhas
primeiras impresses e das instituies monsticas que estavam sob os
meus olhos, para descobrir a Regra que lida pelo menos trs vezes por
ano e que comentada, captulo aps captulo. Para isso, mergulhei na
longussima histria do monaquismo at encontrar Bento de Aniano.
Foi assim que aprendi a situar a restaurao dos mosteiros e sua expanso
nos sculos XIX e XX, sua reconstruo e sua reforma nos sculos XVII e
XVIII, seu renascimento e seu sofrimento nos sculos XV e XVI. Mas

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deixemos esses grandes momentos e cheguemos abadia de Cluny, entre
os sculos X a XII, e aos outros movimentos de reforma tais como Brogue,
Gorze, Verdun, Fleury e Dijon. A Regra de Bento era seguida em toda
parte, porm, segundo costumes muitas vezes diferentes.
Em Cluny, a alma estava no Coro. O Ofcio divino e a celebrao da
missa tornaram-se as tarefas principais dos monges. Entretanto, na
realidade, tratava-se apenas de uma amplificao do movimento iniciado
por Bento de Aniano e apoiado por Lus, o Piedoso, no incio do sculo
VIII. No foi de Inda que a Regra de Bento e o costumeiro de Monte
Cassino se irradiaram, e no foi em Aix-la Chapelle, numa srie de snodos
de abades, reunidos entre 816 a 819, que foram elaborados os estatutos
destinados a unificar a ordem monstica?
Compreender e fazer compreender a Regra de Bento depois de se opor
firmemente a ela, tornou-se uma das preocupaes de Bento de Aniano.
Com esse fim, ele comps duas obras: o Codex regularum onde recolheu
todas as suas descobertas e uma Concordia regularum onde indicou, a
partir dos captulos do texto de S. Bento, os laos estreitos que uniam todas
as regras monsticas. Desde ento, na perspectiva do que foi a reforma
monstica no incio do sculo IX, a Concordia regularum se apresentou
como uma obra ideal, justificando a unidade das observncias.
A contribuio de Bento de Aniano foi considervel e algumas de suas
Declaraes formaram a base dos futuros costumeiros. Mas seu maior
mrito foi o de compreender que, para reformar o monaquismo, era preciso
explicar, de maneira clara e prtica, a Regra de Bento. Tendo chegado a
esse ponto de minhas pesquisas, eu me questionei novamente: O abade de
Inda, concedendo liturgia um lugar to importante, no teria contribudo
para fazer do mosteiro um espao sagrado, talvez um lugar de orao para
o imperador, como me havia sugerido um estudo sobre Saint-Riquier?

As necessidades da vida universitria me levaram a suspender essas


reflexes e a me interessar pelas Vita Sanctorum. Esse desvio foi benfico,
pois me fez descobrir Bento de Nrcia sob um outro aspecto.

Um outro caminho que conduz a Anto

Ao colocar Bento no centro de seus Dilogos, uma obra rigorosamente


construda, Gregrio Magno no-lo d como exemplo, em uma histria onde
tudo se articula em torno de Subiaco e de Monte Cassino, como em dois
grandes trpticos.
No primeiro, vemos o homem de Deus, em luta com diversas provaes,
construir-se gradualmente antes de atingir a plenitude de sua estatura
espiritual. Essa histria constituda por trs ciclos, compreendendo cada
um, trs momentos: tentao, vitria e irradiao. Cada elo da cadeia se

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prende ao seguinte, cada ciclo, apenas acabado, gera um outro. Depois do
orgulho vm a luxria e a violncia. Mas cada nova vitria conduz a uma
maior maturidade e a uma irradiao mais profunda. No fim, deixa-se tudo
para chegar a Bento.
No segundo trptico, somos como que projetados fora do tempo. A
construo, entretanto, perfeita. O perodo se abre com quatro relatos nos
quais Bento mostra seu poder sobre o diabo. Depois vemo-lo desenvolver
tranqilamente seus dons sobrenaturais numa dupla srie de milagres que
revelam sua adeso ao Senhor, ou mostram que ele goza dos poderes dos
apstolos. Enfim, o relato de sua morte, anunciada pelas de Escolstica e de
Germano. Como duvidar que a Vida de Bento tenha um valor exemplar?
Abstenhamo-nos, no entanto, de esquecer que suas virtudes e seus milagres
s nos so relatados para orientar nosso olhar para o cume mstico que ele
atinge, na luz, no seio daquela imensidade infinita na qual a morte vai logo
mergulh-lo. Mas, retrocedamos no tempo e vamos at Alexandria.

A figura de Anto que Atansio nos faz contemplar, iluminada pela de


Bento, que ele contribuiu a gerar, toma aqui toda a sua importncia.
Estamos no limiar de uma fonte.
Na Vida de Anto, descobrimos novamente dois quadros nos quais tudo
est orientado para a morte exemplar do santo. No primeiro, Anto entra
na solido, e quando dela sai, para falar aos monges. No segundo, ele est
em Alexandria, num deserto ainda mais profundo. Porm, qual o segredo
que lhe permite fazer de sua histria o relato de um Deus Salvador? O
projeto ltimo de Atansio responder a essa questo.
Anto, nos diz ele, antes de tudo um homem que busca a Deus e sabe que,
para encontr-lo e busc-lo ainda preciso adquirir o domnio do corpo e a
equanimidade, atravs de numerosos exerccios espirituais e corporais: o
trabalho manual, a orao e a memorizao da Escritura, e tambm a
viglia, o jejum, o hbito de dormir no cho e a recusa das unes. A
estrada longa e freqentemente rdua e aquele que segue por ela deve
aprender a se situar e a manter seu dirio, conservando sempre em seu
esprito a devoo a Cristo e o amor ao prximo.
Se na Vida de Bento, conforme o desejo claramente expresso de seu autor,
os milagres tm lugar muito importante e at o fim, na Vida de Anto eles
tm um carter muito secundrio. Nos dois extremos, temos assim um
santo que vai da ascese aos milagres por uma progresso para a
visibilidade, ou ento, ao contrrio, um outro que visa, para alm dos
prodgios realizados, virtudes mais escondidas. H aqui uma quebra entre o
texto de Atansio e o de Gregrio.
Contudo, devemos notar ainda o seguinte. Na Vida de Bento, as precises
de datas so menos numerosas do que na de Anto, o que lhe d uma cor

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mais hagiogrfica, mais teofnica, mais icnica. Para o Patriarca de Roma,
mais do que para o de Alexandria, ler ver.
Convencido por essas indicaes, pude voltar Regra sem me formalizar
pelas interpretaes de Bento de Aniano.

2. Aprender a escutar e a caminhar para ver melhor

No limiar dessa segunda etapa, tive de me resignar a no mais seguir os


monges que costumam dizer que no existe uma mstica beneditina,
certamente para se isolar mais dos franciscanos, carmelitas ou jesutas.
Ser que assim procedendo eles no se fecham nas inflexes iniciadas
em Inda e ampliadas em Cluny e no correm o risco de privilegiar, na
escola do servio do Senhor a dimenso litrgica?
Os captulos 72 e 73 da Regra permitem uma outra abordagem. Esses
textos finais, longe de serem um fecho, so uma abertura. Como deixar
de sentir neles toda a liberdade que Bento deixa ao seu leitor? Se ele
convida aquele que se apressa para a ptria celeste a seguir essa
mnima Regra de iniciao com a ajuda de Cristo, encoraja tambm,
quem quer que deseje atingir o cume da perfeio a no se satisfazer
com aquilo que a seus olhos apenas um comeo uma primeira
entrada na conversatio dos monges e a empreender uma nova partida,
seguindo as Escrituras, os Padres e, muito particularmente, Baslio e
Cassiano.
Mas chegar aos maiores cumes da doutrina e das virtudes no foi
acaso o que Bento procurou ao longo de sua existncia? Por que ento
no ler sua Regra luz de sua vida como, na Companhia de Jesus, as
Constituies so recebidas no dinamismo do relato de Incio e de seu
dirio?

Uma espiritualidade do caminho

Procurar a Deus! Se essa expresso aparece apenas uma vez na Regra


de Bento, ela se encontra em um ponto estratgico, pois relativa ao
critrio de admisso. Alm disso, deve-se notar que, ao mesmo tempo, o
que recebe convidado a se perguntar se o candidato verdadeiramente
vem de Deus. Origem e fim, alfa e mega, escreveu A. de Vog, Deus
, pois, a pedra de toque para a verificao de qualquer aspirao a ser
monge. Mas Bento, certamente, no pra a e quer verificar
concretamente, a prova dessa relao com o Invisvel.
Deixemos, entretanto, esse ponto essencial para notar que, tendo
ingressado no mosteiro, o monge no cessar de ouvir essas palavras do
Prlogo da Regra: Escutemos, levantemo-nos e corramos, o prprio
Senhor nos mostra o caminho da vida... O caminho! Essa imagem volta

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muitas vezes. Se for o caso de uma misso a ser cumprida fora do
mosteiro, o texto precisa que o monge foi enviado mas, na maioria das
vezes, em sentido figurado que a palavra empregada para evocar o
que leva felicidade, plenitude, casa de Deus.
Nesse caminho, o monge convidado a no se deixar conduzir pelos
seus desejos. Bem-aventurados os coraes puros, eles vero a Deus.
Essa bem-aventurana que resume o essencial das primeiras
Conferncias de Cassiano, encontra-se, em filigrana, ao longo da Regra.
Seu fim o Reino, seu objetivo a pureza de corao. Deve apressar-se
para Deus, porm, se no incio ele se apressa para realizar boas aes,
no final, corre com o corao dilatado pela inenarrvel doura do
amor.
Segundo Bento, o monge deve progredir continuamente e deixar seu
corao se tornar cada vez maior. Mas as coisas devem ser claras o uso da
imagem complementar da ascenso o mostra, com outras associaes no
se sobe seno pela humildade, enquanto que o orgulho rebaixa. O caminho
, portanto, estreito, mas o da salvao.
Seja como for, nesse caminho o monge tem um guia, o prprio Cristo cujo
rastro ele deve seguir. Tambm a, porm, preciso ateno. Se nos
primeiros captulos da Regra a imitao realizada por uma obedincia
estrita, nos ltimos, ela parece mais baseada na comunidade. Os irmos
devem se estimular mutuamente, de modo que todos sejam levados a um s
movimento, de forma que todos sejam levados a um s movimento.

Finalmente, segundo Bento, ao que tudo indica, um monge no pode


caminhar sozinho. Se ele se apressa a responder ao pobre com caridade, se
corre ao encontro do hspede para se tornar seu companheiro e chegar,
juntamente com eles, casa de Deus.
Deixar o Senhor agir livremente em cada um, nada preferir a Ele e buscar,
plenos de amor, o que til para os outros. uma mstica muito concreta e
uma vida na liberdade e no amor, mas tambm uma profunda
solidariedade de todos em Cristo.

E tudo isso, um dia se torna um pacto de amor

Quando Roberto deixou Molesmes para fundar um novo mosteiro em


Cister, seu desejo era seguir o caminho de Bento, como o diz claramente
o Pequeno Exrdio.
A vocao de Roberto clara: No transgredir a Regra, mas viv-la em
completa liberdade, no deserto e na solido, num lugar de acordo com a
conversatio monstica! Durante muito tempo, e dolorosamente, esse desejo
sofre provaes. O abade teve de voltar ao seu antigo mosteiro. Um dia,
porm, naqueles que agora seguiam Alberico, foram reconhecidos os

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pobres de Cristo que aspiravam apenas agradar a Deus. Novos estatutos
foram redigidos. Todavia o pequeno rebanho se desolava, unicamente
por ser tal, e os pobres temiam, quase at o desespero, no deixar
herdeiros de sua pobreza. Deus, porm, para quem fcil tirar o grande
do pequeno, e o muito do pouco, despertou, para alm de qualquer
esperana, coraes desejosos de imit-los.
Este relato, maravilhosamente evanglico, no deixa de ser, no entanto
uma crtica acerba do que se passava ento em Cluny, em matria de
pobreza e de comunidade. Mas deixemos isso de lado para lembrar a
profunda originalidade da Carta de Caridade, fundada numa perspectiva
no jurdica, mas numa relao fraterna e de amor. O sistema,
espantosamente equilibrado, permitia aos abades, sem que qualquer deles
fosse coarctado em seu governo, reunir-se cada ano para rezar, discutir e
deliberar, a fim de velarem juntos pelo bom andamento da Ordem. Depois
disso, os Conclios recomendaram a alguns Institutos estruturarem-se em
torno do pacto de caridade.
Sem explorar mais esse ponto da reforma cisterciense, paremos aqui na
espiritualidade da Encarnao que ela gerou. No foi das quatro colunas
cistercienses que a Igreja latina recebeu a grande idia de que a
humanidade de Cristo caminho para Deus? A carta de Aelred sua irm
reclusa, na qual ele a convida a rezar segundo a vida de Cristo, marcou
muito os franciscanos, os cartuxos, os jesutas e os carmelitas reformados.
Gostaria, porm, de dar a palavra a um cisterciense annimo do sculo XII:
Tendo a afeio absorvida pelo amor de Cristo, o monge esquece-se de si
mesmo, arde em seu corao o desejo provocado por esse amor e
experimenta freqentemente arrebatamentos do esprito. Diante de Deus,
suspenso (ou paralisado) de admirao, considera a Beleza indescritvel: o
Poder do Pai, a Sabedoria do Filho e a Bondade do Esprito Santo. Aqui
parece que nos afastamos de Bento para nos aproximarmos mais de Bruno
quando escreveu ao seu amigo Raul: Aquilo que o silncio e a solido do
deserto trazem de til e de gozo divino para aqueles que os amam, s o
sabem os que fizeram essa experincia. (...) Onde h esforo para se
conseguir uma clareza de olhar que fere de amor o divino Esposo e cuja
pureza permite ver a Deus, (...) a, Deus d a seus atletas, para o labor do
combate, a recompensa desejada: uma paz que o mundo no conhece e a
alegria no Esprito Santo.
Sinceramente, estamos aqui muito longe da vida e da Regra de Bento?
Agora, porm, vamos voltar ao nosso tempo.

3. Os monges devem aprender a habitar um lugar

Ao longo dos meus trabalhos e pesquisas fui conduzido, sem dvida muito
ingenuamente, a modificar completamente minha compreenso da vida

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monstica e a perceber melhor aquilo que, respeitando nossas diferenas,
nos permite tecer novos laos. Certamente, assim como no passado, eu no
gosto, ainda hoje, de me refugiar em guetos ntegros habitados pela
nostalgia ou de me deter em mosteiros onde o esprito empresarial
sobrepuja a vida monstica.
Aquilo que procuro nas encruzilhadas de nossa sociedade so lugares
onde homens e mulheres se esforam por viver novos comeos
evanglicos.

Lugares de esperana

Essa expresso de Ghislain Lafont que a emprega, com modstia e


discrio, para esboar os traos de alguns novos mosteiros. Escreve ele:
Poderiam ser como pequenos laboratrios onde, em comunho com
outros lugares de pesquisa, se definiriam um sentido pleno para a histria,
um espao reservado para a razo e suas obras, uma forma de Igreja,
simultaneamente, pacfica e audaciosa... Tudo isso parece muito
interessante e poder-se-ia falar de lugares de esperana ou de pequenos
laboratrios como uma linguagem que exprime, de outro modo, o que
Bento quis dizer quando usou a expresso escola. Porm, aqui se trata de
uma escola de vigilncia escatolgica e de presena no tempo de um atelier
onde se ensaia viver na espera do Cristo, desenvolvendo-se ao mesmo
tempo o humano.
s intuies desse douto monge, gostaria de acrescentar um pouco de
liberdade. Um mosteiro no deveria ser tambm um laboratrio de
liberdade? O acesso liberdade uma porta estreita que d para um
caminho muito largo, alegre, perfumado, um verdadeiro jardim de
delcias, conforme a expresso entusiasta de Catarina de Sena que nos traz
lembrana a carta de Bruno, anteriormente citada. Manh aps manh,
escreve uma outra dominicana, esta, contempornea, o Senhor me abre os
ouvidos para que eu escute como um discpulo. Pelo dom de sua Palavra
ele me faz conhecer a verdade que liberta. Na ruminao amorosa e fiel da
Palavra de Deus, apura-se o gosto pela verdade e as partculas de trevas so
expostas luz A Palavra de Deus desempenha seu papel de reveladora. E a
Palavra o prprio Cristo que nos liberta de toda escravido.
Poderamos ir ainda mais longe e dizer que um mosteiro, como qualquer
comunidade religiosa, o lugar de uma provao, a da f. Nele o monge
descobre que crer, de maneira fundamental, se receber de um outro ao
acolher os outros.

Espaos habitados

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No imaginrio, atual onde tudo relao e comunicao, torna-se cada vez
mais difcil falar sobre a clausura; e isso talvez seja bom, pois nos leva a
refletir de outra forma, sobre o mosteiro como um lugar.
Comecemos por notar que, quando vamos a um mosteiro, talvez para nos
afastarmos do mundo de nossas atividades habituais mas
especialmente, para ir a um lugar onde sabemos que seus habitantes vivem
o Evangelho de uma maneira diferente (ou de uma outra maneira). Na
verdade, o que procuramos no um lugar habitado onde aprendamos a
viver como irmos para nos tornarmos tais?
Demos mais um passo. Esse lugar tambm aquele onde uma Regra, lida e
comentada, apresentada como um caminho a ser seguido, ou um
meio no qual se pode viver em liberdade.
Vamos, porm, ainda mais longe e encontraremos os Padres que gostam de
falar sobre a Escritura como de um lugar, de um celeiro de onde se tiram
riquezas, de um jardim no qual se pode passear como no paraso. Um
mosteiro no , por excelncia, o espao da Palavra?

Um mosteiro no um lugar habitado por irmos ou irms, um lugar onde


se vive sob uma mesma Regra comentada por um abade, um lugar onde,
como disse o Pe. Beauchamp sobre Israel, a Terra se confunde com o
Livro? a isso que eu chamo um lugar de memria, mas de memria
viva. No lemos, no livro dos Atos, que em Jerusalm os discpulos se
multiplicavam quando a Palavra crescia na fora do Esprito?

Philippe Lcrivain, s.j.


Professor de Histria do Cristianismo
Faculdades Jesutas de Paris (Centro Svres)
Traduzido de Lettre de Ligug, no. 300, abril 2002

Sugesto: acrescentar em notas algo sobre os mosteiros de Inda e os demais citados, bem como sobre
Roberto de Molesmes. (N.da T.)