Sie sind auf Seite 1von 7

Revista de Estudios Sociales

ISSN: 0123-885X
res@uniandes.edu.co
Universidad de Los Andes
Colombia

Wirth, Louis
Leer la ciudad. Ensayos de antropologa urbana. El urbanismo como forma de vida
Revista de Estudios Sociales, nm. 10, octubre, 2001, pp. 110-115
Universidad de Los Andes
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=81501014

Cmo citar el artculo


Nmero completo
Sistema de Informacin Cientfica
Ms informacin del artculo Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Pgina de la revista en redalyc.org Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Leer la ciudad. Ensayos de Antropologa Urbana las concentraciones de poblacin de las periferias de los grandes

Documentos
El urbanismo como forma de vida* * * centros metropolitanos cruzadas por fronteras administrativas
Louis Wirth arbitrarias de la ciudad, el condado, el Estado y la nacin.
Si identificamos el urbanismo con la entidad fsica de la
Definicin sociolgica de la ciudad ciudad, considerndolo slo rgidamente delimitado en el
espacio, y actuamos como si los atributos dejasen
A pesar del papel preponderante de la ciudad en nuestra bruscamente de manifestarse pasada una cierta lnea de
civilizacin, sabemos en realidad muy poco de la naturaleza frontera arbitraria, es poco probable que logremos elaborar
del urbanismo y del proceso de urbanizacin. Se ha intentado una concepcin adecuada del urbanismo como modo de vida.
muchas veces, desde luego, aislar las caractersticas distintivas El progreso tecnolgico en el transporte y en las
de la vida urbana. Los gegrafos, los historiadores, los comunicaciones, que inaugura prcticamente un nuevo
economistas y los estudiosos de la ciencia poltica han perodo de la historia humana, ha acentuado el papel de las
aportado los puntos de vista de sus disciplinas respectivas en ciudades como elementos dominantes de nuestra civilizacin y
definiciones diversas de la ciudad. Creemos, sin pretender en ha extendido el modo de vida urbano ms all de los lmites
modo alguno descalificar estas definiciones, que formular un de la ciudad misma. El predominio de la ciudad, sobre todo
enfoque sociolgico de la ciudad puede servir adems para de la gran ciudad, puede considerarse consecuencia de la
destacar las relaciones que hay entre ellas subrayando las concentracin en las ciudades de actividades y servicios
caractersticas peculiares de la ciudad como forma especfica comerciales, financieros y administrativos, de lneas de
de asociacin humana. Una definicin de la ciudad comunicacin y de transporte y de equipamiento cultural y
sociolgicamente vlida ha de diferenciar los elementos de recreativo como prensa, emisoras de radio, cines, teatros,
urbanismo que la delimitan como forma de agrupacin bibliotecas, museos, salas de conciertos, pera, hospitales,
distintiva de la vida humana. Considerar urbana una instituciones educativas superiores e instituciones religiosas y
comunidad basndose slo en el nmero de habitantes es de bienestar social. Si no fuese por el poder de atraccin y de
claramente arbitrario. No es sostenible la actual definicin sugestin que tiene la ciudad con estos instrumentos sobre la
censataria, que considera una comunidad de dos mil poblacin rural, seran an mayores de lo que son las
quinientos habitantes en adelante urbana y todas las dems diferencias entre la forma de vida rural y la urbana.
rurales. La situacin sera igual si el criterio fuese cuatro mil Urbanizacin no significa ya slo el proceso por el que ciertas
habitantes, ocho mil, diez mil, veinticinco mil o cien mil, pues personas se sienten atradas por un lugar llamado la ciudad y
aunque en este ltimo caso podramos considerar que se trata se incorporan a su forma de vida. Significa tambin esa
ms probablemente de un agregado urbano que en el caso de acentuacin acumulativa de las caractersticas distintivas de la
comunidades de menor tamao, ninguna definicin de forma de vida asociada al crecimiento de las ciudades y, por
urbanismo puede considerarse plenamente satisfactoria si como ltimo, los cambios orientados hacia formas de vida
nico criterio se utilizan los nmeros. Adems no es difcil reconocidas como urbanas que son visibles entre individuos
demostrar que comunidades que tienen menos habitantes que que, estn donde estn, se hallan bajo el influjo de la magia
el nmero arbitrariamente establecido y que se hallan dentro del que ejerce la ciudad en virtud del poder de sus instituciones y
mbito de influencia de centros metropolitanos, tiene ms personalidades a travs de los medios de comunicacin y de
derecho a considerarse comunidades urbanas que otras transporte.
poblaciones mayores que llevan una existencia ms aislada en Las limitaciones del nmero de habitantes como criterio de
una zona predominantemente rural. Habra que admitir por urbanismo son tambin aplicables en su mayor parte a la
ltimo que las definiciones del censo estn indebidamente densidad de poblacin. Aceptemos la densidad de 10.000
influidas por el hecho de que la ciudad es siempre un concepto individuos por milla cuadrada propuesta por Mark Jefferson1
administrativo desde el punto de vista estadstico, ya que los o las mil que Willcox prefiri2 , como criterio distintivo de los
lmites municipales juegan un papel decisivo en la delimitacin asentamientos urbanos, es evidente que, si la densidad no
del rea urbana. Donde se aprecia esto con mayor claridad es en
*
Este artculo fue publicado en 1938 en The American Journal of Sociology, XLIV,
1
The Anthropology of Some Great Cities, Bull. American Geographical Society,
pp. 1-24, University of Chicago Press. XLI, 1909, 537-66.
**
Tomado de: Fernndez-Martorelli (Edit.) (1989) Leer la Ciudad Ensayos de
2
Walter F. Willcox, A Definition of City in Terms of Density, E.W. Burgess, The
Antropologa Urbana, Icaria-Antrozit, Espaa. Pp. 29 53. Urban Community, Chicago, 1926, p. 119.

110 Louis Wirth


est relacionada a su vez con caractersticas sociales diferir significativamente en aspectos sociales de una ciudad
significativas, ese criterio slo puede aportar una base comercial, minera, pesquera, turstica, universitaria, o de una
arbitraria para diferenciar las comunidades urbanas de las capital poltica y administrativa. Y una ciudad con una sola
rurales. Como nuestro censo contabiliza la poblacin industria presentar una serie diferente de caractersticas
nocturna ms que la diurna de una zona, el sector de vida sociales que una ciudad multi-industrial, lo mismo que una
urbana ms intensa (el centro urbano) tiene por regla general ciudad industrialmente equilibrada y una ciudad
una densidad de poblacin baja, y los sectores industriales y desequilibrada, una zona suburbana y una ciudad satlite, un
comerciales de la ciudad, en los que se desarrollan las suburbio residencial y un suburbio industrial, una ciudad
actividades econmicas ms caractersticas de la sociedad situada dentro de una regin metropolitana y otra que no lo
urbana, difcilmente podran considerarse autnticamente est, una ciudad antigua y una nueva, una ciudad surea y
urbanos si se tomase literalmente la densidad como criterio de una de Nueva Inglaterra, una del Medio Oeste de una de la
urbanismo. Aunque el hecho de que la comunidad urbana se costa del Pacfico, una ciudad en crecimiento de una ciudad
caracteriza por un gran conglomerado y una concentracin estabilizada o una moribunda.
relativamente densa de poblacin no puede, claro est, Una definicin sociolgica debe ser evidentemente lo bastante
dejarse a un lado en una definicin de la ciudad; estos amplia para incluir las caractersticas esenciales que tienen en
criterios han de situarse en el marco cultural general en que la comn estos diferentes tipos de ciudades como entidades
ciudad surge, y existen y son sociolgicamente significativos sociales, pero no puede ser, claro, tan detallada que incluya
slo en la medida en que actan como factores todas las variaciones correspondientes a las diversas clases de
condicionantes de la vida social. ciudades que hemos enumerado. Es de suponer que haya
Son aplicables las mismas crticas a criterios como el tipo de algunas caractersticas urbanas ms significativas en el sentido
trabajo de los habitantes, la existencia de determinados de que condicionan ms que otras el carcter de la vida
servicios materiales o de determinadas instituciones y formas urbana, y es de suponer que los rasgos sobresalientes del
de organizacin polticas. El problema no es si las ciudades de escenario social urbano varen segn el nmero de habitantes, la
nuestra civilizacin o de otra presentan estos rasgos densidad y las diferencias en el tipo funcional de ciudades.
distintivos, sino hasta qu punto pueden influir stos en la Adems, podemos suponer que la vida rural llevar el sello del
conformacin del carcter de la vida social en su forma urbanismo en la medida en que, por el contacto y la
especfica urbana. Tampoco podramos formular una comunicacin, caiga bajo la influencia de las ciudades. Puede
definicin vlida si nos olvidramos de las grandes diferencias que contribuya a aclarar las consideraciones que siguen, el que
que existen entre las ciudades. A nosotros nos pareci repitamos que si bien la posicin del urbanismo como modo de
factible, a travs de una tipologa de ellas basada en el vida ha de buscarse, claro est, caractersticamente, en lugares
nmero de habitantes, en el emplazamiento, la antigedad y que cumplan los requerimientos que estableceremos como
la funcin como la que propusimos en nuestro reciente definitorios de la ciudad, el urbanismo no queda confinado a
informe al Comit de Recursos Nacionales3 , distribuir y esas localidades, sino que se manifiesta en grados variables
clasificar las comunidades urbanas dentro de una gama que all donde lleguen las influencias de la ciudad.
incluye desde poblaciones pequeas pujantes a centros Si bien el urbanismo, o ese complejo de rasgos caractersticos
metropolitanos florecientes de dimensin internacional; desde que conforman el modo peculiar de vida de las ciudades, y de
centros comerciales aislados en medio de regiones agrcolas a la urbanizacin, que indica el desarrollo y la difusin de estos
puertos internacionales prsperos y con urbanizaciones factores, no se da slo en asentamientos que son ciudades en
industriales y comerciales. Estas diferencias parecen decisivas el sentido material y demogrfico, tiene, sin embargo, su
porque las influencias y las caractersticas sociales de estas expresin ms caracterstica en esas reas, sobre todo en las
ciudades diversas varan muy notablemente. grandes metrpolis. Para formular una definicin de la
Una definicin eficaz de urbanismo no slo debera indicar las ciudad es necesario ser muy precavido y evitar una
caractersticas esenciales que tienen en comn todas las identificacin del urbanismo como forma de vida con
ciudades (al menos las de nuestra cultura), sino que debera cualquier influencia cultural especfica, histrica o localmente
permitirnos determinar sus diferencias. Una ciudad industrial condicionada, pues aunque sta pueda influir
significativamente en el carcter especfico de la comunidad
Documentos

no es el elemento determinante bsico de su carcter de


3
Op.cit., p. 8 ciudad.

Leer la ciudad. Ensayos de Antropologa Urbana: El urbanismo como forma de vida 111
Es particularmente importante prevenir del peligro de conducta colectiva tpicas y sometidas a mecanismos de

Documentos
confundir urbanismo con industrialismo y capitalismo control social caractersticos.
moderno. La aparicin de ciudades en el mundo moderno no
es independiente, claro est, de la aparicin de la tecnologa El urbanismo en la perspectiva ecolgica
moderna de las mquinas de motor, la produccin en serie y
la empresa capitalista. Pero por muy diferentes que hayan Dado que podemos contar con datos bastante objetivos en lo
podido ser las ciudades de pocas anteriores, por haberse referente a la estructura fsica y a los procesos ecolgicos, ello
desarrollado en un marco preindustrial y precapitalista, de las nos permite obtener resultados muy precisos y cuantitativos
grandes ciudades de hoy, fueron, a pesar de todo, ciudades. en trminos generales. El predominio de la ciudad sobre su
A efectos sociolgicos puede definirse una ciudad como un entorno se explica por las caractersticas funcionales de la
asentamiento relativamente grande, denso y permanente, de ciudad, derivadas en gran parte de los efectos del gran
individuos socialmente heterogneos. Sobre la base de los nmero de habitantes y de la densidad. Muchos de los
postulados que esta definicin mnima enmarca podemos servicios tcnicos y de las organizaciones y especialidades que
formular una teora del urbanismo sirvindonos de los genera la vida urbana slo pueden crecer y prosperar en
conocimientos que tenemos de los grupos sociales. ciudades donde halla una demanda lo suficientemente
grande. La naturaleza y mbito de los servicios que prestan
La relacin entre una teora del urbanismo y la investigacin estas instituciones y organizaciones y su superioridad respecto
sociolgica a los servicios menos desarrollados de poblaciones ms
pequeas, favorecen el predominio de la ciudad y la
A travs de un cuerpo terico como el que hemos esbozado dependencia de regiones cada vez ms extensas de la
ilustrativamente, se pueden analizar los complicados y metrpolis central.
variados fenmenos del urbanismo en funcin de un nmero La composicin de la poblacin urbana indica que actan
limitado de categoras bsicas. El enfoque sociolgico de la factores selectivos y diferenciadores. Las ciudades disponen
ciudad adquiere as una coherencia y una unidad bsicas que de una mayor proporcin de individuos en el mejor perodo
permiten al investigador emprico no slo centrarse ms de la vida que las reas rurales, en las que hay ms viejos y
claramente en los problemas y procesos que corresponden menores. En este aspecto, como en tantos otros, cuanto
propiamente a su campo sino tambin abordar su tema de mayor es la ciudad, ms notoria es esta caracterstica
estudio de un modo ms integrado y sistemtico. Podemos especfica del urbanismo. Con la excepcin de las ciudades de
mencionar unos cuantos hallazgos tpicos de la investigacin mayor tamao, que han atrado a la gran mayora de los
emprica en el campo del urbanismo, referentes varones nacidos en el extranjero, y unos cuantos tipos
especficamente a Estados Unidos, que apoyan las propuestas especiales de ciudades ms, las mujeres predominan
tericas que hemos expuesto en las pginas anteriores, y numricamente sobre los hombres. La heterogeneidad de la
podemos bosquejar algunos de los problemas cruciales para poblacin urbana se manifiesta tambin en los aspectos racial
un estudio ms detallado. y tnico. El individuo nacido en el extranjero y sus hijos
Basndonos en las tres variables, nmero, densidad de constituyen casi dos tercios del total de poblacin de ciudades
asentamiento y grado de heterogeneidad de la poblacin de un milln de habitantes en adelante. Su proporcin en la
urbana, parece posible explicar las caractersticas de la vida poblacin urbana disminuye a medida que lo hace el nmero
urbana y las diferencias entre ciudades de tipos y tamaos de habitantes de la ciudad, de manera que en las reas rurales
diversos. slo son un sexto del total. Las ciudades de mayor tamao
El urbanismo como modo de vida caracterstico puede han atrado ms a los negros y otros grupos raciales que las
abordarse empricamente desde tres puntos de vista comunidades ms pequeas. Considerando que la edad, el
interrelacionados: (1) como una estructura fsica con una base sexo, la raza y el origen tnico se relacionan con otros factores
de poblacin, una tecnologa y un orden ecolgico; (2) como como la ocupacin y los intereses, es evidente que una
sistema de organizacin social con una estructura social caracterstica importante del urbanita es su disimilitud
caracterstica, una serie de instituciones sociales y una pauta respecto a sus conciudadanos. Nunca haba habido masas
tpica de relaciones sociales; (3) como una serie de actitudes e tan grandes de individuos de caractersticas diversas en un
ideas y una constelacin de personalidades con forma de contacto fsico tan estrecho, como en las grandes ciudades de

112 Louis Wirth


Estados Unidos. Las ciudades en general, y las ejemplo, el ndice de reproduccin urbana bajo y decreciente
estadounidenses en particular, encierran una mezcolanza de indica que la ciudad no fomenta el tipo tradicional de vida
gentes y culturas, de modos de vida sumamente diferenciado, familiar, que incluye la formacin de los hijos y el
entre los cuales no suele haber ms que levsima mantenimiento del hogar como sede de una esfera completa
comunicacin, una indiferencia suma y una amplsima de las actividades vitales. La transferencia de actividades
tolerancia, a veces agrios enfrentamientos, pero siempre industriales, educativas y recreativas a instituciones
diferencias muy acusadas. especializadas fuera del hogar ha privado a la familia de
La incapacidad de la poblacin urbana para reproducirse algunas de sus funciones histricas ms caractersticas. En las
parecer ser una consecuencia biolgica de una combinacin ciudades es ms probable que las madres trabajen, los
de factores en el complejo de vida urbano, y el descenso de la huspedes son con mayor frecuencia parte de la familia,
tasa de natalidad puede considerarse en general uno de los tiende a posponerse el matrimonio y es mayor la proporcin
indicios ms significativos de la urbanizacin del mundo de individuos solteros y sin vinculaciones. Las familias son
occidental. Aunque el ndice de mortalidad es en las ciudades ms pequeas y es ms frecuente que no tengan hijos que en
algo ms alto que en el campo, la diferencia notoria entre la el campo. La familia como unidad de vida social se emancipa
incapacidad de las ciudades actuales para mantener su del grupo de parentesco ms amplio caracterstico del campo,
poblacin y la de las ciudades del pasado es que en los y sus miembros individuales tienen intereses propios
tiempos antiguos se deba al ndice de mortalidad divergentes en su vida vocacional, educativa, religiosa,
excesivamente elevado de las ciudades, mientras que hoy, recreativa y poltica.
dado que las ciudades han llegado a hacerse superiores en el Funciones como los servicios sanitarios, los mtodos para
aspecto sanitario, se debe a que el ndice de natalidad es bajo. afrontar problemas relacionados con la inseguridad personal y
Estas caractersticas biolgicas de la poblacin urbana tienen social, las disposiciones relativas a la educacin, el recreo y el
importancia sociolgica, no slo porque reflejan el modo de progreso cultural han dado origen a instituciones sumamente
existencia urbano, sino tambin porque condicionan el especializadas que abarcan en su mbito la comunidad, el
crecimiento y el predominio de las ciudades en el futuro y su estado, e incluso la nacin. Los mismos factores que han
organizacin social bsica. Como las ciudades son producido una mayor inseguridad personal son tambin base
consumidoras ms que productoras de individuos, el valor de de esas diferencias ms acentuadas entre los individuos que se
la vida urbana y la valoracin social de la personalidad no dan en el mundo urbano. Aunque la ciudad haya roto las
escaparn al influjo de la relacin entre muertes y rgidas fronteras de casta de la sociedad preindustrial, ha
nacimientos. La pauta del uso del terreno, de los valores acentuado y diferenciado grupos por los ingresos y el estatus.
inmobiliarios, de las rentas de la propiedad, la naturaleza y el Suele haber una mayor proporcin de poblacin urbana
funcionamiento de las estructuras fsicas, de la vivienda, de los adulta que trabaja en una ocupacin remunerada que de
servicios de comunicacin y de transporte, de las prestaciones poblacin rural adulta. La clase de los trabajadores de cuello
pblicas, son, con otras muchas, fases del mecanismo blanco, que incluye a los empleados en comercio, en oficinas
material de la ciudad y no fenmenos aislados desvinculados y en actividades profesionales, es proporcionalmente ms
de la ciudad como entidad social: el modo de vida urbana numerosa en las grandes ciudades y en los centros
influye en ellas y ellas influyes en l. metropolitanos y en ciudades ms pequeas, que en el
campo.
El urbanismo como forma de organizacin social. La ciudad no fomenta, en conjunto, una vida econmica en
que el individuo tenga en pocas de crisis una base de
Se ha dicho con frecuencia en sociologa, que los rasgos subsistencia a la que recurrir, y no favorece tampoco el
distintivos de la forma de vida urbana son la substitucin de autoempleo. Si bien los ingresos de los urbanitas son ms
los contactos primarios por contactos secundarios, el elevados por trmino medio que los de la gente del campo, el
debilitamientos de los lazos de parentesco y la disminucin de costo de la vida parece ser ms elevado en las grandes
la importancia social de la familia, la desaparicin del ciudades. La propiedad del hogar entraa mayores cargas y
vecindario y el socavamiento de la base tradicional de es menos frecuente. Las rentas son ms altas y absorben una
solidaridad social. Todos estos fenmenos pueden parte mayor de los ingresos. Aunque el habitante de las
Documentos

demostrarse abrumadoramente con datos objetivos. As, por ciudades dispone de muchos servicios comunales, gasta una

Leer la ciudad. Ensayos de Antropologa Urbana: El urbanismo como forma de vida 113
parte de sus ingresos en cosas como el recreo y la promocin Dadas las circunstancias parece lgico esperar que el

Documentos
y una parte menor en alimentacin. Lo que los servicios desequilibrio personal, las crisis mentales, el suicidio, la
comunales no le proporcionan el urbanita ha de comprarlo y delincuencia, los crmenes, la corrupcin, etc., abunden ms
no hay prcticamente una sola necesidad humana que no en la comunidad urbana que en la rural. Esto lo han
haya explotado el comercialismo. As, el proveer de emociones confirmado todos los datos comparables de que disponemos;
y el ofrecer medios de escapar al aburrimiento, la monotona y pero los mecanismos en que se basan estos fenmenos exigen
la rutina se convierten en una de las principales funciones un anlisis ms detenido.
recreativas de la ciudad, que proporciona, como mucho, Dado que para la mayora de los objetivos de grupo es
medios para la autoexpresin creadora y la asociacin imposible apelar en la ciudad individualmente al gran nmero
espontnea de grupo, pero que suele desembocar en el de individuos dispersos y diferenciados, y dado que slo a
mundo urbano en el espectadorismo pasivo por una parte y travs de las organizaciones a las que los individuos
en las hazaas sensacionales e inauditas por otra. pertenecen pueden stos incorporar sus intereses y recursos
El urbanita, al verse reducido a un estado de prctica en una causa colectiva, es natural que el control social se haya
impotencia como individuo, ha de procurar unirse con otros de ejercer en la ciudad caractersticamente a travs de grupos
de intereses afines en grupos organizados para alcanzar sus dotados de una organizacin formalizada. Y tambin lo es
objetivos. Esto origina una enorme multiplicacin de que las masas de habitantes de la ciudad sean manipuladas
organizaciones voluntarias centradas en una variedad de con smbolos y estereotipos controlados que operan a
objetivos tan grande como lo son los intereses y las distancia o que actan de un modo invisible entre bastidores a
necesidades humanas. travs del control de los medios de comunicacin. El
Mientras por una parte se debilitan los vnculos de asociacin autogobierno, sea en el campo econmico, el poltico o el
humana, por otra la existencia urbana entraa un grado cultural, queda reducido en tales circunstancias a una mera
mucho mayor de interdependencia entre individuo e individuo figura retrica, o queda, como mucho, sometido a un
y una forma ms complicada, frgil y voluble de inestable equilibrio entre los grupos de intereses. Como los
interrelaciones mutuas algunas de cuyas fases el individuo en vnculos de parentesco concretos no son eficaces creamos
cuanto tal apenas controla. Es frecuente que no haya ms grupos de parentesco ficticios. Como desaparece la unidad
que una relacin levsima entre la posicin econmica u otros territorial como base de solidaridad social creamos unidades
factores bsicos determinantes de la existencia del individuo de intereses. Y mientras la ciudad como comunidad se
en el mundo urbano y los grupos de asociacin voluntaria a disuelve en una serie de relaciones segmentadas tenues
los que est afiliado. Mientras que en una sociedad primitiva superpuestas a una base territorial con centro definido pero
y en una sociedad rural se suele poder adivinar, basndose en sin periferia definida y una divisin del trabajo que trasciende
unos cuantos factores conocidos, quin pertenece a qu y ostensiblemente su emplazamiento concreto y alcanza un
quin se unir a quin en casi todas las relaciones de la vida, mbito mundial. Cuanto mayor es el nmero de personas en
en la ciudad slo podemos proyectar la pauta general de estado de interaccin mutua menos es el ndice de comunicacin
afiliacin a un grupo y de formacin de ste, y esta pauta y mayor la tendencia a que la comunicacin se realice a un nivel
presentar muchas incongruencias y contradicciones. elemental, es decir, en base a las cosas que se consideran
comunes a todos o por las que se interesan todos.
Personalidad humana y conducta colectiva Es evidente, pues, que para determinar los signos indicativos
del probable desarrollo del urbanismo como forma de vida
El urbanista expresa y desarrolla su personalidad, adquiere social en el futuro hemos de estudiar las tendencias que se
estatus y es capaz de desarrollar la esfera de las actividades manifiestan en los sistemas de comunicacin y en la
que constituye su carrera vital a travs, sobre todo, de las tecnologa de produccin y distribucin que han ido
actividades de grupos de afiliacin voluntaria, que pueden desarrollndose con la civilizacin moderna. La direccin que
tener objetivos econmicos, polticos, educativos, religiosos, sigan los cambios que se estn produciendo en el urbanismo
recreativos o culturales. Sin embargo, la estructura transformarn, para bien o para mal, no slo la ciudad, sino el
organizativa que exigen estas funciones tan diferenciadas no mundo. Algunos de estos factores y procesos ms bsicos y
garantiza por s sola, naturalmente, la coherencia y la algunas de las posibilidades de poder dirigirlos y controlarlos
integridad de las personalidades a cuyos intereses sirven. invitan a un estudio ms detallado.

114 Louis Wirth


El socilogo slo puede aspirar a desarrollar un cuerpo
unificado de conocimientos fidedignos, y lo que se entiende
hoy da por sociologa urbana no puede decirse que lo
constituya, si tiene una idea clara de la ciudad como entidad
social y una teora eficaz del urbanismo. Partiendo una
teora del urbanismo como la que hemos esbozado en las
pginas precedentes, elaborada, probada y revisada a travs
de ms anlisis y ms investigaciones empricas, es muy
probable que puedan establecerse criterios de relevancia y
validez de los datos fcticos. Ese surtido variado de
informaciones inconexas que ha ocupado hasta ahora los
tratados sociolgicos sobre la ciudad podra transformarse e
integrarse en un cuerpo coherente de conocimientos. Por otra
parte, slo con un teora as evitar el socilogo la prctica vana
de emitir en nombre de la ciencia sociolgica una serie de juicios
frecuentemente insostenibles sobre problemas como la pobreza,
la vivienda, la planificacin urbana, la higiene, la administracin
municipal, el mantenimiento del orden, la comercializacin, el
transporte y otros problemas tcnicos. Aunque el socilogo no
pueda resolver ninguno de estos problemas prcticos (al menos
por si slo), puede, si descubre su funcin propia, aportar una
ayuda importante para su entendimiento y solucin. Las
posibilidades de lograrlo son ms halageas a travs de un
enfoque general y terico que de un enfoque ad hoc.
Documentos

Leer la ciudad. Ensayos de Antropologa Urbana: El urbanismo como forma de vida 115