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Toxoplasmose.

Qual o mito?

Toxoplasmose
A toxoplasmose a zoonose (doena transmitida a humanos) mais publicitada. Mas h um enorme
desconhecimento sobre esta doena, e sobre o papel do gato na doena humana.
A toxoplasmose uma doena causada por um parasita chamado Toxoplasma gondii que tem
prevalncia em todo o mundo.

Embora os gatos sejam importantes no ciclo de vida do parasita, as infees humanas no tm nada a ver
com o gato, e sim, resultam geralmente da ingesto de carne mal passada contendo o parasita.

A toxoplasmose em humanos
Nos humanos com um sistema humanitrio competente, os sintomas so geralmente suaves e podem
passar despercebidos, causando apenas sintomas semelhantes aos de uma gripe.
A toxoplasmose mais grave em grupos de alto risco nos quais a imunidade est diminuda.

Estes grupos incluem:


-Fetos no tero da me
-Bebes e crianas jovens
-Pessoas muito idosas
-Mulheres grvidas (por causa do risco para os seus filhos)
-Pessoas imunodeprimidas- por exemplo, pessoas que fazem quimioterapia, pessoas
com SIDA ou pessoas que fizeram transplantes.

Neste grupo de alto risco, a infeo pode estar associada a doena severa incluindo encefalite (inflamao
do crebro), aborto, nados mortos e defeitos congnitos afetando o sistema nervoso e a viso.



Frequncia da toxoplasmose
Os gatos de exterior esto mais infetados do que os gatos de casa, uma vez que so caadores. Gatos que
comem carne crua ou mal passada tambm podem estar infetados. Geralmente 20 a 60% dos gatos sero
infetados, mas muito poucos vo mostrar sintomas.

Nos humanos, achamos que mais de 500 milhes de pessoas esto infetadas, mas a grande maioria no
apresenta sintomas. Aqueles que estiverem infetados, vo desenvolver anticorpos para a toxoplasmose e
isso pode ser detetado num teste sanguneo.
Se um animal for infetado com T gondii, provavelmente estar infetado para a vida, uma vez que o
parasita pode estar presente na forma de quistos microscpicos nos tecidos (geralmente no musculo)
que ficar dormente perante a resposta imune.

Quais as fontes de infeo para as pessoas?


Na maioria dos casos, as pessoas so infetadas por duas vias:
Ingesto de ovos (ocitos) no ambiente (atravs de contato de solos com ocitos esporulados, ou
comendo frutas ou vegetais contaminados)
Ingesto de carne que tem quistos. A carne fresca tem maior risco, uma vez que a carne congelada
durante alguns dias vai matar a maioria dos quistos.


Menos frequentemente, a infeo pode ser transmitida:
Ingesto de ovos (ocitos esporulados) atravs de gua contaminada
Ingesto de leite de cabra no pasteurizado
Inalao de ocitos esporulados em partculas de p (extremamente raro)
Acreditamos que no geral, a infeo no pode ser transmitida por arranhadela ou mordedura de um
gato infetado


O contato com o gato aumenta o risco de infeo?


As pesquisas indicam que o contato com gatos (ou ter um gato) no aumenta o risco de contrair
a infeo. Os estudos mostram que:
raro encontrar gatos que esto a eliminar ocitos
Os veterinrios que trabalham com gatos, no apresentam maior risco de contrair a doena mesmo se
compararmos com pessoas que no tem gatos
O contato com gatos no tem influncia na probabilidade das pessoas contrarem a doena. No entanto o
consumo de carne mal passada aumenta significativamente o risco de contrair a infeo
Fazer festas a um gato, no transmite a infeo de um gato para uma pessoa, (mesmo quando est a eliminar
ovos nas fezes) uma vez que estes no foram encontrados no pelo do gato
O risco de infeo atravs de um gato muito baixo, exceto naqueles casos em que temos crianas, que
brincam na mesma zona em que os gatos eliminam
Provavelmente, a maioria das pessoas so infetadas, atravs da ingesto de carne mal passada, principalmente
cabra, borrego e porco


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Como reduzir o risco de contrair a infeo


Embora a transmisso da doena atravs do gato seja muito baixa, podemos ainda fazer o seguinte:
Pessoas de alto risco( mulheres grvidas, pessoas com imunossupresso ou crianas) no devem ter contato
com o caixote do gato
Limpar o caixote diariamente, para evitar que os ocitos tenham tempo para esporular (ficarem infeciosos)
Usar luvas sempre que limpam os caixotes
Limpar os caixotes com detergente e gua a ferver (mata os ocitos)
Depois de limpar o caixote, colocar a areia num saco fechado
Alimentar o gato com carne bem passada ou com a rao habitual
Usar luvas quando fazemos jardinagem para evitar contato com ocitos esporulados (infeciosos)
Lavar bem as mos, utenslios e superfcies sempre que preparamos comida (fruta, vegetais ou carne crua)
A carne deve ser cozinhada a 60 durante 10 minutos para matar todos os ocitos
Congelar a carne entre -12 a -20C durante trs dias para matar todos os ocitos
Se beber agua no potvel, devemos filtrar ou ferver a mesma

Concluso
Os riscos de contrair toxoplasmose atravs de um gato, so extremamente baixos e a maioria das pessoas so infetadas
por outras vias (comendo carne mal passada). Se adotarmos medidas de higiene simples e comuns podemos usufruir da
companhia do nosso gato, sem qualquer risco adicional.


Autor: Dr Cristina Sobral, Grupo de Interesse Especial em Medicina Felina APMVEAC