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Cmo se debera hacer una historia del yo?

Nikolas Rose www.elseminario.com.ar 2


Nikolas Rose
la creo importante. Su importancia radica, en parte, en indicar lo que
Fuente: Nikolas Rose, Inventing our Selves, Cambridge University
esta empresa no es. Por un lado, no es un intento de escribir una
Press, 1996, Captulo 1.
historia de los cambios en la concepcin de persona, la forma en que
Traduccin: ngeles Lpez
se la ha pensado desde la filosofa, la cultura y dems. Los
historiadores y los filsofos por largo tiempo se han dedicado a
El ser humano no es la base eterna de la historia y la cultura
escribir ese tipo de narrativa que es indudablemente significativa e
humanas sino un artefacto histrico y cultural. Este es el mensaje de
instructiva (ejemplo de ello es Taylor 1989, vase el enfoque
una cantidad de disciplinas que, de modos diferentes, sealaron la
diferente de Tully, 1993). Lo que me interesa no son las nociones de
especificidad de nuestra concepcin moderna occidental de la
persona sino las prcticas con las que se entiende y se acta sobre
persona. En estas sociedades, se sugiere, la persona es construida a
las personas, en relacin con la criminalidad, la salud y enfermedad,
la manera de un yo, una entidad naturalmente nica y discreta, en la
las relaciones familiares, la productividad, el rol militar, etc. No es
que los lmites del cuerpo, como por definicin, encierran la vida
acertado suponer que a partir de un recorrido por las nociones de
interior de la psiquis donde se inscriben las experiencias de la
hombre en cosmologa, filosofa, esttica o literatura, se puedan
biografa individual. Pero las sociedades occidentales presentan la
derivar pruebas acerca de los presupuestos que moldean la conducta
originalidad de construir la persona como un locus natural de
de los seres humanos en esos terrenos y prcticas mundanos (vase
creencias y deseos, con capacidades inherentes, como el origen
Dean, 1994). Si bien una genealoga de la subjetivacin se interesa
incontrastable de acciones y decisiones, como un fenmeno estable
por cmo se concibe al hombre, no es, sin embargo, una historia de
que muestra consistencia en distintos contextos y momentos. Estas
las ideas: su campo de investigacin es el de las prcticas y las
sociedades tienen tambin la originalidad de fundamentar y justificar
tcnicas, y el del pensamiento en tanto busca hacerse tcnico.
en dicha concepcin de la persona, los aparatos utilizados para la
Asimismo, se debe diferenciar mi abordaje de los intentos de
regulacin de la conducta. Por ejemplo, es en base a esta idea del yo
escribir una historia de la persona como una entidad psicolgica y de
que opera gran parte del sistema legal penal con sus nociones de
estudiar cmo los distintos momentos histricos producen hombres
responsabilidad e intencionalidad. Nuestros sistemas morales son
con distintas caractersticas psicolgicas y emociones, con creencias
anlogamente originales, desde una perspectiva histrica, en su
y patologas diferentes. Semejante proyecto de una historia de la
valoracin de la autenticidad y la emotividad. Histricamente, no es
persona es ciertamente imaginable y algo parecido a esta aspiracin
menos original que la poltica en nuestras sociedades le otorgue tanta
moldea una cantidad de recientes estudios psicolgicos, algunos de
preponderancia a los derechos individuales, elecciones individuales y
los cuales comentar aqu. Tambin ha inspirado a varias
libertades individuales. Es en estas sociedades que la psicologa naci
investigaciones sociolgicas recientes. Pero estos anlisis presuponen
como disciplina cientfica, como conocimiento positivo del individuo y
un modo de pensar que es en s mismo un resultado de la historia y
como una manera particular de decir la verdad acerca del hombre y
que no surge sino hasta el siglo XIX. Ya que es slo en ese momento
actuar sobre l. Ms an, o al menos as parecera, en estas
histrico, y en un espacio geogrfico especfico y limitado, que se
sociedades, los seres humanos han llegado a comprenderse y
entendi a los seres humanos en trminos de individuos con un yo,
relacionarse como seres psicolgicos, a interrogarse y narrarse en
dotados de una interioridad, de una psicologa estructurada por la
trminos de una vida interior psicolgica que alberga los secretos
interaccin entre una experiencia de vida particular y ciertas leyes o
de su identidad, que deben ser descubiertos y realizados, siendo sta
procesos generales del animal humano.
la vara con la que se ha de juzgar lo que es vivir una vida
Una genealoga de la subjetivacin toma esta comprensin
autntica.
individualizada, interiorizada, totalizada y psicologizada de lo que es
ser humano como el lugar de un problema histrico y no como la
Cmo se debera escribir la historia de este rgimen del yo
base de una narrativa histrica. Esta genealoga emprende un
contemporneo? Quisiera proponer un abordaje particular a esta
recorrido por los modos en que surge el rgimen moderno del yo, no
temtica, un abordaje que llamo una genealoga de la
como el resultado de algn proceso gradual de esclarecimiento, en
subjetivacin.(1) Esta denominacin puede no ser la ms feliz pero
que los seres humanos con la ayuda de los esfuerzos cientficos
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llegan por fin a reconocer su verdadera naturaleza, sino a partir de pretendido moldear la forma en que entendemos y conducimos
una cantidad de prcticas y procesos contingentes, en todo caso, nuestra existencia como seres humanos, en nombre de ciertos
menos refinados y dignificados. Escribir esta genealoga busca objetivos (masculinidad, feminidad, honor, decoro, civilidad,
desmontar los modos en que el yo, que funciona como un ideal disciplina, distincin, eficiencia, armona, realizacin, virtud, placer)
regulatorio en tantos aspectos de nuestro estilo de vida cuya lista es tan diversa y heterognea como interminable.
contemporneo (no meramente en nuestras relaciones pasionales Uno de los motivos para hacer hincapi en este punto es
con el otro, sino en los proyectos de planificacin de vida, la forma diferenciar mi abordaje de una serie de anlisis recientes que, de
en que administramos organizaciones industriales y otros tipos de modo explcito o implcito, conciben las formas cambiantes de
organizaciones, nuestros sistemas de consumo, muchos de nuestros subjetividad o identidad como consecuencias de transformaciones
gneros literarios y de producccin esttica), es una suerte de plano sociales y culturales ms amplias: modernidad, modernidad tarda, la
de proyeccin "irreal",(2) constituido de un modo que algo sociedad del riesgo (Bauman, 1991; Beck, 1992; Giddens, 1991,
contingente y desordenado, en el cruce de un espectro de historias Lash y Friedman, 1992). Estos trabajos continan una larga tradicin
distintas: de las formas de pensamiento, de las tcnicas de de narrativas que se pueden remontar por lo menos a Jacob
regulacin, de los problemas de organizacin, etc. Burckhardt, historias del ascenso del individuo como consecuencia
de la transformacin social general: de la tradicin a la modernidad,
Dimensiones de la relacin consigo mismo del feudalismo al capitalismo, de la Gemeinschaft a la Gesellschaft,
Una genealoga de la subjetivacin es una genealoga de lo de la solidaridad mecnica a la orgnica, etc. (Burckhardt, [1860]
que se podra denominar, siguiendo a Michel Foucault, la relacin 1990). Este tipo de anlisis concibe los cambios en el modo en que
con nosotros mismos (Foucault, 1986b).(3) Su campo de los seres humanos se entienden y actan sobre s mismos como el
investigacin abarca la forma en que los seres humanos han prestado resultado de acontecimientos histricos ms fundamentales,
inters a s mismos y a los dems en distintos lugares, mbitos y localizados en otros mbitos: en los regmenes de produccin, en el
momentos. Para exponerlo de un modo ms elegante, podramos cambio tecnolgico, en las transformaciones demogrficas o de las
decir que es una genealoga de la relacin del ser consigo mismo y formas de familia, en la cultura. No cabe duda de que los
de las formas tcnicas que asumi esta relacin. Es decir que el ser acontecimientos en estos mbitos tienen importancia en relacin con
humano es aquel tipo de criatura cuya ontologa es histrica, y la el problema de la subjetivacin, pero independientemente de cun
historia de los seres humanos requiere, por lo tanto, una significativos puedan ser, lo importante es insistir en que tales
investigacin de las tcnicas intelectuales y prcticas que cambios no transforman los modos de ser humano en virtud de
involucraron los instrumentos con los que se ha constituido alguna experiencia generada por ellos. Querra argumentar que las
histricamente: se trata de analizar las problematizaciones a travs cambiantes relaciones de la subjetivacin no pueden establecerse
de las cuales el ser se ofrece a ser necesariamente pensado y las mediante derivacin o interpretacin de otras formas culturales o
prcticas en base a las cuales se configuran tales sociales. Asumir explcita o implcitamente que esto es posible es
problematizaciones (Foucault, 1985, p. 11; vase Jambet, 1992). suponer la continuidad de los seres humanos como sujetos de la
Por lo tanto, esta genealoga no se centra en la historia de la historia, esencialmente dotados de la capacidad de dar sentido
persona sino en la genealoga de las relaciones que los seres (Vase Dean 1994). Sin embargo, los modos en que los hombres
humanos han establecido con s mismos, en las que han llegado a dan sentido a su experiencia tienen su propia historia. Los
relacionarse consigo en tanto yoes. Estas relaciones son construidas dispositivos de produccin de sentido (grillas de visualizacin,
e histricas, pero no se las debe comprender ubicndolas en algn vocabularios, normas y sistemas de juicio) producen experiencia; y
dominio amorfo de la cultura. Por el contrario, se las debe abordar no son en s productos de la experiencia (Vase Joyce, 1994). Estas
desde la perspectiva del gobierno (Foucault, 1991; vase Burchell, tcnicas intelectuales no vienen listas para usar, sino que deben ser
Gordon y Miller, 1991). Digamos que la relacin con nosotros mismos inventadas, refinadas y estabilizadas para que se las disemine e
ha adoptado la forma que tiene porque ha sido objeto de toda una implante de modos distintos en diferentes prcticas (en las escuelas,
variedad de regmenes ms o menos racionalizados que han las familias, en las calles, los mbitos de trabajo y los tribunales). Si
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utilizamos el trmino subjetivacin para designar todos esos prcticas cotidianas donde la conducta se volvi problemtica para
procesos y prcticas heterogneas por medio de las cuales los seres los dems y para uno mismo, junto con los textos y programas
humanos llegan a relacionarse consigo mismos y con los dems como mundanos (sobre administracin del hospicio, tratamiento mdico de
sujetos con ciertas caractersticas, es porque la subjetivacin tiene su la mujer, regmenes aconsejables para la crianza de los nios,
propia historia. Y la historia de la subjetivacin es ms prctica, ms nuevas ideas en la administracin del lugar de trabajo, mejoramiento
tcnica y menos unificada de lo que los relatos sociolgicos permiten de la autoestima) que buscan tornar estos problemas intelegibles y,
entrever. al mismo tiempo, manejables.(4)
De este modo, una genealoga de la subjetivacin se centra
directamente en las prcticas que ubican a los seres humanos en Tecnologas
determinados regmenes de la persona. No escribe una historia Preguntmonos qu medios se inventaron para gobernar al
continua del yo, sino que recorre ms bien la diversidad de las ser humano, para moldear o adaptar su conducta en las direcciones
versiones del ser persona (carcter, personalidad, identidad, deseadas y cmo hubo programas que buscaron concretar esto en
reputacin, honor, ser ciudadano, individuo, normal, loco, paciente, determinadas formas tcnicas. La nocin de tecnologa puede parecer
cliente, marido, madre, hija) as como las normas, tcnicas y antittica a la esfera de lo humano, en la medida que ms de una
relaciones de autoridad dentro de las que stas han circulado en las crtica se funda en el argumento de la indebida tecnologizacin de la
prcticas legales, domsticas, industriales y otras para actuar sobre humanidad. Sin embargo, el hecho de que nos experimentemos a
la conducta de las personas. Una investigacin de este tipo puede nosotros mismos como un cierto tipo de persona (criaturas de la
avanzar por varios caminos que se conectan entre s. libertad, de las faculdades personales, de la autorrealizacin) es el
resultado de una variedad de tecnologas del hombre; tecnologas
Problematizaciones que toman como objeto los modos de ser humano.(5) Al decir
Cabe preguntarse dnde, cmo y quines problematizan los tecnologa nos referimos a todo montaje estructurado por una
aspectos del ser humano, en virtud de cul sistema de juicio y en racionalidad prctica gobernada por una meta ms o menos
relacin con qu intereses lo hacen. Para tomar algunos ejemplos consciente. Las tecnologas humanas son ensamblamientos hbridos
pertinentes, se podran considerar los modos en que el lenguaje de la de conocimientos, instrumentos, personas, sistemas de juicio,
constitucin y el carcter llegan a operar en la temtica de la cada y construcciones y espacios sustentados a nivel programtico por
degeneracin urbana articulada por psiquiatras, reformistas urbanos ciertos presupuestos y objetivos respecto de los seres humanos. Se
y polticos en las ltimas dcadas del siglo XIX, o bien los modos en puede considerar la escuela, la prisin, el asilo como ejemplos de un
que el vocabulario de la adaptacin y la inadaptacin llegan a tipo de tecnologas, que Foucault denomina disciplinarias, y que
utilizarse para problematizar la conducta en mbitos tan diversos operan en trminos de una detallada estructuracin del espacio, del
como el lugar de trabajo, el tribunal y la escuela en las dcadas de tiempo y de las relaciones entre los individuos mediante
1920 y 1930. Plantear el tema de esta forma significa poner nfasis procedimientos de vigilancia jerrquica y sancin normalizadora,
en la primaca de lo patolgico sobre lo normal en la genealoga de la mediante intentos de plegar estos juicios a los procedimientos y
subjetivacin: nuestros vocabularios y tcnicas de la persona en juicios que utiliza el individuo para la conduccin de su propia
general no han surgido de un campo de reflexin sobre el individuo conducta (Foucault, 1977; vase Markus, 1993, para un examen de
normal, el carcter normal, la personalidad normal, la inteligencia la forma espacial de tales ensamblamientos). Un segundo ejemplo de
normal, sino que la nocin misma de normalidad surgi a partir del una tecnologa mvil y multivalente es la de la relacin pastoral, una
inters por las formas de conducta, pensamiento y expresin relacin de gua espiritual entre una figura de autoridad y un
consideradas problemticas o peligrosas. (Vase Rose, 1985a). Este miembro de su grey, que comprenden tcnicas como la confesin y el
es un punto a la vez metodolgico y epistemolgico: en la genealoga develamiento de s, la ejemplaridad y el disciplinamiento inculcados
de la subjetivacin, el sitio de honor no lo ocupan los filsofos y sus en la persona a travs de una cantidad de esquemas de autoexamen,
reflexiones acerca de la naturaleza de la persona, la voluntad, la autosospecha, autodevelamiento, autodesciframiento y autocuidado.
conciencia, la moralidad y temas por el estilo, sino ms bien las Al igual que la disciplina, la tecnologa pastoral puede articularse en
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numerosas formas distintas: en la relacin clrigo-feligrs, Teleologas


terapeuta-paciente, trabajador social-consultante, as como en la Cabe preguntarse por las formas de vida que constituyen las
relacin del sujeto educado consigo mismo. No se deberan metas, los ideales o los modelos de las distintas prcticas de trabajo
considerar las relaciones de subjetivacin disciplinaria y pastoral sobre las personas: el profesional que ejerce su vocacin con
como histrica o ticamente opuestas: los regmenes establecidos en sabidura y desapasionamiento; el viril guerrero que persigue una
la escuela, el asilo y la prisin abarcan a ambas. Quizs la insistencia vida de honor arriesgando calculadamente su cuerpo; el padre
en una analtica de las tecnologas de lo humano sea la caracterstica responsable que lleva una vida de prudencia y moderacin; el
ms distintiva del abordaje que estoy propugnando. Este anlisis no trabajador que acepta su parte con una docilidad fundada en la
parte de la consideracin de que la tecnologizacin de la conducta creencia en la inviolabilidad de la autoridad o en una recompensa en
humana sea maligna. Las tecnologas humanas producen y enmarcan otra vida; la buena esposa que cumple con sus quehaceres
a los seres humanos como un determinado tipo de ser cuya domsticos con callada y modesta eficiencia; el empresario que se
existencia es a la vez posibilitada y gobernada por su organizacin en esfuerza por obtener mejoras a largo plazo en su calidad de vida;
un campo tecnolgico. el amante apasionado y diestro en las artes del placer. Cules son
los cdigos de conocimiento que fundan estos ideales y a qu
Autoridades valoraciones ticas estn ligados? Contra quienes sugieren que en
Preguntmonos ahora a quin se le confiere o quin reclama cada cultura se privilegia un modelo nico de persona, es importante
la capacidad de decir la verdad del hombre, su naturaleza y enfatizar la heterogeneidad y la especificidad de los ideales o
problemas y qu caracteriza las verdades sobre las personas a las modelos de ser persona, desplegados en las distintas prcticas, y las
que se les confiere tal autoridad. Mediante qu aparatos se formas en que se articulan en relacin con problemas y soluciones
autorizan estas autoridades: universidades, aparato legal, iglesias, especficos de la conducta humana. En mi opinin, slo desde esta
poltica? Hasta qu punto la autoridad de la autoridad descansa en perspectiva se puede identificar la peculiaridad de los intentos
una apelacin al saber positivo, a la sabidura y la virtud, a la programticos de instalar un modelo nico de individuo como ideal
experiencia y el juicio prctico, a la capacidad de resolver conflictos? tico para mbitos y prcticas distintos. Por ejemplo, las sectas
Cmo se gobiernan las autoridades mismas: por los cdigos legales, puritanas estudiadas por Weber hacan intentos originales por
el mercado, los protocolos de la burocracia, la tica profesional? asegurar un modelo de comportamiento individual en trminos del
Interroguemos cul es la relacin entre las autoridades y los que yo, de sobriedad, deber y modestia aplicado a prcticas tan diversas
estn sujetos a ellas: el clrigo y el feligrs, el doctor y el paciente, el como entretenimientos populares y labores dentro del hogar (ver
gerente y el empleado, el terapeuta y el cliente. En mi opinin, este Weber, [1905] 1976). En nuestra propia poca, la economa, en la
hincapi en la heterogeneidad de las autoridades, ms que en la forma de un modelo de racionalidad econmica y eleccin racional, y
singularidad del poder, es el rasgo distintivo de este tipo de la psicologa, en la forma de un modelo de individuo psicolgico, han
genealogas. Estas genealogas intentan diferenciar las distintas sentado las bases para similares intentos de unificacin de la
personas, cosas, dispositivos, asociaciones, modalidades de conducta de vida en torno a un modelo nico de subjetividad
pensamiento, tipos de juicio que buscan, reclaman o adquieren correcta. Pero se debe concebir la unificacin de la subjetivacin
autoridad o a los que sta les es conferida. Relevan las diferentes como el objetivo de programas especficos o el presupuesto de
configuraciones de autoridad y subjetividad, as como los distintos formas de pensar especficas y no como una caracterstica de las
vectores de fuerza y contrafuerza que se instalaron y devinieron culturas humanas.
posibles. Buscan asimismo explorar la variedad de formas en las que
se ha autorizado a la autoridad, sin reducirlas a una intervencin Estrategias
encubierta del estado o a procesos de iniciativa moral y estudiando Ahora pasemos a inquirir sobre cmo los procedimientos que
particularmente, en cambio, las relaciones entre las capacidades de regulan las capacidades de las personas se vinculan a objetivos
las autoridades y los regmenes de verdad. morales, sociales o polticos ms amplios respecto de las
caractersticas deseables y no deseables para la poblacin, la mano
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de obra, la familia y la sociedad. Resultan de especial importancia en (Foucault, 1991; ver la discusin de la nocin de gobierno en Gordon,
este estudio las divisiones y relaciones que se establecen entre las 1991). Gobierno no indica aqu una teora sino cierta perspectiva a
modalidades del gobierno de la conducta que se consideran polticas partir de la cual se puede hacer inteligible la diversidad de intentos
y aquellas que se ejercen por medio de formas de autoridad y de de las autoridades de distinto tipo de actuar sobre las acciones de los
aparatos que se consideran no polticas, ya sea el conocimiento otros, en relacin con objetivos de prosperidad nacional, armona,
tcnico de expertos, el conocimiento jurdico de los tribunales, el virtud, productividad, orden social, disciplina, emancipacin,
conocimiento organizacional de los ejecutivos o el conocimiento autorrealizacin, etc. Esta perspectiva tambin dirige nuestra
natural de la madre y la familia. Un rasgo tpico de las atencin a los modos en que las estrategias de conduccin de la
racionalidades de gobierno que se consideran liberales es la conducta tan frecuentemente operan mediante intentos de moldear
simultnea delimitacin de la esfera de lo poltico por referencia al lo que Foucault llama las tecnologas del yo (mecanismos de
derecho de otros mbitos (siendo el mercado, la sociedad civil y la autogobierno), o los modos en que los individuos se experimentan,
familia los tres ms comunmente desplegados) y la invencin de una entienden, juzgan y conducen (Foucault, 1986a,1986b, 1988). Las
variedad de tcnicas que intentaran actuar sobre los sucesos de tecnologas del yo adoptan la forma de la elaboracin de ciertas
estos mbitos sin quebrar su autonoma. Es por esta razn que los tcnicas para la conduccin de la relacin consigo mismo, por
conocimientos y formas de pericia sobre las caractersticas internas ejemplo, requieren que uno se relacione consigo
de los mbitos a gobernar, asumen una especial importancia en las epistemolgicamente (concete a t mismo), despticamente
estrategias y programas normativos liberales, ya que estos mbitos (domnate) o de otros modos (cudate). Se concretan en ciertas
no se deben dominar por medio de la norma, sino que se deben prcticas tcnicas: confesin, escritura de un diario, discusin en
conocer, comprender y relacionar de tal modo que los sucesos en el grupos, el programa de los doce pasos de Alcohlicos Annimos. Las
interior de los mismos (productividad y condiciones de contratacin, mismas siempre se practican bajo la autoridad real o imaginada de
asociaciones civiles, formas de crianza de los nios y de organizacin algunos regmenes de verdad y de algn individuo con autoridad, ya
de las relaciones conyugales y las finanzas del hogar) apoyen y no se sea teolgica y pastoral, piscolgica y terapetica, o bien disciplinaria
contrapongan a los objetivos polticos.(6) En el caso que estudiamos y tutelar.
aqu, las caractersticas de las personas, como esos individuos A partir de estas consideraciones surgen varias cuestiones.
libres sobre quienes descansa el liberalismo para lograr legitimidad y La primera surge en relacin con la tica misma. En obras
funcionalidad polticas, revisten una importancia especial. Bien se posteriores, Foucault utiliz la nocin de tica como una
podra decir que el campo estratgico general de todos los programas designacin genrica de sus investigaciones respecto de la
de gobierno que se consideran liberales se ha definido por el genealoga de las formas actuales de cuidado de s (Foucault,
problema de cmo poder gobernar individuos libres de modo tal que 1979b, 1986a, 1986n; vase Minson, 1993). Foucault distingue las
ejerzan correctamente su libertad. prcticas ticas del campo de la moral, en tanto los sistemas morales
son generalmente sistemas universales de mandato e interdiccin
El gobierno de los otros y el gobierno de s (haz esto o no hagas lo otro) y frecuentemente articulados en
Cada una de estas lneas de investigacin est inspirada en relacin con algn cdigo relativamente formalizado. La tica, por
gran medida en la obra de Michel Foucault. Surgen especialmente a otro lado, se refiere al mbito de tipos especficos de consejos
partir de las sugeriencias foucaultianas en relacin con una prcticos acerca de cmo cuidar de s, prestarse atencin solcita y
genealoga del arte de gobierno (donde se concibe al gobierno, de un conducirse en varios aspectos de la existencia cotidiana. Los distintos
modo general, abarcando todos esos programas y estrategias ms o perodos culturales, argumentaba Foucault, se distinguieron por la
menos racionalizadas para la conduccin de la conducta) y su importancia dada en las prcticas de regulacin de la conducta a los
concepcin de la gubernamentalidad que se refiere al surgimiento de mandatos morales y a los repertorios prcticos de consejos ticos. No
racionalidades polticas o mentalidades normativas, en las que la obstante, se podra emprender una genealoga de nuestro sistema
norma se vuelve un asunto de calculada gestin de los asuntos de moral contemporneo que, sugera Foucault, alentaba a los seres
todos y cada uno para lograr determinados objetivos deseables humanos a relacionarse consigo como sujetos de una sexualidad y
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a conocerse a travs de una hermenutica del yo, a explorar, proyectos para la transformacin del intelecto al servicio de ciertos
descubrir, revelar y vivir a la luz de los deseos que conforman su objetivos, buscando en cada caso imponer una determinada relacin
verdad. Esta genealoga alterara la apariencia de esclarecimiento consigo mismo a travs de la implantacin de ciertas capacidades de
que revisti este sistema, explorando la forma en que ciertas formas lectura, escritura y clculo. Podramos citar a modo de ejemplo la
de prcticas espirituales ubicables en la tica de griegos, romanos y forma en que en las ltimas dcadas del siglo XIX, educadores
primeros cristianos se incorporaron al poder pastoral y, republicanos en los Estados Unidos promovan las aptitudes para el
posteriormente, a las prcticas de tipo educativo, mdico y clculo numrico, en especial las habilidades numricas que se veran
psicolgico (Foucault, 1986b, pg. 11). facilitadas por la decimalizacin, con miras a generar un tipo
El abordaje que vengo delineando claramente deriva, en gran determinado de relacin con s mismo y con el mundo en aquellos
medida, de la forma en que Foucault pens estas cuestiones. No que contaran con estas aptitudes. Un yo numrico sera un yo
obstante, me gustara desarrollar sus argumentos en varios sentidos. calculador que establecera una relacin prudente con el futuro, la
En primera instancia, como ya ha sido sealado, la nocin de formulacin de presupuestos, el comercio, la poltica y la conducta en
tecnologas del yo puede prestarse a confusin. El yo no constituye la vida en general (Cline-Cohen, 1982, pgs. 148-9; vase Rose,
el objeto transhistrico de las tcnicas de ser humano sino slo una 1991).
forma en que los hombres se han propuesto comprenderse y Un segundo eje estara relacionado con la corporalidad o las
relacionarse consigo mismos (Hadot, 1992). Estas relaciones se tcnicas del cuerpo. Por supuesto, investigadores provenientes de la
postulan, en las distintas prcticas, en trminos de individualidad, antropologa y de otras disciplinas han investigado en detalle el
carcter, constitucin, reputacin, personalidad y nociones similares, moldeamiento cultural de los cuerpos (comportamiento, expresin de
que ni son meramente diferentes versiones de un yo, ni se suman las emociones y dems) en tanto difieren de una cultura a otra y
para constituir un yo. Adems, debe quedar abierto como un tema de dentro cada cultura, entre gneros, edades, status, grupos, etc.
investigacin histrica en qu medida nuestra relacin Marcel Mauss proporciona el relato clsico de las formas en que el
contempornea con nosotros mismos (interioridad, autoexploracin, cuerpo como instrumento tcnico se organiza de modos diferentes en
autorrealizacin y dems) toma de hecho el tema de la sexualidad y culturas distintas: formas diferentes de caminar, sentarse, cavar,
el deseo como su punto de anclaje. En otra parte suger que el yo, en marchar. (Mauss, 1979a; vase Bourdieu, 1977). Sin embargo, una
s mismo, devino objeto de valoracin, un rgimen de subjetivacin genealoga de la subjetivacin no est interesada en la relatividad
en que el deseo se ha liberado de su dependencia a la ley de una cultural de las aptitudes corporales en s misma; se interesa, en
sexualidad interna y se ha transformado en una variedad de pasiones cambio, por las formas en que se han diseado e implantado los
a travs de las cuales descubrir y realizar la identidad del yo (Rose, distintos regmenes del cuerpo en intentos racionalizados de producir
1990). una determinada relacin consigo mismo y con los dems. Norbert
Sugerira asimismo que es necesario extender el anlisis de Elias ha dado muchos ejemplos importantes de las formas en que
las relaciones entre gobierno y subjetivacin ms all del campo de cdigos explcitos de conducta corporal (modales, etiqueta y
la tica, si por tal entendemos todos los estilos de relacionarse autoobservacin de las funciones y actos corporales) se imponan a
consigo que se estructuran por la divisin entre lo verdadero y lo los individuos segn la posicin ocupada en el aparato de la corte de
falso, y lo permitido y lo prohibido. Es necesario estudiar el gobierno Luis XIV a mediados del siglo XVIII (Elias, 1983; vase tambin Elias,
de esta relacin tambin desde otros ejes. 1978; Osborne 1996). El disciplinamiento del cuerpo del individuo
Uno de estos ejes tiene que ver con el intento de inculcar una patolgico en la prisin y el asilo del siglo XIX no slo implicaba su
determinada relacin consigo a travs de las transformaciones de las organizacin dentro de un rgimen externo de vigilancia jerrquica y
mentalidades o de lo que uno podra llamar tcnicas intelectuales sancin normalizadora, y su montaje a travs de regmenes
(lectura, memoria, escritura, habilidad numrica, y dems) (Vanse moleculares que regan la movilidad en el tiempo y en el espacio:
algunos importantes ejemplos en Eisenstein, 1979 y Goody y Watt, tambin se buscaba imponer una relacin interna entre el individuo
1963). Por ejemplo, especialmente en el curso del siglo XIX en patolgico y su cuerpo, en que el comportamiento corporal al mismo
Europa y los Estados Unidos, se ve el desarrollo de una cantidad de tiempo manifestase y mantuviese un cierto dominio disciplinado
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ejercido por la persona sobre s misma (Foucault, 1967, 1977; vase autonegacin, prudencia y previsin, por ejemplo, es distinto de
tambin en Smith, 1992, una historia de la nocin de inhibicin y dominar el propio deseo trayendo las races del mismo a la
su relacin con la preocupacin victoriana respecto de la conciencia a travs de una hermenutica reflexiva con el fin de
manifestacin externa de determinacin y dominio de s a travs del liberarse de las consecuencias autodestructivas de la represin,
ejercicio del control sobre el cuerpo). Una relacin anloga, aunque proyecccin e identificacin.
significativamente distinta, con el cuerpo fue un elemento clave en el Ms an, la forma misma de la relacin puede variar. Puede
cultivo de s de cierta imagen esttica en la Europa del siglo XIX, ser una relacin de conocimiento, como el mandato de conocerse del
encarnada en estilos de vestidos as como en la prctica de que Foucault hace el recorrido desde la confesin cristiana hasta las
determinadas tcnicas corporales, como la natacin, que produciran tcnicas psicoteraputicas contemporneas: en este caso los cdigos
y mostraran una determinada relacin con lo natural (Sprawson, del conocimiento son inevitablemente provistos no por la
1992). Los tericos del gnero han comenzado a analizar los modos introspeccin pura sino por una instrospeccin signada en un
en que la exteriorizacin apropiada de la identidad sexual estuvo vocabulario particular de sentimientos, creencias, pasiones, deseos,
histricamente vinculada con inculcar ciertas tcnicas del cuerpo valores y de acuerdo con un determinado cdigo explicativo,
(Brown, 1989; Butler, 1990; Bordo, 1993). Ciertas formas de derivado de alguna fuente de autoridad. Puede ser tambin una
comportarse, caminar, correr, sostener la cabeza y colocar brazos y relacin de preocupacin y solicitud, como en los proyectos del
piernas no son slo culturalmente relativas o adquiridas en la cuidado de s en los que se acta sobre el cuerpo, que debe ser
socializacin de gnero, sino que constituyen regmenes del cuerpo nutrido, protegido y salvaguardado con regmenes dietarios,
que buscan subjetivar en trminos de una cierta verdad de gnero, reduccin del estrs al mnimo y autoestima. Anlogamente, tambin
inscribiendo una determinada relacin consigo mismo en un rgimen vara la relacin con la autoridad. Considrese, por ejemplo, algunas
corporal; rgimen que se prescribe, racionaliza y ensea en de las cambiantes configuraciones de autoridad en el gobierno de la
manuales de consejos, etiqueta y modales, y se impone tanto por la locura y la salud mental: la relacin de dominio que se ejerci entre
sancin como por la seduccin. (Ver los estudios recopilados por el doctor del asilo y el loco en la medicina moral de finales del siglo
Bremer y Roodemburg, 1991). XVIII; la relacin de disciplina y autoridad institucional que se
Estos comentarios deberan dar una idea de la estableci entre el mdico y el interno en el asilo del siglo XIX; la
heterogeneidad de los vnculos entre el gobierno de los dems y el relacin pedaggica que se estableci, en la primera mitad del siglo
gobierno de s. Es importante enfatizar otros dos aspectos de esta XX, entre los higienistas mentales y los nios, padres, alumnos y
heterogeneidad. El primero est relacionado con la diversidad de los maestros, trabajadores y gerentes, generales y soldados, sobre
modos en que se impone cierta relacin consigo. Existe la tentacin quienes buscaban actuar; la relacin de seduccin, conversin y
de concentrarse en los elementos del autodominio y las restricciones ejemplariedad que se establece entre el psicoterapeuta y el paciente
sobre los propios deseos e instintos implicados en varios regmenes en la actualidad.
de subjetivacin, prohibiciones destinadas a controlar o civilizar una A pesar de que las relaciones consigo mismo impuestas en un
naturaleza interna que resulta desmesurada. Ciertamente se puede momento histrico dado puedan ser similares en numerosos sentidos
observar esta temtica en muchos de los debates del siglo XIX sobre (por ejemplo, la nocin victoriana de carcter se traslad
tica y carcter tanto para las clases dominantes como para las ampliamente a muchas prcticas distintas), resultar evidente, a
clases obreras respetables, un paradjico despotismo del yo en el partir de la exposicin precedente, que cartografiar la topografa de
corazn de las doctrinas liberales de la libertad individual. (Derivo la subjetivacin queda pendiente como una tarea de investigacin
esta formulacin de Valverde, 1996; vase Valverde, 1991). Sin emprica. Por ende, no se trata de narrar una historia general de la
embargo, existen muchas otras formas en que se puede establecer la idea de persona o de yo, sino de rastrear las formas tcnicas
relacin consigo mismo y an dentro del ejercicio del dominio, existe aplicadas a la relacin consigo mismo en distintas prcticas, legal,
una variedad de configuraciones mediante las cuales se puede militar, industrial, familiar, econmica. Y an dentro de cualquier
alentar el dominio de s (Vase Sedgwick, 1993). Dominar la propia prctica, se debe suponer que la heterogeneidad es ms comn que
voluntad al servicio del carcter inculcando hbitos y rituales de la homogeneidad; considrese, por ejemplo, las muy distintas
Cmo se debera hacer una historia del yo? 15 Nikolas Rose www.elseminario.com.ar 16

configuraciones del ser persona en el aparato legal en un momento autoconduccin de los individuos, ya sea en la clnica, el aula, el
dado, la diferencia entre la nocin de esttus y reputacin tal como consultorio, la columna de consejos de alguna revista o los
funcion en los procesos civiles en el siglo XIX y la elaboracin programas donde la gente se confiesa por televisin. Ciertamente,
simultnea de una nueva relacin con el criminal como una es verdad que las disciplinas psi no gozan de la alta estima del
personalidad patolgica en los tribunales penales y en el sistema pblico y que muchas veces sus profesionales son blanco de bromas.
carcelario (Ver Pasquino, 1991). Pero no habra que dejarse llevar por este dato, lo psi se ha vuelto
Nuestra propia actualidad ciertamente aparece marcada por imprescindible para poder concebir el ser persona, experimentarse
cierto nivelamiento de esas diferencias, de forma tal que los uno mismo y a los dems como personas, como tambin gobernarse
presupuestos de diversas prcticas sobre los seres humanos a s mismo o a los dems.
comparten un cierto aire de familia: los seres humanos como yoes Permtaseme volver sobre el tema de la diversidad de
con autonoma, eleccin y responsabilidad sobre s, dotados de una regmenes de subjetivacin. Otra dimensin de la heterogeneidad
aspiracin psicolgica de autorrealizacin, que llevan su vida, real o surge de que las formas de gobernar a los dems estn vinculadas
potencialmente, como una especie de empresa de s. Pero es no slo a la subjetivacin del gobernado, sino tambin a la
justamente ste el punto de partida de una investigacin subjetivacin de aquellos que gobernarn la conducta. As Foucault
genealgica. Nos preguntaremos: de qu modos se mont este argumenta que la problematizacin del sexo entre los hombres, para
rgimen del yo, en qu condiciones y en relacin con cules los griegos, estaba vinculada a la demanda de que aquel que iba a
demandas y formas de autoridad? Sin duda en los ltimos cien aos ejercer autoridad sobre los dems deba ser capaz primero de ejercer
hemos presenciado una proliferacin de saberes expertos sobre la el dominio sobre sus propias pasiones y apetitos, ya que slo no
conducta humana: economistas, administradores, contadores, siendo esclavo de s se era competente para ejercer la autoridad
abogados, orientadores, terapeutas, mdicos, antroplogos, sobre los dems. (Vase Foucault, 1988; Mineson, 1993, pgs. 20-
profesionales de ciencias polticas, expertos en poltica social y 1). Peter Brown seala el trabajo requerido de un joven de las clases
disciplinas afines. Pero argumentara que la unificacin de los privilegiadas en el Imperio Romano del siglo II a quien se le
regmenes de subjetivacin en trminos del yo tiene mucho que ver aconsejaba deshacerse de sus aspectos suaves o femeninos (en
con el ascenso de una forma particular de saber experto positivo su andar, en el ritmo de su hablar, su autocontrol) a fin de mostrarse
acerca del ser humano: el de las disciplinas psi y su generosidad. capaz de ejercer autoridad sobre los dems (Brown, 1989, pg. 11).
Por generosidad me refiero, contrariamente a las opiniones Gerhard Oestreich sugiere que el retorno a la tica estica en los
tradicionales sobre la exclusividad del conocimiento profesional, a siglos XVII y XVIII en Europa surgi como respuesta a las crticas de
que la psicologa estuvo feliz y de hecho ansiosa por ofrecerse: osificacin y corrupcin lanzadas a la autoridad: las virtudes del
prestar sus vocabularios, explicaciones y tipos de juicio a otros amor, la confianza, la reputacin, la amabilidad, las facultades
grupos profesionales y a implantarlos en los pacientes. (Vase Rose, espirituales, el respeto por la justicia y otras por el estilo iban a
1992b; ver Captulo 4 de este volumen). Las disciplinas psi, en parte convertirse en los medios utilizados por las autoridades para
como consecuencia de su heterogeneidad y falta de paradigma nico, renovarse (Oestreich, 1982, pg. 87). Stephan Collini describi
han adquirido una particular capacidad de penetracin en relacin nuevos modos en que las clases intelectuales victorianas se
con las prcticas para la conduccin de la conducta. No slo pudieron problematizaban en trminos de cualidades como determinacin y
proveer toda una variedad de modelos de ser un yo [selfhood], sino altruismo: se interrogaban, con permanente ansiedad, sobre la
tambin recetas para el gobierno de las personas que pueden ser debilidad de la voluntad y encontraban en ciertas formas de labor
puestas en prctica por profesionales de distintos mbitos. Su social y filantrpica, un antdoto para la duda de s (Collini, 1991,
potencia se vi incrementada an ms por la capacidad de comentado en Osborne, 1996). Al tiempo que estos mismos
complementar esas cualidades practicables con una legitimidad que intelectuales victorianos problematizaban todo los aspectos de la vida
derivaba de su reinvindicacin de decir la verdad sobre los seres social en trminos de carcter moral, amenazas al carcter, debilidad
humanos. Rpidamente, se diseminaron por su posibilidad de ser de carcter y necesidad de promover el buen carcter, y
traducidos a programas destinados a reconfiguar los mecanismos de argumentaban que las virtudes del carcter (autoconfianza,
Cmo se debera hacer una historia del yo? 17 Nikolas Rose www.elseminario.com.ar 18

sobriedad, independencia, autoconstriccin, respetabilidad, mejora actos choca con la demanda poltica o institucional de que nos
de s) se deban inculcar en los dems mediante actos positivos del gobernemos por la responsabilidad colectiva en una toma de decisin
estado y de los hombres de estado, estaban haciendo sobre s organizada, an cuando se est personalmente en contra. La
mismos, como sujetos, un trabajo tico correlativo pero diferente demanda tica de sufrir nuestras penas en silencio y encontrar la
(Collini, 1979, pgs. 29-32). Anlogamente, a lo largo de todo el manera de continuar resulta problemtica desde la perspectiva de
siglo XIX, se ve el surgimiento de programas bastante nuevos de una tica pasional que nos obliga a revelarnos haciendo uso de un
reforma de la autoridad secular dentro del servicio estatal, el aparato particular vocabulario de emociones y sentimientos.
del gobierno colonial y la organizaciones de la industria y la poltica, La existencia de la contestacin, el conflicto y la oposicin, en
en los que el rol de empleado del estado, burcrata y gobernador prcticas que conducen la conducta de las personas, no sorprende ni
colonial constituirn el blanco de todo un nuevo rgimen tico de requiere apelar a las cualidades particulares de la agencia humana,
desinters, justicia, respeto por las normas, distincin entre el salvo, en el sentido mnimo de que el ser humano (como todo)
desempeo de un cargo y las pasiones privadas, y mucho ms supera todo intento de pensarlo; si bien el ser humano es
(Weber, 1978; vase Hunter, 1993a, b, c; Minson, 1993; du necesariamente pensado, no existe en la forma del pensamiento.(7)
Gay,1995; Osborne, 1994). Y por supuesto, muchos de los que Es de este modo que en cualquier mbito o campo dado, los seres
estaban sujetos al gobierno de estas autoridades (oficiales humanos utilizan programas concebidos para un fin al servicio de
autctonos en las colonias, esposas de las clases respetables, padres, otros fines. Por ejemplo, psiclogos, reformadores administrativos,
maestros, trabajadores, institutrices) fueron a su vez convocados a sindicatos y trabajadores han recurrido al vocabulario de la psicologa
cumplir su papel en el moldeamiento de las personas as como en humanstica para criticar las prcticas de administracin basadas en
inculcarles cierta relacin consigo mismos. el estudio psicofisiolgico o disciplinario de las personas. Durante las
Desde esta perspectiva, ya no resulta sorprendente que los ltimas dos dcadas, reformadores de las prcticas en bienestar
seres humanos a menudo se encuentren resistiendo las formas de social y en medicina se han inclinado por la nocin de los seres
ser persona que se les exigi que adoptaran. La resistencia (si por tal humanos como sujetos de derechos en contra de las prcticas que
entendemos la oposicin a un rgimen particular de conducir la presuponen que los seres humanos son sujetos de asistencia. De
propia conducta) no requiere de una teora de la agencia. No este complejo y discutido campo de oposiciones, alianzas y
necesitan ser explicadas las fuerzas inherentes que, dentro de cada disparidades de regmenes de subjetivacin provienen acusaciones
ser humano, aman la libertad, buscan ampliar facultades y de falta de humanidad, crticas, reclamos de reformas, programas
capacidades o luchan por la emancipacin, y que son anteriores a las alternativos y la invencin de nuevos regmenes de subjetivacin.
demandas de la civilizacin y la disciplina y entran en conflicto con Si optamos por llamar resistencia a algunas dimensiones de
ellas. No se necesita una teora de la agencia para dar cuenta de la estos conflictos, esto es en s una cuestin de perspectiva: requiere
resistencia ms de lo que se podra necesitar de una epistemologa que emitamos un juicio. Vana es la queja de que semejante
para dar cuenta de la produccin de efectos de verdad. Los seres perspectiva no deja un lugar desde donde hacer una crtica tica y
humanos no son los sujetos unificados de algn rgimen coherente evaluar posturas ticas. La historia de todos los intentos de
de gobierno que produce personas tal como las suea. Por el fundamentar la tica sin apelar a algn garante trascendental es
contrario, los hombres viven sus vidas movindose constantemente suficientemente clara: no puede terminar con los conflictos sobre los
en distintas prcticas que los subjetivan de modos distintos. Dentro regmenes de la persona, sino simplemente ocupar un lugar ms
de estas distintas prcticas, las personas se relacionan entre s como dentro del campo de disputa. (Ver MacIntyre, 1981).
tipos de seres humanos distintos, presuponen ser clases de personas
distintas y actan como si lo fueran. Las tcnicas de relacionarse Los pliegues del alma
consigo, como un sujeto con capacidades nicas, merecedor de Pero, no es que el tipo de fenmenos que he venido
respeto, chocaron con las prcticas de relacionarse consigo como comentando resultan de inters precisamente debido a que nos
blanco de disciplina, deber y docilidad. La demanda humanista que producen como seres humanos con un determinado tipo de
reclama descifrarnos en trminos de la autenticidad de los propios subjetividad? Ciertamente sta es la opinin de muchos
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investigadores, de Norbert Elias a las tericas feministas una superficie discontnua, una especie de plegamiento de la
contemporneas que se apoyan en el psicoanlisis para fundamentar exterioridad.
un relato de los modos en que ciertas prcticas del yo se inscribieron Esta nocin de plegamiento, la tomo un tanto libremente de
en el cuerpo y en el alma del sujeto definido por el gnero (por la obra de Gilles Deleuze (Deleuze, 1988, 1990a, 1992a; ver tambin
ejemplo: Butler, 1993; Probyn, 1993). Para algunos este camino Probyn, 1993, pgs. 128-34). El concepto de pliegue o de doblez
parece libre de problemas. Elias, por ejemplo, no dudaba que los sugiere un modo de poder concebir el comienzo de la existencia de
seres humanos fueran criaturas habitadas por una psicodinmica una internalidad en el ser humano sin postular una interioridad
psicoanaltica y que era sta la que provea la base material para la previa y sin tener que adoptar una versin particular de la ley de esta
inscripcin de la civilidad en el alma del sujeto social (Elias, 1978). interioridad, cuya historia buscamos diagnosticar y poner en
Por mi parte, ya he sugerido que semejante opinin resulta cuestin. El pliegue indica una relacin sin un interior esencial, donde
paradjica porque requiere que adoptemos una verdad histrica lo que est dentro es simplemente un pliegue del exterior. Estamos
reciente acerca de los seres humanos (concebida en las postrimeras familiarizados con la idea de que regiones del cuerpo que
del siglo XIX) como la base universal para investigar la historicidad comnmente nos representamos como parte de nuestra interioridad
del ser humano. Para otros, es necesario hacer una eleccin de este (el tracto digestivo, los pulmones) no son sino invaginaciones de un
tipo si se quiere evitar representar al ser humano como un mero afuera. Esto no hace que dejemos de investirlos de afectos
objeto pasivo, siempre maleable por procesos histricos, y si lo que personales y culturales y de valores en trminos de una imagen
se busca es tener un relato de la agencia y la resistencia y ubicar corporal aparentemente inmutable que es tomada como la norma de
adems un punto desde donde evaluar un rgimen del ser persona nuestra percepcin de los contornos y los lmites de nuestra
respecto de otro (vase un ejemplo de esta argumentacin en corporalidad. Quizs podamos pensar el poder que los modos de
Fraser, 1989). Ya he expresado mi opinin en el sentido de que no se subjetivacin tienen sobre los seres humanos en funcin de este
necesita este tipo de teora para dar cuenta del conflicto y la plegamiento. Los pliegues incorporan sin totalizar, internalizan sin
contestacin y que la base tica aparentemente estable provista por unificar, renen discontnuamente en forma de dobleces que
cualquier teora dada del ser humano resulta ilusoria. No hay otra configuran superficies, espacios, flujos y relaciones.
opcin que entrar en un debate que no se puede definir apelando a la Dentro de una genealoga de la subjetivacin, lo que se
naturaleza esencial y universal del ser humano como sujeto de puede plegar sera cualquier cosa que pueda adquirir autoridad:
derechos, de libertad, de autonoma o de lo que sea. Cabe mandamientos, consejos, tcnicas, pequeos hbitos de pensamiento
preguntarse entonces si es posible escribir una genealoga de la y emocin, una variedad de rutinas y normas para ser humano: los
subjetivacin sin una metapsicologa. Mi opinin es que s es posible. instrumentos a travs de los cuales un ser humano se constituye en
Una genealoga de este tipo, sugiero, requiere slo una distintas prcticas y relaciones. Estos plegamientos se estabilizan
nocin mnima o dbil del material humano sobre el que se escribe la parcialmente, a tal punto que los seres humanos han llegado a
historia (Vase Patton, 1994). No nos interesa la construccin social imaginarse como sujetos de una biografa, a utilizar ciertas artes de
o histrica de la persona o la narracin del nacimiento de la identidad la memoria para dotar de estabilidad a estas biografas, a emplear
del yo moderno. Nuestro inters recae en cambio en la diversidad de cierto vocabulario y explicaciones para que les resulten inteligibles.
estrategias y tcticas de subjetivacin operadas y desplegadas en Esto es indicativo de la necesidad de ampliar los lmites de la
distintas prcticas, en momentos diferentes y en relacin con metfora del pliegue, en tanto las lneas de estos pliegues no
distintas clasificaciones y diferenciaciones de las personas. El ser atraviesan un dominio colindante con los lmites carnales de la
humano no es una entidad con una historia sino ms bien el blanco epidermis humana. Los seres humanos son puestos en lugar y en
de una multiplicidad de tipos de trabajo, pensable ms como una acto a travs de un rgimen de dispositivos, miradas y tcnicas que
latitud o una longitud donde se intersectan distintos vectores a se extienden ms all de los lmites de la carne. La memoria de la
velocidades diferentes. La interioridad que tantos se sienten propia biografa no es una simple capacidad psicolgica sino que est
obligados a diagnosticar no es la del sistema psicolgico sino la de organizada por rituales de narracin de historias, apoyada en
artefactos como los lbumes de fotografas y dems. Los regmenes
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de la burocracia no son simplemente procedimientos ticos plegados sentido, una genealoga de la subjetivacin necesita pensar al ser
en el alma, sino que ocupan una matriz de oficinas, archivos, humano como un tipo de "maquinacin", un hbrido de carne,
mquinas de escribir, hbitos de clculo del tiempo, repertorios artefacto, conocimiento, pasin y tcnica.
conversacionales, tcnicas de notacin. Los regmenes de la pasin
no son simplemente pliegues afectivos en el alma, sino que se Conclusin
ejercen en ciertos espacios recluidos o valorizados, mediante un Nuestro regmen del yo actual se caracteriza por reflexionar y
equipamiento sensualizado de camas, telas y sedas, rutinas de actuar en la totalidad de dominios, prcticas y ensamblamientos
vestirse y desvestirse, dispositivos estetizados para brindar msica y diversos en funcin de una personalidad unificada, una identidad
luz, formas de repartir el tiempo y dems (Vase Ranum, 1989). El a revelar, descubrir o trabajar en cada uno. Esta "maquinacin" del
ser como plegamiento no es asunto de cuerpos sino de mbitos yo en trminos de identidad debe ser reconocida como un rgimen
ensamblados. de subjetivacin de origen reciente. En los ensayos que siguen,
Podemos contraponer este tipo de espacializacin del ser sostengo que las disciplinas psi han tenido un papel central en
humano a la narrativizacin emprendida por socilogos y filsofos de nuestro rgimen de subjetivacin contemporneo y su unificacin
la modernidad y la posmodernidad. Con ello queremos decir que bajo el signo del yo. As es que una historia crtica de lo psi tomara
necesitamos hacer que el ser humano resulte inteligible en trminos como objeto nuestro rgimen contemporneo del yo y de la
de ensamblamientos. (Este argumento se encuentra desarrollado en identidad, junto con todos los juicios y jueces que lo han poblado.
el Captulo 8). Con ensamblamiento me refiero a la localizacin e Esta historia describira el rol que tuvieron las ciencias psicolgicas
interconexin de rutinas, hbitos y tcnicas dentro de dominios de en la genealoga de dicho rgimen y las relaciones que ste
accin y de valor especficos: bibliotecas y estudios, dormitorios y construye entre lo uno y lo mltiple, lo interno y lo externo, el todo y
saunas, tribunales y aulas, consultorios y galeras de museos, la parte, en las clasificaciones delineadas en esta obra. Una
mercados y secciones en las tiendas. Los cinco tomos de la Historia genealoga de la contribucin de la psicologa a nuestro rgimen del
de la vida Privada compilados bajo la direccin general de Phillipe yo se conecta lateralmente con todos los movimientos polticos
Aris y George Duby dan mltiples ejemplos de la forma en que contemporneos que han desafiado la categora de identidad: la
nuevas capacidades humanas, como estilos de escritura o de identidad de la mujer, la identidad de raza, la identidad de clase.
sexualidad, dependen de ciertas formas de organizacin espacial del (Vase especialmente Haraway, 1991 y Riley, 1988). Si se dejan de
hbitat humano a las que tambin hacen surgir (Veyne, 1987; Duby, lado las banales celebraciones "posmodernas" de la alegra de la
1988; Chartier, 1989; Perrot, 1990; Prost y Vincent, 1991). Sin diferencia, esos desafos estn motivados en parte por la creencia
embargo, no hay nada privilegiado en lo que se ha dado en llamar de que los valores del yo y de la identidad funcionan ms como
vida privada respecto de la ubicacin espacial de los regmenes de obstculos que como recursos del pensamiento crtico. La poltica de
subjetivacin, ya que al sujeto moderno se le ha requerido que la identidad an cuando no est asociada a proyectos brbaros para
identifique su subjetividad tanto en la fbrica como en la cocina, en limpiar las diferencias, est minada por fragmentaciones internas
el mbito militar como en el estudio, en la oficina tanto como en el en las que los sujetos que se suponen unificados (en tanto mujeres,
dormitorio. A la aparente linealidad, unidireccionalidad e negros, discapacitados, locos) se rehsan a reconocerse con el
irreversibilidad del tiempo podemos contraponer la multiplicidad de nombre que se les da. En esta fragmentacin y en estos rechazos,
lugares, planos y prcticas. En cada uno de estos ensamblamientos, nos vimos forzados a reconocer que las identidades, nacional, racial,
se activan repertorios de conductas que no se encuentran limitadas sexual, de gnero o de clase, tpicamente fueron creada
por la envoltura de la piel humana ni mantenidas en forma estable en histricamente por aquellos que iban a identificarnos con el fin de
el interior del individuo: constituyen ms bien redes de tensin que problematizar, regular, vigilar, reformar, mejorar, desarrollar o an
atraviesan un espacio y que les confieren a los seres humanos eliminar a los identificados de ese modo. Cierto es que con frecuencia
capacidades y facultades en la medida en que stos las capturen en estas identidades fueron abrazadas por los que fueron identificados
ensamblamientos hbridos de conocimientos, instrumentos, por esa va para despus volverlas contra los regmenes que las
vocabularios, sistemas de juicio y dispositivos tcnicos. En este crearon. Pero declarar yo soy tal nombre: mujer, homosexual,
Cmo se debera hacer una historia del yo? 23 Nikolas Rose www.elseminario.com.ar 24

proletario, afroamericano (o inclusive hombre, blanco, civilizado, organiz alrededor de los problemas de la patologa (recurdese el
responsable, masculino) no es una representacin externa de un funcionamiento de la imagen de la estatua con las entradas
estado interno y espiritual sino una respuesta a la historia de esa sensoriales escotomizadas en un filsofo sensualista como Condillac)
identificacin y sus ambiguos dones y legados. as como los modos en que la filosofa se inspira y se articula con los
Es verdad que no podemos analizar el presente en funcin de problemas del gobierno de la conducta (en Condillac, ver Rose,
los pecados que puedan yacer en su genealoga. Los vocabularios 1985a; en Locke, ver Tully, 1993; en Kant, ver Hunter, 1994).
que utilizamos para pensarnos surgen de nuestra historia pero no 5.- Recientemente se han esgrimido, en diversos mbitos,
siempre conservan las marcas de su nacimiento: la historicidad de argumentos similares respecto de la necesidad de analizar al yo
los conceptos es demasiado contingente, demasiado mvil, como tecnolgico. Ver especialmente la discusin en el libro de
oportunista e innovadora para ello. Las estrategias polticas aparicin reciente de Elspeth Probyn (1993). Justamente, lo que se
motivadas por los ideales de la identidad sin duda fueron imbuidas quiere significar por tecnolgico a menudo resulta poco claro. Ms
tan frecuentemente por los nobles valores del humanismo y su adelante en el Captulo 8, sugiero que es necesario que el anlisis de
compromiso con la libertad individual como lo fueron por la voluntad las formas tecnolgicas del gobierno de la subjetividad se desarrolle
de dominar o purificar en nombre de la identidad. Pero con el fin de en trminos de la relacin entre las tecnologas del gobierno de la
siglo quizs sea momento de intentar contabilizar los costos y no slo conducta y las tcnicas intelectuales, corporales y ticas que
las bendiciones de nuestros proyectos de identidad. A la hora de estructuran la relacin del ser consigo mismo en distintos momentos
contabilizar esos costos, un elemento pequeo pero significativo ser y lugares.
identificar las contribuciones que la psicologa hizo al rgimen de la 6.- Por supuesto que esto no significa sugerir que el conocimiento y
subjetivacin, en tanto discurso que por aproximadamente ciento la pericia no tengan un papel central en los regmenes no liberales de
cincuenta aos nos ha dicho (a veces con mandatos brutales, a veces gobierno de la conducta: basta pensar en el rol de doctores y
con disquisiciones desapasionadas, otras con murmullos seductores y administradores en la organizacin de los programas de exterminio
reconfortantes) la verdad sobre nosotros mismos. masivo de la Alemania nazi, o el rol de los trabajadores del partido
en las relaciones pastorales de los estados de Europa Oriental antes
de su democratizacin, o bien el papel de la pericia planificadora en
Notas los regmenes de planificacin centralizada como el GOSPLAN en la
1.- Para evitar confusiones permtaseme sealar que al trmino URSS. Sin embargo, las relaciones entre formas de conocimiento y
subjetivacin no se lo utiliza aqu para implicar dominacin por parte de prctica consideradas polticas y las que reinvindican el cuo no
de otros ni subordinacin a un rgimen de poder extrao. Funciona poltico de sus objetos fueron, en cada caso, diferentes.
aqu no como un trmino al servicio de la crtica sino como un 7.- No es ste el lugar para argumentar este punto, as que se me permitir
dispositivo de pensamiento crtico: simplemente para designar nicamente aseverar que slo los racionalistas o los creyentes en dios,
procesos de configuracin de cierto tipo de sujeto. A lo largo de este imaginan que la realidad existe en las formas discursivas disponibles al
captulo se tornar evidente que mi argumentacin se apoya en el pensamiento. No es una cuestin que deba ser abordada reavivando los viejos
anlisis de la subjetivacin que hace Michel Foucault. debates sobre la distincin entre el conocimiento del mundo natural y del
2.- Aqu hago alusin a la frase de Michel Maffesoli: en el corazn de mundo social, se trata simplemente de aceptar que esto debe ser as a menos
lo real existe entonces un irreal que es irreductible y cuya accin que se crea en algn poder trascendental que ha moldeado el pensamiento
lejos est de ser desdeable (Maffesoli, 1991, p.12). humano de tal modo que es homlogo a aquello que piensa. Tampoco cabe
3.- Es importante comprender esta referencia en su forma reflexiva
volver sobre el viejo problema de la epistemologa que postula una inefable
antes que sustantiva. En lo que sigue, la frase designa en todo
divisin entre el pensamiento y su objeto para luego desconcertarse con cmo
momento esta relacin y no implica ningn yo sustantivo como
uno puede representar al otro. Ms bien se podra decir, quizs, que el
objeto de la relacin.
pensamiento configura lo real, pero no como una realizacin del
4.- Se trata desde ya de una sobreargumentacin. Por otra parte,
sera necesario estudiar los modos en que la reflexin filosfica se
pensamiento.
Cmo se debera hacer una historia del yo? 25 Nikolas Rose www.elseminario.com.ar 26

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