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Jhonatan Vlez Ocampo

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Historiografa Americana

Ensayo N1

Reflexin sobre el presente a la hora de hacer Historia.

Rasgos no percibidos se revelan en los hechos antiguos;

otras ideas, otros sentimientos son exaltados por los


mismos

nombres, por los mismos relatos.

Francois Guizot

En la construccin de un relato histrico, entendido como un discurso que se


apropia de una realidad, el presente, comprendido como el tiempo a travs del
cual un autor habla para referirse a acontecimientos que sucedieron en el pasado,
es fundamental e indisoluble de la concepcin misma de Historia. Por lo tanto, la
pretensin errnea de un distanciamiento objetivo por parte de un investigador al
abordar un tiempo ya lejano, es un obstculo para entender como el discurso
histrico es renovable, voluble y alejado de cualquier pretensin de veracidad, y
que, como los hombres que interactan en l, cambia constantemente.

Voy a intentar enfatizar en el hecho de que, como lo dice Joseph Fontana en La


historia de los hombres, el pasado cambia con el presente. Es por esto que, si
hablamos del hombre, al igual que su entorno, nos referimos a temas de poca
constancia, que se modifican y varan, y que dan a su vez, la posibilidad de
replantearse y analizarse, en definitiva, de reescribirse.
Es bastante claro que, por ejemplo, una ideologa acta como un condicionante de
la produccin historiogrfica de determinado investigador, estableciendo
categoras de anlisis y planteando paradigmas bastante rgidos, sesgados y
parciales. La idea misma de intentar alejarnos de una ideologa, para solventar
este problema, es bastante utpica, y no corresponde a la realidad que vivimos,
pero si esto fuera posible, aun as, el historiador estara condicionado a la hora de
interpretar un acontecimiento determinado. Y esto se debe a que la historia se
define en esa relacin entre el lenguaje y el cuerpo social al que pertenece 1, es
decir, a la sociedad misma, realidad de la cual el historiador no puede escapar. En
definitiva, el texto histrico, como construccin discursiva, est inmerso en un
conjunto de prcticas que ms tienen que ver con el presente que con el pasado.

Y es que finalmente son las necesidades de quien realiza la labor de hacer historia
las que fundamentan los principios sobre los cuales se va a apoyar la concepcin
misma del pasado. En todas las civilizaciones en los que hay testimonios escritos,
la historia est presente. En la antigedad clsica por ejemplo, la historia se
conceba ntimamente ligada al estado monrquico, a su justificacin y, de la
misma manera, a crear una identidad con un pasado comn, glorioso y sagrado 2.
La historia responda a una necesidad, actual para su momento, pero que ya no
rige con los mismos parmetros a las sociedades actuales.

Estas necesidades sociales, contemporneas a quien realiza la Historia, no son el


nico parmetro que debe resolverse, pues en relacin a este presente se
encuentra un pasado que ya sucedi, que se ha escapado de nuestras manos.
Por lo que el discurso, como modo de leer y aproximarse a ese mundo lejano e
inalcanzable, es la apropiacin que el historiador hace del mismo, su herramienta
1 Michel de Certeau, La Escritura de la Historia

2 Joseph Fontana, La historia de los hombres


de trabajo. Es por esto que la historia se reelabora, porque la interpretacin de un
fenmeno es individual, los discursos que se usan lo son igualmente diversos, y
estos se posicionan de manera que la historia, como discurso, es muy diferente
del pasado, como tiempo.3

Esta historia personal, contada desde la perspectiva del historiador, no es


solamente responsabilidad del presente del historiador, sino del presente del
lector. Al ser un discurso, la historia tiene un receptor que se alimenta, por llamarlo
de alguna manera, de las intencionalidades externas, y con su propia perspectiva,
realiza un filtro a travs del cual solamente aquellas cosas que acepte, necesita o
desee puedan pasar. Es esta relacin entre ambos intrpretes del discurso
histrico la que muestra a la historia como la representacin del mundo. Un mundo
concebido por una mente humana y que por lo tanto es potencialmente infinito en
las posibilidades de configuracin.

Es en esta medida en la que para el relato histrico no solamente se pueda


observar en una relacin dual entre el pasado y el presente, entendido como todos
los condicionantes de quien escribe, sino que a su vez ese presente tiene varios
actores, todos influyentes a la hora de la interpretacin de un acontecimiento
especifico, autor y lector, presente y presente, no importa cuntos aos de
distancia separen al uno del otro.

Croce dice: Toda historia es historia contempornea. Esto ya que para Croce el
historiador es algo as como un traductor, que recoge producciones que contienen
convenciones narrativas en, por y sobre el pasado. Esta recopilacin, que termina
siendo una pretensin de verdad, ser en un futuro, probablemente reevaluada, y
pasar a ser, en el ms seguro de los casos, una ms de las interpretaciones
posibles de esa realidad. Esa imposibilidad virtual de adentrarse en otros tiempos,
3 Keith Jenkins, Repensar la Historia
hace que la comprensin del pasado no pueda ser ajena a los propios trminos
del historiador, el presente del cual no se puede deshacer.

Estos pensamientos, ideologas, concepciones del mundo, o representaciones,


son formadas y moldeadas por el lenguaje, que es a su vez el nico medio a
travs del cual acercarse al entendimiento de un tiempo inalcanzable. Es por que
las cosas cobran significado por medio del lenguaje, el pasado no escapa a esta
perspectiva. El lenguaje refiere al mundo, lo seala e intenta explicar, pero es
diferente a l, esto es historia.

Porque finalmente la historia est cargada de unos personajes que concibieron su


mundo de manera diferente, lo pensaron y adaptaron segn sus necesidades, muy
diferentes de las categoras que empleamos en ellos, o los valores que les
asignamos, es por esto que cuando se estudia historia no se estudia al pasado,
sino las interpretaciones que han dado sobre l en un presente determinado.

Ya sea desde la historia que se haca en la antigua China, en Grecia o en Roma,


las historias que nos dejaron los sumerios, o las crnicas de los espaoles durante
la conquista de Amrica. Las Historias estn fundamentadas y sustentadas en una
pretensin social, econmica o poltica, que cuenta ms de quien la hizo que del
suceso mismo que est relatando. De una maestra de vida a una legitimadora de
un poder monrquico, la historia fue hecha por y para hombres, una construccin
mediada por tal cantidad de circunstancias como posibilidades haya para pensar,
para interpretar.

El presente se transforma pues en la realidad histrica. Porque si todo lo que


sabemos de Historia son las interpretaciones sobre la misma, solo queda el
aceptar la necesidad de reinterpretarla, reescribirla y reevaluarla. Desde nuestro
presente hacer propias nuestras ideologas, pensamientos y valores, e identificar
en el pasado, mediado por el lenguaje, los aspectos que me son relevantes.

Es pues el presente una realidad en el pensamiento histrico, una realidad


silenciosa pero latente, que se presenta a cada paso, que no puede eludirse y que
es a su vez necesaria para afrontar una realidad difcil para quienes hacemos
Historia, y es que ese pasado no existe nada ms que en la representacin que
hagamos de l. Y es que muchas veces olvidamos nuestras propias limitaciones
como seres humanos, intentando alcanzar una verdad que es ms una ilusin, en
pos de seguir un lineamiento que provea a la Historia, como disciplina, de una
legitimidad cientfica. Pero es justamente ah, en la aceptacin de las realidades
sociales propias de cada momento, en donde la Historia cobra sentido, se
retroalimenta y se hace slida. Porque como dice Fontana: La historia est
presente en nuestro alrededor y es una de las fuentes ms eficaces de
conviccin