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Universidad Andina Simn Bolvar

Sede Ecuador
rea de Educacin

Programa de Maestra en Gerencia Educativa

La visin de la educacin bethlemita de la comunidad en


Tulcn: perspectiva histrica

Autora: Mara Ins Fustillos Toapanta


Tutora: Dra. Rosemarie Tern Najas

Quito, 2015
Clusula de cesin de derecho de publicacin de tesis

Yo, Mara Ins Fustillos Toapanta, autora de la tesis intitulada La visin de la


educacin bethlemita de la comunidad en Tulcn: perspectiva histrica mediante el
presente documento dejo constancia de que la obra es mi exclusiva autora produccin,
que la he elaborado para cumplir con uno de los requisitos previos para la obtencin
del ttulo de Maestra en Gerencia Educativa en la Universidad Andina Simn Bolvar,
Sede Ecuador.
1. Cedo a la Universidad Andina Simn Bolvar, Sede Ecuador, los derechos
exclusivos de reproduccin, comunicacin pblica, distribucin y divulgacin,
durante 36 meses a partir de mi graduacin, pudiendo por lo tanto la
Universidad, utilizar y usar esta obra por cualquier medio conocido o por
conocer, siempre y cuando no se lo haga para obtener beneficio econmico.
Esta autorizacin incluye la reproduccin total o parcial en los formatos virtual,
electrnico, digital, ptico, como usos en red local y en internet.
2. Declaro que en caso de presentarse cualquier reclamacin de parte de terceros
respecto de los derechos de autor/a de la obra antes referida, yo asumir toda
responsabilidad frente a terceros y a la Universidad.
3. En esta fecha entrego a la Secretaria General, el ejemplar respectivo y sus
anexos en formato impreso y digital o electrnico.
Fecha: Quito,

Firma:..

2
Resumen

La presencia de la congregacin bethlemita en el Ecuador, surgi a finales del


siglo XIX en la ciudad de Tulcn. La Madre Encarnacin, Superiora del instituto de
hermanas bethlemitas, junto a su comunidad fund el colegio Sagrado Corazn de
Jess, y su finalidad fue la formacin integral de la persona, concretamente dedicado
a la enseanza de la mujer.
Los afanes por consolidar proyectos significativos para la cultura de los pueblos
en el pas, evidenciaron adelantos en la poca de Garca Moreno, espacio en el que se
configur un nuevo estado en torno a la religin. Su intencin fue establecer un sistema
de educacin confesional pblica, contando con distintas rdenes religiosas. El
presidente Garca Moreno invit tambin a la madre Encarnacin Rosal para
encargarle una fundacin en Quito por el ao 1874, hecho que se hizo realidad una
dcada ms tarde.
La Revolucin Liberal de 1895, imprimi uno de los captulos ms importantes
en la historia ecuatoriana, al impulsar la educacin laica y gratuita, a ms de promover
la inclusin de la mujer en el campo de la enseanza y por ende su insercin en la
esfera pblica.
La orden de los hermanos bethlemitas, primera fundacin en Amrica y
extendida por Per, Mxico, Argentina, la Habana y Ecuador, fue fundada por el Santo
hermano Pedro de Betancur en Guatemala en el siglo XVII y su continuidad es obra
de la Beata madre Encarnacin Rosal con la reforma que ella impuls en el siglo XIX.
La visin de la educacin femenina bethlemita en la ciudad de Tulcn, se
consolid el 14 de agosto de 1886, cuando la comunidad de religiosas bethlemitas
asumi la misin de moldear con normas de virtud, almas para el hogar y la sociedad,
con una malla curricular organizada en base a la ciencia, el arte y las actividades
domsticas.
La experiencia educativa bethlemita en el transcurso de la historia ratific su
vocacin de servicio con una orientacin especfica hacia la educacin en los niveles
primario y medio. En la actualidad el colegio Sagrado Corazn de Jess contribuye, a
la formacin integral de la niez y juventud en lo acadmico, espiritual, humano y
cultural, en relacin con los objetivos de la educacin pblica que proyecta una
educacin para la calidad y la calidez, la corresponsabilidad y la excelencia acadmica.

3
DEDICATORIA

A Dios, artfice de la vida, quien tuvo a bien llamarme para consagrar mi


existencia a su servicio, como religiosa bethlemita. Que el mismo me d su gracia y
bendicin para continuar sirviendo a la niez y juventud desde el campo educativo y
de esta manera logre aportar para que la presencia bethlemita en Ecuador se fortalezca
y camine hacia los horizontes que el mismo Dios nos ha sealado.
Al Colegio Sagrado Corazn de Jess, de Tulcn, espacio de evangelizacin
que me permiti experimentar el gozo de compartir el don de la vida consagrada junto
a destacados maestros
A la comunidad de hermanas bethlemitas con quienes construyo mi camino
vocacional y de quienes he recibido siempre apoyo incondicional en la preparacin
acadmica, como base para realizar la misin con mayor eficiencia, entrega y servicio
desinteresado.
A mis padres, mis hermanos y mis sobrinas por ser parte de mi vida con sus
constantes motivaciones, cario y aprecio.

4
AGRADECIMIENTO

La gratitud es un acto de humildad, manifestacin de amor y reconocimiento de las


bendiciones recibidas. Con l, el universo se confabula a nuestro favor.
Franko Castle de Montenegro

A Dios, Padre bondadoso, fuente de vida, porque con su sabidura infinita me


ha guiado y fortalecido en el esfuerzo constante por alcanzar esta meta.
A la Universidad Andina Simn Bolvar, en sus autoridades y docentes, por las
oportunidades que me brindaron para crecer profesionalmente, pero ante todo por su
calidad profesional, humana y eficiente atencin. Siempre los admirar.
A mi tutora doctora Rosemarie Tern, por su siempre eficaz asesora,
acompaamiento, motivacin, estmulo, paciencia y comprensin durante el proceso
de realizacin de la tesis.
A la comunidad de hermanas bethlemitas, quienes hicieron posible los estudios
universitarios con su apoyo siempre incondicional, por su confianza, cercana y
estmulo.
A Ramiro Robles, amigo y compaero de trabajo por su eficaz ayuda en los
procesos de redaccin del trabajo de investigacin, gracias por estar siempre pendiente
con su ayuda profesional.
Y a todas las personas que durante este proceso de aprendizaje me han apoyado
incondicionalmente.

5
Contenido
INTRODUCCIN ............................................................................................ 8
1. Enfoque y marco conceptual.................................................................. 9
2. Conceptos nucleares y mbito disciplinario ........................................ 10
3. Antecedentes ........................................................................................ 11

Captulo uno ................................................................................................... 13

Desarrollo de la educacin en el siglo XIX .................................................... 13


1. poca republicana ................................................................................ 13
2. Garca Moreno y su propuesta educativa ............................................. 18
3. Gobernantes que antecedieron al perodo liberal en el pas. ................ 24
4. Liberales y la transformacin educativa en el pas .............................. 29

Captulo dos .................................................................................................... 34

Historia de la orden bethlemita en Amrica ................................................... 34

1. Origen de la orden bethlemita .................................................................... 34

2. Pedro de Betancur, su origen ................................................................... 34


2.1 Vocacin de Pedro de Betancur ............................................................ 35
2.2 Su Misin en Guatemala. ..................................................................... 37

3. El hospital de convalecientes, su primera obra ....................................... 38

4. Maestro de prvulos ................................................................................ 39

5. Orden de los Hermanos Bethlemitas. ...................................................... 39

6. Continuidad de la Obra de Pedro de Betancur ........................................ 42

7. Madre Encarnacin Rosal, reformadora del Instituto de Hermanas

Bethlemitas ............................................................................................. 43
7.1 Su infancia, adolescencia y vocacin religiosa. .................................... 43
7.2 La reforma del instituto, emprendida por la Madre Encarnacin ......... 44

8. Nuevas fundaciones ................................................................................. 45

9. La revolucin en Guatemala y Quezaltenango. ....................................... 46

Capitulo tres.................................................................................................... 51

Presencia del Instituto de Hermanas Bethlemitas en la ciudad de Tulcn,

6
con la fundacin del Colegio Sagrado Corazn de Jess ............................... 51

1. Principales acontecimientos entorno a la fundacin del Colegio Sagrado

Corazn de Jess en la ciudad de Tulcn en 1886. .................................... 51

2. El Colegio de Tulcn en sus inicios, 1886. ................................................ 56

3. Programa de enseanza de la educacin bethlemita................................... 57

4. Composicin social, del conglomerado al que atendi la comunidad

Bethlemita desde 1903 hasta 1936 ............................................................ 60

5. Horizonte Institucional que la congregacin bethlemita estableci para

la educacin de la mujer en el siglo XIX................................................... 65

6. Propuesta acadmica en el colegio Sagrado Corazn de Jess a partir de

1947 ........................................................................................................... 68
6.1 Bachillerato tcnico en comercio y administracin. ............................ 68
6.2 Bachillerato en Ciencias ....................................................................... 70

7. Acontecimientos relevantes del colegio Sagrado Corazn de Jess .......... 71


7.1 Fiscomisionalizacin del Colegio Sagrado Corazn de Jess .............. 72
7.2 Centenario de la Institucin Educativa ................................................. 72
7.3 Apertura de la Institucin a la coeducacin .......................................... 73

8 Panorama de la educacin femenina en el contexto de las

transformaciones sociales educativas actuales. .......................................... 74

Conclusiones................................................................................................... 77

Bibliografa ..................................................................................................... 82

7
INTRODUCCIN

Con el presente trabajo se pretende recopilar informacin concerniente al


proceso histrico de la educacin femenina desde la visin bethlemita, en el colegio
Sagrado Corazn de Jess en la ciudad de Tulcn.
El colegio Sagrado Corazn de Jess fue fundado en 1886, por la beata Madre
Encarnacin Rosal, reformadora del instituto de las hermanas bethlemitas. El 24 de
enero de 1886, el consejo municipal del cantn Tulcn manifest su preocupacin por
la formacin integral de la mujer, por tal razn planearon promover una institucin
educativa dedicada a educar a la mujer a nivel humano, social e intelectual; segn el
consejo municipal, el nuevo colegio deba contribuir de manera primordial al
fortalecimiento de la cultura carchense. En el cantn Tulcn no exista una institucin
que se dedicara a educar a la mujer. Esta iniciativa municipal mereci el apoyo del
pueblo de Tulcn.
La investigacin tendr como marco temporal la consolidacin de la repblica
ecuatoriana, perodo en el que se realiza un breve recorrido por la historia de la
educacin desde 1830.
A mediados y finales del siglo XIX, se analizar la propuesta educativa de
Garca Moreno basada en la ideologa confesional, que tuvo como fin innovar el
sistema educativo, quien se preocup por importar al pas modelos acadmicos
europeos direccionados por algunas rdenes religiosas, a ms de los hechos suscitados
en torno al mbito educativo del perodo comprendido entre 1875 a 1895 siendo
presidentes de la repblica: Antonio Borrero, Ignacio de Veintimilla, Jos Mara
Placido Caamao, Antonio Flores Jijn y Luis Cordero Crespo.
Tambin se describirn los cambios introducidos a nivel educativo, en el
perodo liberal en la administracin de Eloy Alfaro que tuvo como objetivo
institucionalizar la educacin laica y gratuita, segn la ley de instruccin pblica
aprobada en 29 de mayo de 1897 en la asamblea constituyente del mismo ao.
El perodo comprendido entre 1886 y comienzos del siglo XX, surge la
presencia de la comunidad bethlemita. Se pretende entonces en la investigacin
responder a la siguiente pregunta: Cmo se ha caracterizado, histricamente, la
educacin femenina, desde la visin bethlemita, en la ciudad de Tulcn? Para
responder a esta pregunta este trabajo se plantea los siguientes objetivos:

8
1. Analizar la propuesta educativa desde los inicios de la poca republicana hasta la
poca del liberalismo.
2. Analizar los orgenes de la orden bethlemita, en el siglo XVII y su trascendencia
en la historia.
3. Analizar la visin de la educacin femenina en el marco de la creacin del colegio
Bethlemita y su influencia hasta la actualidad.
Se considera importante realizar la investigacin porque el itinerario histrico
de la institucin, su origen y su trascendencia constituyen un patrimonio para el
Instituto de hermanas bethlemitas. Por ello es necesario desarrollar un trabajo
interpretativo de carcter acadmico que permita la comprensin del proceso educativo
propuesto para la formacin integral de la mujer. Alejandro Ortiz en su libro historia
de la religin bethlemita manifiesta: Esta importante casa y su colegio, fundados por
la Madre Encarnacin en vspera de su muerte, han desempeado un papel muy
decisivo en la verdadera cultura del norte del Ecuador.1
La fundacin a la que se refiere, da razn del impacto social que ha tenido la
filosofa bethlemita en la formacin de distintas generaciones destacadas
profesionales, que se desempean en distintos mbitos de la sociedad y la familia.

1. Enfoque y marco conceptual

El desarrollo de la educacin en el pas en el siglo XIX referida en el captulo


primero tiene como fuente la informacin los textos de Julio Tobar Donoso, titulados:
Garca Moreno y la Instruccin Pblica, Ecuador en Cien aos de Independencia, y
de Jos Mara Vargas, Historia de la Cultura Ecuatoriana, documentos que, en su
contenido dejan entrever el proceso que vivi el Ecuador desde los inicios de la poca
Republicana, las acciones emprendidas por los gobiernos, en favor de la instruccin
pblica. Con los aportes de los informes de los ministros de turno, quienes exponan
las aspiraciones y logros de sus gobernantes, se conocer de manera general los
cambios propuestos para la consolidacin de los niveles de educacin, la estadstica
de crecimiento en atencin a las escuelas que se implementaban, al nmero de
estudiantes y una significativa atencin que se dio a la educacin del gnero femenino.

1 Alejandro Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita, (Bogot: editorial, 1955), 287

9
Es importante resaltar la labor realizada a favor de la educacin en el pas por
Gabriel Garca Moreno y los gobernantes que le sucedieron, hasta llegar a la imperiosa
influencia del liberalismo que marc la transformacin de la educacin en el pas.
El contenido del captulo segundo, denominado origen de la orden bethlemita,
estn basados en la historia de la religin bethlemita de Alejandro Ortiz, Pedro de
Betancur el hombre que fue Caridad y Encarnacin Rosal una vida un compromiso
del Padre Carlos Mesa, escritores colombianos; y Santo Hermano Pedro de Martha
Piln, escritora guatemalteca, quienes relatan los orgenes de la orden bethlemita y su
expansin desde Guatemala hasta los distintos pases de Amrica Latina en los siglos
XVII a XIX.
Los detalles del itinerario del instituto bethlemita en Tulcn, desde la fundacin
del colegio Sagrado Corazn de Jess, sus principales acontecimientos en torno a la
fundacin, la composicin social de la poblacin a la que atendi, el horizonte
Institucional que estableci a finales del siglo XIX, la proyeccin de la experiencia
educativa y el panorama de la educacin femenina en el contexto de las
transformaciones actuales, estn tomados de la monografa de Tulcn de Alejandro R.
Mera, escritor tulcaneo, de las memorias de la celebracin de los cincuenta aos,
centenario bethlemita, la de la celebracin de los 125 aos de fundacin del colegio y
del proyecto educativo Institucional.
La descripcin que se hace de este trabajo tiene el propsito de reunir los datos
significativos de la llegada de la orden bethlemita al Ecuador desde 1886 y analizar la
influencia que ha tenido en la formacin integral de la mujer tulcanea y carchense en
el mbito acadmico, cultural, espiritual, laboral y artesanal. A principios del ao de
1886, la cultura y sus mltiples manifestaciones en la vida social se haba presentado
en esta ciudad con los caracteres de una necesidad urgente e inaplazable y as en fuerza
de este imperativo espiritual, los habitantes de Tulcn acordaron crear un colegio de
segunda enseanza para jvenes.2

2. Conceptos nucleares y mbito disciplinario

La especificacin de los conceptos nucleares que se requieren para dar sustento


a la investigacin, se detallan a continuacin: En primer lugar est la instruccin,

2 Hermanas Bethlemitas, Celebracin de Bodas de Oro, (Ecuador: Ediciones Ecuatoriana, 1938),2

10
entendida como el proceso insustituible para la adquisicin de la cultura y el cultivo
de la inteligencia de los pueblos, la misma que fortalece la capacidad de libertad, de
autonoma y progreso individual y colectivo. Esta genera la capacidad de insercin
dentro de la vida social, poltica y cultural de los pueblos.
La educacin femenina, se la puede entender como el proceso pedaggico a
travs del cual, la mujer ha logrado conquistar su papel protagnico como ser humano
capaz de incursionar en distintos campos que le permitieron su progreso e insercin en
distintos mbitos del campo profesional.
La visin de educacin bethlemita, que constituyen los objetivos que dieron
vida al horizonte institucional de la congregacin bethlemita desde el momento de la
fundacin de la institucin y las propuestas de su aplicacin a lo largo de la historia.
Sintetizan los principios que favorecen la integralidad del ser humano, sus valores y
aptitudes que permiten su plena realizacin en el campo humano y profesional, dentro
del conglomerado social y al mismo tiempo su ineludible aporte en la construccin de
la sociedad.
El mbito disciplinario se relaciona con la historia de la educacin desarrollada
en el Ecuador, una vez conformada la Repblica. Tiene que ver con los procesos
educativos que con el transcurrir del tiempo dieron paso a consolidar las bases para el
crecimiento de la instruccin, tanto pblica como particular.

3. Antecedentes

La memoria de la educacin bethlemita femenina en Tulcn desde el 14 de


agosto 1886, con el correr de la historia ha evolucionado en sus proyecciones de
acuerdo a las exigencias del contexto social. A finales del siglo XIX, el sistema
educativo en el pas contaba con escaso nmero de establecimientos dedicados a la
instruccin secundaria; era necesaria una reforma integral, de tal forma que la
educacin fuera el motor del cambio, para las actuales y futuras generaciones.
La instruccin primaria en Tulcn, ha tenido que recorrer un camino largo y
penoso hasta llegar a consolidarse. La llegada de los hermanos cristianos en 1885 y de
la madres bethlemitas en 1886, marca un grado de adelanto en la instruccin primaria

11
local, puesto que estos planteles de educacin imprimieron nuevos rumbos a la
evolucin cultural.3
Las reformas secularizantes propuestas originaron el rechazo frontal de los
depositarios del legado de Garca Moreno, encausados por la iglesia ecuatoriana, que
no llegan a concretarse en transformaciones institucionalizadas.
En 1895 estall la revolucin liberal en Ecuador, la cual fue liderada por Eloy
Alfaro. Desde entonces se implement el laicismo, adems de otorgar libertades civiles
fundamentales y transformaciones en el campo poltico e ideolgico, se consolidaron
los derechos individuales en las constituciones de 1897 y 1906, destacndose la
libertad de expresin.
Debido a la revolucin liberal, Ecuador empez a consolidarse como estado-
nacin. Fue separada la iglesia catlica del estado. En 1897 se proclam el laicismo en
la educacin, mediante la ley de instruccin pblica que coloc la enseanza bajo el
control del estado. Se implement la educacin laica y gratuita; fue secularizada la
cultura y se incorpor a las mujeres, por primera vez al trabajo pblico. Durante el
siglo XIX, la educacin de las mujeres no estuvo orientada a su participacin en la
vida pblica, sino ms bien a su formacin como guardianes y civilizadores del hogar
al interior de la familia y tambin en la extensin de las labores domsticas al cuidado
a los otros en la vida social.
La revolucin de 1895, lleg vigorosa y fecunda, puesto que ella fue la
espontnea declaracin de las libertades del Estado frente a la teocracia, al poder
espiritual y a toda denominacin absorbente.
Esta revolucin fue una de las que ms conmocion al pas, por causa de las
reformas sociales que trajo consigo; y era muy natural que as fuera, puesto que desde
su aparicin el derecho ciudadano nivel a todas las clases sociales que haban sido
injustamente excluidas; el laicismo y la libertad de pensamiento fueron los mejores
factores en la divulgacin de la cultura.

3
Alejandro R. Mera, Monografa de Tulcn, (Tulcn: Casa de la Cultura Ecuatoriana, 1955) ,167.

12
Captulo uno

Desarrollo de la educacin en el siglo XIX

En el primer captulo har referencia a algunos acontecimientos de la manera


cmo se ha ido consolidando la educacin primaria y secundaria en el pas, porque
considero necesario conocer el proceso histrico que ha tenido la educacin
ecuatoriana a partir de la poca republicana; datos que servirn de referente para ubicar
los acontecimientos en torno a la fundacin del colegio Sagrado Corazn de Jess en
la ciudad de Tulcn, ocurrido a finales del siglo XIX, con la llegada al pas del instituto
de hermanas bethlemitas, en la persona de su reformadora la beata Madre Encarnacin
Rosal, cuya fundacin data de 1658 en Guatemala, la primera fundada en Amrica por
el Santo Hermano Pedro de Betancur.
En los textos: Ecuador en Cien aos de Independencia, Garca Moreno y La
Instruccin pblica de Julio Tobar Donoso e Historia de la Cultura Ecuatoriana de
Jos Mara Vargas, en sus pginas describen la preocupacin de los gobernantes de la
Repblica por promover la educacin de los ciudadanos, A continuacin una sntesis
de los principales acontecimientos, que fueron consolidando La instruccin pblica en
el Ecuador.

1. poca republicana

El Perodo floreano y marcista, inicia desde 1830, ao en el que sucede la


conformacin del estado Ecuatoriano como repblica independiente, bajo el gobierno
del General Juan Jos Flores. Las circunstancias que rodearon su primera
administracin, no fueron propicias para el desarrollo de la instruccin pblica, debido
en parte a la crisis econmica y la indisciplina del ejrcito, a ms de esto, tuvo que
afrontar la violenta oposicin del Vicente Rocafuerte, que gener la guerra civil hasta
el ao 1935. Tan deficiente se presenta en este perodo la atencin al mbito educativo,
que entre otras referencias podemos mencionar textualmente lo que manifest el Dr.
Jos Flix Valdivieso en su informe a la legislatura del ao 1831.
El nmero de escuelas y alumnos, eran bien pocos, y las primeras eran privadas y se
sostenan con un miserable estipendio que pagaba el padre de familia por el hijo o hijos
que enviaba a ellas. Las escuelas destinadas exclusivamente para nias eran casi
desconocidas, y si stas aprendan a leer, escribir y rezar, lo nico que les enseaba, lo

13
hacan en los establecimientos del otro sexo. Las personas pudientes pagaban maestros
a domicilio. No haba ms textos que la cartilla y el catn4.

La educacin pblica estuvo marcada por el rigor de unos planes de enseanza


que dieron primaca a la moral cristiana, tanto as que la cultura religiosa se imparta
en los mismos planteles. Especial incidencia en estas pocas tuvo el mtodo de
Lancaster, que en su proceso de aplicacin deca: Paulatinamente se fue
introduciendo el mtodo de Lancaster, el presbtero Juan Jos Paredes, competente en
el dominio de aquel mtodo, fue encargado de procurar su difusin.5 Y el presbtero
Sebastin Mora, junto al pedagogo Juan Rodrguez Gutirrez, impulsaron su
continuidad. El mtodo consisti en la enseanza mutua; los alumnos ms avanzados
enseaban a sus compaeros, quienes haban sido preparados con anterioridad por sus
maestros; las asignaturas que se impartan eran: escritura, lectura, aritmtica y doctrina
cristiana. De ah que, en lo que se refiere a la enseanza de las congregaciones
religiosas se menciona: La enseanza particular, cuyos maestros tenan plena libertad
legal parar adoptar el mtodo al que mejor se acomodaban, siempre cuidando de no
faltar a los principios de la religin y la moral.6
En los inicios de la historia republicana se contaba con una organizacin escolar
inestable, refirindose a colegios apenas se contaba con: San Luis y San Fernando en
Quito, seminario en Cuenca y en Loja un plantel secular. Los mencionados colegios
junto con el de Ibarra construido sobre las ruinas de los conventos menores, ofertaban
la enseanza media y superior, sin disponer de un plan estructurado en lo que tena que
ver con las materias de estudio. Adems eran mnimas las rentas propias para la
subsistencia y en su defecto mal administrado.
Por otra parte lo que corresponda a la enseanza primaria, esta corra por
cuenta de las municipalidades, era responsabilidad de los tenientes parroquiales la
socializacin de la ley de promocin de escuelas. La situacin de la instruccin pblica
en el primer perodo de Juan Jos Flores: No alcanz reforma transcendental alguna,
a pesar de los esfuerzos de los directores del ramo, especialmente el doctor Jos
Fernndez Salvador, y Pedro Antonio Torres, debido a la crisis econmica que
atravesaba el pas.7

4
Julio Tobar Donoso, Garca Moreno y la Instruccin Pblica, (Quito: Editorial Ecuatoriana,1940),11
5
Julio Tobar Donoso, El Ecuador cien aos de Independencia, (Quito: Editorial Ecuatoriana,1930),282
6
Ibid,278
7
Ibid,279

14
Una vez elevado a la presidencia, Vicente Rocafuerte, inicio su gobierno
animado por el anhelo de engrandecerla y levantarla de la postracin intelectual y
material en la que se encontraba la Repblica. En su discurso del ao 1835 manifestaba
que la instruccin pblica era deber esencial del gobierno.
La asamblea constituyente, segn decreto del 25 de agosto de 1835, otorg a
Rocafuerte las suficientes atribuciones para que pudiera implantar nuevos proyectos
de restauracin intelectual en el pas, incluido la promocin de la enseanza a los
indios, ley que haba sido planteada desde 1833.
Para el ao 1837 haba sido nombrado para el cargo de director general de
estudios el Dr. Jos Fernndez Salvador, quien formul el decreto reglamentario de
instruccin pblica, el mismo que fortaleci el vaci que hasta entonces haba tenido
la instruccin primaria. Bajo su responsabilidad estuvo la organizacin de forma slida
y cientfica la instruccin primaria y la segunda enseanza.
La administracin de la instruccin pblica, deba estar dirigida por
responsables entendidos en el ramo y nombrados bajo las dignidades de: director y
subdirector general de estudios, se establecieron subdirecciones en Cuenca y
Guayaquil e inspectoras en Manab, Loja, Chimborazo e Imbabura.
La designacin de responsabilidades, dio lugar a la descentralizacin para una
mejor atencin al campo educativo, los inspectores de estudios eran los evaluadores
de los estudiantes a travs de los exmenes pblicos.
En referencia a la atencin de la educacin de la mujer, textualmente
encontramos lo siguiente: La educacin de la mujer ecuatoriana era mirada con
profundo desdn por todas las categoras de la sociedad: raras nias de la aristocracia
reciban instruccin esmerada, y las del pueblo no conocan siquiera los rudimentos de
la primera enseanza.8 Por lo que se puede deducir que existi una marcada diferencia
de clases sociales a razn de la acomodada situacin econmica que gozaba un grupo
minoritario de la poblacin.
En el segundo perodo de Juan Jos Flores, inaugur su segunda
administracin, mostrando generoso empeo por la difusin de la enseanza primaria
y efectivamente gener la creacin del cargo de director general de escuelas primarias;
mediante decreto del 16 de febrero de 1839. Hecho notable para este perodo, fue el

8 Tobar, Garca Moreno y la Instruccin Pblica,18

15
aumento de rentas a las municipalidades, para que cumplieran con el deber sagrado de
promover la instruccin en el pas.
En 1849, asumi legalmente el poder ejecutivo el Coronel Manuel de Ascazubi,
siendo ministro del interior el doctor Benigno Malo, en los pocos meses que ejerci
este cargo, logr sembrar prdigamente la fecunda semilla de la educacin popular,
fund escuelas primarias en los diversos campos, para elevar su nivel intelectual y
preparar su renovacin moral. Organiz adems escuelas dominicales para el pueblo.
Elegido presidente don Diego Noboa, en la convencin de 1851, ste impuls
universidades para Cuenca y Guayaquil y estableci ctedras de facultad mayor para
los colegios de Latacunga y Loja. Adems encarg a la Compaa de Jess la
educacin de la juventud.
El rgimen del Gobierno Jos Mara Urbina, fue poca de deterioro interno y
guerra civil; a causa de la tentativa provocada por parte del General Juan Jos Flores,
en este contexto la atencin a la instruccin pblica fue descuidada; el nmero de
alumnos se redujo; esto significa que la atencin se daba nicamente a 5.000 nios,
estadstica preocupante y lamentable, fruto de los conflictos internos, que no
permitieron mirar hacia horizontes nuevos y de bienestar para la Patria. En este mismo
rgimen tampoco existi notable adelanto en la educacin femenina, en efecto el
nmero de alumnas ascendi a 1889, esto significaba que la mayor parte del gnero
femenino ecuatoriano yaca en el abandono intelectual. Cifras reducidas que
evidenciaron procesos marcados por las desigualdades de oportunidades que desde sus
inicios, tuvo la atencin a la mujer. Siempre relegada a los trabajos domsticos, sin
oportunidades para desempearse en otros campos.
Para el 28 de octubre de 1853, se expeda el decreto de la libertad de estudios,
lo cual, fue desafortunado para el ramo de la instruccin pblica, en lo que signific la
segunda enseanza.
Confundieron los legisladores dos ideas totalmente diversas: la libertad de
estudios por la libertad de enseanza. La libertad de estudios, signific: el
rompimiento de todos los redes de disciplina escolar, la emancipacin del deber de
sujetarse a cursos obligatorios y a rigurosos planes de enseanza, el derecho a la
improvisacin de los conocimientos, la licencia, el libertinaje en materia de instruccin
pblica.9

9
Tobar, Garca Moreno y la Instruccin Pblica,31

16
Esta llamada libertad de estudios condujo a la destruccin, pues el caos rein
de 1853 a 1861. La libertad de enseanza, en cambio constitua la tarea fundamental
de todas las libertades pblicas, aquella sin la cual las dems no tiene razn de ser; la
forma de asegurar el mejoramiento progresivo de los mtodos pedaggicos y del
personal docente.10 Esta idea coordinaba muy bien con la disciplina escolar, la
asistencia obligatoria a los cursos y la sujecin a los planes de estudios.
El mismo General Jos Mara Urbina en su mensaje a la legislatura de 1854,
reconoca el abandono que haba sufrido la enseanza en el pas, consider no digno
de admitir la injustificable y vergonzosa carencia de escuelas en toda la Repblica, y
el estado lastimoso en el que se encontraban las que existan, inst a que se destinen
recursos econmicos a la educacin primaria, para ello propuso la supresin de los
planteles de segunda enseanza, esto paraliz por muchos aos todo tipo de reforma
de la educacin.
Al asumir la presidencia Francisco Robles, se vio en la imposibilidad de
mejorar la enseanza secundaria y superior, a causa del mantenimiento de la libertad
de estudios, a pesar de las diversas solicitudes al congreso con el objeto de alcanzar su
supresin. El ministro Dr. Antonio Mata, por el ao 1857, present la estadstica
siguiente: El nmero de escuelas ascenda a 254 de las cuales 41 eran de nias, 62
particulares, y el resto municipales o fiscales. El nmero de alumnos ascenda a
10348.11 Las rentas de la enseanza primaria, eran costeadas ntegramente por las
municipalidades. Pero al ser mnimas poco o nada progresaban las escuelas, no se
contaba con fondos para la construccin y arreglos de las aulas, faltaban materiales de
enseanza, pero sobre todo maestros competentes y sabios.
Para enmendar la deficiente atencin que se daba a los maestros, se propuso
hacer de la pedagoga una carrera honrosa, al implantar en cada capital de distrito una
escuela normal de preceptores. Cabe sealar que: La instruccin no era obligatoria,
los padres de familia que carecan de inters por la educacin de los hijos, a falta de
sancin legal, los dejaban en el analfabetismo.12 Esta situacin permite deducir el
completo desinters de los gobernantes por la formacin intelectual de la niez y

10
Ibd,31
11
Tobar, El Ecuador en cien aos de independencia,287
12 Ibd,32

17
juventud, lo cual debi generar espacios de retroceso en lo que concerniente a
fortalecer la cultura de los ciudadanos.
Hasta este momento de proceso histrico en nuestra Repblica existan colegios
nacionales en: Pichincha, Imbabura, Len, Guayas, Manab y Loja; un plantel mixto
en Cuenca; seminarios en Pichincha, Chimborazo y Guayas; y un colegio privado en
Loja.
En este tiempo comprendido entre 1830 y 1960, la atencin de la instruccin
pblica, en cuanto a ampliacin de planteles educativos; no alcanz a cubrir los
sectores ms alejados del pas, no se menciona por ningn motivo preocupacin a
zonas fronterizas, como es el caso de Carchi, lugar que nos atae por la ubicacin del
colegio Sagrado Corazn de Jess en su fundacin por el ao 1886. En esta poca es
necesario valorar la introduccin del mtodo de Lancaster aplicado en la instruccin
primara por la atencin a las materias bsicas como: escritura, lectura, aritmtica y
doctrina cristiana. Adems considero significativa la presencia de algunas
congregaciones religiosas, quienes en sus proyectos de enseanza, gozaron de plena
libertad en la adopcin de nuevos mtodos de enseanza.

2. Garca Moreno y su propuesta educativa

Se hace referencia en este punto al perodo de gobierno de Gabriel Garca


Moreno comprendido entre 1860 a 1875, porque es considerado como el presidente de
la instruccin pblica, que pretendi fortalecerla sobre los cimientos de la religin
catlica, en su perodo de gobierno se evidencia la presencia de diversas rdenes y
congregaciones religiosas procedente de Europa que le ayudaron a fortalecer los
procesos de consolidacin de la educacin pblica en el pas. Tambin se hace
mencin a la propuesta de Garca Moreno porque a finales de su gobierno en 1874,
conociendo la existencia del instituto de hermanas bethlemitas en Guatemala, extiende
carta de invitacin a la Madre Encarnacin Rosal, en calidad de superiora,
manifestndole el deseo de contar con su instituto para que se hiciera cargo de un
colegio en la ciudad de Quito.
Los autores Julio Tobar Donoso y Jos Mara Vargas de tendencia
conservadora valoran la labor realizada por Garca Moreno en favor de la educacin
pblica.

18
El perodo presidencial de Gabriel Garca Moreno, inici el 10 de marzo de
1861, en su discurso de posesin manifest el firme anhelo de procurar el
mejoramiento de la instruccin pblica y de asentarla sobre la base inconmovible de
la religin.
Consider que la instruccin pblica, era uno de los deberes primordiales del
estado. Su principal propsito fue la transformacin del sistema educativo ecuatoriano.
Por eso se preocup de importar modelos pedaggicos de Europa, tal es el caso, de la
invitacin a los padres jesuitas, a los hermanos cristianos, a las hermanas de los
sagrados corazones, del buen pastor, de la providencia, de la caridad y la inmaculada
para la instruccin primaria y secundaria.
Muestras claras de elevada aspiracin para brindar la mejor de las atenciones a
la educacin, concibindola como un valor primordial de todos los pueblos. Entre las
acciones emprendidas por el Gobierno de Garca Moreno tenemos: El nombramiento
de maestros, la apertura de las escuelas, la reglamentacin de los diversos planteles de
enseanza, la inspeccin, es decir los derechos primordiales en la materia.13 Acciones
que desde el rigor de su aplicacin respondieron a los buenos propsitos del
gobernante.
Para proponer la renovacin de la instruccin primaria, fue necesario contar
con la presencia de los hermanos de las escuelas cristianas, y las hermanas de los
sagrados corazones desde el 13 de marzo de 1863, quienes deban gozar de plena
libertad tanto en su vida religiosa como en la manera de conducir los planteles, por
entonces ocuparon el colegio de Santa Mara del Socorro, conocido como el antiguo
beaterio.
Los hermanos cristianos entre las innovaciones que ofrecieron a los nuevos
establecimientos tanto de Quito como de Cuenca fueron: La eficacia y la novedad de
los mtodos, la mayor suavidad de las sanciones escolares, el cuidado de la vida fsica
de los nios, la proscripcin de los vestidos propios de la raza india en las escuelas..14
Se sabe que el modelo de educacin propuesta por los hermanos cristianos,
sirvi de referente, tanto que los directores de las escuelas primarias, deban
capacitarse en estos espacios de formacin ofrecida por los hermanos cristianos. Para
el ministro Manuel Bustamante en el gobierno de Jernimo Carrin por el ao 1867,

13 Ibd,119
14
Ibd,289

19
la propuesta de los hermanos cristianos haba operado cambios radicales. Por su parte
Gabriel Garca Moreno, desde los inicios de su gobierno, se propuso despertar la
atencin pblica hacia el problema de la cultura femenina, y levantarla del lastimoso
estado en que la mantenan los prejuicios y la falta de maestras competentes. Pero as
como pudieron ser significativos sus aportes, no dejaron de ser inhumanas algunas
prcticas introducidas en el medio educativo, como fue el rechazo que sufrieron los
nios indgenas al ser privados del uso de su indumentaria que formaba parte de su
identidad cultural; para cualquier poca esto constituy un acto de exclusin, que
difera de los propsito cristianos, proclamados por los mismos hermanos cristianos.
Para el 21 de julio de 1862, se inaugur el colegio de los sagrados corazones de
Quito, en dos secciones pensionistas y alumnas gratuitas, segn sus propios
reglamentos, pues contaban con la plena libertad de ser independientes de los
reglamentos de instruccin pblica que propona el pas, describe as:
Aprendan las educandas pobres o externas la doctrina cristiana, la lectura y gramtica
castellana, escritura, aritmtica y a coser y marcar. Las internas reciban una
instruccin ms amplia, que comprenda; religin, historia santa, eclesistica y
profana; lectura gramtica castellana, francesa, inglesa y alemana; caligrafa,
aritmtica, geografa fsica y poltica; costura, bordado, msica, dibujo.15

Por similares fechas el 29 de junio de 1862, tambin se fund el colegio de


Cuenca, en el antiguo edificio del oratorio, construido con donaciones particulares, en
especial por su promotor el Dr. Jos Mara Landa. Como la casa necesitaba
importantes refacciones, El Doctor Gabriel Garca Moreno las cubri, a ms de
entregar 12 becas por 120 pesos anuales y 16 medias becas a razn de 60 pesos.
Estos dos establecimientos dedicados a la enseanza de la mujer, adquirieron
prestigio, fueron estimulados en su tiempo por Benigno Malo y Manuel Bustamante.
La expresin utilizada fue: EL colegio de nias de esta capital y el de la provincia del
Azuay, dirigidos por las hermanas de los sagrados corazones, han dado pruebas de las
ventajas que han obtenido sus alumnas en varios ramos de la instruccin propias de la
mujer.16 Esto lo haca pblico porque constataba que las religiosas, enseaban a las
nias a su cargo a practicar la virtud y les enseaban a responsabilizarse de los deberes
domsticos con alegra y sin disgustos.

15
Ibd,148- 149
16 Ibd,152

20
Para el restablecimiento de la segunda enseanza, que bien poda decirse haba
desaparecido del pas. El Presidente Gabriel Garca Moreno gestion en la brevedad
posible la trada de los padres de la Compaa de Jess.
El 28 de marzo de 1862, llegaron a Guayaquil los primeros padres jesuitas:
Luis Segura, Heladio Orbegozo y Manuel Pieschacn, el 20 de julio los Padres
Francisco Javier Hernez, Miguel Franco, Manuel Fernndez, Antonio Borda y
Anastasio Silva. Con quienes un ao ms tarde el 28 de julio de 1863 se celebr
contrato, por el cual se facultaba a los religiosos a crear casas de educacin, destinadas
a dirigir las misiones orientales. Al fundar el colegio de Quito, innovaron radicalmente
el plan y programa de la segunda enseanza, sin abandonar la clsica del ratio
studiorum, de la misma Compaa de Jess y que consista en el desenvolvimiento
armnico de todas las facultades superiores del hombre: memoria, imaginacin,
inteligencia y voluntad, que integra la formacin perfectamente ordenada de todo el
hombre, sentidos, facultades, carcter, corazn, cuerpo y alma, en atencin a su
porvenir prximo y a sus destinos eternos. Esta propuesta responde a la necesidad de
formacin integral del ser humano.
El plan de estudios comprendi tres etapas de la enseanza: las letras humanas,
la filosofa, y los estudios teolgicos. Las materias de enseanza segn el prospecto
publicado en 1862, eran las siguientes: instruccin religiosa, lengua patria, latn,
francs, ingls, griego, retrica y potica, geografa, historia, filosofa, matemticas,
fsica, elementos de qumica, caligrafa, msica, dibujo, pintura y gimnasia. Desde
entonces la educacin secundaria se formaliz en forma rigurosa, los cursos quedaron
establecidos para siete aos.
Bajo la direccin de los padres Jesuitas se fundaron los colegios de Guayaquil,
San Felipe Neri en Riobamba y Nacional de Cuenca. De los intereses de Gabriel Garca
Moreno tambin se encuentra la siguiente anotacin:
Dirige personalmente, la reforma educativa bajo los principios de
obligatoriedad y gratuidad de la enseanza escolar, tarea inmensa por lo que solicita
apoyo a la Iglesia Catlica y, en especial, a la orden de los padres jesuitas, disea
nuevos planes de estudios, crea becas para estudiar en el extranjero, atrayendo a
docentes e investigadores europeos, crea nuevas carreras tcnicas y abre nuevos
centros superiores.17

Durante su segunda administracin el 13 de febrero de 1869, termin con


suprimir el consejo general y los consejos acadmicos y comisiones de provincias.

17
www.arbil.org/(83)ecua.htm, Historia de la Republica de Ecuador, (Quito: revista Arbil, 1809),89

21
Ms adelante la ley del 3 de noviembre de 1871, dio al consejo general el papel
consultivo que le corresponda, desapareci la intervencin de los municipios y por
primera vez fue declarada la educacin como gratuita y obligatoria, mejor los sueldos
de los docentes y los dividi en tres categoras. Nuevamente por estas pocas el
gobierno encarg la formacin pedaggica de sus maestros a los hermanos cristianos.
Se puede decir que la poca de Garca Moreno adoleci de un programa
debidamente elaborado por expertos en la materia; pero s cont con una poltica
educativa definida que se evidenci en los informes al congreso, en cartas a
funcionarios y en otros documentos presentados a la legislatura de 1871 que
expresaban as: La enseanza primaria, la primera en importancia por ser la que se
dirige a todos y la que sirve de preparacin a la secundaria y superior, ha recibido de
preferencia la proteccin del gobierno.18 Para corroborar este hecho en carta de 1 de
junio de 1870, dirigida a Juan Len Mera, le haba escrito diciendo que fundar colegios
sin tener escuelas era una anomala que traera desastrosas consecuencias, esta fue una
de sus tantas ideas, que seguramente el impuls, por el peso que tenan para la
educacin de la niez.
El 1 de mayo de 1872, entr en vigencia el reglamento de las escuelas primarias,
que fue tomado de la conduite de los hermanos cristianos. Vino a reemplazar al mtodo
de Lancaster el mtodo heurstico. Este mtodo pretenda que los procesos de
enseanza sean prcticos y progresivos, requeran espacios privilegiados para la
memoria y la reflexin, e integraron el apoyo de los padres de familia con tareas para
la casa.
En 1873 haba 431 escuelas; de las cuales 255 pblicas y 176 privadas y en la
segunda administracin del Doctor Gabriel Garca Moreno, crearon 100 planteles
primarios. El nmero de alumnos que gozaban de la enseanza alcanzan los 32.000
alumnos. Y fue precisamente en su gobierno que dio especial importancia a la
formacin de la mujer, segn la siguiente expresin: Anlogos y rpidos progresos
tuvo la instruccin femenina, descuidada por casi todos los gobiernos anteriores.
Gabriel Garca Moreno aboli las escuelas mixtas, Era preciso que el movimiento de
reconstruccin en la enseanza, se hiciese con la genial y prudente velocidad con que
se efectuaba la misma labor en otros rdenes de la actividad nacional.19

18
Emilio Uzcategui, Cartillas de Divulgacin Ecuatoriana, (Ecuador: Casa de la Cultura Ecuatoriana,
1976),22
19 Ibd, 295

22
Dos requisitos eran indispensables para la transformacin de la enseanza de la
mujer en el Ecuador; en primer lugar la abolicin de las escuelas mixtas y el
establecimiento de escuelas normales destinadas a la preparacin del magisterio
Femenino.
Tan importante y valiosa fue su propuesta, que El mismo Presidente Gabriel
Garca Moreno elabor el proyecto de ley, que fue aprobado por la legislatura y en su
contenido rezaba dos importantes prescripciones:
La primera donde se establezca slo una escuela, habr necesariamente en ella una
clase de nias, completamente separada de la de los nios y a cargo de una mujer
honesta, en presencia de la cual el institutor de la escuela dar la enseanza y la
segunda prescripcin deca as: se prohbe, so pena de destitucin y multa, que aun en
las escuelas particulares puedan tenerse nios y nias en las mismas clases, sea la que
fuere la edad que tuvieren.20

Esto por sealar la importancia que dio en su gobierno a la formacin de la


mujer; tras estas disposiciones, logro fiscalizar y extinguir los atentados de
inmoralidad; esta era una de las causas por las que los padres de familia, no enviaban
a sus hijas a las escuelas pblicas. Hechos lamentables que han permanecido a lo largo
de la historia y que han generado situaciones de exclusin.
La poca de Gabriel Garca Moreno favoreci el incremento de la estadstica
en atencin al nmero de estudiantes, de escuelas y colegios. Se fund la escuela
politcnica, instituciones tcnicas y de enseanza alternativa como la escuela de artes
y oficios, el conservatorio de msica, la escuela de agricultura y el colegio normal para
la formacin de profesores indgenas. En 1863 la administracin encargada del ramo
transfiere la estructura de la instruccin pblica a un consejo general con extensiones
provinciales, integrado por un ministro de la materia y representantes de la Iglesia, de
la universidad y de las academias cientficas y literarias.
En el rgimen de Garca Moreno, la iglesia tuvo su espacio privilegiado para
influir de manera directa en la educacin pblica; espacio desde el que se
implementaron importantes estrategias pedaggicas. En 1861 el presidente Gabriel
Garca Moreno, introdujo a los establecimientos de educacin laica la religin catlica.
El establecimiento del laicismo ecuatoriano, a travs de las congregaciones
religiosas en los procesos de consolidacin de la instruccin pblica en el Ecuador, y
en otros mbitos; ya sean estos polticos, sociales y econmicos; no siempre fueron
del todo coherentes con los fines para los cuales fueron fundados, los abusos de poder

20Ibd,236,237

23
en diversas ocasiones con el manejo de los recursos econmicos a costa de la
explotacin de grupos humanos vulnerables en cada poca de procesos libertarios, con
justa razn generaron crticas y rechazo por quienes experimentaban abusos,
explotacin y discriminacin.
En sntesis durante el perodo de gobierno de Gabriel Garca Moreno presenta
significativos avances, reconocieron que fueron los obispos los mejores colaboradores
del progreso intelectual del pas.
Considero que los institutos religiosos en todas las pocas no siempre han
tenido claridad en su misin especfica de servicio a los menos favorecidos en la
sociedad que evidencie la justicia, la equidad y la inclusin, acciones que deban ser
respaldadas por el testimonio de vida, para ser realmente crebles. La presencia en el
mbito educativo constituye el espacio oportuno para hacer visible la calidad de
atencin y promocin de las personas, basado en el respeto a los derechos del ser
humano.

3. Gobernantes que antecedieron al perodo liberal en el pas.

El perodo comprendido de 1876 a 1895, fue la poca de transicin entre el


rgimen conservador de Garca Moreno y el liberal impuesto por Eloy Alfaro. Se hace
mencin de este perodo porque en la presidencia de Jos Mara Placido Caamao llega
a Tulcn Ecuador el instituto de hermanas bethlemitas presidido por la beata madre
Encarnacin Rosal, originaria de Guatemala, luego de establecerse en el pas,
extendieron su misin evangelizadora a travs del campo educativo a Ibarra,
Latacunga con la fundacin de nuevos planteles educativos que en la actualidad
superan los 125 aos de servicio. Y la ltima fundacin ocurrida al sur de Quito con
una permanencia de 74 aos.
Despus de la muerte de Gabriel Garca Moreno, asumi el poder el Dr.
Antonio Borrero, quien posea cierta inclinacin liberal. En la presidencia de Antonio
Borrero, sucesor de Garca Moreno, se firm un nuevo contrato con las religiosas de
la providencia, con el propsito de establecer un colegio en Ibarra, se evidenci el
abandono que sufrieron varias fundaciones educativas; como consecuencia de ello
disminuy la proteccin incondicional y solcita que haban tenido hasta el momento
determinados planteles, tanto que el 21 de noviembre de 1875 ocurri una revuelta en

24
contra de los padres de la Compaa de Jess; varios de ellos entre los ms recordados
los padres Segura, Ramrez, Artiche, Bayona y Pereda, salieron del pas y otros
renunciaron a la direccin de los colegios.
En la presidencia de Ignacio de Veintemilla, administracin que se extendi de
1878 a 1882, con fecha 23 de febrero del mismo ao se emiti un nuevo decreto de
libertad de estudios, lo cual vino a representar un retroceso, por el desorden que surgi,
en la instruccin media y superior.
El general Ignacio de Veintemilla intent secularizar toda la enseanza, ms la
tarea no le result fcil con la sociedad seglar, por esto se vio obligado a llamar a los
padres de la Compaa de Jess, para que asumieran nuevamente la direccin del
colegio de Quito. Impuls desde su gobierno la descentralizacin de la enseanza,
acuerdo al que lleg en la convencin de 1878. El consejo general fue de nuevo la
suprema autoridad, al crear cargos de director y subdirectores de la instruccin pblica.
El ministro seor Javier Endara, en su informe de diciembre de 1877, lament
el retroceso general en materia educativa, anotando que la escuela politcnica haba
venido a menos con el retorno de los alemanes a su patria y que el colegio San Vicente
de Latacunga haba perdido su prestigio.
El ministro seor Cornelio E. Vernaza, alent al estado para que diera prioridad
a la instruccin primaria, para lo cual deba pagar lo justo a los preceptores y organizar
conferencias regulares entre los maestros de primaria para la adopcin de textos
adecuados para la enseanza.
Con la ley de 1878 se confiri plena libertad a los establecimientos particulares
dirigidos por institutos religiosos para promover la instruccin segn sus proyectos
congregacionales, reduciendo al mnimo la intervencin de la inspeccin oficial, pues
el estado confiaba en la propuesta que se vena desarrollando los institutos de
comunidades religiosas desde algunas dcadas.
El perodo de gobierno de Jos Mara Placido Caamao se extendi de 1884 a
1888, en su rgimen, trazo un plan en el mbito educativo, se crearon escuelas por las
diferentes provincias del pas, incluidas las Islas Galpagos
Por primera vez se constituy el ministerio de instruccin pblica, fue
nombrado para presidirle Julio Zaldumbide cargos que los asumieron por muy poco
tiempo, puesto que esta cartera fue suprimida en breve por el congreso de 1885. Entre
el sector pblico y privado, en el ao 1888, abarc una poblacin estudiantil de 55.000

25
alumnos; de los cuales 40.000 alumnos pertenecan a los planteles pblicos y 11.000
alumnos correspondan a planteles privados.
Durante el Gobierno de Jos Mara Plcido Caamao, siendo ministro de instruccin
el Seor Jos Modesto Espinosa, adems de las nuevas creaciones anotadas en el
informe de 1886, en el de 1887 enumer los adelantos que se haban conseguido en el
transcurso del ao. En Tulcn haban tomado a su cargo, una escuela de nias, las
madres Bethlemitas.21

Durante el gobierno de Antonio Flores Jijn, perodo de 1888 a 1992, estuvo


en la direccin de estudios Elas Lazo, quien contando con vasta experiencia
pedaggica, propuso en junio de 1890 el proyecto de una ley orgnica de instruccin
pblica, en su reglamento respecto de la enseanza primaria, solicitaba como
responsabilidad del estado procurar la educacin como obligatoria y gratuita a todos
los ciudadanos. De ah que, de acuerdo con este criterio se crearon nuevas escuelas en
las provincias de Carchi, Imbabura, Tungurahua, Guayas, Manab, Esmeraldas.
Para la enseanza secundaria se aprovech de las asignaciones hechas por la
ley reformatoria de aduanas, que prometi establecer cinco nuevos colegios y
organizar mejor la docencia. Uno de ellos fue el de seoritas en Ibarra, a cargo de las
madres bethlemitas.
En el ao 1888, se evidenci la presencia cada vez ms creciente de las
congregaciones religiosas, en el pas hubo afn por recibirlas, dotndoles de buenos
locales escolares, es as como lograron establecerse definitivamente; hasta el ao 1892,
el crecimiento fue de 856 escuelas de instruccin primaria para un total de 52.830
alumnos.
Las congregaciones dedicadas a la educacin del gnero femenino mostraban
altos grados de superacin, el instituto del buen pastor y el de las dominicas se
establecieron simultneamente en Cuenca. Elas Laso, una vez concluida su gestin
administrativa reconoci el crecimiento de atencin en educacin, para un total de
1.108 escuelas existan ya 74.854 alumnos.
Los cuatro aos de gobierno de Antonio Flores Jijn se caracterizaron por
impulsar la paz; al ser un hombre culto y capaz se esmer por gobernar con justicia,
termin suprimiendo el pago del diezmo, por considerarse fuente de abuso, este hecho
constituy un antecedente a las reformas radicales que en aos posteriores implant el
liberalismo en el pas.

21 Jos Mara Vargas, Historia de la Cultura Ecuatoriana, (Quito: Casa de la Cultura


Ecuatoriana,1905),379

26
De 1892 a 1895, el pas fue gobernado por Luis Cordero Crespo, antes de
ejercer la funcin de presidente de la repblica; antes de ser nombrado presidente de
la Repblica en el mbito de la educacin y la cultura se desempe como maestro,
rector de la universidad de Cuenca y fue miembro de la academia de la lengua. En la
administracin ya como presidente del Ecuador promovi la creacin de escuelas y
colegios normales en varias provincias, se difundieron el pensamiento y la literatura
nacional necesarios para cultivar la cultura de los ciudadanos. Tambin enfrent con
seriedad y rigor los problemas financieros y lleg a suprimir el pago de la deuda
externa.
En conclusin los gobiernos que antecedieron al perodo liberal en el Ecuador,
contaron con una definida y clara visin del proyecto liberal por las acciones
emprendidas en sus respectivas administraciones, lo cual fue consolidado por el
posterior gobierno de Eloy Alfaro. Entre los aspectos ms sobresalientes durante
este perodo se retomaron los proyectos de construccin del estado-nacin que haban
quedado interrumpidos tras el catico gobierno de Ignacio de Veintemilla.22
Propuesta que impuls importantes cambios en la historia del Ecuador. En la
administracin de Jos Mara Placido Caamao de 1884 a 1888, en el pas se organiz
el estado y el sistema fiscal. Por otra parte se destinaron recursos econmicos a la
educacin y a las obras pblicas.
El crecimiento de planteles educativos a nivel particular regentado por las
congregaciones religiosas, y los planteles pblicos creados entre 1884 hasta 1889,
representan un crecimiento significativo. Por estas pocas eran varias las
congregaciones religiosas que se establecieron en el pas de forma definitiva, como se
puede observar a continuacin:

Cuadro 1
Instituciones privadas y pblicas creadas en la poca del progresismo
PLANTELES PRIVADOS
AO PLANTEL LUGAR
1884 Colegio de Ibarra, en sus inicios se llam San Alfonso, Ibarra
ms tarde se denomin Teodoro Gmez de la Torre
1884 Escuela de los Hermanos Cristianos Ambato
1886 Colegio de las Hermanas Bethlemitas Tulcn
1887 Colegio de las Hermanas de la Caridad. Ibarra

22 www.tdx.cat/bitstream/handle. Historia Poltica del Ecuador,(Quito: apuntes digitales, 2008),251

27
1887 Hermanas Bethlemitas, establecen una Institucin. Pero Otavalo
no prosper con el paso del tiempo
1887 El Protectorado de Quito se lo confa a los Padres Quito
Salesianos
1888 Se crea el Colegio de Machala Machala
1888 Instituto de la Providencia Caar
1888 Instituto del Buen Pastor Bolvar
1888 Instituto de Santa Teresa se confa a Las religiosas Latacunga
Bethlemitas
1888 Escuela de Obstetricia para mujeres Cuenca
Impulsado por el Dr. Elas Laso
1888 a 1889 Colegio Bethlemitas Ibarra
Colegio de Hijas de la Caridad Otavalo
Colegio de Hermanas Marianitas Loja
1890 a 1893 Colegio de Hijas de la Caridad Portoviejo
Colegio de Hermanas Benedictinas Baha, Rocafuerte y
Esmeraldas
Colegio de las Hermanas Franciscanas Chone
Escuela de los Hermanos Cristianos Tulcn y Azogues
Colegio de Hermanas de la Providencia Ambato
Escuela de Hermanas Marianitas Pelileo
Las hermanas Oblatas de San Francisco de Sales Colta y Caar
Religiosas de la Inmaculada Concepcin Cuenca
Instituto del Buen Pastor Guaranda
San Francisco de Sales, con los Padres Oblatos Riobamba
Colegio de Padres Lazaristas En Loja y Cuenca
1894 Instituto la Salle, de los Hermanos Cristianos Quito
San Francisco de Ass Loja
AO PLANTELES PBLICOS LUGAR
1895 Nacionales, dirigidos por seglares Quito, Ibarra
Latacunga
Ambato, Loja
Riobamba
Guaranda
Guayaquil
Portoviejo
1889 Bolvar Ambato
Fuente: El Ecuador en cien aos de independencia, historia de Julio Tobar Donoso. Historia de
la Cultura Ecuatoriana de Jos Mara Vargas
Elaboracin propia

En este perodo se consolidan la mayor parte de establecimientos educativos


pblicos y particulares; los del sector pblico fueron asistidos por el gobierno central
y los de rgimen particular gestionados por las congregaciones religiosas; la estadstica
hace mencin a tres de los establecimientos fundados por el instituto de hermanas
bethlemitas en Tulcn, Latacunga e Ibarra a finales del siglo XIX, con el nombre de
Sagrado Corazn de Jess, los que continan con su labor educativa hasta la
actualidad.

28
4. Liberales y la transformacin educativa en el pas

Los inicios del perodo liberal, desencadenaron la renuncia del presidente Luis
Cordero Crespo y el ascenso al poder del general Eloy Alfaro. En el ao 1896 en su
informe el ministro encargado de la instruccin pblica, el seor Jos de Lapierre,
solicit a los legisladores la implantacin de la educacin laica, en los siguientes
trminos: Que establezcis la enseanza laica obligatoria; que fundis las escuelas
normales, por lo menos en Guayaquil y en Cuenca, de donde surgirn institutores
idneos para regentar las escuelas en toda la Repblica, que autoricis al ejecutivo para
contratar pedagogos alemanes competentes para la direccin.23
Solicitud que peda dar preferencia a la educacin frente a las demandas
polticas del pas; contempl adems la atencin que deba tener el gnero femenino;
a ms de la instruccin general, se deba ofertar programas de pintura, msica y labores
de mano.
Este perodo marc su inicio con la desorganizacin de los planteles de
enseanza, los hermanos de las escuelas cristianas, los salesianos, junto con otras
congregaciones religiosas, terminaron abandonando el pas, aunque varias de ellas
regresaron a retomar sus actividades, otras no retornaron definitivamente, como fue el
caso de los oblatos del sagrado corazn, los agustinos y las benedictinas.
El nuevo gobierno con el objetivo de gratificar el apoyo de los jvenes en la
guerra a favor del partido liberal, decret nuevamente la ley de libertad de estudios, lo
que ocasion la anarqua escolar. Ms sin embargo por decreto del 15 de abril de 1896,
se implanta la enseanza del latn, bajo la administracin del Dr. Carlos Freile
Zaldumbide un ao ms tarde en 1897, la instruccin pblica vuelve a descentralizarse,
en razn de justificarse como expresin de libertad. El doctor Jos Peralta expreso:
Por primera vez la idea de admitir a la mujer en los estudios universitarios.
Adems en la Universidad Central restableci la Facultad de Matemticas e introdujo
algunas materias especiales en la Facultad de Medicina. En los colegios Bolvar de
Ambato, San Bernardo de Loja se introdujo las ctedras de Jurisprudencia y Medicina.
Y en el Vicente Rocafuerte de Guayaquil, las de Agronoma y Topografa.24

pocas marcadas por un verdadero inters por la cultura y formacin de la


sociedad, sin escatimar recurso alguno para alcanzar niveles de superacin a nivel
intelectual. Se organiz adems, la escuela de farmacia para seoritas; se cre la

23
Vargas, Historia de la Cultura Ecuatoriana,389
24 Ibd, 392

29
seccin de litografa, con material importado desde Alemania, que fue dirigida por don
Vctor Puig. Al terminar la administracin el doctor Jos Peralta present la siguiente
estadstica:

Cuadro 2
Estadstica de escuelas nacionales y municipales y poblacin escolar a la que se
atenda en el perodo liberal ao 1897

Escuelas Nacionales de nios Escuelas municipales Total de alumnos


407 Regentadas por 459 130 dirigidas por 161 personas 36.296
institutores

Escuelas Nacionales de nias Escuelas municipales Total de alumnas


360 regentadas por 403 75 dirigidas por 125 institutoras 24.248
preceptoras
Fuente: Julio Tovar Donoso. El Ecuador en Cien Aos de Independencia
Elaboracin propia

La obra iniciada por el doctor Jos Peralta, dio continuidad el seor Julio Arias,
quien solicit asignar fondos necesarios para mejorar el sueldo de los maestros y
proveer material didctico adecuado a los centros educativos de instruccin.
Otro dirigente del liberalismo el seor Julio Andrade, a su criterio la patria
haba entrado en un proceso de florecimiento intelectual, en su administracin se cre
la academia de seoritas, y en Quito se funda la revista literaria La Mujer, espacio
en el que se ensayaron jvenes intelectuales. Durante este perodo por el ao 1902, se
ejerci de manera severa la inspeccin oficial a la enseanza particular.
El ministro del ramo en 1902, informaba que como fruto de las constantes luchas de
la revolucin liberal en el pas, el Ecuador ocup el cuarto lugar en atencin a la
instruccin pblica entre los pases hispano americanos y que la poblacin escolar
represent el 6.0% total del pas.
Durante la administracin del Doctor Alfredo Baquerizo Moreno, se hizo
efectiva la aplicacin del laicismo en los planteles que costeaban fondos municipales,
haba sido confiados por contratos a personas seglares, las cuales buscaban como
colaboradores a Institutos Religiosos.25 En el mismo perodo del Doctor Baquerizo
Moreno, se dict nuevo plan de la segunda enseanza, basado en el sistema
concntrico, que cinco lustro antes haba recomendado el Dr. Elas Laso.26

En lo que se refera al espritu de la educacin oficial del pas, el artculo 16 de


la ley orgnica de instruccin pblica determinaba que la enseanza era oficial y la

25
Donoso, El Ecuador en Cien aos de Independencia,311
26
Ibd,311

30
costeada por las municipalidades era esencialmente seglar y laica y que la enseanza
primaria, adems de laica, sera obligatoria y gratuita.
En los aos 1904 y 1905 al frente del ramo de la instruccin, estuvo el seor
Luis A. Martnez; entendido en materia educativa, a su criterio el plan de estudios de
la escuela primaria era deficiente por el recargo de materias, que no lograban ser
asimiladas por los nios. Calific oportuno distribuir las materias en seis grados, con
la divisin en escuela elemental y superior, de acuerdo con la condicin y necesidades
de los alumnos que las frecuentaban. Mientras que para la secundaria se expidi un
nuevo plan de estudios y se introdujo para todos los colegios la instruccin militar.
De acuerdo con el consejo de instruccin pblica, se estableci que los maestros
de primaria deban rendir exmenes de aptitud en un plazo fijo y ante un tribunal
designado, lo cual pretenda cualificar el desempeo de los docentes y mejorar sus
niveles de calidad, por primera vez en el pas se daba toda la importancia a la formacin
intelectual de los ciudadanos.
En 1904, el congreso autoriz al ejecutivo para que previa consulta al consejo
de instruccin pblica, clausurar los colegios que no cumplieran con las condiciones
del reglamento vigente, con esto se pretenda estandarizar los lineamientos de la
propuesta educativa.
La poca comprendida entre los aos 1906 y 1910, siendo ministros de
instruccin pblica los seores Julio Romn, Alfredo Monge, Cesar Borja y Alejandro
Reyes, la enseanza organizada alcanz significativos resultados por el hecho de ser
pblica y gratuita acoga a mayor nmero de poblacin estudiantil en todas las
instituciones educativas.
Fue precisamente en este perodo, en el que se prioriz la instruccin para la
mujer, el Seor Julio Romn, ministro de educacin en octubre de 1906, deca: El
afn del gobierno ha sido la instruccin laica en la conciencia de la mujer. Para ello ha
multiplicado los planteles y liceos, que con el carcter de normales comienzan a
organizarse satisfactoriamente27.
Un ao ms tarde el seor Alfredo Monge, en junio de 1907 en su informe a la
nacin expona, en relacin a la atencin de la instruccin que se ofertaba para la mujer
manifestaba:
El Gobierno liberal desde su ascensin al poder, empapado de la importancia que
encierra la educacin de la mujer, ha fundado instituciones normales en varias ciudades

27 Vargas. Historia de la Cultura Ecuatoriana,396

31
de la Repblica, ha abierto cursos especiales para seoritas en el conservatorio
nacional de msica y en la escuela de bellas artes, ha fomentado por medio de becas
los estudios de obstetricia, facilitndoles tambin el ingreso a la facultad de farmacias.
La mujer ha hecho sentir su poderosa influencia en los diversos ramos de la actividad
humana y en el literario una distinguida poetisa ha sido coronada, doa Dolores
Sucre.28

Adems de la atencin que mereci el sector educativo con especial relevancia


la educacin al gnero femenino; exhort a fortalecer la moral como una verdadera
necesidad y como fundamento para fortalecer la civilizacin moderna, moral poltica
y conventual para llegar a la moral universal.
La educacin catlica se vio afectada por la ley de cultos, que prohibi la
inmigracin de comunidades religiosas y se limit a los ecuatorianos de nacimiento el
derecho de ser superiores en las congregaciones religiosas. El congreso de 1908, por
disposicin del gobierno de Eloy Alfaro, emiti la ley de beneficencia con fecha 6 de
noviembre de 1908, ley por la que las comunidades religiosas deban entregar los
bienes races que posean como propiedad, para administracin por el estado.
A quince aos de la implantacin del liberalismo, en el poder estuvieron
alternativamente, Eloy Alfaro y Lenidas Plaza. El liberalismo transform el espritu
de la educacin oficial, imponindola oficialmente como laica. La iglesia a travs de
sus institutores docentes, asumi la labor de mantener escuelas y colegios, que
comenzaron a llamarse particulares, es decir al margen del erario pblico.
El ministro Dillon, en su informe de 1913, ratific el propsito de procurar
educacin para todos y para todas. Por decreto de 3 de octubre de 1912, se acord
con la procuradura destinar los recursos necesarios para la adquisicin de muebles,
tiles, material didctico, textos escolares y otros requerimientos con el fin de
distribuirlas en las escuelas del pas, acciones que marcaron cambios evidentes en el
pas. Para el ao 1920, el nmero de escuelas ascenda de la siguiente manera:

Cuadro 3
Estadstica de estudiantes varones y mujeres en 1920

N de escuelas Estudiantes varones Estudiantes mujeres Total

1.664 57.069 48.384 105.377


54.16% 45,84%

Fuente: Julio Tobar Donoso. El Ecuador en cien aos de Independencia.


Elaboracin propia

28
Ibd,397

32
En esta poca con la presencia del doctor Jos Luis Tamayo, quien en su afn
de contribuir a los procesos de mejora en la enseanza, se empe en la construccin
de espacios escolares, obra de importante impacto fue la creacin del colegio para
nias, denominado 24 de mayo, el 23 de agosto de 1922.
Para los aos posteriores, la escuela cont con numerosos manuales y obras de
consulta; contribuyeron en este aspecto los padres Jos M. Le Gouhir, Francisco
Vsconez, Jos Flix Heredia, Luis Gallo, Luis Milla, Alfonso Escobar. Por otro lado
los hermanos de las escuelas cristianas siguieron con fidelidad las sabias enseanzas
de sus predecesores.
Refirindose a la enseanza primaria particular, las instituciones y
congregaciones docentes contaban con ms de 23 mil escolares; claro testimonio de
servicio educativo se evidenci en la labor que las congregaciones religiosas realizaron
desde las instituciones educativas, puesto que en sus propsito siempre han promovido
el fortalecimiento de principios y valores para la formacin integral de las personas
responsables de la construccin de la sociedad.
En conclusin la poca del liberalismo en el Ecuador, defini como prioridad la
atencin al mbito educativo, el estado asumi las responsabilidades inherentes a sus
funciones, dejando en un segundo plano la incidencia de la iglesia y de las
congregaciones religiosas que no siempre obraron con la rectitud que les compete por
sus finalidades.

33
Captulo dos

Historia de la orden bethlemita en Amrica

1. Origen de la orden bethlemita

Es necesario volver la mirada hacia el siglo XVII, poca en la que se origina la


orden bethlemita, para ubicar su presencia en el contexto histrico de la educacin
ecuatoriana en el siglo XIX, momento en el que Ecuador se consolida como repblica
independiente de la Gran Colombia, concretamente el pas desde 1830 pasa por
importantes proceso de crecimiento en lo que a instruccin pbica se refiere.
La orden bethlemita, surge desde el siglo XVII, en Guatemala con la obra
iniciada por Pedro de Betancur en calidad de fundador, al promover dos obras que
tenan como objetivo ayudar a los ms necesitados: la fundacin del hospital para
convalecientes y la creacin de una escuela para nios y nias pobres, Al hospital lo
denomin Hospital de Bethlem, en honor al nacimiento de Jess en Beln; obras que
pasaron por pocas de progreso con la expansin de nuevas fundaciones en Europa y
Amrica, tal es el caso de Espaa, Cuba, Mxico, Per, Argentina, la Habana y
Ecuador. En 1668, bajo la inspiracin de Pedro de Betancur, se inicia la rama femenina
sujeta a la norma de los hermanos.
En el siglo XIX, la Madre Encarnacin Rosal, originaria de Quezaltenango,
impulsa la reforma de la orden bethlemita femenina que en aquel entonces se
encontraba en decadencia, reforma que se proyecta en la actualidad en tres continentes:
Europa, Asia y Amrica.

2. Pedro de Betancur, su origen

Pedro de Betancur, natural de Espaa naci el 21 de marzo de 1626 en la


poblacin de Chasna de Vilaflor, en Tenerife, Islas Canarias. Sus padres Amador
Gonzlez de la Rosa y Ana Garca, sus hermanos Mateo, Pablo de Jess, Luca y
Catalina. Los Betancur eran descendientes de noble familia de un caballero francs
llamado Juan Betancur, a quien la reina doa Catalina, madre del Rey Juan II, cuando
gobernaba su hijo los reinos de Castilla, le concedi el ttulo de Rey, por haber sido l,
quien descubriera y conquistara esas islas.

34
La familia Betancur Garca gozaba de un ambiente religioso basado en la
piedad y devocin. De don Amador se dice era un hombre piadoso que practicaba el
ayuno todos los viernes, durante la cuaresma el ayuno lo extenda toda la semana,
participaba en la Eucarista y comulgaba todos los das. Este ejemplo de ayuno y
meditacin lo hered Pedro y lo prctico toda su vida, de manera particular cuando ya
adulto, se dedic a las obras de misericordia en Amrica. En cuanto a la posicin
econmica la familia de Pedro no posea grandes riquezas, su padre era dueo de tierras
y de ovejas.
La infancia de Pedro transcurri en la campo de Vilaflor, desde muy nio tuvo
predileccin por las cosas de Dios, gustaba de pasar largas horas en la iglesia y cuando
sala al campo a cuidar el rebao de su padre, se dedicaba a tallar cruces de madera
que las donaba a la iglesia. En su obra Martha Piln, dice que por los aos 1774,
todava se conservaban como reliquias algunas de estas cruces en la iglesia de San
Amaro. En Chasna, acude diligente a la escuela y logra ser un hbil lector; la escritura,
pese a su empeo, no consigue tener dominio de ella, por lo que siempre escribi con
dificultad.
En una oportunidad su padre Amador, se vio en apuros econmicos y perdi
injustamente las tierras que posea, por pleitos con un vecino. Este para devolver le
puso como condicin que su hijo Pedro entrara a trabajar a su servicio. Pedro al
enterarse de la peticin acept gustoso para ayudar a su padre.

2.1 Vocacin de Pedro de Betancur

En aquellas pocas, las leyendas sobre Amrica entusiasmaban a los europeos


y les animaban a realizar viajes, cruzando el mar, para descubrir y conquistar nuevas
tierras. En el ao 1637 lleg a la Isla de Tenerife a su regreso a Espaa, Fray Luis de
San Jos Betancur, misionero en tierras de Amrica, quien al conocer a Pedro le dijo:
Aprende Letras, Pedrito, para que le sirvas a Dios en el estado eclesistico. Por lo que
a m me atae y en cuanto me sea posible, he de favorecerte y, adems, te espero en
Indias, donde la mies es mucha y los obreros somos escasos.29 Esta invitacin, sembr
en el corazn de Pedro la inquietud de consagrar su vida al servicio de los ms
desprotegidos. El sacerdocio, el apostolado, el mundo de las Amricas, tres ideales

29
Carlos E. Mesa, Pedro de Betancur el hombre que fue caridad, (Madrid: Coculsa, 1964), 23

35
fascinantes para un alma soadora; desde entonces Pedro no hizo otra cosa, sino
prepararse a travs de la oracin diaria, el ayuno, la penitencia para consagrar su vida
en posteriores aos a la causa de a la evangelizacin.
En sus aos de adolescencia y juventud Pedro recordar las expresiones del
fraile Luis de San Jos Betancur, al referirse a Amrica: Almas de infieles, tribus de
indios, dilatados territorios ms all del mar.30
Cuando cumpli 23 aos de edad, Pedro haba perdido a su padre; su madre
preocupada por el futuro de su hijo, le sugiri organice su vida en matrimonio; ms
Pedro saba que el matrimonio formaba parte de su ideal de vida. Ante las
insinuaciones de su madre, Pedro decide consultar con una ta muy piadosa a quien
pide un consejo para decidir sobre su futuro.
Al compartir con su ta ella le sugiere: El servicio de Dios te espera en las
Indias. Tu camino, Pedro, no es el de la carne y el de la sangre. Debes salir al encuentro
de Dios, como Pedro sobre las aguas. De este viaje a las indias se seguir mayor gloria
de Dios, grandes provechos a los prjimos y no con poco inters a su misma
persona.31 Esto hecho dice mucho de la capacidad de discernimiento de Pedro, para
obrar segn el querer de Dios; no se adelanta ante las decisiones y con acierto se deja
guiar por el sendero cierto, sendero que ms tarde se convertir en obra de
trascendencia.
El 18 de septiembre de 1649, se embarc en un velero que Sali para Cuba, en
donde lo admitieron en calidad de sirviente. Tras largas horas de viaje lleg a la
Habana y encontr albergue en la casa de un sacerdote; para poder sobrevivir
consigui trabajo en el taller de tejidos, donde aprendi el oficio de tejedor, pero su
sueo fue llegar hasta Honduras, pas un buen tiempo hasta que un barco parti hacia
el lugar que tanto anhelaba. Por su eficiencia en el oficio de sirviente, el mismo que le
sirvi para pagar el costo del viaje, el capitn del barco al llegar a Honduras, no le
permite quedarse, Pedro asume este contratiempo como venido de la voluntad de Dios.
Despus de pocos das Pedro enferma con dolencias raras y debido a falta de recursos
para atenderlo deciden abandonarlo en la playa.
Casi moribundo es atendido por un pescador quien le menciona, que se
encuentra cerca de Guatemala. Pedro al escuchar el nombre de Guatemala exclama

30
Ibd 25
31
Ibd 27

36
con gozo: A esa ciudad quiero ir, porque con interior jbilo y superior fuerza me
siento animado a caminar a ella, luego que he odo nombrarla, siendo as que sta es
la primera vez que oigo su nombre.32 Para Pedro, hombre de Dios, es en las
dificultades en las que encuentra la voluntad de Dios, descubre la misin para la cual
ha sido llamado por Dios, y por la que ha renunciado a su propia familia y otras
propuestas de realizacin personal.

2.2 Su misin en Guatemala.

El 18 de febrero de 1651, lleg a la ciudad de Santiago de los Caballeros de


Guatemala, decidido a quedarse all, pese a las dificultades de salud por las que
atravesaba, encontr ayuda en el hospital real donde fue tratado con caridad y pronto
recibi la visita de un espaol llamado Juan de Uceda. Una vez recuperada su salud se
dedica a trabajar en el obraje del Alfrez Pedro de Armengol.
Hizo intentos por estudiar ingres en la escuela de la Compaa de Jess,
pero su memoria no le dio para las letras, ms tarde orientado por la Virgen a quin
guardaba especial devocin, y aconsejado por su confesor, entra en la tercera orden de
San Francisco de Ass el 14 de enero de 1655, vivi con los hermanos, dedic su
tiempo a la oracin, a los oficios humildes de barrer el templo y los claustros y el
cuidado del jardn.
En el templo del calvario de San Francisco, Pedro asimil la espiritualidad
Franciscana, aprendi el servicio realizado en sencillez, pobreza, humildad, rasgos que
fueron configurando un carisma propio que luego propag entre sus seguidores, fueron
muchos los discpulos que logr congregar para prosperidad de la obra, esta fue la
visin que Pedro tuvo del entorno que le correspondi vivir:
Pedro de Betancur encontr en Guatemala a los indgenas todos ellos en
situacin ignominiosa de pobreza y opresin. Tambin encontr la raza negra
procedente de frica, a quienes les ofreci el consuelo de su misericordia. Pero la raza
ms maltratada que encontr Pedro en Guatemala fue la de los mestizos. El mestizo
fue una raza proscripta tanto de la corona, como de la misma Iglesia, ni la corona, ni
la iglesia se preocup por ellos, a esta clase social desecho de la humanidad, ayud,
protegi y visit en las crceles porque eran los mestizos los que llenaban las
prisiones.33

32
Soledad Hernndez, Pedro de San Jos Betancur, rico en misericordia, (Bogot: Ediciones Jeal
1990) ,14.
33
Hermanas Bethlemitas, En camino con el Santo Hermano Pedro (Bogot: Kimpres Ltda, 2001), 90.

37
Este fue el escenario humano de la accin de Pedro de Betancur. Para l todos
eran hijos de Dios y por lo tanto dignos de mejor atencin, de un trato misericordioso
de acuerdo a la condicin de hombres, con derechos inalienables. Es con esa realidad
dura con la que Pedro se encontr, en la que vivi y con la cual comparti su existencia
como uno ms, pobre entre los pobres para ganarlos a todos para el Reino.
Con este antecedente bien se puede comprender que la iglesia y la corona
espaola no haban entendido el respeto y valoracin de los derechos humanos, en
cambio para Pedro de Betancur con sus acciones dignific al ser humano de todas las
miserias en las que se encontraba por falta de cuidado y atencin. Pero de dnde nace
este inters por atender al prjimo?, esta capacidad de donar la vida, a costa de perder
la propia?. No ser ciertamente de aquella capacidad de interioridad que cultiv Pedro
de Betancur en la asidua contemplacin del Misterio de la Encarnacin del Hijo de
Dios hecho hombre que naci en Beln y dio su vida en una Cruz para redencin de la
humanidad. El hecho profundo que alimenta el carisma de Pedro es su oracin, en ella
contempla, se alimenta, crea y recrea sus compromisos de servicio siempre a favor de
los ms necesitados.

3. El hospital de convalecientes, su primera obra

Sus sentimientos de amor al prjimo y la experiencia diaria en las continuas


visitas a los enfermos en los hospitales, le inspiraron la idea de fundar un pequeo
hospital de especial atencin para convalecientes, pues haba notado que muchos
enfermos pobres que escapaban a la muerte en los hospitales grandes, moran durante
la convalecencia por falta de mayores cuidados. Con la ayuda de varios bienhechores
el 24 de febrero de 1658 logr comprar una pequea casa, cubierta el techo de pajas
perteneciente a una anciana de nombre Mara Esquivel, lugar en el que inici la
atencin a los enfermos aun debilitados que abandonaban los hospitales. En este
espacio de ayuda caritativa coloc en un altar la imagen de la Virgen de Beln, donada
por el padre Leonardo Corleto. Puso por nombre a la naciente obra hospital de
Bethlem, por la similitud que encontr en el hecho de que en Beln naci Jess bajo
un techo de pajas y su hospital tambin naca bajo otro techo de pajas. Esta fue la
inspiracin en la que se centr Pedro de Betancur y la que defini el carisma y
espiritualidad para los hermanos de Beln.

38
4. Maestro de prvulos

Los largos recorridos de Pedro por las calles de Guatemala lo llevaron a


descubrir a muchos necesitados de amor, de educacin, de alimentos. Es entonces
cuando en l, surgi la idea de abrir una escuela a la que concurrieron los negros y los
indios, como tambin los hijos de espaoles pobres y sin otra riqueza que algunas
monedas recibidas de limosna, junto al hospital de Bethlem, instal un espacio en el
que constituy una escuela, lugar donde acogi a los nios; por medio de juegos, rimas,
cantos, enseaba doctrina y a leer y a escribir con la ayuda de otras personas. Esta
iniciativa de ayuda a los nios y adultos de escasos recursos, lo constituyen en El
fundador de la primera escuela pblica de alfabetizacin en toda la provincia de
Guatemala, ya que solo existan colegios privados para los hijos de los espaoles y
clases pudientes.
Perteneci a la orden de los franciscanos terciarios, dedic su vida al servicio
de los pobres, enfermos y cualquier necesitado que buscaba su ayuda. Fund la orden
de los bethlemitas, primera y nica creada en Amrica. Al morir el 25 de abril de 1667
dej un legado de obras y milagros. Sus restos yacen en el templo de San Francisco,
lugar al que acuden peregrinos en busca de consuelo o para solicitarle un favor. Por su
ejemplo de vida y los milagros que se le han atribuido, el Papa Juan Pablo II lo
beatific el 22 de junio de 1980 en la Baslica de San Pedro, Roma; y el 30 de julio de
2002 durante la tercera visita a Guatemala de su Santidad, fue finalmente, canonizado,
y se convirti as, en el primer Santo de Guatemala.

5. Orden de los hermanos bethlemitas.

Pedro de Betancur en su humildad y en su espritu de pobre no pens en


constituirse como fundador de una familia religiosa. Quiso que su obra de caridad sea
estable, por eso acept que algunos hermanos terceros se congregaran a la tarea de
atender a los enfermos y en la prctica de las dems obras de misericordia. Atrados
por las virtudes de Pedro y por el sabor evanglico de su vida, formaron comunidad
con l y asimilaron su espritu. Cuando muri Pedro de Betancur se constituyeron en
familia religiosa, fieles al encargo dejado por su fundador en el testamento que deca:
Que esto que es del agrado de Dios permanezca sin decaer en cosa alguna como lo
confo en su misericordia y bondad, lo repito encargando a mis hermanos as los que

39
al presente estn como en los que en adelante hubiere, lo continen y hagan con lo
dems que Dios Nuestro Seor les dictar.34 A su muerte Pedro de Betancur, nombr
como su sucesor a fray Rodrigo de la Cruz, descendiente de la familia de los duques
de Alba y Benavente, procedente de Marbella, Espaa.
En lo relativo a fundaciones, las que contribuyeron a la consolidacin de la
orden bethlemita, describo los datos tomados del libro: Los bethlemitas del hospital de
Quito y su biblioteca mdica, de Susana Ramrez quien describe la sucesin de las
fundaciones realizadas por los hermanos bethlemitas, teniendo en cuenta la
administracin del gobierno de fray Rodrigo de la Cruz, que comprendi desde 1667
hasta 1716.
El 2 de mayo de 1672, Clemente X acept y confirm los primeros estatutos de
los hermanos bethlemitas. Dos aos ms tarde el 3 de noviembre de 1674, les otorgaron
unas reglas que los establecieron con categora de orden religiosa con votos perpetuos
y otras prerrogativas. El 26 de marzo de 1687, en una bula de Inocencio XI, la
confraternidad es elevada a la categora de congregacin, se aprobaron las
constituciones y fue nombrado Rodrigo de la Cruz como primer prefecto general de la
congregacin de los bethlemitas.
En 1669, una vez establecida la orden en Guatemala y a solicitud del Virrey de
Per, los bethlemitas promovieron la fundacin del hospital de nuestra seora del
Carmen de la ciudad de Lima. En 1673 se fund el hospital de San Francisco Javier de
la ciudad de Mxico.
Para controlar el establecimiento de la orden en el territorio peruano, fray
Rodrigo de la Cruz, viaj a Lima y a peticin del Virrey decidi fundar un hospital y
una escuela de nios en Chachapoyas en 1676, y en Cajamarca en 1678.
En un segundo viaje de fray Rodrigo a Lima fund el hospital de Trujillo en
1680 y en un tercer viaje fray Rodrigo de la Cruz al virreinato peruano. En esta ocasin
llevaba consigo los breves pontificios trados de Roma. Durante el viaje fund cuatro
hospitales: en Cuzco (1698), en Potos (1700), en Guaraz (1701) y en Quito (1703).
Durante un viaje de fray Rodrigo de la Cruz a Espaa y Roma con el fin de
conseguir la aprobacin de las constituciones, se fundaron en el territorio de Nueva
Espaa los hospitales de Puebla de los ngeles y de Antequera de Oaxaca.

34
Hernndez, Pedro de San Jos Betancur,24

40
La obra bethlemita de fray Rodrigo se extendi en la Nueva Espaa con la
fundacin en 1704 del Hospital de San Andrs en Guadalajara y en 1708 con la
fundacin del hospital de la Habana. Despus de la muerte del primer sucesor del
hermano Pedro, se instituyeron dos hospitales ms en Veracruz 1745 y otro en Buenos
Aires en 1748.
El virreinato del Ro de la Plata, tambin se benefici con su presencia a pesar
de ser el ltimo lugar para la fundacin: En 1748 los bethlemitas se hicieron cargo
del hospital San Martn, ste se hallaba en decadencia, en este lugar construyeron un
nuevo hospital, cumplieron as su misin benefactora.35
Pasados los aos la orden bethlemita contaba con 21 casas, diez en Nueva
Espaa, y once en el Per, 253 religiosos, 1.260 enfermos asistidos y numerosos
alumnos pobres en sus escuelas.
A inicios del siglo XIX, en 1800, polticamente Amrica experimentaba la
separacin progresiva de Espaa. La orden entr en una grave crisis, provocada en
gran parte por la incidencia que tuvieron muchos frailes en los procesos de
independencia, se decreta el 27 de mayo de 1820 la abolicin de la orden bethlemita.
Desde aquella poca fueron muy pocos los frailes que subsistieron, entre ellos fray
Luis de San Martn.
Lo destacado de los procesos de expansin de la orden, fue la capacidad de los
hermanos para ofrecer un servicio de hospitalidad basado en el trato amable y delicado
cuidado que los hermanos brindaban a los enfermos, en relacin al referirse a su
formacin se dice: Los bethlemitas estaban al da en la literatura mdica de su tiempo.
Los principales escritos mdicos se compraban, lean, almacenaban y custodiaban en
su biblioteca. El repertorio de libros tanto generales como de medicina, serva para
formar a unos buenos monjes y a unos excelentes profesionales mdicos36.
Las obras, por pequeas que estas puedan ser, requieren de sus gestores y
sucesores, sabidura, valenta y gran capacidad de discernimiento, para hacer prosperar
proyectos de trascendencia, lo que le sucedi a la orden a inicios del siglo XIX, su
injerencia en asuntos polticos, con seguridad, no solo hizo descuidar la obra, sino que

35
Mximo Soto Hall, El San Francisco de Ass Americano (Buenos Aires: Librera Garca Santos,
1935), 237
36
Susana Mara Ramrez, Los Bethlemitas del Hospital de Quito y su biblioteca mdica (Quito:
Ediciones Abya-Yala, 2010), 89

41
provocaron su extincin, hecho lamentable, porque otros fueron los motivos para su
creacin.

6. Continuidad de la Obra de Pedro de Betancur

Para describir los hechos que cimentaron la continuidad de la obra de Pedro de


Betancur, es necesario hacer referencia a los episodios que dieron origen a la rama
femenina de la orden bethlemita. La obra de Pedro de Betancur haba sido destinada
para atencin exclusiva de varones. Al darse cuenta que tambin las mujeres
necesitaban de asistencia durante su convalecencia; hizo que en 1668 fray Rodrigo de
la Cruz, apruebe la peticin de dos seoras Agustina Delgado y su hija Mara Ana de
Tern Moratalla, quienes se ocuparon del servicio a las enfermas, ellas conocan la
obra que realizaban los seguidores de Pedro de Betancur, fueron las dos primeras
mujeres que se unieron a los bethlemitas e iniciaron, la rama femenina de esta orden,
que a ms trescientos aos de distancia es la nica que subsiste.37
Fray Rodrigo de la Cruz, realiz gestiones para ayudar a doa Agustina y
Mariana de Jess a instalarse en una sala aledaa al hospital de Beln, la misma que
fue creciendo con el paso del tiempo, no solo llegaban enfermas y convalecientes, sino
tambin nuevas seoras que deseaban ayudar. Al ver la labor de estas mujeres, varios
vecinos se dispusieron a ayudarlas, pronto construyeron nueva sala de asistencia y
junto a ella un oratorio. Las hermanas para diferenciarlo del hospital de Beln, que era
el de hombres, le dieron el nombre de Instituto de Bethlem 38. De aqu entonces el
Instituto de Hermanas Bethlemitas, fundado por inspiracin del sucesor de Pedro de
Betancur, adquiere nueva fisonoma. Bethlem, proviene del hebreo que significa casa
de pan.
Con esta nueva denominacin Instituto Bethlemita en lugar de Orden
Bethlemita, describir en adelante los acontecimientos que se refieren a la proyeccin
de la rama femenina del instituto bethlemita su expansin hasta la actualidad.
Desde entonces material y espiritualmente prosper el instituto; varias mujeres
solicitaron formar parte del instituto. Cuando crecieron en nmero formaron
comunidad. Ms adelante se constituyeron en clausura y nombraron una prefecta,

37
Martha Piln, El hermano Pedro Santo de Guatemala (Guatemala: Academia Centroamericana,
1974), 207
38 Piln, El hermano Pedro, 208

42
aunque siempre estuvieron bajo la direccin de los hermanos bethlemitas, hasta
comienzos del siglo XIX. Desde sus inicios se dedicaron a las obras de asistencia
social, as como la tarea educativa. En la antigua Guatemala contaban con escuela
primaria para nias, unas eran internas y otras externas.

7. Madre Encarnacin Rosal, reformadora del Instituto de Hermanas


Bethlemitas

De lo mencionado en pginas anteriores, por el ao 1820, inicios del siglo XIX,


por disposicin de las cortes de Espaa se suprimi la orden de los hermanos
bethlemitas; mientras que en Quezaltenango Guatemala providencialmente, surge la
presencia de la Beata Madre Encarnacin Rosal, quien promueve la reforma del
instituto bethlemita.

7.1 Su infancia, adolescencia y vocacin religiosa.

El 26 de octubre de 1820, naci Vicenta Rosal, hoy Madre Mara Encarnacin


Rosal, hija de Manuel Encarnacin Rosal y Gertrudis Vsquez. Vicenta gracias a la
orientacin de su madre desde muy nia dio muestras de sensibilidad por lo espiritual
y compasin por las personas necesitadas a quienes ayudaba con generosidad, como
una sana costumbre propia de la familia. Era tradicin en las familias que las hijas
desde los primeros aos acompaaran a su madre en las visitas a parientes y amigos, a
los enfermos y a los pobres.
Vicenta recibi la instruccin primaria a cargo de una institutriz, a los catorce
aos participaba en clases especiales de literatura, msica, dibujo y bordado. Cuando
cumpli catorce aos edad recibi propuesta para matrimonio, segn la costumbre de
la poca, pero manifest que el matrimonio, no formaba parte de sus futuros proyectos.
Rodeada de un ambiente de fervor y piedad familiar a los 15 aos Vicenta Rosal
ingres en el beaterio de Beln, en la ciudad de Guatemala. Con una generosidad
llevada hasta el herosmo. Vicenta se entrega fcilmente al cumplimiento de las
normas del noviciado. El ambiente se le hace pesado, por algunas de sus compaeras
poco dadas a la oracin, a la vida de silencio y austeridad. Fiel a Dios en todo momento
cumple el tiempo exigido por el reglamento y realiza todo el plan de formacin hasta

43
que, no obstante la repugnancia interior que experimenta, hace sus votos en el beaterio
el 26 de enero de 1840.
El 16 de julio de 1840 recibe el hbito de manos del ltimo padre bethlemita,
Fray Jos de San Martn, cambi su nombre por el de Mara Encarnacin del Sagrado
Corazn. Insatisfecha con la vida en el beaterio, pasa al convento de las madres
catalinas, ambiente en el que disfrut de paz, silencio, y austeridad que anhelada su
espritu. Despus de los ejercicios espirituales, tom la decisin de volverse al Beaterio
de Beln. Superada esta crisis nuevamente en el beaterio, la Madre Encarnacin,
encontr la paz interior que le permiti ver con claridad segn la voluntad de Dios para
la comunidad y para restablecer la obra educativa, a la que las madres de dedicaban.

7.2 La reforma del instituto, emprendida por la Madre Encarnacin

En los primeros das de 1843, ya instalada la madre Encarnacin en el beaterio;


le entregaron la tarea de dirigir a las nias del internado y en la comunidad fue
nombrada cuarta consejera y ayudante directa de la priora; por su carisma en el
desempeo de estas funciones en los aos posteriores la comunidad le confi nuevos
cargos as: 15 de octubre de 1846 cuarta consejera de la priora; en 1849 vicaria de la
comunidad y maestra de novicias; el 6 de noviembre vicaria; en 1855 fue nombrada
priora de la comunidad.
Los seis aos que recorrieron desde su designacin para prefecta de las nias
en 1843 hasta su eleccin para vicaria y maestra de novicias en 1849, estuvieron
dedicados al colegio y al ministerio de la pedagoga. De 1855 a 1861, al ser elegida
priora de la comunidad, estos aos los dedic a la reforma interna del convento en dos
aspectos relacionados con los factores que causaban relajacin en la vida conventual;
su renovacin consisti en cerrar las puertas a las familias de los bienhechores y retirar
de las celdas a algunas internas.
La madre Encarnacin es la autora de las nuevas constituciones del instituto,
que las redact por el ao 1856, entendidas estas como las reglas, normas y principios
que rigen la vida espiritual, comunitaria y apostlica de sus miembros. Una vez
organizada la vida del convento en lo esencial, se proyect a nuevas reformas en lo
que se refiere a la obra apostlica.
En medio de dificultades la madre Encarnacin fiel a la oracin, experiment
la presencia del Seor, que se manifest de la siguiente manera: Un da, la vigilia del

44
Jueves Santo de 1857, prxima ya la hora del amanecer, fue al coro de la iglesia y
comenz a meditar sobre la traicin de Judas y el dolor que experiment en la agona
de Getseman. Estando en oracin narra la misma Madre; o una voz interior que me
deca: no celebrar los dolores de mi corazn.39 Pensamientos que fueron para la madre
una invitacin a honrar y desagraviar el Corazn de Cristo por los pecados de los
hombres. Esta experiencia le permiti a la madre Encarnacin fortalecer an ms su
espritu y logr proyectar con claridad los propsitos de renovacin del instituto. A
partir de este acontecimiento surgi la devocin reparadora a los dolores internos del
Corazn de Jess. A esta devocin la Madre Encarnacin consagr todas las obras
educativas que emprendi, de aqu toma el nombre de Sagrado Corazn de Jess, para
las obras apostlicas dedicadas a la educacin.

8. Nuevas fundaciones

El crecimiento del instituto a mediados del siglo XIX, bajo la direccin de la


madre Encarnacin Rosal, tena como objetivo la atencin a las personas ms
desprotegidas, en alguna ocasin frente a la invitacin que le hicieron para una nueva
fundacin, la madre escriba en estos trminos:
Paso a hacer una observacin inexcusable para encaminar de acuerdo con nuestras
reglas, las que nos prohben recibir subvencin y tener rentas, porque vivimos de la
santa providencia. La pensin que recibimos de internas, es para los alimentos. Las
externas prvulas no pagan, solamente las grandes dan una pequea mesada. El local
ha de ser propio y capaz para conservar la salud de las nias. Las erogaciones de las
nias sirven para muebles y tiles del colegio, porque las madres no llevan ms que su
ropa. Las erogaciones particulares como las economas se emplean en educar
hurfanas y en hacer mejoras al colegio. A ms de esto se reciben tres nias gratis.40

De esto se puede decir que las obras impulsadas por la madre Encarnacin en
el instituto de hermanas bethlemitas, siempre estuvieron encaminadas al servicio de
los ms desprotegidos.
Entre 1859 y 1860, la madre Encarnacin Rosal, junto a la comunidad de
religiosas, animadas por el espritu de renovacin y por solicitud del padre fray Esteban
de Adoan, emprendieron viaje rumbo a la Antigua Guatemala, lugar en el que se
pretenda establecer un nuevo colegio, pero la obra no prosper por dificultades con

39 Ana Luca Otero, Carisma y Espiritualidad, (Bogot: Kimpres Ltda, 1999), 92.
40
Ortiz Historia de la Religin Bethlemita,388

45
los benefactores que ofrecieron ayudar a sostenerla, pasado el tiempo abandonaron sus
buenas intenciones.
El 21 de octubre de 1861, la madre Encarnacin acompaada de nueve
hermanas, se dirigi a Quetzaltenango su tierra natal con la intencin de establecer una
nueva fundacin por gestiones realizadas por su hermano Isidro Rosal, quien apoy el
inicio de una nueva obra, donando recursos econmicos para esta finalidad.
El 5 de agosto de 1862 dieron apertura al colegio del Sagrado Corazn de
Jess con 150 alumnas, 10 eran internas, fue nombrada rectora: la madre ngela
Loranca, la obra qued terminada en 1866.
La caridad en favor de los ms necesitados motiv a la madre Encarnacin a
promover dos nuevas instituciones: el orfelinato y la enfermera; la comunidad haba
solicitado permiso para hacerse cargo de la enseanza de las hurfanas bajo la consigna
de guardar la clausura y de seguir el orden que se guardaba en el colegio. La enfermera
de convalecientes fue promovida para ejercitar la hospitalidad.
En relacin a otras obras de caridad, en las constituciones de las hermanas
bethlemitas se deca: ninguna pobre ser excluida, los brazos de la caridad, deben
abrazar a todas. Tenan especial preocupacin por las familias vergonzantes, todos los
das les ofrecan el almuerzo, las provea de ropa y muchas veces reunan a los nios
de esas familias y los acogan en el convento en una especie de guardera. Los pobres
que se acercaban a la casa, nunca eran despachados sin algn socorro.
De 1862 a 1873, en Quezaltenango surgi la comunidad bethlemita. La Madre
Encarnacin vio y so la expansin del instituto. En 1862 inaugur la casa del
noviciado con dos jvenes aspirantes Petrona y Dolores.

9. La revolucin en Guatemala y Quezaltenango.

Por el ao 1865, fue electo presidente de la repblica el mariscal Vicente


Cerna que inaugur su gobierno el 24 de mayo. En este ao tom auge la oposicin
revolucionaria que a finales de marzo de 1871, dirigida por los generales exiliados
Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios, con solo 26 hombres invadi el pas
por la frontera de Comitn.
El 7 de junio de 1872, Rufino Barrios, teniente general del ejrcito encargado
de la presidencia del gobierno provisorio, public la resolucin de expulsin de las
rdenes religiosas, el 12 de junio de 1872 expuls a los padres capuchinos y jesuitas,

46
bajo la consigna de eliminar todo aquello que oprima la conciencia de los pueblos.
Tambin el instituto bethlemita sufri presiones; a las madres, no les qued otra
alternativa, que abandonar Quezaltenango.
La expulsin sufrida por la Madre Encarnacin y su comunidad en Centro
Amrica, como consecuencia de la revolucin liberal de 1870, nos permiten volver la
mirada a los procesos de implantacin del liberalismo a finales del siglo XIX en el
Pas, como consecuencias de las dos revoluciones, las congregaciones religiosas
fueron desterradas de sus respectivos pases; pero la capacidad de lucha por conservar
los principios esenciales de promocin de la persona, no declinaron en sus claros
ideales de servicio.
Ms tarde en 1877 el florecimiento del instituto, se da en Costa Rica con la
fundacin del colegio de Cartago, lugar al que se dirigieron luego de superar los
sufrimientos ocasionados por la expulsin de Quezaltenango. En la naciente obra las
madres se dedicaron con esmero, dictaban clases de: moral, historia sagrada y natural,
lectura, economa, bordados, flores, programa escolar que para la poca fue
considerado completo, pues se deduce que lo mismo dictaban en los anteriores
colegios fundados tanto en Guatemala, como en Quezaltenango.

La madre Encarnacin Rosal es considerada reformadora del instituto de


hermanas bethlemita. Fue beatificada por Juan Pablo II el 4 de mayo de 1997. Su fiesta
se celebra el 27 de octubre.

En conclusin la obra iniciada por Pedro de Betancur en el siglo XVII,


conocida en sus inicios como orden de los hermanos de bethlemitas trasciende hasta
la actualidad, puesto que sembr bases de una espiritualidad para la trascendencia, a
travs de la diversidad de obras fundadas en Per, la Habana, Mxico, Ecuador y
Argentina.
La abolicin de la orden en 1820, luego de un siglo de servicio, no produjo
su desaparicin, pues gracias a la reforma impulsada por la madre Encarnacin Rosal,
junto a la comunidad de religiosas, quienes sirvieron con solicitud al hermano
necesitado y dieron impulso a la educacin de la niez y de la juventud en los colegios,
escuelas y hogares para nias pobres, tambin se dedic a otras obras de promocin y
asistencia social.
Esta es la nueva fisonoma que adquiere el instituto a mediados del siglo
XIX, a pesar de las mltiples dificultades sufridas por la madre Encarnacin por la

47
expulsin de Quezaltenango durante la revolucin del gobierno liberal al mando del
General Rufino Barrios.
Los sufrimientos y las dificultades no hicieron que las madres bethlemitas
declinaran en su capacidad de lucha y el mantenerse fieles a sus principios, lo cual
produjo frutos con la extensin del Instituto a prometedores espacios de Amrica;
como Colombia y Ecuador.
Actualmente el instituto de hermanas bethlemitas se extiende con obras de
evangelizacin en Italia, frica, India, Espaa, Venezuela, Ecuador, Estados Unidos,
Costa Rica, El Salvador, Nicaragua, Panam y Guatemala. Su casa general se ubica en
Bogot.
Cuadro 4
Cronologa histrica de la Orden
Ao Acontecimiento
1658 Fundacin de la Orden por el Santo Hermano Pedro de Betancur.
1668 Bajo la inspiracin de Pedro, se inicia la rama femenina, llamada
Beaterio de Beln que atraviesa con el correr de los aos, tiempos
difciles y llega a un cierto estancamiento espiritual.
1669 Fundacin del hospital Nuestra Seora del Carmen en Lima Per
1672 Aceptacin de los primeros estatutos de los hermanos Bethlemitas por
Clemente X
1673 Fundacin del hospital San Francisco Javier, en la ciudad de Mxico.
1767 Fundacin del hospital y escuela de nios en Chachapoyas
1678 Fundacin en Cajamarca Per.
1680 Fundacin del hospital en Trujillo.
1680 Fundacin en el territorio de Nueva Espaa los hospitales de Puebla de
los ngeles y de Antequera de Oaxaca.
1687 La Orden es elevada a categora de Congregacin, por Bula de
Inocencio XI
1698 Fundacin del hospital en el Cuzco
1700 Fundacin del hospital el Potos.
1701 Fundacin de Guaraz
1703 Fundacin del Hospital en Quito, conocido como hospital san Juan de
Dios, actual museo de la ciudad.
1704 Fundacin del hospital San Andrs en Guadalajara.
1708 Fundacin del hospital en la Habana.
1710 Aprobacin de la Orden religiosa por el Papa Clemente XI, gestin
realizada por Fray Rodrigo de la Cruz, sucesor del Santo Hermano
Pedro.
1716 Muerte de Fray Rodrigo de la Cruz en Mjico.
1745 Fundacin de dos hospitales en Veracruz.
1748 Fundacin en Buenos Aires, Argentina.
1820 La orden fue abolida por la corona espaola.
Nacimiento de Vicenta Rosal, ms tarde Madre Encarnacin Rosal.
1838 Ingresa al Beaterio de Beln Vicenta Rosal.
1838 Recibe el hbito Vicenta Rosal con el nombre de Encarnacin Rosal, de
manos del ltimo hermano Bethlemita Fray Martin de san Jos.
1849-1855 La Madre Encarnacin es nombrada vicaria de la comunidad
1855 Fue nombrada priora la comunidad
1856 La Madre Encarnacin Rosal, redact nuevas constituciones, emprende
la reforma y revitalizacin del Beaterio;

48
1858 Fue reelecta priora de la comunidad. Se consolida la reforma con la
realizacin de nuevas fundaciones.
1861 Fundacin en Antigua Guatemala, obra que no prosper.
1862 Fundacin de una escuela para nias pobres externas en
Quezaltenango Guatemala.
1863 Fundacin de un orfelinato y enfermera en Quezaltenango.
1877 Fundacin del Colegio en Cartago Costa Rica
1883 Fundacin de un colegio en Heredia- Costa Rica
1884 Expulsin de las Hermanas Bethlemitas de Quezaltenango por
disposicin del Presidente Barrios
1885 Las hermanas partieron de Cartago con destino a Colombia, hicieron
escala en Panam y Buenaventura
1885 Fundacin del colegio y orfelinato de nias pobres y desamparadas en
Pasto Colombia. Por la Madre Ignacia Gonzlez
1886 Llegada de la madre Encarnacin Rosal y la Comunidad a Tulcn por
peticin del Concejo Cantonal.
Fundacin del Colegio en Tulcn, con fecha 14 de agosto.
Muerte de la Madre Encarnacin Rosal, el 24 de agosto el Tulcn.
1888 Fundacin de un Colegio en Otavalo por la Madre Teresa Alemn, obra
que no prosper.
Fundacin del Colegio de Latacunga, 1 de octubre. Por la Madre
Mariana Calvet.
Fundacin del Colegio Sagrado Corazn de Jess en Ibarra por la
Madre Teresa Alemn
1891 La Iglesia aprob jurdicamente, la reforma del Instituto obtenida por
decreto laudatorio del 20 de febrero de 1891
1909 La aprobacin definitiva del Instituto por la santa Sede, por parte de su
Santidad Pio X.
Fuente: Pedro de Betancur el hombre que fue caridad, Encarnacin Rosal una vida un
Compromiso del Padre Carlos Mesa. Historia de la Religin Bethlemita de Alejandro Ortiz.
Elaboracin propia

Cuadro 5
Expansin del Instituto de Hermanas Bethlemitas, organizado en cinco
provincias
Fecha de Denominacin de la Pases que la Obras que realiza
constitucin provincia integran
31 de mayo de La Inmaculada Italia 2 obras de asistencia
1890 social
2 obras educativas
8 obras educativas y
atencin parroquial
2 de septiembre San Miguel Arcngel Costa Rica 10 obras educativas
de 1921 Guatemala 2 obras de asistencia
Nicaragua pastoral en parroquias
El Salvador 2 hogares para
Mxico albergues
1 centro de atencin
para nios
convalecientes
1 hogar universitario
25 de agosto de Nuestra Seora de Ecuador 4 obras educativas
1965 Beln Chile 4 obras de asistencia
pastoral en parroquias
1 hogar universitario

49
19 de febrero de Sagrado Corazn de Colombia 19 obras educativas
1971 Jess Panam 5 obras de asistencia
Espaa pastoral el parroquias
Estados Unidos 4 hogares para
albergues
1 ancianato
8 de Febrero de Santo Hermano Pedro India 3 obras Educativas
1998 3 obras parroquiales
1 Orfanato
1 residencia
universitaria
1 ancianato
3 obras de salud
Fuente: Directorio de Instituto de Hermanas Bethlemitas
Elaboracin propia

50
Capitulo tres

Presencia del instituto de hermanas bethlemitas en la ciudad de


Tulcn, con la fundacin del colegio Sagrado Corazn de Jess

1. Principales acontecimientos entorno a la fundacin del Colegio


Sagrado Corazn de Jess en la ciudad de Tulcn en 1886.

Para describir los acontecimientos de la fundacin del colegio Sagrado Corazn


de Jess en la ciudad de Tulcn, ocurrido a finales del siglo XIX, el 14 de agosto de
1886, considero oportuno referir a los hechos histricos que antecedieron la
mencionada fundacin.
El ao 1874 el presidente Gabriel Garca Moreno, en su ltimo perodo de
gobierno en su afn de ampliar la educacin en el pas invit a varias congregaciones
de religiosas a quienes les encargo la direccin de diferentes planteles educativos; esta
invitacin tambin la extendi a la Madre Encarnacin Rosal, que para la fecha se
encontraba en Guatemala, para encargarle la administracin de un colegio en Quito.
Este hecho es muy significativo para la comunidad bethlemita; la madre conoca que
Ecuador haba sido consagrado al Sagrado Corazn de Jess, en su itinerario espiritual
guarda estrecha relacin con la devocin a los dolores internos del Sagrado Corazn
de Jess, por lo que debi significar un acontecimiento importante la invitacin que
reciba, textualmente en historia de la religin bethlemita encontramos lo siguiente:
La solicitud del presidente del Ecuador para fundar una casa de Bethlemitas en Quito
tuvo lugar en 1874, en vista de su expulsin de Guatemala. El Padre Broto, refiere
suele acontecer a las religiosas un hecho significativo y providencial a saber: que para
cada puerta que ingratamente se les cierra, se les abre diez, donde son recibidos con
mayor entusiasmo y cario. As les sucedi a las Bethlemitas: mientras Barrios, el ms
tirano de los presidentes, las obligaba a mendigar el pan fuera de su patria; otro
presidente, el mejor, sin duda, de todas las repblicas americanas, cual era entonces el
del Ecuador, Don Gabriel Garca Moreno, las llama para sus fronteras, ofrecindoles
un colegio, nada menos que en capital.41
Resulta providencial el caminar histrico del instituto de hermanas bethlemitas,
que si bien no se hizo efectiva la llegada de las bethlemitas a Ecuador en 1874; por
otros medios y en otras circunstancia una dcada ms tarde, se hizo realidad la
presencia bethlemita en la ciudad de Tulcn, con la fundacin del colegio dedicado a
la enseanza de la niez y juventud.

41 Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,299.

51
La fundacin del colegio Sagrado Corazn de Jess, regentado por el instituto
de hermanas bethlemitas en la ciudad de Tulcn, nos lleva a recordar las fechas de
efemrides del Cantn Tulcn y la Provincia del Carchi, as; mencionamos la elevacin
a categora de Cantn a la parroquia Tulcn, el ao 1851, siendo Presidente de la
Repblica el Dr. Jos Mara Urbina.
En el mes de diciembre, qued organizado el primer consejo municipal del
Cantn Tulcn, desde entonces adquiri una nueva faz en la vida poltica, social y
educativa, pues aos ms tarde, fue el consejo cantonal de 1863, quien entre sus
mltiples funciones, impuls la enseanza de sus habitantes textualmente
encontramos: En lo intelectual tambin se obtuvo un mejoramiento, se fund un
colegio particular dirigido por el Sr. Benigno Orbegozo, en el cual se dictaba de
preferencia la Ctedra de Gramtica Latina. El consejo municipal contribua para el
sostenimiento de este colegio, con pensin mensual de veinte pesos.42
Con el fortalecimiento del Cantn Tulcn, aun perteneciente a la provincia de
Imbabura, luego de significativos logros a nivel poltico, social y religioso; el Cantn,
por peticin del consejo municipal siendo presidente Ezequiel Landzuri y secretario
Roberto Carrera; fue elevado a la categora de provincia, distincin que se confiri por
medio de decreto ejecutivo del 19 de Noviembre de 1880, cuando era presidente de la
Repblica Ignacio de Veintemilla y ministro del interior Cornelio E. Vernaza. La
provincializacin del Cantn Tulcn, trajo para sus habitantes el crecimiento material,
intelectual religioso y cultural; desde entonces y con el afn de propiciar el crecimiento
de todo un pueblo, el consejo cantonal hizo evidente a travs de acciones concretas la
enseanza de sus pobladores. En sus inicios a la provincia se la denomin de
Veintemilla, nombre que lo conserv hasta que la ley de divisin territorial expedida
del 23 de abril de 1884 le dio la denominacin de Provincia del Carchi.
Las estructuras de una sociedad empeadas en alcanzar ideales de progreso, no
estn alejadas del crecimiento intelectual, que es uno de los tantos anhelos de las
autoridades de turno a travs de la historia.
El 1881, por especial encomienda del Presidente de la Repblica Ignacio de
Veintemilla, las autoridades del Cantn Tulcn, impulsaron la creacin de dos
escuelas, una para varones y otra para mujeres, con la asignacin mensual de quince
pesos. Dos aos ms tarde en 1883 el consejo municipal trabaj asiduamente para

42
Mera, Monografa de Tulcn,41.

52
llevar a los hermanos cristianos; por tal razn solicit al gobierno la suma de cinco mil
pesos, para la adquisicin de una casa en la que funcionara la escuela. Tan efectiva
fue la solicitud, que el 16 de enero de 1884 se expidi un decreto ejecutivo, que
dispona la creacin de la escuela y adems se facultaba al concejo municipal de la
ciudad, para que la sostuviera con las rentas; por fin, el 22 de Noviembre de 1884 se
iniciaron los trabajos del edificio sirvi para el funcionamiento de la escuela, se
entregaron para la obra la suma de ochocientos pesos. A partir de este ao la
instruccin adquiri nuevos horizontes con la enseanza religiosa.
En el ao 1884. El Presidente Dr. Jos Mara Plcido Caamao, visit Tulcn
y es de advertir que su visita, no slo fue un acontecimiento social de grande
trascendencia para esta poblacin, sino beneficiosa para su mejoramiento material,
puesto que el Dr. Caamao, dej colocando la primera piedra del edificio del colegio
Bolvar. Sin embargo de los muchos esfuerzos del consejo municipal y de las
autoridades civiles por mejorar la infraestructura, nada prctico se haba hecho por el
adelanto de la cultura de la mujer, y fue en el ao 1886, cuando debido al mucho
empeo de los moradores de Tulcn, se instal el colegio de bethlemitas.43
El concejo municipal, integrado por los seores Octaviano Corella, Pastor del
Hierro, Jos Zoilo Oa, Juan Meja, Isaac Acosta C. Jos Adolfo Luna y Toms
Padilla, en sesin del 24 de enero de 1886, analizando el asunto relativo a la necesidad
de propiciar la educacin de la mujer, resolvi fundar un colegio de segunda enseanza
para nias, dirigido por las religiosas bethlemitas, para esta finalidad se asign 16
pesos mensuales para las profesoras y 160 pesos para el edificio.
El acuerdo del consejo municipal, referente a la fundacin del colegio de nias
fue acogido con beneplcito general, esto permiti conseguir la aprobacin del
gobierno eclesistico para la realizacin de tan noble propsito.
Como venido al caso se conoca de la presencia en la ciudad de Pasto de la
comunidad de bethlemitas, quienes haban llegado en mayo de 1885, procedentes de
Guatemala y, ya contaban con un colegio de enseanza. El consejo cantonal se dirigi
a la madre Mara Encarnacin Rosal, superiora y reformadora del instituto de
hermanas bethlemitas. La peticin en su contenido deca:
Conociendo la importancia de la educacin de las nias de la ciudad a cargo
de las recomendables religiosas de que vuestra reverencia es digna superiora, tanto el
Obispo de la Dicesis como las autoridades y padres de familia, de acuerdo con el

43
Mera. Monografa de Tulcn,53.

53
consejo cantonal de Tulcn, han tomado el ms vivo inters por la venida de las Madres
con el fin de poner bajo su direccin el colegio de nias que ser establecido.44

El Gobernador de la provincia, con fecha 12 de febrero, felicit al consejo e


hizo conocer la aprobacin del gobierno para la fundacin del colegio de bethlemitas
en Tulcn; igual resolucin favorable obtuvieron de la madre Mara Encarnacin Rosal
y del Obispo de Ibarra.
Aceptadas las bases del arreglo entre la madre Encarnacin Rosal y el consejo
municipal, se dictaron las rdenes relativas a la preparacin del local para la recepcin
de la comunidad de religiosas.
Por su parte, la madre reuni a la comunidad para determinar las religiosas para
la fundacin. Ella misma resolvi acompaarlas para dejarlas establecidas en la casa.
Las Madres destinadas para esta obra fueron Guadalupe Arrazola (superiora) Juana
Villagrn, Carmen Guilln, ngela Morales, Victoria Marroqun. Partieron para
Tulcn desde Pasto el 11 de agosto de 1886, pasaron por Tuquerres e Ipiales. La madre
se mostraba alegre y entusiasmada por hacer la voluntad divina con una nueva
fundacin en la repblica ecuatoriana. Se dirigieron a Ipiales a cumplir su promesa, en
el templo de las Lajas, lugar en el que se venera a la Madre de Dios. A este sagrado
lugar Lleg la Madre Mara Encarnacin Rosal con el corazn encendido en amor por
Dios, a quien serva con especial dedicacin; aunque muy delicada de salud por una
cada del caballo que sufri al salir de Pupiales. Sin buscar descanso penetr en el
templo de rodillas.
Aqu parece oportuno revelar uno de los coloquios que tuvo con la santsima
Virgen y del que habla el padre Espaa en su oracin fnebre: Todo mi corazn dice
la Madre Encarnacin se derreta en el amor de Mara, pero con tanto gozo que llenaba
mi alma de confianza y me excitaba a pedirle mercedes.45
Ella misma describe que le pidi le alcanzara la gracia de morir en un acto de
amor de Dios. Una vez emprendido el camino, apenas divis el Carchi en la frontera,
exclam: Oh Ecuador, en ti entregar mi espritu en las manos de Dios. Este tu
retirado suelo ser mi descanso; muriendo en ti cumplo un anhelo de mi espritu.46
Una santa entregada a Dios, vislumbr el final de sus das en tierra ecuatoriana,
dejando para las generaciones futuras un legado de trascendental importancia, que an

44
Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,386.
45 Ibd, 390.
46
Ibd, 392

54
permanece vivo en circunstancias diferentes, pero con fidelidad a los propsitos, en
los que se inspir la Madre Encarnacin Rosal.
Mientras tanto, Tulcn se preparaba para la recepcin de las religiosas. Cuando
asomaron a las afueras, toda la poblacin estuvo presente para vitorearlas y manifestar
su regocijo. El Doctor Octaviano Corella en representacin del consejo municipal, les
dio la bienvenida en un discurso emocionado y lleno de los mejores sentimientos
religiosos y patriticos; un fragmento de su disertacin dice:
Las esclarecidas Madres de Beln llegan a nuestro territorio; y este, como
sorprendido y como henchido de alegra sonre, canta y franquea sus caminos a las
religiosas que vienen por primera vez desde remotas playas. Venid y aceptad el
sincero, pero ferviente saludo, que a nombre de la Ilustre Municipalidad os doy. El
Ilustre Consejo al traeros a este pueblo patriota por excelencia, ha querido sentar las
bases de una positiva grandeza cultural, que ser recordada y reconocida con profunda
gratitud por las generaciones que vendrn. Corresponden RR. Madres con vuestra
constancia a tantos anhelos para que as nuestros votos sean cumplidos y compensados
vuestros afanes.47

En el texto se percibe cario, gratitud y respaldo de todo un pueblo que anhela


mejores das para sus pobladores, en este caso la enseanza para la mujer, confiada en
manos de las religiosas bethlemitas, que asumieron este reto, con entrega
incondicional, con fortaleza y valenta superando toda clase de obstculos, porque
tenan la firme conviccin, que era Dios quien les encomendaba esta tarea como
misin.
El doctor Valentn Carpio, cura de la poblacin que haba acompaado a las
religiosas desde Pasto, entusiasmaba a los moradores, e invita al regocijo, la piedad y
la accin de gracias por la presencia del grupo de religiosas. Pero este jbilo de las
gentes por la llegada de las religiosas ya no pudo presenciarlo la Madre Encarnacin,
tuvo que permanecer en la cama donde era atendida por sus hijas y por las gentes con
la mayor solicitud.
Desde su lecho la Madre Encarnacin atenda todo lo concerniente a la
fundacin. El colegio de Tulcn se instal en esos das de angustia. Ocuparon la casa
de Don Jess del Hierro. Hoy jardn de infantes Leopoldo R. Chvez. La Madre
Encarnacin falleci el 24 de agosto de 1886. Los dos colegios que nacieron en la
misma poca, en fuerza de unos mismos y poderosos motivos, siguieron su respectiva

47 Hermanas Bethlemitas, Bodas de oro del Colegio del Sagrado Corazn de Jess, (Tulcn: Editorial
Ecuatoriana, 1936),10.

55
ruta en pos de igual finalidad, pero por poco tiempo, puesto que el de varones no logr
subsistir por falta de medios econmicos.
A partir de entonces el colegio del Sagrado Corazn de Jess, regentado por las
religiosas bethlemitas, asumi la noble misin de modelar con normas de virtud, almas
para el hogar y la sociedad, este establecimiento sigui desarrollando con ejemplar
abnegacin una labor verdaderamente til y fecunda para la provincia del Carchi, el
cantn Tulcn y la frontera colombiana.

2. El colegio de Tulcn en sus inicios, 1886.

Esta importante casa y su colegio, fundados por la Beata Madre Mara


Encarnacin en vsperas de su muerte, han desempeado un papel muy decisivo en la
verdadera cultura del norte del Ecuador.48 Sabiendo que sus aulas albergaron a
innumerables generaciones de mujeres, a quienes siempre se dispenso de la formacin
integral, esto signific la slida orientacin acadmica de acuerdo a los signos de los
tiempos y sin descuidar el fortalecimiento de valores humanos y espirituales.
Cmo ya se mencion en la introduccin las primeras religiosas que se
establecieron en Tulcn fueron: La Madre Guadalupe Arrazola, como Superiora, Juana
Villagrn, Carmen Guilln, ngela Morales y Victoria Marroqun, como sbditas,
todas ellas procedentes desde Centro Amrica.
Las primeras construcciones que iniciaron a finales del siglo XIX, se las ejecut
con la subvencin del municipio y ms tarde con las limosnas econmicas y materiales
que la gente de toda la regin entregaba, todo ello con el respaldo de la autoridad
eclesial respectiva. En la celebracin de los cincuenta aos de fundacin 14 de agosto
de 1936, una semblanza expresa:
En la provincia del Carchi no hay otro Establecimiento de Educacin, como
este, que ostente como precioso blasn una existencia de cincuenta aos de labor
constante; ni los vaivenes de la poltica interna, ni las ingratitudes que lleva consigo
la Carrera del Magisterio han sido bastante poderosos para impedir su desarrollo
progresivo; por eso Tulcn durante medio siglo ha sacado de all los ms puros y
valiosos factores para incrementar con ellos la cultura social que posee.49

Lo que se realiza con esfuerzo, dedicacin y esmero, tiene su recompensa: La


Bendicin de Dios, un servicio realizado con amor construye historia, digna de

48
Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,392
49 Mera. Monografa de Tulcn,1936

56
recordar e imitar, puesto que las exigencias actuales en el campo educativo, requieren
de criterios fundamentados en objetivos claros para continuar sirviendo con
generosidad.

3. Programa de enseanza de la educacin bethlemita.

En este punto es necesario volver la mirada al siglo XVII, por el ao 1878,


precisamente a Costa Rica, donde la Madre Encarnacin Rosal, junto con su
comunidad estable el programa de enseanza para el colegio fundado en Cartago;
programa que sirvi para las posteriores fundaciones, extendidas por sur amrica,
concretamente en los pases de Ecuador y Colombia. Las religiosas bethlemitas
publicaron un prospecto en los primeros meses de 1878. En este prospecto se
contemplaban las asignaturas de la escuela primaria en tres secciones: preparatoria,
media y superior..50 Las asignaturas a las que dieron prioridad por estas pocas se
detallan a continuacin:

Cuadro 6
Malla curricular propuesta por la Orden Bethlemita en 1878
Asignaturas 1878
Religin Historia Sagrada
Geografa Escritura
Historia Natural Dibujo
Aritmtica Catecismo
Gramtica Castellana Lectura
Retrica Tenedura de Libros y obras de mano
Ingls Urbanidad
Francs Economa Domstica
Historia Profana Canto Piano
Arte Culinario
Fuente: Historia de la Religin Bethlemita. Alejandro Ortiz Lpez
Elaboracin propia

Cuadro 7
Textos que utilizaron las hermanas para responder a la malla curricular propuesta en
1878

Textos que utilizaron


Libro primario y segundo Por Mandevil
Mosaico Epistolar Bastinos y Puig
Catecismo de la Doctrina Cristiana Por el P. Ripalda
Historia Sagrada Por V. Duruy

50
Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,31

57
Gramtica Castellana D.R. de Miguel
Aritmtica Comercial Por D.J de Urcull
Geografa D. Esteban Paluzie
Elementos de moral Por D.M. Zamacois
Elementos de retrica D.R. Sans y River
Tenedura de libros Por C.C. Marsh Contador
Elementos de Historia natural Por D. Luis M. Gallosos
Ingls y Francs Por el Ollendoff y el mtodo de Robertson
Fuente: Historia de la Religin Bethlemita. Alejandro Ortiz Lpez
Elaboracin propia

El personal de religiosas para el ao 1925, en el colegio Sagrado Corazn de


Jess de la ciudad de Tulcn que asuman la responsabilidad de coordinar la direccin
y los grados de estudios se detalla a continuacin:

Cuadro 8
Personal de religiosas que ejercan la docencia en el ao 1925
Religiosa Oficio 1925
Madre Victoria Cevallos Superiora, Rectora del Colegio y Profesora
de costura
Madre Matilde Acosta Profesora de 6 y 7 Grado y de Dibujo y
Pintura
Madre Matilde Acosta Profesora de 4 Grado y de Msica
Madre Encarnacin Herrera Profesora de 2 Grado y Flores Artificiales
Madre Dolores Garca Profesora de Corte y Bordados a la mquina
Madre Soledad Erazo Profesora de 5 Grado y costura
Madre Mariana Lara Profesora de 3 Grado
Madre Teresa Cabrera Profesora de 1 Grado
Jacinta Bez Profesora de Kindergarten
Fuente: Monografa de Tulcn, Alejandro R. Mera
Elaboracin propia

Estamos hablando de 1878 y de 1886, ao, este ltimo, en el que las


Bethlemitas llegaron a Ecuador, para Ecuador, una poca en la que el acceso a la
educacin y a otros derechos, hoy naturales y lgicos para la mujer, estaban totalmente
restringidos, aduciendo equivocadamente una falsa inferioridad de ella, adems de un
errneo criterio, en el sentido de que la mujer deba estar destinada nica y
exclusivamente a las tareas propias de la casa.
Ubicados en esa poca, la malla curricular propuesta, resulta ser oportuna,
pertinente y coherente, con el objetivo que siempre ha mantenido la Educacin
Bethlemita, aquel de consolidar la formacin integral de aquellos y aquellas a quienes
dirige su accin educativa. La malla curricular, podra decirse que contempl los

58
siguientes mbitos: el acadmico, el de la cultura general, el de la dimensin espiritual,
laboral y artesanal.
En lo acadmico se introducen mbitos hasta ahora fundamentales, como son:
aritmtica, gramtica, geografa, historia natural, ingls, francs, que sin lugar a dudas
respondan a las exigencias educativas de entonces, como camino para insertarse, va
educacin en otros niveles, o va auto educacin, en el mundo de las ciencias, que
evolucionaba rpidamente en ese entonces, igual que ocurre hoy.
No descuida el currculo, lo inherente a la cultura general, lo cual es abordado
y fortalecido, desde mbitos como: lectura, piano, retrica, dibujo, escritura,
urbanidad, entre otras, garantizado as para la mujer, un nivel de cultura importante,
fundamental para que desde ella pueda ser transmitido a los hijos y a la familia en
general, toda vez, que como hasta hoy, desde esa poca, la mujer juega un rol
determinante en la formacin de los hijos.
El componente espiritual y moral, es fortalecido y promovido en aquella malla
curricular, desde asignaturas como: historia sagrada, historia profana, religin,
catecismo, entre otras, cuyo objetivo fue el de robustecer la estructura moral y
espiritual de la mujer de ese entonces, entendindola como soporte de la espiritualidad
de los hijos y de la familia.
Es importante sealar que la malla curricular prev que la mujer pueda
incursionar en procesos de formacin de mayor nivel, pero prev tambin que ella
pueda ser limitada en esa aspiracin, y a lo mejor quedarse restringida a su tarea de
hogar. Frente a esta ltima posibilidad, que desde luego era la ms comn, la malla
curricular genera espacios de aprendizaje que le permitan a la mujer un desempeo
ptimo en la familia y en la sociedad adecuadamente preparada desde mbitos como:
arte culinario, economa domstica, tenedura de libros y obras de mano.
En el mbito laboral, se conoce que en sus inicios, la insercin en este campo
fue restringido para la mujer; pero en posteriores aos, hablamos de 1946, con la
creacin del instituto la Inmaculada, anexo al colegio Sagrado Corazn de Jess,
regentado por la misma comunidad, entidad que tena como misin la formacin
exclusiva de la mujer en la rama tcnica de contabilidad y secretariado, fue la
oportunidad para que la mayora de exalumnas bethlemitas se insertaran en el campo
laboral desempendose como secretarias, asistentes y contadoras en bancos,
cooperativas y empresas tanto del sector pblico, como privado. Esta forma de

59
incursionar en el campo laboral desde la rama tcnica, es una realidad hasta la
actualidad. Hoy lo hacen desde la profesionalizacin en las universidades.
El mbito artesanal fue fortalecido con el desarrollo de habilidades manuales
como: bordado, tejido y pintura.
Respecto de la relacin de la malla curricular de entonces con la actual, habr
que manifestar que existe un vnculo en determinados mbitos, fundamentalmente en
aquel que tiene que ver con lo acadmico, con lo cientfico, ya que se conservan
asignaturas como: ciencias naturales, ciencias sociales, lengua y literatura, lengua
extranjera, matemtica, que guardan relacin con reas de entonces como: aritmtica,
gramtica, geografa, historia natural e ingls.
Respecto del estrato relacionado con la formacin espiritual y moral, si se
comparan las dos mallas curriculares, la de entonces y la de hoy, se concluye que en
la malla curricular ministerial, este mbito si se enfoca con nfasis en los valores
humanos, desligados de lo espiritual, pues se parte de la realidad de un estado laico;
este enfoque se lo hace desde asignaturas como formacin ciudadana.
Ventajosamente para las instituciones fiscomisionales confesionales, ha
existido respeto y apertura para manejar asignaturas que tienen vnculo con las
filosofas institucionales, gracias a lo cual se ha podido promover y no descuidar la
formacin espiritual, Cabe destacar el ltimo acuerdo ministerial de das pasados, en
el que se ampara la enseanza de la asignatura de Religin.
Lo que si no existe en la malla curricular de entonces, son espacios para
fomentar el hoy llamado emprendimiento, que busca fortalecer la posibilidad de la
generacin de medios de sustentacin, a la vez que la generacin de pequeas
empresas, en las que se susciten plazas de trabajo.

4. Composicin social, del conglomerado al que atendi la comunidad


Bethlemita desde 1903 hasta 1936

La celebracin de los cincuenta aos de existencia del colegio Sagrado Corazn


de Jess, El largo e interesante proceso que, para llegar al desarrollo, ha tenido que
seguir la instruccin pblica en el Carchi, pero especialmente en su ciudad capital es
uno de los temas que ms se prestan para el estudio de las tendencias e inclinaciones
de los habitantes de Tulcn.

60
La historia local abunda en hechos que reflejan los esfuerzos generosos, que
por disfrutar de los incomparables dones de la instruccin, se han ofrendado en aras
del bien general. Las facilidades que hoy existen para educar a la niez y juventud
sugieren la idea respecto de las dificultades de hace ms de un siglo; sin embargo el
patriotismo y espritu progresista de los hijos de esta noble ciudad lo han vencido y
allanado todo, especialmente cuando se trata del mejoramiento cultural de la mujer.
Evidentemente la historia, constituye una verdadera revolucin, cuando a
finales del siglo XIX se incorpor a la mujer tulcanea a los procesos de educacin,
en tiempos en los que este derecho estaba vetado para ellas, sana coincidencia la de
entonces, entre la beata Madre Mara Encarnacin Rosal y un pueblo que quera
mejores das para el gnero femenino.
Dentro del mbito social en este aspecto conviene mirar la situacin de su gente,
reconociendo que la cultura de una poblacin no solo se la debe juzgar por su riqueza
comercial o por el desarrollo que hayan alcanzado las ciencias y las artes, puesto que
las virtudes cvicas que se ejercitan, como el mejor medio para obtener un positivo
mejoramiento, quiz sea tambin la ms acertada norma para fortalecer el grado de
cultura, toda vez que sta es la principal y ms honda fuente de las virtudes que tanto
enaltecen a los pueblos. La importancia de Tulcn se debe fundamentar en los
acontecimientos de lucha y progreso que sus hijos han venido realizando por la
consecucin del progreso, los grandes sacrificios que se han hecho en bien de las
libertades pblicas, estos s, son los factores morales que comprueban una indiscutible
grandeza.
Dentro de lo social, es importante destacar que la ciudad, como hasta ahora,
posea una firme espiritualidad catlica, a la vez, que un bien marcado sentido de
solidaridad y filantropa, que determin la ayuda sostenida y significativa a las
religiosas, lo que fortaleci el nexo entre institucin religiosa y sociedad tulcanea,
que se conserva hasta la presente fecha.
En lo poltico, a la temporada de la fundacin en Tulcn, se viva una realidad
poltica bipartidista, esto es, que eran dos las corrientes que dominaban el panorama
poltico, la liberal que empezaba a tomar fuerza y la conservadora que ejerca de
hegemona. Aos ms tarde, concretamente, alrededor de 20 aos despus de la
fundacin, tomo fuerza en Ecuador, la corriente liberal, que provoc la salida de las
religiosas desde Centro Amrica.

61
Es preciso destacar, que por ser frontera, el comercio era la actividad econmica
que primaba en la comunidad tulcanea, eso permita como hasta ahora, una fluida
dinmica social entre las dos fronteras, lo que llevaba a una interrelacin social intensa
entre ecuatorianos tulcaneos con los colombianos narienses, de ah la presencia de
muchas jvenes narienses en el colegio de Tulcn.
Desde 1886 el colegio Sagrado Corazn de Jess, ha sido responsable de la
formacin de nias y seoritas en el mbito de la religin y lo acadmico, superando
dificultades, sobre todo en lo relacionado a lo econmico.
El colectivo social al que atenda la institucin fue a mujeres del cantn Tulcn
y provincia del Carchi, de ellas se sabe unas pertenecan a familias acomodadas, las
que bien podan cubrir los gastos de internado, otras procedan de familias dedicadas
al comercio y a las labores agrcolas.
Al internado tambin acudan estudiantes de otros sectores del pas, como
Ibarra, Cotacachi. Del sur Colombia de Ipiales, Puerres, tambin fueron parte de la
institucin bethlemita.
Otro colectivo que atendi la institucin bethlemita fueron las externas
procedentes del mismo cantn Tulcn, ellas pertenecan a familias de comerciantes,
actividad a la que sus pobladores siempre se han dedicado. Es con este sector, con el
que se ejerce la ayuda solidaria, pues muchas de ellas, apenas alcanzaban a cancelar
alguna mdica cuota, otras asistan completamente gratis. En los primeros aos tuvo
el colegio una pequea subvencin del concejo cantonal, la que bien pronto les fue
quitada, viviendo convento y colegio de la Providencia, segn frase grfica de su
fundadora.51
De esto se puede deducir que con base en el factor econmico al referirse a las
familias acomodadas pertenecan a la clase alta, por ser ricos con ingresos econmicos
representativos, hacendados, polticos, grandes comerciantes.
Las personas dedicadas al comercio, segn la poca era las de ingresos medios,
clase media, pequeos comercios, almacenes e intermediarios.
Agricultura, clase media baja con escasos recursos econmicos, agricultores en
pequea escala, independientes y con pequeas cantidades de tierra, como para la
sobrevivencia diaria.

51 Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,393

62
Junto con la confianza absoluta en la providencia para ayudar a las personas de
escasos recursos econmicos, viene bien, mencionar la presencia del Nio Jess de
Praga, conocido como el procurador de las monjas. Las generosas limosnas ofrecidas
por sus devotos sirvieron para cubrir los gastos propios del servicio educativo, lo cual
contribuy a ayudar con eficacia a nias y seoritas, realmente desprotegidas.
Esto constata que siempre existi preocupacin, primero, por la educacin de
la mujer nia, sin discriminacin alguna, pues todas tienen derecho a educarse y crecer.
Refleja adems, que siempre se cuid del bienestar integral de las nias estudiantes,
cuando se refiere el cuidado de su salud.
Finalmente, la concreta referencia que se hace, respecto de las hurfanas y de
las nias recibidas y atendidas gratuitamente, refleja que la comunidad religiosa, desde
sus inicios, tuvo como propsito definido, la inclusin a la niez en condicin de
vulnerabilidad econmica y familiar, esto ltimo cuando refiere a la orfandad.
El texto citado, que se concreta en prctica permanente de la comunidad
religiosa, desde sus orgenes, guarda pertinencia y coherencia, con la filosofa de
caridad que inspir al hermano Pedro de San Jos Betancur, en la fundacin de la
Orden de los Bethlemitas, dato que ya se mencion en pginas anteriores.
Desde sus inicios la Institucin fue creciendo progresivamente en cuanto al
nmero de estudiantes que atenda, no solo del norte del Ecuador, sino tambin de gran
parte del sur de Colombia, puesto que los habitantes tenan conocimiento de la labor
que desempeaban las religiosas en la ciudad de Pasto, ciudad a la que llegaron en el
ao 1885 y contaban ya con un establecimiento educativo.
Este antecedente fundament la labor educativa y al mismo tiempo signific
una importante proyeccin para la comunidad bethlemita bajo la proteccin del
Sagrado Corazn de Jess. La estadstica de los aos 1925 1926 dice lo siguiente:
Otro de los establecimientos que desde largos aos viene prestando sin
interrupcin, importantes servicios a la educacin de la mujer es el Colegio de
Bethlemitas; pues en este plantel tiene un edificio propio donde funciona tambin una
escuela anexa; la enseanza es costeada por los padres de familia. Dentro de la facultad
que concede la Ley de Instruccin Pblica a los establecimientos particulares, y en
virtud del Rgimen interno que ha logrado implantar este colegio, desarrolla
ventajosamente, un amplio programa de enseanza y con resultados verdaderamente

63
prcticos para la vida de la mujer. Gran parte de las matronas de esta ciudad son
educadas en este colegio.52
A continuacin se detallan el nmero de estudiantes que atenda la comunidad
bethlemita:
Cuadro 9
Estadstica de alumnas: matriculadas, que concluyeron el ao escolar, y exalumnas
que recibieron enseanza especial en el ao escolar 1925-1926
Matriculadas Terminaron el ao Alumnas que recibieron
enseanza especial
En el Colegio 80, de ellas 30 En el Colegio 75 Piano y violn 80
eran
Flores artificiales 18
Colombianas
Bordados a 20
mquina
En la Escuela 200 En la escuela 180 Dibujo y Pintura 20
Fuente: Monografa de Tulcn. Alejandro R. Mera
Elaboracin propia

Cuadro 10
Estadstica de alumnas: matriculadas, que concluyeron el ao escolar, y alumnas que
recibieron enseanza especial en el ao escolar 1926 a 1927
Matriculadas Terminaron el ao Alumnas que recibieron
enseanza especial
En el Colegio 60, de ellas En el Colegio 60 Piano y violn 24
11 eran
Flores 15
Colombianas
artificiales
Bordados a 25
mquina
En la Escuela 200 En la escuela 195 Dibujo y Pintura 30
Kindergarten 40 En Kindergarten 40
de nios
Fuente: Monografa de Tulcn. Alejandro R. Mera
Elaboracin propia

Entre algunas de las exalumnas bethlemitas en sus inicios y que estuvieron


presente en la celebracin de los cincuenta aos de trayectoria institucional
mencionamos a:
Leonor Mara Guerrn, Rosa Amada Cadena, Ins Leonor Mera, damas
carchenses, ejemplar madre de familia, se educaron en el colegio de las madres
bethlemitas, present un discurso de gratitud en la celebracin de los cincuenta

52
Mera. Monografa de Tulcn,53

64
aos de vida de la institucin, elogiando la labor que han desempeado las
religiosas bethlemitas en el campo educativo, al formar a la mujer.
Beatriz Ortiz, dijo un magnific discurso y descubri el velo que cubra la hermosa
lpida en que la ciudad de Tulcn agradecida perpetuaba su gratitud y adhesin,
colocndola en la fachada del colegio.
Piedad Rojas Grijalva, Julia Mara Bentez, Ana Luisa Bentez, Beatriz Ortiz, Rosa
Matilde Vallejo, reconocidas damas que aportaron a la sociedad, desde las artes
manuales, el bordado y el tejido, distinguindose adems por su abnegada labor
como amas de casa.
Rosa Mara Guerrn, entusiasta y digna presidenta del movimiento social y
religioso en la celebracin de cincuenta aos.
De las exalumnas de la institucin, unas lograban continuar con sus estudios en
la universidad, migrando de su lugar natal hasta la capital, otras se formaron para ser
amas de casa, esposas y madres de familia. Un grupo significativo de exalumnas
tambin han optado por seguir la Vida Religiosa, tanto de Colombia, como de Ecuador.
Es el caso de las hermanas Escolstica Ruales, Leticia Revelo, Josefa lvarez, Ftima
Freire, Bertha Isabel Ortega, que en determinados perodos de la historia aportaron con
su Liderazgo y servicio al fortalecimiento de la institucin.

5. Horizonte Institucional que la congregacin bethlemita estableci para la


educacin de la mujer en el siglo XIX

Al respecto el Doctor Luis Paredes, ilustre ciudadano Tulcaneo, en una de sus


apreciaciones dice: La presencia bethlemita en la ciudad de Tulcn, ha transcurrido
algo ms de 125 aos de misin evangelizadora y educativa, desde Guatemala por los
senderos de Amrica. En la praxis de esta doble misin, surge dos personajes, el
fundador de la orden bethlemita Pedro de Betancur y la Beata Madre Encarnacin
Rosal artfice de la fundacin del colegio Sagrado Corazn de Jess en agosto de 1886.
Ellos son nuestra gnesis; un revolucionario espiritual, un santo espaol venido a
Amrica y una beata guatemalteca que cumpli con el anhelo de su espritu, llegar con
la educacin bethlemita a la patria consagrada al Corazn de Jess. Esto nos permite
evidenciar la inclusin social de la mujer a la educacin.

65
La beata Madre Encarnacin Rosal, como maestra, privilegiada con su ayuda a
las nias y adolescentes pobres y excluidas; les rescat la autoestima y revaloriz a la
mujer de su poca, a la mujer de siglo XIX.
Al respecto el editorialista de diario la prensa de la ciudad de Tulcn, Ramiro
Robles en una de sus intervenciones refiere en los siguientes trminos: Qu saludable
resulta para las instituciones, el poder ejercer sus roles especficos en funcin de un
marco filosfico definido, que es justamente el que confiere sentido a todo cuanto se
ejecuta, igual que define con claridad los parmetros de comportamiento integral que
han de observar todos quienes la integran.
El hecho de que nuestra institucin educativa haya sido inspirada en el espritu
de fe propio del catolicismo, constituye de por s un especial privilegio lo cual, unido
al carisma tambin singular de nuestros fundadores, configura para las obras
educativas Bethlemitas del mundo entero un escenario de accin importante,
interesante, desafiante, pero que, a la vez, exige actitudes y acciones con criterio de
pertenencia y pertinencia, respecto de ese eje filosfico.
Planteamos entonces, cules han sido los ejes filosficos de la institucin,
cules han sido las expectativas que en forma de misin y visin, la institucin desde
sus inicios se ha planteado, cules son los principios que an normaron la accin
educativa y cules las creencias que sustentan slidamente la presencia en el norte
geogrfico de la patria ecuatoriana.
El principal objetivo fue infundir en la mente de las jvenes una noble y
entusiasta emulacin, formar sus corazones en la virtud y prepararlas a ser en el
porvenir el ornato de la sociedad. Como la religin catlica es la que profesan las que
dirigen el establecimiento, los ejercicios del culto religioso son catlicos, pero no se
admiten miembros de cualquier denominacin con tal que, en razn del orden y
uniformidad, se ajusten al reglamento del colegio.53

La Beata Madre Encarnacin Rosal, tena claridad en su visin educativa de


contribuir a la formacin integral de la niez y juventud; dedicaba parte de su tiempo
a explicar personalmente a las alumnas el santo evangelio, a travs del cual infunda
en las nias los valores cristianos; jugaba con ellas en los espacios de recreo. Deposit
todo su inters para que la instruccin que se daba a las nias fuera eficiente y de
calidad; razn por la que se vali de profesores seglares para que instruyeron a las
religiosas en conocimientos cientficos; quienes eran responsables de impartir las
clases a las nias.

53
Ortiz, Historia de la Religin Bethlemita,315

66
El 2 de mayo de 1899 la Madre Mara Magdalena Barrios rindi al gobernador de la
provincia de Carchi un informe detallado sobre la marcha del Colegio de Tulcn:
Conozco que la educacin de las nias debe ser religiosa, porque estn
llamadas a labrar la dicha de la familia y de la patria. Por esta razn las religiosas de
nuestra Congregacin docente, cultivamos el corazn infantil del mejor modo posible,
cumpliendo as con nuestros deberes sagrados a satisfaccin de nuestros superiores y
del hospitalario pueblo en que vivimos, sin dar motivos de desagrado al supremo
gobierno.54

De estas reflexiones se puede entender el horizonte institucional que las


religiosas bethlemitas implantaron para la educacin de la mujer en el siglo XIX, fue:
La formacin integral de la niez y juventud, generando en ellas, valores espirituales
y morales, el cultivo intelectual, por medio de docentes capacitados para ofrecer el arte
de la ciencia, de acuerdo a las exigencias de cada poca, el prospecto de estudios
aplicado comprenda un plan extenso de cultura. De all que nace su consigna Educar
para la virtud y para la ciencia.
Podemos hablar de un horizonte institucional muy amplio en visin, que
concibi a la mujer como ente importante dentro de la sociedad, como individuo que
requera, al fin, ser atendido a travs de la educacin, porque su vnculo con la familia,
sumado a su rol de siempre, de ser la primera escuela de formacin de los hijos, haca
entrever la necesidad de formarla para un ejercicio de maternidad idneo.
El horizonte institucional por otra parte, deje entrever una institucin religiosa
con visin de globalidad, de mundo, un horizonte institucional abierto a la ciencia,
entendiendo que el ser humano, en este caso la mujer, est inserta en un mundo que
debe ser conocido en todos sus mbitos constitutivos, segn se observa en las
asignaturas de su malla curricular, sin lmites y sin prejuicios.
El horizonte institucional de entonces por otra parte, es incluyente, en el sentido
de que no descuida ningn mbito, pues incluye ciencia y cultura, junto con enfoques
de formacin muy prctica, tiles en la vida cotidiana de la mujer.
En las bodas de oro del colegio Sagrado Corazn de Jess, celebrada el 14 de
agosto de 1836, se constat el aprecio que Tulcn tiene haca la comunidad de las
religiosas Bethlemitas y su obra educativa, all su ilustre capelln el Doctor J.E. Flores,
en su oracin gratulatoria, hizo el recuento del jbilo del pueblo desde el da glorioso
de la entrada de las bethlemitas en 1886.

54 Ibd, 402

67
6. Propuesta acadmica en el colegio Sagrado Corazn de Jess a partir de
1947

A partir de 1947, la Institucin defini su oferta acadmica en dos tipos de


bachillerato as: el denominado bachillerato tcnico y el bachillerato en ciencias, que
con el transcurso del tiempo ha sufrido importantes transformaciones, segn las
necesidades de la poca, sus continuos cambios se describen a continuacin:

6.1 Bachillerato tcnico en comercio y administracin.

En relacin a este bachillerato encontramos sus inicios con la inauguracin del


Instituto la Inmaculada en 1947, regentado por la comunidad de hermanas bethlemitas
destinado a completar la formacin moral de las alumnas, a perfeccionarlas en las
labores manuales y a ofertar el bachillerato tcnico de contabilidad y administracin,
los ttulos a la graduacin tenan la denominacin de contador pblico, bachiller en
ciencias de comercio y administracin.
Con el objetivo de dar estabilidad a una propuesta que se vena trabajando desde
haca varias dcadas el 3 de enero de 1947, en la administracin del Ing. Pedro Pinto
Guzmn en calidad de ministro de educacin, se crea la opcin de manualidades
femeninas, segn resolucin ministerial N 001, se ratifica la creacin del primer curso
en las especializaciones de modistera, labores y bordado, con capacidad de 20
alumnas para cada curso y con sujecin al plan de estudios y programas oficiales de
manualidades. En las pocas de exmenes la seccin especial de manualidades a travs
de sus representantes designaba delegados idneos para que representen al Ministerio
en los tribunales respectivos, para poder apreciar el rendimiento de las estudiantes.
Cabe sealar que el desempeo de las estudiantes en su mayora siempre fue muy
bueno.
Segn acuerdo ministerial N 631, del 13 de marzo de 1967, el ministerio de
educacin Dr. Carlos Larretegui, una vez cumplidas las condiciones tcnico-
pedaggicas y materiales presentadas por el colegio Sagrado Corazn de Jess, tuvo a
bien autorizar el funcionamiento del primer curso del ciclo bsico, con las opciones
prcticas de manualidades femeninas y comercio y administracin, con la
recomendacin que deba sujetarse a los programas y planes de estudio vigentes para
el ciclo bsico,

68
El 19 de marzo de 1971, en respuesta a un proyecto trazado por las autoridades
de la misma Institucin, recibe el acuerdo de creacin de la especialidad de
contabilidad, importante por cierto, las bachilleres de esta rama, se han ubicado en
todos los mbitos del sector administrativo del Cantn, la Provincia y el Pas.
El 28 de marzo de 1994, segn acuerdo ministerial N 1139, la Institucin
obtuvo la creacin del ciclo diversificado de bachillerato en ciencias, especialidad
informtica, la misma que apenas alcanz cinco aos de permanencia y fue
posteriormente reemplazada la especializacin por informtica del bachillerato
tcnico.
Segn acuerdo ministerial N 976 del 21 de mayo de 1999, se crea la
especializacin de informtica del bachillerato tcnico, a razn de que la informtica
constitua un recurso tecnolgico universal, que apoyaba a todas las reas del
conocimiento, en tal razn la Institucin recibi la autorizacin para crear informtica,
como una de las especializaciones del bachillerato tcnico en comercio y
administracin, que desarroll un plan de estudios, segn los requerimientos de la
poca, se dictaban con asignaturas en el mbito de formacin tcnico prctica:
Informtica bsica, tcnicas de flujograma, lenguajes de programacin, laboratorio de
programacin, contabilidad y estadstica y organizacin laboral y empresarial.
5 de julio de 2004, bachillerato en ciencias y bachillerato tcnico en comercio
y administracin especialidad contabilidad.
Los constantes cambios de denominacin de especialidad de informtica, en lo
que corresponde al bachillerato tcnico que en sus inicios, marc un fortalecido valor
agregado a la propuesta acadmica, ofertando bachilleres competentes capaces de
insertarse con mucha facilidad en mbitos de trabajo en amplios sectores comerciales
proyectaban un perfil de inseguridad en la propuesta educativa, en cuanto a la
generacin de diferentes denominaciones en los ttulos y en la manera como se llevaba
a cabo las generaciones por un lado generaron.
El 30 de mayo de 1996, las autoridades de la institucin bajo la direccin de la
Hna. Josefa lvarez, gestionaron ante el ministerio de educacin la elevacin a
categora de instituto tcnico superior en las especializaciones de contabilidad
bancaria, programacin de sistemas y anlisis de sistemas, una vez cumplidos los
requisitos de ley reglamentarios, segn acuerdo ministerial N 302 del 11 de
septiembre de 1996, dio apertura a la educacin superior desde el ao lectivo 1996-
1997, fue mucho el entusiasmo en el momento de emprender este nuevo proyecto que

69
marc una nueva alternativa de servicio en el campo educativo, pues se haban firmado
convenido con la universidad catlica, para que los estudiantes que cursaban en el
Instituto Superior, pudieran en el caso de continuar sus estudios superiores, hacerlo
desde el quinto nivel. Este significativo proyecto apenas alcanz un perodo de tres
aos, hasta 1998-1999. Entre las razones para su fracaso se seala la falta de
compromiso de los docentes en asumir la carga horaria en horario vespertino y la falta
de seriedad en la firma del convenio con la Universidad, pues con el cambio de
autoridades, a los estudiantes egresados del Instituto Tcnico, se les permita
inscribirse nicamente en el tercer nivel.
Esta situacin, gener conflictos internos entre el personal docente y las
autoridades de la Institucin, por falta de reconocimiento en el incumplimiento de las
responsabilidades inherentes a cada funcin. Personalmente consider no se debi
gestionar este proyecto de educacin superior, porque no formaba parte de las
orientaciones de educacin para las que fue creado el Colegio Sagrado Corazn de
Jess; en todos los espacios de evangelizacin el mbito de incidencia siempre ha sido
la educacin a la niez y juventud. Por otra parte hablar de educacin superior
implicaba exigencias mayores a largo tiempo, comenzado por la infraestructura y
equipamiento en cuanto a tecnologa. La ministra Consuelo Yez Cosso, con acuerdo
ministerial N 126 dej sin efecto y suspendi el funcionamiento del plantel en calidad
de instituto tcnico superior Sagrado Corazn de Jess.
Sin embargo de esta crtica situacin por la que pas el colegio Sagrado
Corazn de Jess, a finales del siglo XX, el bachillerato tcnico en la especializacin
de comercio y administracin ha seguido su marcha, con importantes logros, puesto
que como se mencion en pginas anteriores las egresadas de la Institucin con el
bachillerato han logrado incursionar en el campo laboral, en empresas del sector
pblico y privado, con buenos desempeos hasta la actualidad, claro est que un buen
porcentaje de estudiantes hoy continan los estudios superiores en distintas
universidades del pas, y algunas incluso en el exterior.

6.2 Bachillerato en Ciencias

Desde mediados del siglo XX, la institucin ha ofertado junto al bachillerato


tcnico, en sus inicios la especializacin en humanidades modernas y en la actualidad
lo que hoy se conoce como bachillerato general unificado. El recorrido de esta oferta

70
se define as: segn acuerdo ministerial N 543 del 15 de octubre de 1956, la institucin
recibi autorizacin para el funcionamiento del colegio con la creacin del bachillerato
en humanidades modernas, propuesta pedaggica que en su tiempo comprenda las
asignaturas de matemticas y qumico bilogo, ms adelante para el 26 de septiembre
de 1969 se cre la especializacin en humanidades modernas, modalidad en ciencias
sociales, segn lo estipulaba el acuerdo ministerial N 4367.
Por convenio y propuesta de la universidad Andina Simn Bolvar, en 1998 la
Institucin opto por el bachillerato general unificado en ciencias, proceso que alcanz
hasta el ao 2005, propuesta que result en sus inicios novedosa, se trabajaba por
quimestre, algunas asignaturas por la intensidad en los contenidos, alcanzaban su
culminacin en uno de los dos quimestres, se dictaban las asignaturas en forma
equitativa de las reas bsicas; pero debido a las dificultades de no contar con la
definicin de una especialidad concreta en el ttulo para el ingreso a la educacin
superior y por peticin luego de anlisis por parte de los docentes de las reas de
matemticas, ciencias sociales y qumico bilogo, la institucin, vivi un proceso de
regresin, lo cual s genero inestabilidad en la institucin, pues se perciba proyectos
a muy cortos plazos.
A partir de 2005, la institucin opt, como un proceso en regresin, por el
bachillerato tradicional basado en especializaciones. Estos cambios inesperados,
marcaron periodos de inestabilidad e inseguridad en el colegio Sagrado Corazn de
Jess, con la reduccin de nmero de estudiantes, esto a pesar de que, en cuanto al
personal docente, s gozaba de permanencia; quiz hizo falta en un momento
determinado claridad en las opciones fundamentales para acoger y acompaar las
orientaciones de importantes propuestas en lo que a bachillerato ciencias se refera.
Desde el ao lectivo 2009 -2010, la Institucin asumi la propuesta del
ministerio de educacin con el bachillerato general unificado, hoy el reto es marcar la
diferencia, con unos mismos lineamientos propuestos para el nivel educativo a nivel
nacional.

7. Acontecimientos relevantes del colegio Sagrado Corazn de Jess

Algunos acontecimientos que marcaron especial relevancia en el colegio


Sagrado Corazn de Jess, se anotan, el proceso de fiscomisionalizacin de la

71
Institucin en 1974, la celebracin del centenario en agosto de 1986 y la apertura a la
coeducacin en 2003.

7.1 Fiscomisionalizacin del Colegio Sagrado Corazn de Jess

En 1974 se produjo la fiscomisionalizacin del colegio, convenio celebrado en


el perodo de gobierno del general Guillermo Rodrguez Lara, segn consta en el
acuerdo ministerial N 533, que decret que el plantel iniciara sus funciones como
fiscomisional desde el mes de abril de 1974, el financiamiento del nuevo plantel se
efectu con cargo a la partida N. 12100410000, del presupuesto de 1974 con un monto
de $300.000. El ministerio de finanzas, previo el estudio correspondiente aprob el
presupuesto elaborado por el ministerio de educacin para la marcha del
establecimiento cuyo objetivo fue la de erogacin de recursos econmico a travs de
las plazas fiscales para los docentes.
Importante fue este acontecimiento porque se redujeron por completo las
aportaciones econmicas de los padres de familia en calidad de pensiones para los
gastos de personal, infraestructura y mantenimiento; de esta manera la Institucin
logr ofrecer educacin a los sectores ms necesitados de la poblacin, lo cual ha
favorecido tambin la permanencia de los docentes en el plantel.

7.2 Centenario de la Institucin Educativa

Despus de haber alcanzado la fiscomisionalizacin de la institucin, una


dcada ms tarde el 14 de agosto de 1986, se celebr el centenario de la institucin,
efemrides que se la rememor con la accin de gracias a Dios, por un siglo de
bendiciones, que permiti superar dificultades y fortalecer las bases para una slida
proyeccin educativa, de acuerdo a las exigencias de los tiempos. En lo que
corresponda a la parte acadmica respondiendo a lo establecido en la propuesta
acadmica del ministerio de educacin y en lo concerniente a parte humana, la
consolidacin de los valores humanos y cristianos, con marcada proyeccin social.
Volver los ojos a la historia, fue preciso para retomar de ella las lecciones y
testimonios que ayudaron a impulsar das de mayor y mejor trabajo. Es importante
retomar la tenacidad, la perseverancia, la valenta, la visin de futuro y la confianza en
Dios que son algunos valores que identificaron a nuestra fundadores, retomarlos si,

72
para llevarlos a la prctica institucional y personal, pues son con ellos, con los que se
pudo enfrentar la persecucin fantica y sectaria que le llev a padecer junto a sus
religiosas las penurias del destierro y del desarraigo, su testimonio valiente nos ensea
a mantenernos fieles a las convicciones de una educacin con filosofa propia.
Las obras y adelantos en lo que se refiere a infraestructura, siempre han contado
con la ayuda del a travs del congreso nacional y de los gobiernos locales, como
municipio y prefectura gracias a las gestiones realizadas por sus autoridades en
coordinacin con los padres de familia.
La celebracin del centenario, tras un siglo de experiencias significativas marc
un hito en la historia de la educacin en el Cantn Tulcn, Provincia del Carchi. La
comunidad bethlemita en Tulcn ha sido generalmente estimada, salvo algn brote
espordico de la intolerancia antirreligiosa. El amor se prueba en dos circunstancias
de la vida, en las penas y en las alegras.

7.3 Apertura de la Institucin a la coeducacin

En el ao 2003 en la administracin de la hermana Ligia Pozo en calidad de


Rectora, el colegio impuls la apertura a la coeducacin y acogi a estudiantes
varones, el ao lectivo 2003-2004 la matrcula de estudiantes varones fue de seis
estudiantes; la primera promocin de graduados en el ao lectivo 2008-2009. Desde
entonces el nmero de estudiantes varones, que ha ido en incremento, bajo los mismos
principios de ofertar una educacin de calidad.
Esta renovacin en la institucin, impuso nuevos retos en cuanto a las
perspectivas de formacin que propona, se hizo necesario ampliar los horizontes para
el trato equilibrado tanto a mujeres como a varones, se introdujeron planes de
formacin para los docentes. Si bien en sus inicios no fue bien vista la tradicional
Institucin dedicada a la formacin de la mujer, con el pasar de los aos logro
nuevamente aceptacin, en la actualidad con doce aos de apertura a la coeducacin,
la Institucin debe plantearse otras propuestas cada vez ms exigente por las realidades
que presentan las nuevas generaciones de jvenes.
Los significativos progresos que ha alcanzado, siempre han ido en armona con
los desafos y exigencias de los tiempos, sobre todo en lo que compete a lo intelectual
y la formacin en valores.

73
Cuadro 10
Fechas Significativas de la Historia del Colegio Sagrado Corazn de Jess
Fecha Acontecimiento
14 de agosto de 1886 Llegada de las Bethlemitas a Tulcn y fundacin del colegio
24 de agosto de 1886 Muerte de la Madre Encarnacin Rosal
14 de agosto de 1936 Celebracin de las bodas de Oro
En los aos 1946 y 1947 Se inaugur el Instituto de Mara Inmaculada, destinado al
bachillerato Tcnico en Comercio y Administracin.
15 de octubre de 1956 Creacin del Bachillerato en Humanidades.
9 de marzo de 1967 Creacin de la Opcin Manual de Contabilidad.
25 de septiembre de 1969 Creacin de la Especialidad de Sociales
19 de marzo de 1971 Creacin del Bachillerato en Contabilidad
18 de enero de 1973 Creacin de humanidades modernas, modalidad de ciencias,
matemtico- fsico qumico-biolgicas
22 de mayo de 1974 Fiscomisionalizacin del colegio.
14 de agosto de 1986 Celebracin del centenario de presencia Bethlemita.
23 de Mayo de 1986 Creacin del ciclo diversificado bachillerato en ciencias,
especializacin Fsico Matemtico.
13 de septiembre de 1993 Creacin de la Especialidad de Informtica
24 de julio de 1994 Creacin del Instituto Superior.
13 de agosto de 1999 Creacin de informtica como una de las especialidades del
bachillerato tcnico.
2003 El Colegio se abre a la coeducacin y acoge a estudiantes
varones.
5 de julio de 2004 Bachillerato en Ciencias General y bachillerato tcnico en
comercio y administracin especialidad contabilidad
30 de agosto de 2005 Bachillerato en ciencia unificado
22 de febrero de 2006 Creacin del Bachillerato Tcnico en comercio y
administracin, especialidad contabilidad.
11 de junio de 2007 Alcance a la reforma del Bachillerato
Octubre de 2009 Adopcin del bachillerato general unificado propuesto por el
Ministerio de Educacin
Fuente: Acuerdos y decretos del Colegio Sagrado Corazn de Jess
Elaboracin propia

8 Panorama de la educacin femenina en el contexto de las transformaciones


sociales educativas actuales.

La sociedad actual, la humanidad en s, se debaten en una crisis absoluta de


valores, estando as las cosas, la presencia bethlemita, desde siempre, y hasta ahora,
ha marcado un espacio diferente en la educacin, al abrir un escenario para el estudio
y prctica de los valores, para el estudio y la prctica de la doctrina catlica, igual que
para el conocimiento y la prctica de la filosofa institucional.
Esta dualidad idnea entre prctica y conocimiento, ha permitido que la
institucin bethlemita, se convierta en soporte del perfil identitario del pueblo
tulcaneo, caracterizado por su profunda espiritualidad y vocacin mariana.

74
La diferencia referida, consiste en un enfoque que centra la actividad educativa
en el ser humano, entendindolo como centro de convergencia en torno del cual ha de
girar el hecho educativo, pensndolo como hijo de Dios, entendindolo como poseedor
de un espritu que requiere ser atendido integralmente.
Se hace ciencia, se hace tcnica, pero entendiendo con acierto, que lo que
cuenta son los valores, los humanos, pero ante todos los trascendentes.
El aporte radica en haber vinculado a la familia, a los docentes, entendidos
tambin como seres humanos, como entes que requieren crecer y que nunca dejan de
aprender.
Los mltiples desafos de la sociedad a lo largo de la historia, han permitido
consolidar la formacin de la niez y juventud orientada por una filosofa catlica,
siempre procurando la calidad acadmica. La educacin bethlemita ha caminado
paralela a la conformacin de la ciudad, es parte esencial del desarrollo de Tulcn.
Entre las aportaciones que se considera ofrece la Institucin encontramos:
Aporte a la consolidacin del perfil espiritual de la sociedad, a travs del
fortalecimiento de valores ticos y morales.
Generacin de un espacio para la formacin integral de la mujer, para su
enriquecimiento cultural y acadmico. Entendemos que al formar a la mujer,
se mejora el nivel cultural de la familia. La misma que tambin han
incursionada en el mbito cultural, social, de la poltica y del deporte.
Contribuir a travs de la pastoral educativa en los procesos de formacin
espiritual que ofrece la dicesis del lugar
Preparar a los jvenes para que asuman con responsabilidad su formacin
acadmica e intelectual, sobre la base de los valores cristianos.
Slida preparacin acadmica en el bachillerato, el mismo que ofrece la
oportunidad de incorporarse al trabajo eficiente en las instituciones de la
provincia.
En la actualidad la institucin Sagrado Corazn de Jess, se proyecta con la
siguiente visin: A la luz de la filosofa bethlemita y de la propuesta educativa que
integra ciencia, cultura y evangelio, formar mujeres dignas, fraternas, justas,
solidarias, misericordiosas y comprometidas con la paz, capaces de liderar proceso de
cambio en la familia y la sociedad, para una patria nueva y un mundo ms humano.
Y como misin la institucin se plantea: constituirse en una comunidad educativa
dinmica, participativa y actualizada que acompaa a sus estudiantes en su proceso de

75
formacin integral, mediante una educacin de calidad fundamentada en valores humano-
cristianos y en una slida preparacin acadmica.
Lo que significa que el horizonte institucional mantiene las exigencias del
original proyecto, que en 1886, trazaron para beneficio de la niez y juventud que se
formaba en la Institucin.
Los rasgos distintivos de la propuesta educativa bethlemita en fidelidad a la
propuesta de sus fundadores son:
Educacin integral de la persona para un armnico desarrollo de sus
potencialidades personales, sociales, intelectuales y espirituales, su propuesta
educativa contempla: Educar para el pleno desarrollo humano, para la sana
convivencia, la promocin de la vida y la construccin de la paz, para la excelencia
acadmica y para la trascendencia, educacin en valores, educacin en y para la
solidaridad, la responsabilidad social y ambiental, educacin desde el dilogo fe-
cultura. Educacin desde y para la interculturalidad, educacin de calidad.55

De ah que se puede concluir que la propuesta de la educacin bethlemita en la


actualidad, guarda estrecha relacin con los objetivos de la educacin pblica segn
consta en la nueva ley de Educacin, que de igual forma propone educacin para: la
calidad y calidez, la democracia, la participacin ciudadana, la corresponsabilidad,
cultura de paz y solucin de conflictos y como componente cualitativo la educacin
en valores.
La presencia bethlemita en la sociedad carchense en la actualidad constituye un
aporte espiritual para el convivir carchense, en los espacios sin lmites de la fe, de la
educacin y la cultura. Esta percepcin es identificada por Lermontov Venegas,
distinguido carchense, dedicado a la literatura, sus expresiones de valoracin dice: Sin
otro poder que la proverbial e incondicional vocacin de servicio a los ms a los ms
nobles y elevados propsitos, identificados con la redencin de la humanidad, aquellas
fieles mensajeras de la doctrina de Cristo han entregado a la sociedad un invaluable
aporte, en funcin de los mandatos de su ejercicio religioso.
Pero con una orientacin especfica hacia la educacin, en los niveles que
tradicionalmente se han conocido como primario y medio. Con verdadera mstica de
procurar loables beneficios para los dems, desinteresadamente, solo con un propsito
de ayuda social.

55
Instituto de Hermanas Bethlemitas, Lineamientos XXII capitulo general, (Bogot: Kimpres, 2013),
23-31.

76
Conclusiones

El captulo uno al referirse al desarrollo de la educacin a finales del siglo XIX


y contando como antecedente a este, las circunstancias del Ecuador como repblica
independiente, bajo la administracin del General Juan Jos Flores, Vicente
Rocafuerte, Manuel Azcazubi, Diego Noboa, Jos Mara Urbina y Francisco Robles,
su administracin tuvo entre sus objetivos la atencin a la instruccin pblica, aunque
no lograban estructurar procesos definidos, a razn de la constante agitacin que vivi
el Ecuador en las primeras dcadas. Hecho destacado que se puede sealar es la
aplicacin en las instituciones pblicas del mtodo de Lancaster, a travs de las
asignaturas de escritura, lectura, aritmtica y doctrina cristiana.

La descentralizacin de la administracin educativa en el perodo de Vicente


Rocafuerte, con la designacin de director y subdirector de estudios, constituy un
avance importante, puesto que se deleg funciones y responsabilidad en cada
provincia, esto indudablemente permiti una mejor atencin a las escuelas ya
existentes en el pas.

En la poca de Gabriel Garca Moreno, una vez nombrado presidente en 1861


emprendi con firmeza la reorganizacin administrativa del pas, entre sus alcances se
puede mencionar el nombramiento de maestros, la apertura de las escuelas, la
reglamentacin de los diversos planteles. Implant un sistema de educacin
confesional pblica, con este propsito emprendi las gestiones pertinentes que
permitieron la llegada desde Europa de algunas rdenes religiosas como los hermanos
cristianos, jesuitas, sagrados corazones de Jess, la Inmaculada, el Buen Pastor.

Las innovaciones propuestas por los hermanos cristianos en las instituciones


por ellos regentadas: como la suavidad en la aplicacin de sanciones escolares, el
cuidado de la vida fsica de los nios en las escuelas, sirvi de referente para los dems
establecimientos de educacin en el pas, tanto que, los directores de los
establecimientos pblicos deban capacitarse con la asesora de los hermanos
cristianos; esto sin duda alguna signific adelantos en el campo intelectual para
quienes tenan la oportunidad de asistir a los establecimientos educativos. La medida
aplicada en lo relativo a proscripcin de los vestidos propios de la raza indgena en las
escuelas, tuvo efectos de discriminacin y atentado a los derechos humanos, accin

77
censurable en toda circunstancia, pues su rechazo implic degradacin a los valores
culturales y tradiciones de cada pueblo.

A diferencia de la administracin de primeros perodos de gobierno, en los que


no se evidenci preocupacin alguna por la instruccin a la mujer ecuatoriana. Garca
Moreno, se propuso despertar la atencin pblica a la cultura femenina, en razn de
este propsito fund dos establecimientos en Quito y en Cuenca regentados por las
hermanas de los sagrados corazones, quienes se dedicaron a la enseanza tanto de
nias internas como externas. Las educandas externas reciban doctrina cristiana,
lectura, gramtica castellana, escritura, aritmtica y costura; mientras que las internas
reciban una instruccin ms amplia, complementada con lectura francesa, inglesa y
alemana, caligrafa, geografa fsica y poltica; bordado, msica y dibujo. Mientras que
para la instruccin de la segunda enseanza hizo posible la presencia de los padres
Jesuitas. En definitiva durante el perodo progresista configur un estado nuevo en
torno a la religin.

La Revolucin Liberal de 1895, marc uno de los captulos ms importantes de


la historia, fue precisamente el General Eloy Alfaro quien impuls la educacin laica
y gratuita, promovi la inclusin de la mujer en la esfera pblica. La educacin laica
es, sin lugar a dudas, la ms grande herencia y factor de transformacin que la
revolucin liberal le hered al Ecuador.

En el captulo dos se aborda el origen de orden bethlemita en el siglo XVII


expandida por Amrica, su abolicin en 1820 y su reforma en el siglo XIX, impulsada
por la beta Madre Encarnacin Rosal. El instituto de hermanas bethlemita, surgi en
el siglo XVII, en Guatemala en el ao 1658 por el Santo Hermano Pedro de Betancur,
procedente de las Islas Canarias, quien consagr su vida al servicio de los pobres,
inspirado en la espiritualidad franciscana y la contemplacin del misterio de la
Encarnacin del Hijo de Dios, fund un hospital para convalecientes y una escuela
para nios; considerado el primer alfabetizador de Amrica. Su vida de penitencia y
de servicio a los ms necesitados atrajo la vida de otros hermanos que se unieron para
impulsar la orden de los hermanos de Beln.

Bajo el superiorato de fray Rodrigo del Cruz, sucesor del hermano Pedro,
perodo que comprendi desde 1667 hasta 1716, considerada la etapa ms larga de

78
gobierno. La orden de los hermanos bethlemitas se extendi a Per, Mxico, Ecuador,
la Habana y Argentina con la fundacin de hospitales y escuelas, hasta que fue abolida
en 1820 por la corte espaola.

En el siglo XIX, la Madre Encarnacin Rosal, ao 1838, al ingresar en el


beaterio de Beln dispuesta a consagrar su vida a Dios, experimenta el llamado de Dios
para orientar por nuevos horizontes al beaterio de beln que por aquellas pocas viva
momentos de decadencia espiritual y escaso compromiso en las exigencias propias de
la vida consagrada. Sinti la necesidad de fortalecer su espritu en el convento de las
Catalinas, para luego encaminar con sabidura, fortaleza y claridad por renovados
senderos al instituto bethlemita.

Una vez Elegida priora en 1855 emprendi la reforma y revitalizacin del


instituto bethlemita, para ello escribi las constituciones fieles al espritu del Santo
Hermano Pedro y a su propia experiencia evanglica. Ella saba que la reforma
requera primero la formacin espiritual de las hermanas de su comunidad. Con
valenta y con objetivos claros, se traslad junto a su comunidad a lugares como
Quezaltenango, Costa Rica, Heredia, primeros espacios en los que inicio la reforma
con la fundacin de colegios destinados a la educacin, manteniendo como prioridad
la atencin a las nias pobres y necesitadas. No fueron obstculo las violentas
persecuciones que tuvieron que padecer la Madre Encarnacin y su comunidad de
religiosas, conflictos ocurridos en Quezaltenango durante los procesos de
independencia de los pueblos centroamericanos. Pues se pretenda eliminar toda orden
religiosa dedicada a la labor evangelizadora desde el campo educativo.

Por el ao 1885, la madre Encarnacin y su comunidad, emprendieron camino


hacia Colombia, llegaron especficamente a Pasto, lugar en el que establecieron una
institucin educativa y hogar para nias pobres. La labor iniciada en esta ciudad fue
conocida en distintos lugares, por eso se constituy en el prembulo para encaminar
su misin hacia Ecuador un ao ms tarde en 1886

El captulo tres, refieren a la presencia del instituto de hermanas bethlemitas


en la ciudad del Tulcn a finales del siglo XIX, esto se dio en la poca del gobierno de
Jos Mara Caamao en el Ecuador, para ese entonces las congregaciones religiosas,
eran acogidas por la misin de servicio que ofrecan en el campo educativo; presencia

79
que se debi a la invitacin de las autoridades locales del Cantn Tulcn, quienes se
manifestaron interesadas en la apertura de un establecimiento de educacin para la
mujer.

El programa de enseanza emprendido por las madres bethlemitas para la


educacin en la ciudad de Tulcn a partir de 1887, guarda estrecha relacin con la
malla curricular desarrollada a nivel de pas por el ao 1862, poca en la que dio inicio
al progresismo en el pas, y que precisamente fue propuesto para las establecimientos
de nias regentadas por las religiosas de los sagrados corazones. La propuesta
educativa de las hermanas bethlemitas, a travs de la aplicacin del pensum de
estudios, contemplo lo acadmico, la cultura general, la dimensin espiritual, lo laboral
y artesanal.

La institucin cont con estudiantes internas y externas. De acuerdo a las


condiciones econmicas, se atendi a distintos grupos del conglomerado social, as: a
nias pobres, de recursos medianos y de familias acomodadas, de tal forma que las
estudiantes de familias acomodadas, aportaban con el mayor recurso econmico, lo
que permiti el compartir con la ayuda a las personas ms necesitadas, propuesta que
se mantiene hasta la actualidad.

Las exalumnas de la institucin han tenido la oportunidad de incursionar en el


campo laboral, y con mayor competencia a partir de 1946 con la creacin del
bachillerato tcnico, esta carrera ha formado hasta la actualidad profesionales en el
campo de la contabilidad y la administracin, desempeando cargos administrativos,
tanto el sector pblico, como privado.

La celebracin del centenario, fue el escenario para evidenciar la labor realizada


en cien aos por la congregacin bethlemita, por la presencia significativa de
exalumnas dando testimonio de su trayectoria profesional, su desempeo laboral, la
conformacin familiar y la proyeccin social, como muestra del compromiso asumido,
tras la formacin acadmica y espiritual recibida durante su proceso escolar. La accin
de las madres bethlemitas ha trascendido a los espacios cultural y social, siempre ha
estado presente en diversas actividades ligadas al desarrollo cultural de la provincia.

80
La institucin ha experimentado importantes trasformaciones en el campo
acadmico, definiendo su oferta acadmica en bachillerato tcnico y ciencias,
propuesta que responden en la actualidad a los lineamientos del Ministerio de
Educacin.

La apertura a la coeducacin en el ao 2002, present retos nuevos y exigentes


para la institucin, no solo en lo concerniente a las mejoras en la infraestructura, sino
tambin a los procesos de formacin encaminados a orientar la sana convivencia, la
aceptacin y valoracin en las relaciones interpersonales. Aspecto que s representa un
logro significativo.

En la actualidad la institucin Sagrado Corazn de Jess, a travs de la pastoral


educativa, contribuye a la consolidacin del perfil espiritual de la sociedad, generando
espacios para la formacin integral de la mujer, en lo acadmico, espiritual, humano y
cultural, guardando estrecha relacin con los objetivos de la educacin pblica que
plantea una educacin para la calidad, calidez, la corresponsabilidad, la excelencia
acadmica y el componente cualitativo la educacin en valores.

81
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