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Richard Wagner, Komponist der Romantik

Wilhelm Richard Wagner wurde am 22. Mai 1813 in


Leipzig als Sohn des Polizei-Aktuarius Carl Friedrich
Wilhelm Wagner und der Tochter des
Weibckermeisters Ptz, Johanna Rosine, als jngstes
von neun Kindern geboren. Es war die Zeit der Besetzung
Deutschlands durch Napoleon und das Jahr der
Vlkerschlacht. Als der Vater im selben Jahr an Typhus
starb, heiratete die Mutter den Schauspieler und Dichter
Ludwig Geyer. Er hatte mehrere Jahre im Haushalt der
Wagners gelebt. 1814 zog die Familie nach Dresden, wo
Wagner in der berhmten Dresdner Kreuzschule seinen
ersten Musikunterricht erhielt und sich fr griechische
Mythologie interessierte. 1828 kehrte die Familie wieder
nach Leipzig zurck und Wagner besuchte das
Nikolai-Gymnasium und die Thomas-Schule. Sein
musikalisches Interesse verstrkte sich, und er begann mit
ersten Kompositionen.
1831 wurde er Musikstudent an der Universitt Leipzig
bei Thomaskantor Christian Theodor Weinlig und konzentrierte sich hauptschlich auf
Kompositionslehre. 1833 holte ihn sein Bruder, der Snger Albert Wagner, nach Wrzburg,
wo er Chordirektor wurde. 1834 verffentlichte Wagner seine erste Oper "Die Feen". Die
Oper war zu diesem Zeitpunkt die musikalisch populrste und eintrglichste Musikform.
Wagner ging keine musikalisch neuen Wege, sondern folgte in dieser Phase der Tradition
von Heinrich Marschner, Giacomo Meyerbeer, Gasparo Spontini und Carl Maria von Weber.
Er schrieb aber immer auch die Texte fr seine Opern. 1834-36 war er Musikdirektor in
Magdeburg, dort erfolgte auch die Urauffhrung seiner Oper "Das Liebesverbot". 1836
heiratete er die Schauspielerin Minna Planer. 1837-39 war er Musikdirektor in Riga. Wagner
liebte gutes Essen, teure Mbel und eine ausgefallene Garderobe. Legendr war seine
Sammlung luxuriser Morgenrcke. Wegen finanzieller Schwierigkeiten floh das Ehepaar
1839 ber Norwegen und London nach Paris, wo es bis 1842 in groer Not lebte.

Es war die Zeit des heraufziehenden Nationalismus in Europa als Folge der Franzsischen
Revolution und der Besetzung Deutschlands durch Napoleon. Wagner griff in seinen
Kompositionen die Begegnung von Kunst und Politik auf und entwickelte das
"Musikdrama". Die triumphale Urauffhrung der Oper "Rienzi" 1842 in Dresden war der
Grundstein fr seinen spteren Ruhm. 1843 wurde er zum kniglich-schsischen
Hofkapellmeister in Dresden ernannt. Dieses Amt bot ihm Gelegenheit, seine reformerische
Opernauffassung zu realisieren. 1843 wurde die Oper "Der fliegende Hollnder"
uraufgefhrt, 1845 "Tannhuser".

Wagner wurde in dieser Zeit politisch aktiv. Es war die Zeit des "Vormrz", in der sich in
Deutschland eine parlamentarische Opposition bildete und Presse sowie Bevlkerung
politisch aktiv wurden. Das "Vaterland" wurde zum nationalen Ideal. Wagner schloss sich
einem Kreis gleich gesinnter Knstler und Intellektueller an, die die revolutionren Ideen
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vertraten. Dresden bernahm in dieser Zeit eine geistige und politische Vorreiterrolle in
Deutschland. Die revolutionre Stimmung eskalierte 1848 nach der Revolution in Frankreich
auch in Sachsen. Wagner kmpfte u.a. gemeinsam mit dem russischen Revolutionr Michail
Bakunin und Gottfried Semper, dem Erbauer des Opernhauses, 1849 beim Maiaufstand in
Dresden auf Seiten der Aufstndischen und musste nach Niederschlagung des Aufstandes in
die Schweiz ins Exil gehen, wo er bis 1858 in Zrich wohnte. 1850 dirigierte Franz Liszt die
Urauffhrung von "Lohengrin" in Weimar. Otto Wesendonk, ein reicher Bankier aus Zrich,
wurde Wagners Mzen und stellte ihm eine kleine Villa zur Verfgung. Wagner hatte i dieser
Zeit eine Affre mit der Frau seines Mzens, so dass er wieder fliehen musste.

Seine finanzielle Lage war katastrophal. Da lernte er 1864 den jungen Bayernknig Ludwig
II. kennen, der von Wagners Musikdramen so begeistert war, dass er ihn finanziell
untersttzte. Ludwig II. quartierte ihn in eine komfortable Villa in der Nhe von Schloss
Hohenschwangau ein. 1865 erfolgte die Urauffhrung von "Tristan und Isolde" in Mnchen.
Der Dirigent Hans von Blow und seine Frau Cosima, eine uneheliche Tochter von Franz
Liszt, untersttzten Wagner in dieser Zeit. Ende 1865 musste Wagner jedoch Mnchen
verlassen, weil die ffentliche Debatte wegen seines Einflusses auf den jungen Knig immer
schrfer wurde. 1866 zog er nach Tribschen bei Luzern in der Schweiz, weiterhin von
Ludwig II. finanziell untersttzt. 1868 zog Cosima von Blow als sptere zweite Frau
Wagners nach Tribschen. 1868 war die Urauffhrung der "Meistersinger von Nrnberg" in
Mnchen, 1869 die von "Das Rheingold", 1870 folgte "Die Walkre".

1872 zog er nach Bayreuth, wo Wagner den


Grundstein fr das Festspielhaus legte, das 1876
mit der Urauffhrung des kompletten "Ring des
Nibelungen" eingeweiht wurde. 1882 war die
Urauffhrung von "Parsifal". Zur Wieder-
herstellung seiner Gesundheit zog Wagner 1882
nach Venedig, wo er am 13. Februar 1883 im Alter
von siebzig Jahren starb. Er wurde im Garten
seiner Bayreuther Villa "Wahnfried" beerdigt. Das
Haus beherbergt heute das Richard-
Wagner-Museum.
Festspielhaus Bayreuth

Die Musik Richard Wagners ruft zeitlebens


kritiklose Bewunderung, aber auch entschiedene
Ablehnung hervor. Seine revolutionre, aber
pathetische Musik, die von seinen Kritikern als
unmelodis bezeichnet wird, kann noch heute
Faszination und hchste Bewunderung auslsen.
Die germanische Mythologie im "Ring des
Nibelungen" wirkt auf viele befremdlich und das
"Kunstchristentum" im "Parsifal" sogar anstig.
Viele Musikfreunde knnen Wagner auch nicht
seinen Antisemitismus verzeihen. Doch trotz aller
Kritik pilgern seine Anhnger noch heute jhrlich Villa Wahnfried

zu den "Bayreuther Festspielen" und huldigen der Musik einer vergangenen Epoche, weil sie
ihrer Meinung nach noch zeitgem ist.
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