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QU ES LA MODERNIDAD?

La modernidad es un periodo histrico que para algunos autores (Lpez 2010, 47)
tiene su inicio en 1453, ao en que ocurri la Toma de Constantinopla por los
turcos, ltimo baluarte del imperio Bizantino; coincidiendo temporalmente con la
invencin de la imprenta, el desarrollo del Humanismo y el Renacimiento. La
modernidad desde una perspectiva cultural (Trevio 2000, 9) es una compleja
estructura de valores, conocimientos, comportamientos, contextos culturales y
fenmenos sociales que manifiesta una sociedad a lo largo de un perodo de
tiempo histrico, en el que se construye y deconstruye su identidad.

Desde el punto de vista de su evolucin histrica, la modernidad bien se puede


seccionar en tres fases que explican su formacin y desarrollo; sin embargo, debo
sealar que hay autores (Larran 1997, 313) que sealan cinco fases. Con el fin de
ser lo ms didctico posible en est exposicin, optare por la primera opcin.
Adems, tambin es importante sealar que la evolucin de la modernidad en
Latinoamrica no ocurri a la par que en Europa.

La primera fase se presenta aproximadamente entre los aos 1453 y 1650. En


este periodo se consolida un amplio movimiento cultural que se produjo en Europa
occidental denominado: Renacimiento. Fue un perodo de transicin entre la Edad
Media y el mundo moderno. Sus principales exponentes se hallan en el campo de
las artes, aunque tambin se produjo una renovacin en las ciencias, tanto
naturales como humanas. La ciudad de Florencia, en Italia, fue el lugar de
nacimiento y desarrollo de este movimiento.

La segunda fase la ocupa otro suceso cultural e intelectual europeo denominado:


La ilustracin o el Siglo de las Luces, (siglo XVIII) que comprende de 1650 a 1800.
Este movimiento se presenta principalmente en Francia e Inglaterra y concluye
con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799 (fin de la revolucin
francesa). Cabe aclarar que en algunos pases se prolong durante los primeros
aos del siglo XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar las
tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razn.

La tercera fase de la modernidad tiene como punto de partida el inicio del siglo
XIX, de 1800 hasta la primera mitad del siglo XX, 1950. La aparicin de la
revolucin industrial y la revolucin francesa marcan la etapa de madurez de la
modernidad. Es a partir de los primeros aos del siglo XIX cuando se hacen ms
evidentes los frutos la revolucin industrial al hacer presencia la sofisticada
mquina de vapor que se emplear, entre otros, en los medios de transporte ms
importantes de la poca. El primer barco a vapor que cruz el Ocano Atlntico
fue el Savannah, realiz el viaje en 1819, desde Nueva York a Liverpool,
Inglaterra. Tard 21 das, y posea velas y motor.1 Respecto al transporte
ferroviario, se cuenta con la siguiente informacin:

En 1825 se abri al pblico el primer ferrocarril: un conjunto de vagones,


arrastrados por una locomotora que utilizaba el vapor como energa, que cubri la
distancia entre las poblaciones inglesas de Stockton y Darlington. Cinco aos ms
tarde, se inaugur el tramo Liverpool-Manchester, que asegur el trfico regular de
mercancas y pasajeros entre ambas localidades.2

ANTECEDENTES DE LA MODERNIDAD

Para una mejor comprensin del tema es necesario tener como referente la
divisin clsica de la historia del mundo occidental: Antigua, Media, Moderna y
Contempornea. Como se puede apreciar, la etapa que antecede a la Edad
Moderna es la Edad Media.

1 Educar.org. 2015. Consultada 9 de marzo.


http://www.educar.org/inventos/maquinadevapor.asp
2 El correo.com. 2015. Consultada 9 de marzo.
http://www.elcorreo.com/vizcaya/ocio/201401/09/relatos-ferroviarios-cook.html
La Edad Media tiene inicio con la Cada del Imperio Romano de Occidente en
poder de los pueblos brbaros en el ao 476 y finaliza con la cada del Imperio
Romano de Oriente o imperio Bizantino, cuando los turcos otomanos lograron
apoderarse de Constantinopla, la capital del Imperio. Esta edad fue dividida en dos
partes, la baja edad media y la alta edad media.

La alta edad media (siglo IX al XI d.C.)

En esta etapa se dio el surgimiento del feudalismo o sistemas feudal, esta etapa
se caracteriz por las relaciones feudales entre los seores y sus vasallos. Se
estableci una monarqua en la sociedad, esta fue dividida entre los privilegiados
(el rey, los nobles, y el clero) quienes posean todo el poder, y los no
privilegiados que lo conformaban los vasallos y campesinos que era la
considerada clase ms baja.

La baja edad media (siglo XII al XV d.C.)

Es una etapa de muchos cambios tanto polticos como econmicos y culturales. A


principios de esta etapa se organizaron las cruzadas (8 en total) para defensa de
los santos lugares en Palestina (aunque finalmente quedaron en poder de los
musulmanes).Estas cruzadas eran expediciones religiosas y militares.

Fue en esta poca tambin que se produjo la ruptura de occidente. Despus del
gran incremento econmico que hubo en los primero siglos le sigui una dura
crisis, las malas cosechas y el incremento de los precios afectaron a los sectores
ms dbiles o pobres de la poblacin. La situacin agrav cuando la peste asol
Europa trayendo como consecuencia el descenso de la poblacin hasta en un
cincuenta por ciento.

El Feudalismo comenz su debilitamiento, los campesinos se levantaron y se


revelaron provocando grandes enfrentamientos. Los campesinos empezaron a
emigrar a las ciudades, para poder desarrollar distintas actividades econmicas
por lo que las ciudades se vieron con ms mano de obra, estos cambios dieron
lugar a una nueva clase social, la burguesa que no eran ms que una nueva clase
formada por artesanos y mercaderes que surgen en el entorno de las ciudades en
la baja edad media.

Principales caractersticas de la edad media.3

En lo poltico se dio que a causa de la cada del Imperio Romano de occidente se


destruy el gobierno en Europa, sobre todo en la regin central, as que los
imperios queran dominar y lucharon entre s mismos, para controlar los
territorios, y justo despus del imperio Carolingio Europa entro en un una situacin
de guerras.

La inseguridad a causas de estas guerras era demasiada en todos lados hasta


dentro de las mismas casas, lo que llevo que los campesinos les pidieran ayuda a
los nobles, con los cuales llegaron a un acuerdo, que consista en:

Los campesinos a cambio de proteccin para ellos y sus familias daban a los
nobles trabajo duro y fidelidad adems de entregarles todas las tierras que estos
posean, tierras que igualmente seguan trabajando los campesinos.

Lo anterior llevo a una descomposicin de las estructuras centralizadas romanas y


dispersin del poder entre los pueblos brbaros, este fue el cambio en lo poltico
durante la edad media o edad medieval, ya empezaba a surgir el feudalismo.

En lo social la edad media se caracteriz por la desigualdad en este aspecto ya


que la sociedad fue dividida en clases, y ciertos grupos tenan ms privilegios que
otros. La sociedad en esta poca se dividi en la nobleza, el clero y la poblacin
campesina.

Descripcin de cada una de las clases sociales de esta poca:

La nobleza: en esta estaban el rey y los seores feudales. El Rey era la mxima
autoridad, era el que ocupaba el puesto ms alto y quien mandaba a los seores

3 Edad Media. 2015. Consultado el 10 de marzo. http://edadmediad.jimdo.com/


feudales quienes se encargaban de los vasallos ya que el rey solo no poda
hacerlo, los feudos deban pedirles impuestos a los vasallos y llevrselos al rey.

El clero: esta era la segunda clase social que tambin estaba ubicada en la zona
de los privilegiados, ellos tambin tenan poder sobre las personas. La iglesia
catlica era quien hacia parte de esta clase social, los obispos, sacerdotes y todos
los que estuvieran involucrados de alguna u otra manera con la iglesia.

La poblacin campesina: estos hacen parte de los no privilegiados en la edad


media, no tenan libertad, es decir estos no podan salir del territorio el cual tenan
asignado para trabajar porque si lo hacan serian exiliados y se quedaran sin
hogar y sin tener como mantener a sus familias.

En lo econmico, se sustituy el modelo de produccin esclavista por el modelo de


produccin feudal, que consista en que en una sociedad feudal, el rey conceda
grandes extensiones de tierra llamados feudos a los nobles y obispos, y estos a su
vez ponan a trabajar a los campesinos en las tierras haciendo estos la mayor
parte de los trabajos sobre los feudos: Sembraron y cosecharon los cultivos y
dieron la mayor parte de la produccin al propietario de la tierra. A cambio de su
trabajo, se les permiti vivir en la tierra. Tambin se les prometi proteccin en
caso de invasin enemiga, de esta manera se empez a manejar todo en el plano
econmico.

En lo religioso, fue una poca con un concepto teocntrico del mundo, debido a la
gran influencia del cristianismo. La iglesia posea gran poder ya que decida sobre
los aspectos de educacin y poltica. poca Teocntrica: Dios aparece en el centro
del mundo y de la vida de las personas. La Iglesia influa en todos los mbitos de
la sociedad, impona normas y leyes y buscaba la buena convivencia de la
sociedad en la edad media.

La Iglesia catlica o cristiana en la edad media se convirti en la institucin ms


poderosa de la poca medieval, se dio el cristianismo. Reyes, reinas y otros
lderes derivan gran parte de su poder de sus alianzas con la proteccin de la
Iglesia.

La gente comn de toda Europa contribua con el "diezmo", que consista en


proporcionar el 10 por ciento de sus ingresos anuales a la Iglesia. La iglesia
tambin cobraba las indulgencias, un sistema de pago que se efectuaba para que
sta interviniera ante dios y le gestionara el perdn de los pecados a los fieles; al
mismo tiempo, la Iglesia era en su mayora estaba exenta del pago de impuestos.
Estas polticas permitieron a la iglesia catlica amasar una gran cantidad de dinero
y poder.

Las principales armas que usaba la Iglesia contra quienes la ofendan eran la
excomunin, el entredicho y la destitucin de los gobernantes impos. La
excomunin negaba al culpable los servicios de la Iglesia. El hereje que no se
reconciliaba con la Iglesia era entregado a las autoridades civiles que solan
condenarlo a morir en la hoguera. Por medio del entredicho se cerraban las
Iglesias y se suspendan los servicios religiosos en un distrito entero hasta que los
culpables, bajo la presin de la poblacin piadosa afectada por esta terrible
medida, deponan su actitud rebelde.

MANIFESTACIONES DE LA PRIMERA ETAPA DE LA MODERNIDAD

El Renacimiento como trnsito hacia la Modernidad

Se denomina Renacimiento al fenmeno cultural que retoma los principios de la


antigedad clsica (la vuelta a los clsicos grecorromanos) pero actualizndola,
sin renunciar a la tradicin cristiana sustituyendo la omnipresencia de lo religioso
por el aumento y afirmacin de los valores del mundo y del ser humano.

El Renacimiento marca el punto de ruptura con una tradicin de mil aos de


cultura medieval. Las fuerzas culturales ms significativas que operan en este
perodo son el humanismo, la reforma protestante y el avance ininterrumpido de la
ciencia.
El trmino Renacimiento, entonces, simboliza la reactivacin del conocimiento y el
progreso tras siglos de predominio de la mentalidad dogmtica establecida en la
Europa de la Edad Media. Esta nueva etapa plante una nueva forma de ver el
mundo y al ser humano, el inters por las artes, la poltica y las ciencias.

El humanismo es el movimiento intelectual del renacimiento que revaloriza la


figura del ser humano (antropocentrismo) frente a la omnipresencia de Dios
(teocentrismo) en la Edad Media y que se inspira en la cultura de la Antigedad
Clsica.

La idea de un hombre con libre albedrio es la novedad del periodo. Esta


autodeterminacin llevara al hombre a fundar nuevas instituciones para poder
expresar nuevas ideas.

El humanista no se limita al estudio de la teologa sino que se concentrar en el


estudio de las ciencias humanas y en especial de las lenguas clsicas, el griego y
el latn. Su conocimiento se basa en el estudio de los escritores clsicos y en la
observacin directa de la naturaleza. De este modo surge tambin una nueva
ciencia, de carcter experimental que intenta explicar las cosas por la Razn y la
experiencia, apoyada en las ideas del filsofo Platn.

Las ideas que se abordan en la filosofa afectan tanto a lo cientfico como a lo


humanista. Surge en este nuevo periodo un concepto nuevo de universo y de
hombre. Las respuestas a los asuntos fsicos y humanos ya no entran en el mbito
teolgico.

Podemos caracterizar el humanismo de la siguiente manera: 4

Frente a la mentalidad medieval que todo giraba en torno a Dios, los


humanistas se preocuparon por el ser humano. Consideraban que el ser

4 Las Posiciones del Humanismo. 2015. Consultado el 10 de marzo.


http://blogs.ua.es/posicioneshumanismo/la-filosofia/caracteristicas-del-
humanismo/
humano era el centro del mundo y se dedicaron a estudiarlo: su
pensamiento, historia, anatoma.

Se inspiraron en la literatura, la filosofa y el arte de la Antigedad. Esto


permiti la traduccin de grandes autores clsicos.

El humanismo difundi la bsqueda de la verdad a travs de la razn y la


experiencia. Los humanistas investigaban por s mismo, discutan los
resultados y defendan el valor de la reflexin personal.

Tenan una profunda curiosidad por la ciencia y el progreso tcnico que


llev a la difusin de un nuevo espritu cientfico basado en la observacin y
experimentacin.

Se vuelve a apreciar la fama como virtud de tradicin clsica, el esfuerzo en


la superacin y el conocimiento de lo sensorial.

La razn humana adquiere valor supremo.

La utilizacin de las lenguas nativas como vehculo de transmisin, en lugar


del griego o latn.

Muchos humanistas pretendieron unir la herencia de la cultura clsica, el


inters cientfico y los valores cristianos. El mayor exponente del
humanismo cristiano fue Erasmo de Rotterdam. Otros fueron Luis Vives y
Toms Moro.

Aspectos econmicos, polticos y sociales de la primera etapa.

Un siglo y medio despus de haber estallado la fuerza transformadora del


renacimiento, Martin Lutero valindose de una fuerte crtica al pago de las
indulgencias, inicia la reforma protestante, que llevo a la ruptura a la iglesia
catlica para dar origen a varias iglesias y organizaciones agrupadas bajo la
denominacin de protestantismo. Las principales iglesias protestantes que se
fundan son: luterana, anglicana, ortodoxa y calvinista.
Los territorios independientes de la iglesia catlica permitieron que los nuevos
pensadores y cientficos de la poca encontraran refugio en las cortes
protestantes, lo que les permiti desarrollar y expandir sus ideas en otros
territorios.

Segn Trevio, el pensamiento moderno, en cierta forma, est asociado con el


protestantismo, pues se saba que el proceso capitalista fue favorecido por las
nuevas clases medias protestantes que haban hecho fortuna con el comercio,
tanto en Amrica, como en frica y en Asia. Al respecto seala lo siguiente:

Las cosmovisiones que surgen en los Estados protestantes enfatizan la propiedad


e iniciativas privadas, el mercado y el intercambio comerciales. La evolucin del
capitalismo, por tanto, incluye una etapa comercial que se intensifica entre los
siglos XV y XVI, y luego una etapa mucho ms elaborada (con el concepto de
intercambio monetario, con una banca, con prstamos, con seguros y con una
economa que desafa a los terratenientes de la aristocracia as como a los de la
Iglesia). En los siglos XVI y XVII ya se escriban tratados filosficos sobre la
riqueza mercantil que en algunas naciones europeas acumulaban. (Trevio 2000,
12).

Aspectos cientfico-tecnolgicos de la primera etapa.

La aportacin ms relevante de la modernidad fue sin duda alguna la construccin


del pensamiento cientfico. El desarrollo de un mtodo de anlisis y sntesis
(mtodo de descartes) que fue ms all de la ciencia heredada del mundo clsico
y de la civilizacin islmica. El nuevo mtodo propicio un nuevo paradigma. El
paradigma metafsico se cambiara por un paradigma positivo (qumico-fsico-
biolgico) con una nueva identidad real. Esta nueva realidad se poda conocer a
travs de los sentidos. Sin embargo, lo ms importante de esta nueva perspectiva
de la ciencia fue el triunfo de la razn y de una lgica que desafiaba todos los
antiguos dogmas.

Aspectos humansticos de la segunda etapa.

La segunda etapa surge con la aparicin de un periodo cultural que conocemos


como la ilustracin. Es el movimiento filosfico, literario y cientfico que se
desarroll en Europa y sus colonias a lo largo del siglo XVIII (tambin conocido
como el siglo de las Luces). Represent una importante modernizacin cultural y
el intento de transformar las caducas estructuras del Antiguo Rgimen. Las ideas
esenciales de la Ilustracin se pueden resumir de la siguiente manera: 5

La Razn es el nico medio para conseguir la verdad. Junto con el progreso,


constituye el camino para alcanzar la felicidad. Sirve de gua frente a la
supersticin, el fanatismo religioso y la ignorancia. El autor que critic con mayor
energa la intolerancia y fanatismo de la religin de su tiempo fue Voltaire.

Este tratamiento de la razn tuvo sus fuentes de inspiracin en la filosofa de


Descartes, basada en "la duda metdica" (slo es considerado verdadero lo que
es evidente) y en las leyes generales de la Fsica de Newton.

Al respecto, tambin Denis Diderot, principal enciclopedista, escribe lo siguiente:

En primer lugar me doy cuenta de algo que es reconocido por el bueno y el malo:
que es necesario razonar en todo, porque el hombre no es solo un animal, sino un
animal racional; que, en consecuencia, siempre hay medios para descubrir la
verdad; que quien renuncia a buscarla, renuncia a su cualidad humana y debe ser
tratado por el resto de su especie como una bestia feroz; y que una vez
descubierta la verdad, cualquiera que renuncie a aceptarla o es un insensato o es
moralmente malvado. 6

Durante todo este perodo, la lite ilustrada pretendi elevar, en todos sus
aspectos el nivel social de los ciudadanos. Para ello acudi a un arma: la razn, y
a un medio: la educacin. Los ilustrados atribuyeron esas causas de todos los
males al bajo nivel cultural de las personas. Pensaba que si se les educaba, si se
les enseaba la verdad, el pueblo no caera en los mismos errores y horrores del
pasado.

5 Claseshistoria.com. 2015. Consultada 11 de marzo.


http://www.claseshistoria.com/antiguoregimen/ilustracionideas.htm

6 Denis Diderot. Derecho natural. Enciclopedia. 1751-1772. Citado por


Claseshistoria.com. 2015. Consultada 11 de marzo.
http://www.claseshistoria.com/antiguoregimen/ilustracionideas.htm
Aspectos econmicos, polticos y sociales de la segunda etapa.

En esta etapa, el estado monrquico absolutista queda superado para dar paso a
la monarqua constitucional. Podemos observar que la monarqua constitucional
tuvo sus inicios en el proceso constitucional del Reino Unido para limitar los
poderes del monarca, inicindose en la baja edad media con la construccin de
una forma mixta de gobierno, con altibajos hasta la revolucin de 1668,
continuando con una forma de gobierno bien equilibrado hasta el siglo XVIII, cuya
evolucin continuar hasta conocerse como monarqua parlamentaria de los siglos
XIX y XX; en los que paso de una monarqua ms liberal, a una monarqua ms
democrtica.

Caractersticas Generales de la Modernidad

1) Ruptura con el pasado referencial: la Iglesia, la Civilizacin romana y el Imperio


Carolingio

2) Superacin desde la manera cristiana de comprender la historia, en lo que lo


nuevo, es la redencin de lo antiguo.

3) Surgen movimientos que marcan la novedad: artstico, msica, letras, pintura,


filosofa, teologa, entre otros.

4) Se inicia un despertar del pensamiento humano, libre de toda esclavitud


intelectual.

5) Separacin entre la fe y la razn.

6) Adversarios y partidarios de la modernidad se unan en una creencia en comn


que se perpetuara a lo largo de los siglos: los valores son universales y eternos.

7) Introduccin al progreso: poltico, social y econmico.

8) La modernidad nace del presente: el presente ya no existe en relacin con el


pasado, sino en s mismo.
9) La modernidad se vuelve no slo normativa, sino imperativa: ya no es la
pertenencia a un periodo histrico, ser moderno se vuelve una eleccin.

10) El mundo como lo conocemos ahora, es una mera respuesta a la modernidad,


es decir, un suceso de cambios en el pensamiento del hombre.

11) De la mano del hombre, surge la ciencia y poco despus la tecnologa.

12) Aparece el humanismo: movimiento intelectual que surge en las Ciudades


Italianas y desde ellas se expande por Europa. Trae consigo una nueva
mentalidad crtica individualista.

13) Crecimiento econmico: aparecen nuevos productos, nuevas rutas y nuevos


pases hegemnicos

14) En lo social: nuevas enfermedades atacan los ncleos urbanos, mestizaje,


crecimiento poblacional.

15) En lo cultural: poca de intercambio cultural.

16) Se establecen nuevas clases sociales: nobleza, burgueses y campesinos.

17) Con el renacimiento, se introduce un renacer: una vuelta a la antigedad


clsica grecorromana.

18) El conocimiento es del dominio pblico: las universidades son la piedra


fundamental del cambio del pensamiento humano.

Lista de referencias

Lpez, Germn. 2010. La bsqueda de la buena pregunta y el libro t qu


sabes?. Elementos a considerar: lecturas desde el mundo globalizado y la
concrecin del paradigma ecolgico. Colombia: Universidad San Buenaventura y
Santiago de Cali.

Trevio, Pedro. 2000. Apuntes para una definicin de la modernidad. En


Modernidad y posmodernidad, editado por Zidane Zaraoui, 9-25. Mxico: Editorial
Limusa.
Larran, Jorge. 1997. La trayectoria latinoamericana a la modernidad. Revista
Estudios Pblicos 66, no. 10: 313-33. Consultado 9 de marzo, 2015.
http://www.cepchile.cl/1_1836/doc/la_trayectoria_latinoamericana_a_la_modernida
d.html#.VP3rZ_mG_xo